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← ¿Puede el CBD ayudar a quienes consumen opioides a superar su adicción?

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Showing Revision 15 created 11/03/2020 by Paula Motter.

  1. En los útlimos 20 años,
  2. más de 800 000 personas
    murieron en EE. UU.
  3. por sobredosis.
  4. Así es. Más que todas las muertes
    ocurridas en todas las guerras
  5. en las que participó este país.
  6. La mayoría de los casos
    se debe al consumo de opioides.
  7. Lamentablemente, mientras
    se desarrolla esta charla,
  8. morirá, como mínimo,
    una persona por sobredosis,
  9. y nacerá un niño con
    graves síntomas de abstinencia
  10. por exposición prenatal a opiodes
    consumidos por la madre.
  11. Recién hace muy poco
    algunas empresas farmacéuticas

  12. han sido legalmente responsabilizadas
    por la crisis de los opioides.
  13. Pero en comparación con
    sus ganancias varias veces millonarias,
  14. las sanciones económicas
    que se les imponen son ínfimas.
  15. Me pregunto entonces:
  16. ¿por qué la adicción
    y el estigma de la adicción
  17. habilitan la subestimación
    de vidas humanas?
  18. Irónicamente, me suelen hacer
    la pregunta opuesta:

  19. ¿por qué deberíamos
    preocuparnos por los "adictos"?
  20. A veces, incluso me critican
  21. los que piensan que quienes sufren
    de trastornos por consumo de sustancias
  22. se los han provocado a sí mismos,
  23. que son débiles,
    que no tienen valores morales
  24. y que, por tanto, no merecen ayuda.
  25. Pero si algo sabemos
    de la adicción a los opioides,
  26. es que este tipo de personas
    no encaja en ese estereotipo.
  27. En realidad, ninguna adicción lo hace.
  28. Esas personas son
    madres, padres y abuelas.
  29. Son docentes, líderes empresariales,
  30. porristas, deportistas, enfermeros
    y conductores de autobuses.
  31. Son nuestros hermanos y nuestras hermanas.
  32. Representan cada una
    de las fibras del tejido social.
  33. Es cierto que cada persona entró
    en la adicción de manera distinta,
  34. pero la causa principal
    de la actual epidemia
  35. es que los médicos recetan
    opioides más de lo necesario
  36. para tratar los dolores crónicos.
  37. Y eso distingue a esta epidemia de otras.
  38. Esta epidema en particular se debió
    a las recetas extendidas por los médicos.
  39. El ciclo comenzó cuando las empresas
    farmacéuticas convencieron a los médicos

  40. de que sus pacientes no tenían
    por qué sufrir dolor.
  41. Los fabricantes de opioides aseguraron
    que sus poderosos productos
  42. no causaban adicción,
  43. excepto en ciertos individuos
    de ciertas comunidades en particular.
  44. Esta desinformación,
  45. sumada a la educación
    limitada de los clínicos
  46. y la ignorancia de la gente
    sobre la adicción,
  47. es la causa de esta epidemia.
  48. Por eso llegamos a este punto.
  49. Ahora bien, la pregunta es:

  50. ¿cómo se trata una epidemia
    de opioides a nivel nacional?
  51. En una epidemia,
  52. lo normal es convocar a los gobiernos,
    los clínicos y los científicos
  53. para ayudar a los afectados.
  54. Diseñan nuevas estrategias de
    tratamientos, a veces no convencionales,
  55. para abordar la situación
    sin pérdida de tiempo.
  56. Pero no es lo que sucedió
    con la epidemia de opioides.
  57. Igualmente, el panorama está cambiando.
  58. Ahora se están tomando
    medidas de gobierno más agresivas.
  59. Por ejemplo, los Institutos
    Nacionales de la Salud
  60. lanzaron una iniciativa llamada HEAL,
  61. sigla que en inglés es "Ayuda para
    el fin de la adicción a largo plazo".
  62. Su misión es fomentar las investigaciones
    para el manejo del dolor y las adicciones
  63. con el financiamiento de
    nuevas estrategias de tratamiento.
  64. El tratamiento actual
    para la adicción a los opioides

  65. es el uso de otros opioides,
    como la metadona.
  66. Estos medicamentos se usan hace 50 años.
  67. Se los utiliza como terapia de reemplazo,
  68. lo cual, en definitiva, es como
    combatir el fuego con más fuego.
  69. Han salvado muchísimas vidas.
  70. Sin embargo, muchos de quienes
    los necesitan no los toman.
  71. ¿Por qué?
  72. Estos medicamentos
    son adictivos en sí mismos
  73. y, por lo tanto, están fuertemente
    regulados por el gobierno.
  74. Cientos de miles de personas deben ser
    estrictamente monitoreadas a diario.
  75. Deben ir a una clínica especializada,
    por lo general lejos de la casa.
  76. tomar su medicación y luego
    ir a trabajar como pueden.
  77. Claramente, esa estrategia no es
    la más efectiva para tratar una epidemia.
  78. Y, por otro lado, plantea
    interrogantes muy obvios.

