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← Cómo la biología sintética podría exterminar a la humanidad y cómo podemos evitarlo

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Showing Revision 10 created 09/16/2019 by Ciro Gomez.

  1. Somos alrededor de siete mil
    millones y medio de habitantes.

  2. Según la Organización Mundial de la Salud,
  3. 300 millones padecen depresión,
  4. y alrededor de 800 000 personas
    se suicidan cada año.
  5. De ellos, un porcentaje minúsculo
    escoge un método extremadamente nihilista:
  6. inmolarse y matar tanta gente
    como sea posible.
  7. Aquí vemos algunos ejemplos recientes.
  8. Este caso es menos conocido,
    sucedió hace unas nueve semanas.
  9. Si no lo recuerdan, es porque
    hay demasiadas noticias así.
  10. Wikipedia listó 323 tiroteos
    masivos el año pasado
  11. en mi país natal, EE. UU.
  12. No todos estos agresores eran suicidas,
  13. no todos intentaron maximizar
    el número de muertes,
  14. pero muchos sí.
  15. Un interrogante importante:
    ¿qué límites tiene esta gente?
  16. Consideren el caso del tirador
    de Las Vegas que asesinó a 58 personas.
  17. ¿Se detuvo porque creyó
    que ese número era suficiente?
  18. No, y sabemos esto porque
    disparó e hirió a otras 422 personas
  19. a quienes seguramente
    hubiera preferido asesinar.
  20. No hay razón para creer que
    se hubiera detenido después de 4200.
  21. Una persona así de nihilista,
    podría habernos matado con gusto a todos.
  22. No lo sabemos.
  23. Pero sí sabemos lo siguiente:
  24. cuando un asesino suicida
    está listo para actuar,
  25. la tecnología amplifica su impacto.
  26. Por ejemplo:
  27. hace varios años hubo un brote de diez
    ataques masivos en escuelas de China,
  28. en los que se usaron
    navajas, martillos y cuchillos,
  29. pues es muy difícil conseguir
    armas de fuego allí.
  30. Por macabra casualidad,
  31. el último ataque se dio unas horas antes
    de la masacre en Newtown, Connecticut.
  32. Pero en ese ataque en EE. UU. murieron
    más o menos la misma cantidad de personas
  33. que en los diez ataques en China.
  34. Así que podemos concluir:
    navajas, terribles;
  35. armas de fuego, mucho peor;
  36. aviones, extremadamente peor,
  37. como lo demostró el piloto Andreas Lubitz
  38. cuando obligó a 149 personas
    a morir con él en un ataque suicida,
  39. al estrellar el avión
    en los Alpes de Francia.
  40. Hay más ejemplos de esto.
  41. Y me temo que habrá armas mucho
    más letales que un avión en el futuro,
  42. armas que no sean de metal.
  43. Consideremos la dinámica
    apocalíptica que se dará
  44. si los asesinos suicidas
    se aprovechan de un campo
  45. que se está desarrollando con rapidez
  46. y que promete grandes
    avances para la sociedad.
  47. En algún lugar del mundo
    hay un porcentaje minúsculo de gente
  48. que intentaría, quizá sin éxito,
  49. matarnos a todos si pudieran
    solamente descubrir cómo.
  50. El tirador de La Vegas
    podría haber sido uno de ellos, o no,
  51. pero considerando que somos
    7 mil millones y medio,
  52. se trata de una población que no es cero.
  53. Hay bastantes nihilistas
    suicidas en el mundo.
  54. Ya lo hemos visto.
  55. Hay gente con trastornos graves de
    estados de ánimo que no pueden controlar.
  56. Hay gente que ha sufrido
    terribles traumas, etc.
  57. En relación con el grupo corolario,
  58. su tamaño se mantuvo
    en cero hasta la Guerra Fría,
  59. cuando los líderes
    de dos alianzas globales
  60. obtuvieron la capacidad
    de destruir el mundo entero.
  61. El número de personas con
    la capacidad de provocar el fin del mundo
  62. se ha mantenido estable desde entonces.
  63. Pero me temo que el número
    está por aumentar,
  64. y no simplemente a tres.
  65. Esto está creciendo exponencialmente,
    parece el plan de negocios de una empresa.
  66. (Risas)
  67. Esto se debe a que estamos en la era
    de grandes avances tecnológicos,
  68. que a diario toman tareas imposibles
  69. y las vuelven los superpoderes
    de uno o dos genios vivos.
  70. Y, esto es lo más importante,
  71. luego propagan esos poderes
    más o menos a todo el mundo.
  72. Consideren este ejemplo benigno:
  73. si querían jugar a las damas
    con una computadora en 1952,
  74. debían ser ese tipo, literalmente.
