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Ascenso y caída del primer imperio de la historia

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    El primer imperio de la historia
    se originó en una zona caliente y seca,
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    sin lluvias que alimentaran los cultivos,
    sin árboles ni piedras para construir.
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    A pesar de esto,
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    sus habitantes construyeron
    las primeras ciudades del mundo
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    con una arquitectura monumental
    para grandes poblaciones,
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    y las construyeron enteramente con barro.
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    Sumeria se encontraba
    en la parte sur del actual Irak,
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    en la región llamada Mesopotamia.
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    Mesopotamia significa "entre dos ríos":
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    el Tigris y el Éufrates.
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    Alrededor de 5000 a. C.,
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    los primeros sumerios usaron
    canales de irrigación, represas y embalses
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    para redirigir el agua de los ríos
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    hacia grandes áreas
    de cultivo previamente secas.
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    Este tipo de comunidades agrícolas
    aparecieron de a poco en todo el mundo.
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    Pero los sumerios fueron
    los primeros en dar el siguiente paso.
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    Usaron ladrillos de arcilla
    hechos con el barro de los ríos
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    para comenzar a construir
    sus casas y templos de múltiples pisos.
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    Inventaron el torno de alfarero
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    para crear utensilios del hogar
    y herramientas a partir del barro.
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    Con esos ladrillos de arcilla
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    se construyeron
    las primeras ciudades del mundo,
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    probablemente alrededor de 4500 a. C.
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    La cima de la jerarquía social era
    ocupada por sacerdotes y sacerdotisas,
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    considerados parte de la nobleza;
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    luego, estaban los comerciantes,
    artesanos, agricultores y esclavos.
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    El imperio sumerio estaba
    compuesto por ciudades estado
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    que funcionaban como pequeñas naciones.
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    Se vinculaban, en parte, por el idioma
    y las creencias espirituales,
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    pero no tenían control centralizado.
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    Las primeras ciudades
    fueron Uruk, Ur y Eridu,
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    y luego aparecieron
    decenas de otras ciudades.
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    Cada una tenía un rey, cuya función
    era mitad sacerdote, mitad gobernante.
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    A veces se enfrentaban entre sí
    para conquistar nuevos territorios.
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    Cada ciudad era dedicada
    a una deidad protectora,
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    considerada la fundadora de la ciudad.
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    El edificio más grande
    e importante de la ciudad
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    era el hogar de esta deidad protectora:
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    el zigurat, templo diseñado
    en forma de pirámide escalonada.
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    Alrededor de 3200 a. C., los sumerios
    comenzaron a expandir sus territorios.
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    El torno de alfarero comenzó a usarse
    como rueda en carrozas y carretas.
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    Construyeron barcos con cañas
    y hojas de palmera datilera,
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    con velas de lino que los transportaban
    grandes distancias por ríos y mares.
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    Para suplementar los recursos escasos,
    establecieron una red de comercio
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    con los reinos emergentes
    de Egipto, Anatolia y Etiopía.
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    Comerciaban oro, plata,
    lapislázuli y madera de cedro.
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    El comercio fue el factor inesperado
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    que impulsó la invención del primer
    sistema de escritura del mundo.
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    Comenzó como un sistema de contabilidad
    para los comerciantes sumerios
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    que realizaban transacciones
    con otras regiones.
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    Tras unos cientos de años,
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    el primer conjunto de pictogramas
    llamado "cuneiforme"
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    se transformó en un sistema formal.
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    Los sumerios redactaron
    las primeras leyes escritas
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    y crearon el primer sistema escolar
    diseñado para enseñar la escritura.
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    También fueron pioneros
    en innovaciones menos emocionantes,
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    como la burocracia y los impuestos.
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    En las escuelas, los escribas
    estudiaban de sol a sol,
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    desde la infancia hasta la adultez.
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    Aprendían contabilidad, matemática;
    y transcribían obras literarias:
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    himnos, mitos, proverbios,
    fábulas de animales, hechizos mágicos
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    y las primeras epopeyas
    en tabletas de arcilla.
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    En algunas de estas tabletas
    se cuenta la historia de Gilgamesh,
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    rey de la ciudad de Uruk, quien es
    también personaje de relatos míticos.
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    Pero para el tercer milenio a. C., Sumeria
    ya no era el único imperio que existía,
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    ni el único en la Mesopotamia.
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    Numerosas tribus nómadas llegaron
    a la región desde el norte y el este.
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    Algunas de estas tribus admiraban
    a los sumerios, copiaron su estilo de vida
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    y usaron la escritura cuneiforme
    para expresar sus propios idiomas.
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    En el 2300 a. C.,
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    el rey Sargón de Acadia
    conquistó las ciudades estado sumerias.
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    Pero Sargón respetó la cultura sumeria,
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    y acadios y sumerios
    coexistieron durante siglos.
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    Otros grupos invasores se dedicaron
    solamente a saquear y destruir.
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    Si bien la cultura sumeria se expandió,
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    las invasiones constantes acabaron
    con los pueblos sumerios
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    para el 1750 a. C.
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    Luego, Sumeria desapareció
    en la arena del desierto,
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    donde permaneció
    oculta hasta el siglo XIX.
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    Pero la cultura sumeria
    sobrevivió por miles de años:
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    primero a través de los acadios; luego,
    los asirios; después, los babilonios.
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    Los babilonios transmitieron
    las tradiciones e invenciones sumerias
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    a las culturas griega, hebrea y romana.
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    Algunas subsisten en la actualidad.
Title:
Ascenso y caída del primer imperio de la historia
Speaker:
Soraya Field Fiorio
Description:

Mira la lección completa en https://ed.ted.com/lessons/the-rise-and-fall-of-history-s-first-empire-soraya-field-fiorio

El primer imperio de la historia se originó en una zona caliente y seca, sin lluvias que alimentaran los cultivos, sin árboles ni piedras para construir. A pesar de esto, sus habitantes construyeron las primeras ciudades del mundo con una arquitectura monumental para grandes poblaciones, y las construyeron enteramente con barro. Soraya Field Fiorio nos cuenta los detalles del ascenso y de la caída del imperio sumerio.

Lección de Soraya Field Fiorio, dirigida por Tomás Pichardo-Espaillat.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TED-Ed
Duration:
05:21

Spanish subtitles

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