  79. Por ejemplo: ¿por qué el tratamiento
    para las adicciones
  80. es distinto al usado
    en otros trastornos de salud?
  81. Para tratar otros trastornos de salud,
  82. los médicos recetan
    medicamentos no adictivos,
  83. que se venden en una farmacia.
  84. ¿Por qué los médicos con pacientes
    que padecen trastornos de adicción
  85. tienen opciones limitadas para tratarlos?
  86. Nadie diría que para tratar un cáncer
    basta con dos o tres tratamientos,
  87. especialmente cuando
    esos tratamientos no curan.
  88. Y esto nos lleva al problema
    de los USD 200 mil millones.

  89. Combatir el fuego con fuego
    es una estrategia razonable,
  90. pero ¿qué pasaría si usáramos
    un fuego distinto,
  91. uno más seguro?
  92. ¿Qué pasaría si diseñáramos
    un tratamiento no adictivo
  93. a partir de una droga distinta?
  94. Ese ha sido mi recorrido
  95. para diseñar un tratamiento
    destinado a la adicción a los opioides,
  96. y me ha llevado por lugares
    realmente sorprendentes.
  97. Empecé investigando el cannabis,

  98. la droga comúnmente
    conocida como marihuana.
  99. Para poder entender
  100. cómo el cannabis puede combatir
    la epidemia de los opioides,
  101. primero conviene conocer
    las características de la droga
  102. y de la política.
  103. El cannabis es una planta compleja.

  104. Contiene más de 140 cannabinoides.
  105. Son sustancias químicas
    activas de la planta
  106. que se unen a los receptores
    de cannabinoides en nuestro organismo.
  107. El potente cannabinoide psicoactivo
    que activa la recompensa, la euforia,
  108. es el THC.
  109. Los científicos lo llamamos
    "tetrahidrocannabinol".
  110. Sencillo, ¿verdad?
  111. Pero la política es mucho más compleja.

  112. Las reacciones hacia el cannabis
  113. y la cantidad de THC
    considerada segura para su consumo
  114. han cambiado radicalmente con los años.
  115. De hecho, este país ha tenido
    una relación muy polarizada con la droga.
  116. El cannabis es altamente
    demonizado o bien endiosado.
  117. Fue demonizado cuando la DEA,
    la Administración de Control de Drogas,
  118. la consideró de Categoría I,
  119. es decir, que el cannabis
    se encuentra entre las drogas
  120. de mayor potencial adictivo,
    sin ningún valor medicinal.
  121. Lo que es peor, ese rótulo de Categoría I
  122. promovió el arresto masivo
    e indiscriminado por consumo de cannabis,
  123. especialmente entre
    hombres negros y morenos.
  124. Pero las cosas están cambiando.
  125. El péndulo se está moviendo
    en la dirección opuesta.
  126. Hoy, el cannabis es legal
    con fines médicos o recreativos
  127. en casi todos los estados,
  128. y el Congreso está tratando
    un proyecto de ley
  129. para retirar el cannabis
    de la lista de la DEA.
  130. También han aumentado
    las investigaciones sobre el cannabis.

  131. La mayoría de los estudios,
    incluyendo algunos míos,
  132. se centran en el THC.
  133. De hecho, las investigaciones
    que realizamos en animales
  134. arrojan una relación negativa
    entre el THC y la addicción a opioides.
  135. Pero, como dije,
  136. la planta de cannabis contiene
    más de 100 cannabinoides,
  137. de modo que el THC no es
    el único que se debía estudiar.
  138. Tras investigar otro cannabinoide,
    el cannabidiol –o CBD–,
  139. descubrimos, para nuestra sorpresa,
    que sus características
  140. aliviaban ciertos comportamientos
    relacionados al consumo de opioides.
  141. Allí fue cuando empecé
    enfocarme en el CBD.
  142. Y bien, ¿cómo es que el CBD
    dejó de ser un desconocido

  143. hace tan solo unos años
  144. para penetrar en la sociedad,
  145. con el café de la mañana, el agua
    del almuerzo y la cerveza de la noche?
  146. El CBD deriva de la planta de cannabis
  147. pero, a diferencia del THC,
    que produce sensación de euforia,
  148. el CBD no tiene propiedades adictivas.
  149. Aún no sabemos con certeza
    cómo actúa el CBD exactamente,
  150. pero se sabe que altera
    las sustancias químicas del cerebro
  151. que regulan las emociones y la ansiedad.
  152. Lo curioso es que el suministro
    de CBD a nuestros modelos animales