  75. Debían manejar una de las 19 copias que
    existían en el mundo de esa computadora,
  76. y usar su cerebro ganador del Nobel
    para enseñarle a jugar a las damas.
  77. Todo esto era necesario.
  78. Hoy simplemente tienen que conocer
    a alguien que conozca a alguien
  79. que tenga un teléfono,
  80. pues la computación
    es una tecnología exponencial.
  81. También lo es la biología sintética,
    a la que llamaré, en adelante, "synbio".
  82. En 2011,
  83. un par de investigadores descubrieron
    algo igual de ingenioso y sin precedentes
  84. que el caso del juego
    de damas con el virus H5N1.
  85. Se trata de una cepa que mata
    hasta el 60 % de las personas que infecta,
  86. más que el ébola.
  87. Pero es tan poco contagioso
  88. que acabó con la vida de menos
    de 50 personas desde 2015.
  89. Estos investigadores
    editaron el genoma del H5N1
  90. y lo hicieron igual de letal,
    y además hipercontagioso.
  91. Una de las revistas científicas
    más reconocidas del mundo
  92. comentó que, si esto sale del laboratorio,
    podría causar una pandemia
  93. y quizá millones de muertes.
  94. El Dr. Paul Keim afirmó
  95. que este organismo era
    el más aterrador de los que conocía,
  96. y eso es lo último que quiero
    escuchar del presidente
  97. de la Junta Consultiva Nacional
    de Ciencia y Tecnología en Bioseguridad.
  98. Además, el Dr. Keim agregó...
  99. ["El ántrax no me parece
    tan aterrador en comparación"]
  100. Y él es uno de los...
  101. [Expertos en ántrax]
  102. Ahora bien, la buena noticia
    del "biohack" de 2011
  103. es que quienes lo hicieron
    no pretendían lastimarnos,
  104. pues son virólogos.
  105. Creían estar contribuyendo a la ciencia.
  106. La mala noticia es que
    la tecnología no se congela en el acto
  107. y, en las próximas décadas,
  108. su hazaña se volverá
    algo trivial y sencillo.
  109. De hecho, ya es algo mucho más fácil
    puesto que, como escuchamos ayer,
  110. dos años después de su trabajo,
  111. el sistema CRISPR fue optimizado
    para editar el genoma.
  112. Fue un avance tecnológico radical
  113. que hace que la edición del genoma
    sea muchísimo más sencilla,
  114. tan sencilla que ahora se enseña
    CRISPR en las escuelas secundarias.
  115. Esto avanza más rápido que la computación.
  116. ¿Ven esa lenta línea blanca allí?
  117. Es la ley de Moore.
  118. Nos muestra la rapidez
    con la que la computación se abarata.
  119. Esa línea verde y pronunciada
  120. nos muestra la rapidez con la que
    la secuenciación del ADN se abarata.
  121. La edición, replicación
    y secuenciación del ADN
  122. son distintas disciplinas,
    pero están muy relacionadas,
  123. y todas se desarrollan con gran rapidez.
  124. Lo más importante de todo son
    estos diminutos archivos de información.
  125. Aquí vemos un extracto
    del genoma del H5N1.
  126. El genoma entero
    entra en unas pocas páginas.
  127. No se preocupen, pueden buscar esto
    en Internet en cuanto lleguen a casa.
  128. La parte que lo vuelve contagioso
  129. podría entrar perfectamente
    en una única nota adhesiva.
  130. Y una vez que el genio pone
    esta información en un archivo,
  131. cualquier idiota puede copiarla,
  132. distribuirla a todo el mundo o imprimirla.
  133. Y no me refiero únicamente
    a imprimir en esto,
  134. sino dentro de poco en esto.
  135. Imaginemos lo siguiente:
  136. supongamos que estamos en el 2026,
    por escoger uno año al azar,
  137. y un brillante virólogo,
  138. con el objetivo de mejorar la ciencia
    y entender mejor las pandemias,
  139. diseña un nuevo virus.
  140. Es tan contagioso como la varicela,
    tan letal como el ébola
  141. e incuba por meses
    antes de ocasionar un brote.
  142. De esta forma, muchos pueden infectarse
    antes de que notemos el primer síntoma.
  143. Luego, hackean su universidad.
  144. Esto no es ciencia ficción.
  145. De hecho, en una acusación
    reciente en EE. UU.
  146. se documenta el hackeo
    de más de 300 universidades.
  147. Así, ese archivo con el genoma del virus
  148. se dispersa por todos
    los recovecos de Internet.
  149. Y una vez que un archivo
    se distribuye, no hay vuelta atrás.
