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← Comment la biologie de synthèse pourrait faire disparaître l'humanité -- et comment l'arrêter

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Showing Revision 23 created 11/24/2019 by eric vautier.

  1. Nous sommes sept milliards et demi.
  2. Pour l’Organisation Mondiale de la Santé,
    300 millions sont déprimés,
  3. et 800 000 se suicident chaque année.
  4. Une infime portion d’entre eux choisit
    une voie profondément nihiliste :
  5. ils meurent en tuant
    le plus de gens possible.
  6. Voici des exemples connus
    et assez récents.
  7. En voici un moins connu,
    qui s’est passé il y a neuf semaines.
  8. Vous l’avez oublié,
  9. car ce n’est pas un cas isolé.
  10. Wikipédia a comptabilisé
    323 fusillades de masse, l’année dernière,
  11. dans mon pays natal, les États-Unis.
  12. Tous ces tueurs n’étaient pas suicidaires,
  13. et n’ont pas cherché à maximiser
    le nombre de victimes,
  14. mais beaucoup l’ont fait.
  15. On se pose une question importante :
    quelles sont leurs limites ?
  16. Prenez le tueur de Las Vegas :
  17. il a massacré 58 personnes.
  18. S’est-il arrêté parce que
    ça lui suffisait ?
  19. Non, et nous le savons, car
    il a tiré et a blessé 422 personnes
  20. qu’il aurait sûrement préféré tuer.
  21. Il ne se serait donc pas arrêté à 4 200.
  22. D’ailleurs, comme il était si nihiliste,
    il nous aurait volontiers tous tués.
  23. On ne le sait pas.
  24. Ce que nous savons est que
  25. quand les assassins suicidaires
    s’y mettent vraiment,
  26. la technologie est l’effet multiplicateur.
  27. Voici un exemple :
  28. il y a quelques années, une vague
    d’attaques contre des écoles chinoises
  29. commises avec des couteaux,
    des marteaux et des couperets,
  30. car il y est difficile d’avoir des armes.
  31. Coïncidence macabre,
    cette dernière attaque
  32. a eu lieu quelques heures avant la tuerie
    de Newtown, dans le Connecticut.
  33. Mais cette attaque américaine a fait
    environ le même nombre de victimes
  34. que les 10 attaques chinoises combinées.
  35. On peut donc l’affirmer :
    couteau : horrible ; pistolet : pire.
  36. Et un avion : massivement pire,
  37. comme l’a montré le pilote Andreas Lubitz,
    en forçant 149 personnes
  38. à s’associer à son suicide,
  39. en écrasant un avion dans les Alpes.
  40. Il y a d’autres exemples similaires.
  41. Je crains qu’il y ait prochainement des
    armes bien plus létales que les avions,
  42. des armes pas faites en métal.
  43. Considérons ensemble les dynamiques
    apocalyptiques qui en découleraient,
  44. si un tueur de masse profite d’un domaine
    en avance technologique
  45. qui, dans l’ensemble, promet
    des bienfaits infinis pour la société.
  46. Quelque part dans le monde,
    il existe un petit groupe de gens
  47. qui essaieraient de tous nous tuer,
  48. si seulement ils savaient
    comment le faire.
  49. Le tueur de Las Vegas était peut-être
    comme ça,
  50. mais parmi 7,5 milliards de personnes,
  51. de telles personnes existent.
  52. Il y a plein de nihilistes suicidaires.
  53. Nous venons de le voir.
  54. Des personnes avec de graves et
    incontrôlables troubles de l’humeur.
  55. Des personnes qui souffrent
    de traumatismes bouleversants, etc., etc.
  56. Quant à notre petit groupe,
  57. il est simplement inexistant
    jusqu’à la Guerre froide,
  58. quand, soudainement,
    les dirigeants des deux coalitions
  59. ont gagné la possibilité
    de faire sauter la planète.
  60. Le nombre de personnes avec
    un bouton pour la fin du monde
  61. est resté relativement stable depuis lors.
  62. Mais je crains qu’il ne soit
    en augmentation
  63. et pas qu’il passe à trois,
  64. on va battre les records.
  65. Ça va ressembler à
    un business plan de start-up !
  66. (Rires)
  67. Parce qu’on est dans une ère
    de technologies exponentielles,
  68. qui prennent en permanence
    des impossibilités
  69. et leur donnent les super-pouvoirs
    d’un ou deux génies vivants
  70. et — surtout —
  71. les distribuent à tout le monde.