  153. que ya consumían heroína
  154. mostraron menos inclinación
    a desear el consumo de heroína.
  155. Específicamente, el CBD redujo
    el deseo de consumir heroína
  156. causado por estímulos ambientales
    que estaban asociados a la droga.
  157. Repito.
  158. El CBD redujo el deseo de consumir heroína
    causado por estímulos con droga.
  159. Esto es muy importante
    porque el deseo por consumir
  160. suele ser provocado
    por el recuerdo de los estímulos
  161. previamente asociados
    al consumo de la droga.
  162. Y la necesidad de consumir a diario
    es cuestión de vida o muerte
  163. para quienes son adictos a los opioides.
  164. Dicho de otro modo,
  165. la necesidad de consumo
    puede causar recaída
  166. y muerte por sobredosis.
  167. Así que reducir la necesidad de consumo
  168. es una importante
    estrategia de tratamiento.

  169. Los resultados de modelos
    animales como estos
  170. es el primer paso fundamental
  171. para desarrollar nuevos medicamentos
    que sean aprobados por la FDA.
  172. El paso siguiente: estudios en humanos.
  173. En nuestro primer estudio en humanos,
    demostramos que el CBD es seguro,
  174. a pesar de que quienes lo consumieron
    también consumían un potente opioide.
  175. Luego, para determinar su eficacia,
    hicimos ensayos clínicos
  176. y nos aseguramos de que
    tanto los investigadores
  177. como los participantes del estudio
  178. desconocieran si se administraba CBD
    o sustancias placebo.
  179. Los resultados obtenidos
    replicaron nuestros hallazgos
  180. en los experimentos en animales.
  181. Ahora sabemos que el CBD

  182. puede reducir el deseo de consumo
    causado por estímulos ambientales
  183. en consumidores humanos de heroína.
  184. Y además, nuestros resultados demostraron
    que el CBD reducía la ansiedad
  185. asociada al consumo de drogas.
  186. Esto también es importante,
  187. porque la ansiedad es otro factor clave
    que provoca la necesidad de consumo.
  188. Por otro lado, el CBD también
    redujo el nivel de cortisol,
  189. la hormona del estrés,
  190. que suele ser alto cuando las personas
    adictas se exponen al consumo de drogas.
  191. Otro hallazgo interesante
  192. fue que el CBD siguió reduciendo
    el deseo y la ansiedad,
  193. aun luego de una semana
    del último consumo.
  194. Este efecto de eficacia prolongada
  195. es de gran ayuda para las personas
    que toman cualquier medicamento.
  196. En definitiva, la evidencia
    es cada vez mayor.

  197. El CBD tiene el potencial de reducir
  198. actitudes típicas
    de la adicción a los opioides,
  199. como el deseo de consumo y la ansiedad.
  200. Pero aún no hemos cerrado el ciclo
    en el desarrollo de medicamentos.
  201. Para la FDA, la regla de oro
    en cuestiones médicas
  202. es que los ensayos clínicos
    se hagan a gran escala.
  203. Hace poco, tuve la suerte
    de que me ofrecieran la rara oportunidad
  204. de hacer un ensayo clínico
    a gran escala con el CBD
  205. en personas adictas al opio.
  206. Ese estudio seguirá en curso
    unos dos años más, como mínimo.
  207. Actualmente, el CBD es objeto de estudio
    para tratar numerosas enfermedades.
  208. Por otro lado, en la última década,
    el CBD ha tenido un auge en la sociedad.
  209. Se lo ha incorporado en bebidas, comida,
  210. productos para el cuidado
    de la salud y de la piel.
  211. Se administra CBD incluso a las mascotas.
  212. Ahora bien, ¿el CBD es la droga
    milagrosa que muchos pregonan?

  213. No.
  214. ¿Tiene potenciales beneficios
    para la salud?
  215. Sí.
  216. Pero la única manera de obtener
    información concluyente
  217. sobre la total seguridad
    y eficacia del CBD
  218. es mediante ensayos clínicos
    a gran escala.
  219. Me pregunto entonces:

  220. ¿es posible cambiar las reglas del juego
  221. y usar esta planta tan conocida
  222. para desarrollar un medicamento
    no adictivo, aprobado por la FDA,
  223. para tratar los trastornos
    por abuso de opioides?
  224. Sin ninguna duda.
  225. Por eso, hoy estamos haciendo
    grandes esfuerzos
  226. para buscar soluciones usando el CBD.
  227. A mi parecer,

  228. los potenciales beneficios
    son obvios y contundentes.
  229. Significa restituir una madre
    o un padre a una familia.
  230. Significa que un hijo puede
    terminar la escuela o la universidad.
  231. Pero sobre todo,
  232. significa ayudar a salvar muchas
    de las cientos de miles de vidas
  233. que de otro modo se perderían
    por el consumo de opioides
  234. en la década que viene.
  235. Gracias.

  236. (Aplausos)