  150. Pregunten a los dueños de sellos
    discográficos o estudios cinematográficos.
  151. Así que quizá en 2026
  152. se necesite de un verdadero genio,
    como nuestro virólogo,
  153. para crear el virus real,
  154. pero 15 años después
  155. quizá se necesite simplemente de
    una impresora 3D, como la de las escuelas.
  156. ¿Y si no es así?
  157. Denle un par de décadas.
  158. Un breve paréntesis:
  159. ¿se acuerdan de esta diapositiva?
  160. Concéntrense en estas dos palabras.
  161. Si alguien intentara esto
    y tuviera un éxito de apenas 0,1 %,
  162. ocho millones de personas perecerían.
  163. Eso equivale a 2500 onces de septiembre.
  164. La humanidad sobreviviría,
  165. pero quedaría desfigurada
    de forma permanente.
  166. Esto significa que debemos preocuparnos
    por todas las personas
  167. que tengan la posibilidad,
    por mínima que sea,
  168. no simplemente por los genios.
  169. Hoy día, hay unos pocos genios
  170. que podrían crear
    un virus del fin del mundo
  171. que sea 0,1 % efectivo, quizá un poco más.
  172. Suelen ser personas estables y exitosas,
    es decir, no son parte de este grupo.
  173. Ellos no me preocupan tanto, supongo.
  174. Pero ¿qué pasará después
    de que la tecnología mejore,
  175. se disemine y alcance
    a miles de estudiantes de biología?
  176. ¿Serán todos ellos
    personas totalmente estables?
  177. ¿Y qué sucedería unos años más tarde,
  178. cuando la tecnología llegue
    a los estresados estudiantes de medicina?
  179. En algún momento de esta línea
    del tiempo, estos círculos se encontrarán,
  180. porque ahora nos referimos a cientos
    de miles de personas en todo el mundo.
  181. Recientemente se incluyó aquí
    al tipo que se disfrazó del Guasón
  182. y mató a 12 personas
    en el estreno de Batman.
  183. Era un doctorando en neurociencias
    que tenía una beca del NIH.
  184. Giro de la trama:
  185. creo que podemos sobrevivir
    a esto si nos centramos en ello ahora.
  186. Y digo esto incluso
    tras haber pasado horas
  187. entrevistando a los líderes
    globales de "synbio"
  188. y tras haber analizado sus trabajos
    en mis podcasts científicos.
  189. He empezado a temer el trabajo que hacen,
    por si no se notó aún,
  190. (Risas)
  191. pero también a apreciar su potencial.
  192. Estos trabajos encontrarán la cura
    al cáncer, sanarán el medio ambiente
  193. y detendrán nuestro cruel trato
    de otras criaturas.
  194. ¿Cómo conseguimos esto sin,
    ya saben, extinguirnos todos?
  195. Primero: nos guste o no,
    la "synbio" existe,
  196. así que aceptemos la tecnología.
  197. Si prohibimos la tecnología,
  198. eso solamente hará
    que pase a manos incorrectas.
  199. A diferencia de los programas nucleares,
  200. la biología puede practicarse
    sin que nadie lo note.
  201. Los soviéticos que violaban
    los tratados sobre armas biológicas
  202. dejaron eso muy claro, como también
    los laboratorios de drogas ilegales.
  203. En segundo lugar:
    hay que reclutar a los expertos.
  204. Involucrémoslos y hagamos que sean más.
  205. Por cada millón uno
    de ingenieros que existen,
  206. tendremos al menos
    un millón de nuestro lado.
  207. Hasta Al Capone estaría
    de nuestro lado en este caso.
  208. El estándar para ser considerado
    "bueno" es demasiado bajo.
  209. Y las ventajas numéricas sí importan,
  210. incluso si una sola persona
    puede causar un daño enorme
  211. porque, entre otras cosas,
    nos permiten explotar al máximo esto:
  212. tenemos años y con suerte décadas
    para prepararnos y prevenir.
  213. La persona que intente
    hacer algo terrible, y sucederá,
  214. puede no haber nacido aún.
  215. Además, esto debe ser un compromiso
    de toda la sociedad,
  216. todos Uds. deben ser parte de ello.
  217. Porque no podemos responsabilizar
    a un minúsculo grupo de expertos
  218. tanto de la tarea de contener
    como la de explotar la biología sintética.
  219. Ya lo intentamos con el sistema financiero
  220. y nuestros representantes
    se corrompieron totalmente
  221. al darse cuenta de que
    podían escatimar gastos,
  222. causarnos un gran daño al resto
    y privatizar las ganancias.
  223. Así se volvieron repulsivamente ricos
    y nos impusieron la deuda de 22 billones.