  72. Voici un exemple positif.
  73. Si vous vouliez jouer aux Dames
    contre un ordinateur en 1952,
  74. le seul moyen était d’être ce type,
  75. réquisitionner l’un des 19 exemplaires
    de cet ordinateur,
  76. et avoir des compétences de génie pour
    lui apprendre à jouer aux dames.
  77. Voilà le niveau !
  78. Aujourd’hui il suffit de connaitre
    quelqu’un avec un portable,
  79. parce que l’informatique
    est une technologie exponentielle.
  80. Comme la biologie de synthèse,
  81. que j’appellerai « biosyn ».
  82. En 2011, quelques chercheurs ont fait
  83. quelque chose d’aussi génial
    que le truc des Dames
  84. avec le virus H5N1.
  85. Une souche qui tue
    jusqu’à 60 % des gens infectés,
  86. plus qu’Ebola.
  87. Mais elle est si peu contagieuse
  88. qu’elle a tué moins de 50 personnes
    depuis 2015.
  89. Ces chercheurs ont modifié
    le génome du H5N1
  90. et l’ont rendu tout aussi mortel,
    mais très contagieux !
  91. Le directeur d’une des plus prestigieuses
    revues scientifiques
  92. a déclaré que si ça sortait,
    ça causerait une épidémie
  93. avec des millions de morts.
  94. Et le Docteur Paul Keim a déclaré
  95. n’avoir jamais imaginé d’organismes
    aussi terribles.
  96. Ce que, personnellement,
    je n’ai pas envie d’entendre
  97. du directeur du Conseil national
    sur la bio-securité.
  98. Monsieur Keim a aussi déclaré
  99. « Le bacille du charbon ne fait pas peur
    à côté de ça. »
  100. Et il est : [Expert en maladie du charbon]
    (Rires)
  101. Heureusement, les personnes responsables
    du biopiratage de 2011
  102. ne cherchaient pas à nuire,
  103. ce sont des virologues.
  104. Ils pensaient faire progresser la science.
  105. Mais la technologie ne s’arrête jamais,
  106. et dans les prochaines années,
  107. leurs prouesses seront assez simples.
  108. En effet, c’est déjà plus simple,
    comme l’on a vu hier matin,
  109. deux ans après leur travail,
  110. le système CRISPR a été utilisé
    pour une modification génétique.
  111. Une avancée radicale
  112. qui simplifie la modification de gènes —
  113. si simple que le CRISPR
    est enseigné au lycée.
  114. Cela bouge plus rapidement
    que l’informatique.
  115. Cette ligne blanche, lente et lourde ?
  116. C’est la loi de Moore.
  117. Qui prédit comment l’informatique
    devient moins chère.
  118. Et cette ligne verte, qui descend vite,
  119. nous montre que le prix du
    séquençage génétique devient moins cher.
  120. La modification, la synthèse
    et le séquençage des gènes
  121. sont des disciplines
    différentes mais liées.
  122. Elles bougent toutes au même rythme.
  123. L’élément-clé, ce sont
    ces petits fichiers.
  124. Ceci est un extrait du gène H5N1.
  125. La totalité tient en quelques pages.
  126. Ne vous inquiétez pas, vous pouvez
    chercher sur Google, vous le trouverez.
  127. La partie contagieuse pourrait bien
  128. tenir sur un Post-it.
  129. Et une fois qu’un génie crée un fichier,
  130. n’importe quel idiot peut le copier,
  131. le distribuer dans le monde
  132. ou l’imprimer.
  133. Et je ne veux pas parler de
    ce genre d’impression,
  134. mais de ça.
  135. Imaginons un cas possible.
  136. On est, par exemple, en 2026,
  137. une virologue géniale qui espère
    faire avancer la science
  138. et mieux comprendre les épidémies,
  139. conçoit de nouveaux microbes.
  140. Contagieux comme la varicelle,
  141. mortels comme Ebola,
  142. et incubent pendant des mois
    avant l’épidémie ;
  143. par conséquent tout le monde peut être
    contaminé avant le premier symptôme.
  144. Puis son université est piratée.
  145. Non, ce n’est pas de la science-fiction.
  146. En effet, une inculpation récente
  147. a prouvé le piratage de
    plus de 300 universités aux États-Unis.
  148. Le fichier avec le gène des microbes se
    répand dans les coins sombres d’internet,
  149. où les fichiers ne peuvent disparaître —
  150. comme le savent les studios de cinéma
    et les majors de la musique.
  151. Peut-être qu’en 2026,
  152. il faudrait un génie,
    comme notre virologue,
  153. pour créer la bestiole,
  154. mais 15 ans après,
  155. il suffira peut-être de l’imprimante ADN
    de n’importe quel lycée.
