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← La naissance et la chute du premier empire de l'Histoire

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Showing Revision 19 created 10/30/2020 by eric vautier.

  1. Le premier empire de l'Histoire est né
    dans une région chaude et aride,
  2. sans pluie pour alimenter les récoltes,
    ni arbres ou pierres pour la construction.
  3. Malgré tout cela, ses habitants
    ont construit les toutes premières cités,
  4. avec une architecture monumentale
    et de grandes populations,
  5. et les bâtirent entièrement
    à base de boue.
  6. Sumer occupait la partie sud
    de l'Irak moderne

  7. dans une région appelée Mésopotamie.
  8. Mésopotamie signifie littéralement
    « entre deux rivières » :
  9. le Tigre et l'Euphrate.
  10. En 5000 avant J.-C, ils utilisaient
    des canaux, digues et réservoirs
  11. pour rediriger l'eau des fleuves
    et irriguer de vastes régions arides.
  12. Des communautés agricoles fleurissaient
    un peu partout dans le monde.
  13. Mais les Sumériens furent les premiers
    à passer à l'étape suivante.
  14. A l'aide de briques en argile
    provenant de la rivière,
  15. ils commencèrent à construire des maisons
    et des temples à plusieurs étages.
  16. Ils inventèrent la roue —
  17. un tour de potier pour transformer
    la boue en outils et objets.
  18. Ces briques permirent la naissance
    des toutes premières cités,

  19. probablement aux alentours
    de 4500 avant notre ère.
  20. Au sommet de l'échelle sociale urbaine
    se trouvaient les prêtres et prêtresses
  21. qui étaient considérés comme nobles,
  22. puis venaient les marchands, les artisans,
    les fermiers et enfin les esclaves.
  23. L'empire sumérien était composé
    de plusieurs cités-États
  24. qui fonctionnaient comme
    de petites nations.
  25. Elles étaient reliées par la langue
    et les croyances spirituelles
  26. mais n'étaient contrôlées
    par aucun pouvoir centralisé.
  27. Les premières cités étaient
    Uruk, Ur et Eridu,
  28. puis vinrent une dizaine d'autres cités.
  29. Chacune avait son propre roi, qui était
    un guide à la fois spirituel et politique.
  30. Parfois, ils se battaient entre eux
    pour conquérir de nouveaux territoires.
  31. Chaque cité était dédiée à un dieu,
    le dieu fondateur de la cité.
  32. Le bâtiment le plus important était
    le temple du dieu fondateur :
  33. le ziggourat, une pyramide à degrés.
  34. Aux alentours de 3200 avant J.-C,
    les Sumériens commencèrent à s'étendre.

  35. Le tour de potier fut réutilisé
    comme roue de chariot et de wagon.
  36. Ils construisirent des bateaux avec
    des roseaux et des feuilles de dattier,
  37. avec des voiles en lin qui leur permirent
    d'aller loin sur les rivières et les mers.
  38. Pour suppléer de rares ressources,
    ils construisirent un réseau commercial
  39. avec des royaumes émergents en Égypte,
    en Anatolie et en Éthiopie,
  40. pour importer de l'or, de l'argent,
    du lapis lazuli et du bois de cèdre.
  41. Le commerce a été l'impulsion inattendue

  42. pour l'invention du tout premier
    système d'écriture.
  43. Ça a commencé comme système de
    comptabilité pour les marchands sumériens
  44. qui commerçaient à l'étranger.
  45. Après quelques siècles,
    le système primitif de pictogrammes,
  46. appelé cunéiforme,
    se transforma en écriture.
  47. Les Sumériens rédigèrent
    les premières lois écrites
  48. et développèrent le premier système
    scolaire pour enseigner l'écriture
  49. ainsi que des inventions moins palpitantes
    comme la bureaucratie et les impôts.
  50. Dans les écoles, les scribes
    travaillaient du matin au soir,

  51. de l'enfance jusqu'à l'âge adulte.
  52. Ils apprenaient la comptabilité
    et les maths, recopiaient des manuscrits,
  53. des hymnes, des mythes, des proverbes,
    des fables animalières, des enchantements,
  54. ainsi que les toutes premières épopées
    écrites sur tablettes d'argile.
  55. Certaines des tablettes racontaient
    l'histoire de Gilgamesh,
  56. un des rois d'Uruk qui était également
    l'objet de récits mythiques.
  57. Mais, vers 3000 avant J.-C, Sumer
    n'était plus le seul empire de la région,

  58. ni même de la Mésopotamie.
  59. Des vagues de nomades du nord et de l'est
    pénétrèrent dans la région.
  60. Certains admiraient les Sumériens :
    ils adoptèrent leur style de vie
  61. et exprimèrent leur propre langage
    à l'aide de l'écriture cunéiforme.
  62. En 2300 avant J.-C, le roi akkadien Sargon
    conquit les cités-États sumériennes.
  63. Mais Sargon respecta
    la culture sumérienne,
  64. et les Akkadiens et Sumériens
    cohabitèrent pendant des siècles.
  65. Mais d'autres envahisseurs
    ne firent que piller et détruire.
  66. Même si la culture sumérienne
    se diffusait,
  67. des invasions régulières décimèrent
    tous les Sumériens en 1750 avant J.-C.
  68. Par la suite, Sumer disparut
    dans le désert

  69. pour n’être redécouverte
    qu'au XIXème siècle.
  70. Mais la culture sumérienne perdura
    pendant des milliers d'années,
  71. d'abord à travers des Akkadiens, puis
    des Assyriens et enfin des Babyloniens.
  72. Les Babyloniens transmirent les inventions
    et les traditions sumériennes
  73. aux Hébreux, aux Grecs et aux Romains.
  74. Certaines perdurent toujours aujourd’hui.