  224. Y más recientemente...
  225. (Aplausos)
  226. ¿Uds. recibieron
    la tarjeta de agradecimiento?
  227. Aún espero la mía.
  228. Deduje que estaban
    muy ocupados para agradecer.
  229. Más recientemente,
  230. la privacidad en línea
    comenzó a ser un gran problema:
  231. básicamente, la dejamos
    en manos de terceros.
  232. Y, nuevamente,
  233. se privatizaron las ganancias
    y se socializaron las pérdidas.
  234. ¿No están cansados de este patrón?
  235. (Aplausos)
  236. Necesitamos una forma más abarcativa
    de proteger nuestra prosperidad,
  237. nuestra privacidad
    y, dentro de poco, nuestra vida.
  238. ¿Cómo conseguimos esto?
  239. Cuando el organismo
    combate a los patógenos,
  240. recurre al ingenioso sistema inmunitario,
    que es muy complejo y tiene varias capas.
  241. ¿Por qué no crear uno
    así para todo el ecosistema?
  242. Podrían darse charlas TED
    todo un año sobre este primer paso.
  243. Estas ideas son solamente
    algunas de las que existen.
  244. Algunas personas de I+D
  245. podrían tomar los sensores primitivos
    de patógenos que tenemos actualmente
  246. y ponerlos en una pronunciada
    curva de funcionamiento
  247. que rápidamente se vuelva
    algo ingenioso y en red
  248. y que gradualmente se extienda como
    los detectores de humo o los teléfonos.
  249. En relación con esto,
  250. las vacunas presentan muchos problemas
    de fabricación y distribución
  251. y, una vez fabricadas, no pueden
    adaptarse a nuevas amenazas o mutaciones.
  252. Necesitamos una base
    de biomanufactura ágil
  253. que incluya todas las farmacias
    y quizá incluso nuestros hogares.
  254. La tecnología de impresión de vacunas
    y medicamentos está a nuestro alcance
  255. si le damos prioridad.
  256. Luego, la salud mental.
  257. Muchas de las personas que comenten
    asesinatos en masa y se suicidan
  258. padecen depresión o TEPT incapacitante
    que no responde a los tratamientos.
  259. Necesitamos que investigadores nobles
    como Rick Doblin trabajen en esto,
  260. pero también es necesario que
    los idiotas egoístas, que son muchos más,
  261. se den cuenta de que el sufrimiento agudo
  262. muy pronto nos pondrá en peligro
    a todos, no solo a quienes lo padecen.
  263. Esos idiotas se unirán
    a nosotros y Al Capone
  264. para combatir esta enfermedad.
  265. Tercero, todos y cada uno de nosotros
    puede y debería ser un glóbulo blanco
  266. en este sistema inmunitario.
  267. Los asesinos en masa suicidas
    son despreciables, así es,
  268. pero también son personas
    terriblemente dañadas y afligidas,
  269. y quienes no lo somos
    debemos hacer lo posible
  270. para asegurarnos
    de que a nadie le falte cariño.
  271. (Aplausos)
  272. Luego, debemos hacer
    que la lucha contra estos peligros
  273. sea algo central en la biología sintética.
  274. Existen empresas que al menos afirman
  275. que permiten a sus ingenieros
    pasar 20 % del tiempo
  276. de la forma que prefieran.
  277. ¿Y si quienes contratan bioingenieros
    y quienes se convierten en bioingenieros
  278. dedican 20 % de su tiempo a la creación
    de defensas en pos del bien común?
  279. No es una mala idea, ¿no?
  280. (Aplausos)
  281. Por último, no será nada divertido,
  282. pero debemos permitirnos imaginar
    algunas situaciones bastante oscuras.
  283. Así que les agradezco por haberme
    dejado hacerlo esta noche.
  284. Sobrevivimos a la Guerra Fría
  285. porque todos entendíamos
    y respetábamos el peligro,
  286. en parte, porque habíamos pasado décadas
  287. contando escalofriantes
    historias de terror
  288. con títulos como "Dr. Insólito"
    y "Juegos de guerra".
  289. No es momento para conservar la calma.
  290. Estamos en una época extraña
    en la que es increíblemente productivo
  291. espantarnos
  292. (Risas)
  293. para así crear algunas historias de terror
  294. y usar el miedo como incentivo
    para combatir este peligro.
  295. Porque todos estos terribles
    escenarios que planteé hoy
  296. no son nuestro destino.
  297. Son opcionales.
  298. El peligro todavía es distante.
  299. Esto significa que solamente
    se presentará si lo permitimos.
  300. No lo permitamos.
  301. Muchas gracias por su atención.
  302. (Aplausos)