  156. Et si ça ne suffit pas ?
  157. Attendez encore quelques décennies.
  158. Une petite parenthèse :
  159. voyez-vous cette diapo ?
  160. Regardez ces deux mots-là.
    [peut-être]
  161. Si quelqu’un essaie de le faire
    et est efficace à 0,1 % seulement,
  162. huit millions de personnes meurent.
  163. C’est 2.500 « 11 Septembre »
  164. La civilisation survivrait,
  165. mais elle serait défigurée pour toujours.
  166. Cela veut dire donc qu’on doit
    faire attention à tous ceux
  167. qui ont cet objectif,
  168. pas seulement les génies.
  169. Aujourd’hui il y a quelques génies
  170. qui pourraient créer des microbes
    fin-du-monde
  171. 1 % efficaces, peut-être un peu plus.
  172. Ils sont assez stables et accomplis,
    pas du tout comme ce groupe.
  173. Je suis donc à peu près rassuré.
  174. Mais après ?
    Quand la technologie s’améliorera,
  175. et se diffusera,
  176. et qu’on aura des milliers d’étudiants
    diplômés en biologie ?
  177. Est-ce que chacun d’entre eux
    sera parfaitement stable ?
  178. Et quelques années plus tard,
  179. où va-t-on trouver les étudiants
    en prépa angoissés ?
  180. À un certain moment,
  181. ces cercles vont se croiser.
  182. On parle de centaines
    de milliers de personnes
  183. dans le monde entier.
  184. Parmi lesquels ce type qui s’est déguisé
    comme le Joker
  185. et a tué 12 personnes
    à la première de Batman.
  186. C’était un doctorant
  187. avec une bourse du NIH.
  188. OK, un rebondissement :
  189. je pense qu’on peut y survivre,
    si on s'en occupe maintenant.
  190. Je vous dis ça, car j’ai passé
    d’innombrables heures
  191. à interviewer les leaders mondiaux
    du synbio,
  192. et en étudiant leurs travaux
    pour mes podcasts scientifiques.
  193. Je crains leur travail, au cas où
    vous ne l’auriez pas compris.
  194. (Rires)
  195. J’ai aussi appris
    à admirer leur potentiel.
  196. Cela va guérir le cancer,
    soigner l’environnement
  197. et mettre fin à notre façon cruelle
    de traiter les animaux.
  198. Comme fait-on cela sans nous anéantir ?
  199. Premièrement, qu’on le veuille ou non,
    la synbio existe,
  200. adoptons donc la technologie.
  201. Si on l’interdit,
  202. ça ne fera qu’aider les personnes
    avec de mauvaises intentions.
  203. Contrairement aux programmes nucléaires,
  204. on peut pratiquer la biologie
    de manière invisible.
  205. La triche soviétique sur les traités
    contre les armes biologiques
  206. l’a bien montré, ainsi que tous les labos
    de drogues illégales dans le monde.
  207. Deuxièmement, engageons des experts.
  208. Embauchons ces experts et profitons d’eux.
  209. Sur un million et un de bio-ingénieurs,
  210. un million d’entre eux
    sont dans notre camp.
  211. Même Al Capone serait avec nous,
  212. la limite pour être du côté
    des « gentils » est si basse.
  213. Et cet avantage numérique massif
    est important
  214. même quand une seule personne
    peut causer autant de dégâts.
  215. Parce qu’entre autres,
  216. ils nous donnent
    l’occasion de profiter de ça :
  217. on a des années et des décennies pour
    se préparer et faire de la prévention.
  218. La première personne qui fera des choses
    atroces — et il y en aura une —
  219. n’est peut-être pas encore née.
  220. Puis, ça doit être un effort collectif,
  221. auquel vous devez tous participer,
  222. car on ne peut pas demander
    à un petit groupe d’experts
  223. d’être en charge de retenir et
    d’exploiter la biologie de synthèse,
  224. On l’a déjà essayé
    avec le système financier,
  225. et nos intendants sont devenus
    énormément corrompus
  226. quand ils ont découvert comment tricher,
  227. nous infliger d’énormes risques
  228. et privatiser les gains.
  229. Devenant affreusement riches
  230. en nous laissant avec une
    addition de 22 000 milliards.
  231. Et plus récemment -
  232. (Applaudissements)
  233. Vous êtes ceux qui ont reçu
    les lettres de remerciement ?
  234. J’attends encore la mienne.
  235. J’ai pensé qu’ils étaient trop occupés
    pour nous remercier.
  236. Et beaucoup plus récemment,
  237. la vie privée en ligne est apparue
    comme un problème majeur
  238. qu’on a, en fait, externalisé.
  239. Je répète :
  240. gains privatisés, pertes collectivisées.
  241. Est-ce que quelqu’un en a marre de ça ?
  242. (Applaudissements)
  243. Il faudra donc une façon plus inclusive
    de sauvegarder notre prospérité,
  244. nos vies privées,
  245. et bientôt, nos vies.
  246. Comment fait-on tout ça ?
  247. Quand nos corps luttent contre
    des agents pathogènes,
  248. ils utilisent des systèmes
    immunitaires ingénieux
  249. qui sont très complexes et multicouches.
  250. Pourquoi ne créons-nous pas ça
    pour notre écosystème ?
  251. On pourrait faire un an de TED Talks
    sur cette première couche vitale.
  252. Voici quelques idées auxquelles
    on pourrait se référer.
  253. Quelques chercheurs de génie
  254. pourraient améliorer nos primitifs
    détecteurs de pathogènes,
  255. faire diminuer leur prix très vite,
  256. qui deviendraient rapidement ingénieux,
  257. interconnectés,
  258. et deviendraient aussi répandus que les
    détecteurs de fumée et les smartphones.
  259. Une petite remarque :
  260. les vaccins ont toutes sortes de problèmes
  261. qui concernent leur production
    et leur distribution,
  262. une fois créés, ils ne peuvent pas
    s’adapter aux menaces ou aux mutations.
  263. On a besoin d’une plateforme
    de biofabrication agile,
  264. qu'on trouverait dans chaque pharmacie
    et même chez nous.
  265. La technologie d’impression des vaccins
    et des médicaments est accessible
  266. si on lui donne la priorité.
  267. Après, la santé mentale.
  268. De nombreux meurtriers de masse
    suicidaires
  269. ont une dépression invalidante
    ou du stress post-traumatique.
  270. On a besoin de nobles chercheurs tels
    que Rick Doblin pour travailler sur ça,
  271. mais aussi de cons égoïstes - qui
    sont beaucoup plus nombreux -
  272. pour comprendre qu’une grande souffrance
    va nous tous menacer,
  273. pas seulement ceux qui sont touchés.
  274. Ces cons vont nous rejoindre et Al Capone
  275. pour lutter contre cette situation.
  276. Enfin, chacun d’entre nous
    peut et devrait être un globule blanc
  277. de ce système immunitaire.
  278. Les meurtriers de masse suicidaires
    peuvent être détestables, oui,
  279. mais ils sont aussi des gens
    vraiment brisés et tristes.
  280. Ceux qui ne le sont pas doivent faire
    leur possible
  281. pour que personne ne soit mal-aimé.
  282. (Applaudissements)
  283. Après, on doit combattre ces dangers
  284. au sein de la biologie de synthèse.
  285. Il y a des entreprises qui affirment
  286. permettre aux ingénieurs
    de passer 20 % de leur temps
  287. à faire ce qu’ils veulent.
  288. Et si ceux qui embauchent
    les bioingénieurs, et
  289. ceux qui le deviennent,
  290. consacraient 20 % de leur temps à
    bâtir des défenses pour le bien commun ?
  291. Pas mal comme idée, non ?
  292. (Applaudissements)
  293. Enfin : ce ne sera pas drôle.
  294. Mais on doit laisser nos esprits
    s’aventurer dans des endroits très sombres
  295. et merci de m’avoir laissé
    vous y amener ce soir.
  296. On a survécu à la Guerre froide
  297. parce que chacun de nous a compris
    et respecté le danger,
  298. et, entre autres,
    parce qu’on a passé des décennies
  299. à nous raconter des histoires effrayantes
  300. comme « Docteur Folamour »
  301. et « Wargames ».
  302. Ce n’est pas le moment de rester calme.
  303. C’est un des rares moments
    où il est extrêmement fructueux
  304. de céder à la panique —
  305. (Rires)
  306. d’inventer des histoires effrayantes
  307. et d’utiliser nos peurs comme carburant
    contre ce risque.
  308. En effet, toutes les situations affreuses
    que j’ai illustrées —
  309. ne sont pas notre destinée.
  310. Elles sont une possibilité.
  311. Le danger est encore un peu distant.
  312. Cela signifie qu’il nous arrivera dessus
  313. que si nous le permettons.
  314. Ne faisons pas ça.
  315. Merci de votre attention.
  316. (Applaudissements)