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← Las matemáticas del amor

En un viaje fascinante por los patrones que definen nuestra vida amorosa, la matemática Hannah Fry toca algunos de los apectos más comunes, aunque complejos, relacionados con el amor y da tres consejos (¡verificados matemáticamente!) para encontrar a esa persona especial.

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Showing Revision 23 created 02/11/2015 by Sebastian Betti.

  1. Quisiera hablarles de
    las matemáticas del amor.
  2. Creo que todos estamos de acuerdo
    en que los matemáticos
  3. son conocidos por
    su excelencia en encontrar el amor.
  4. Pero esto no solo se debe
    a nuestras personalidades atractivas,
  5. habilidades superiores de conversación
    o maravillosas cajas de lápices.
  6. También se debe a que, en realidad,
    hemos hecho mucho trabajo matemático
  7. sobre cómo encontrar
    la pareja perfecta.
  8. En mi trabajo favorito
    sobre el tema, titulado:
  9. "¿Por qué no tengo novia?"
    (Risas)
  10. Peter Backus intenta evaluar sus
    posibilidades de encontrar el amor.
  11. Bueno, él no es muy ambicioso.
  12. De todas las mujeres disponibles
    en el Reino Unido,
  13. lo único que busca Peter es
    alguien que viva cerca,
  14. alguien del grupo de edad adecuado,
  15. alguien con título universitario,
  16. una persona con la que
    posiblemente pueda llevarse bien,
  17. una persona probablemente atractiva,
  18. alguien que lo pueda
    encontrar atractivo.
  19. (Risas)
  20. Y el resultado es un
    cálculo de 26 mujeres
  21. en todo el Reino Unido.
  22. No parece mucho,
    ¿no es así, Peter?
  23. Solo para verlo en perspectiva,
  24. eso es aproximadamente 400 veces
    menos que los mejores cálculos
  25. sobre las posibles formas
    de vida extraterrestre inteligente.
  26. Y también ofrece a Peter una
    probabilidad de 1 en 285 000
  27. de encontrarse con una de
    estas señoras especiales
  28. en una noche determinada.
  29. Quisiera pensar que por esa razón
    los matemáticos ya no se molestan
  30. en salir por la noche.
  31. Yo, personalmente,
    no comparto ese pesimismo.
  32. Porque sé, tan bien como Uds.,
  33. que el amor en realidad no funciona así.
  34. Las emociónes humanas
    no están tan ordenadas,
  35. ni son tan racionales,
    ni tan fácilmente predecibles.
  36. Pero también sé que eso no significa
  37. que las matemáticas
    no tengan nada que ofrecer,
  38. porque el amor, como la mayor parte
    de la vida, está lleno de patrones.
  39. Y las matemáticas son, al final
    y sobre todo, el estudio de patrones.
  40. Patrones que predicen
    desde el estado del clima,
  41. hasta las fluctuaciones
    en el mercado de valores,
  42. hasta el movimiento de los planetas
    o el crecimiento de las ciudades.
  43. Y, siendo honestos, ninguno de estos es
  44. perfectamente ordenado,
    ni fácilmente predecible.
  45. Pienso que las matemáticas son
    tan poderosas que pueden
  46. ofrecernos nuevas formas
    de ver casi cualquier cosa,
  47. incluso en algo tan misterioso
    como el amor.
  48. Y para persuadirles
  49. de lo sorprendentes, maravillosas,
    y relevantes que son las matemáticas
  50. me permito darles
    mis mejores tres consejos,
  51. matemáticamente verificables,
    para el amor.
  52. Consejo práctico número 1:
  53. Cómo lograr citas en línea.
  54. Mi sitio favorito de citas
    en línea es OkCupid,
  55. entre otras cosas porque fue fundado
    por un grupo de matemáticos.
  56. Dado que son matemáticos,
  57. han ido recogiendo datos
  58. de todos los que usan su sitio
    durante casi una década.
  59. Y han intentado buscar patrones
  60. sobre la forma en que hablamos
    de nosotros mismos
  61. y la forma como nos
    relacionamos con los demás
  62. en un sitio web de citas en línea.
  63. Y han obtenido algunos hallazgos
    bien interesantes.
  64. Lo que más me llama la atención
  65. es que en un sitio de citas por Internet,
  66. lo atractivo que seas
    no define tu popularidad,
  67. y, de hecho, que haya gente que
    piense que eres feo
  68. puede jugar a tu favor.
  69. Les enseñaré cómo funciona esto.
  70. En una afortunada
    sección voluntaria de OkCupid,
  71. a uno se le permite evaluar qué tan
    atractivas parecen las personas,
  72. en una escala de 1 a 5.
  73. Si comparamos esos resultados,
    la puntuación media,
  74. con la cantidad de mensajes que
    recibe un grupo de personas,
  75. uno puede empezar a tener una idea
    de cómo lo atractivo
  76. se relaciona con la popularidad
    en un sitio web de citas por Internet.
  77. Este es el gráfico que han desarrollado
    los chicos de OkCupid.
  78. Lo interesante es ver
    que no es totalmente cierto
  79. que cuanto más atractivo uno sea,
    más mensajes recibe.
  80. Pero la pregunta que surge entonces
    es ¿por qué la gente de aquí
  81. es mucho más popular
    que la de acá abajo,
  82. a pesar de tener la misma
    puntuación en atractivo?
  83. Y la razón es porque no solo
    el aspecto es importante.
  84. Trataré de ilustrar esas
    conclusiones con un ejemplo.
  85. Si tomamos a alguien como
    Portia de Rossi, por ejemplo,
  86. todos están de acuerdo en que ella
    es una mujer muy hermosa.
  87. Nadie piensa que sea fea, aunque
    no es una supermodelo.
  88. Si se compara Portia de Rossi con
    alguien como Sarah Jessica Parker,
  89. mucha gente, incluida yo misma, diría,
  90. que Sarah Jessica Parker
    es verdaderamente estupenda
  91. y que, posiblemente, sea una
    de las criaturas más hermosas
  92. que haya pisado la faz de la Tierra.
  93. Pero otras personas, es decir,
    la mayoría en Internet,
  94. piensa que ella parece
    un poco como un caballo. (Risas)
  95. Si preguntamos a la gente
    sobre lo atractivas
  96. que son Sarah Jessica Parker
    o Portia de Rossi,
  97. y se les pide una
    puntuación entre 1 y 5,
  98. me imagino que les darían básicamente
    la misma puntuación, en promedio.
  99. Pero la distribución de votos
    podría ser muy diferente.
  100. Las puntuaciones para Portia
    se agruparían en torno al 4
  101. porque todos creen que
    ella es muy hermosa.
  102. Mientras que las opiniones sobre
    Jessica Parker, resultarían divididas.
  103. Habría una gran separación
    en las valoraciones.
  104. Y, de hecho, esas diferencias
    son las que cuentan.
  105. Este esparcimiento es lo que
    te hace más popular
  106. en un sitio web de citas
    por Internet.
  107. Lo que esto significa entonces
  108. es que si a algunas personas
    les pareces atractivo,
  109. en realidad es mejor
  110. que haya otras que piensen
    que eres horroroso total.
  111. Eso es mucho mejor a que
    todo el mundo piense
  112. que eres la chica linda de al lado.
  113. Parece que esto empieza a tener
    un poco más de sentido
  114. si pensamos en las personas
    que envían esos mensajes.
  115. Así que digamos que uno piensa
    que alguien es atractivo
  116. pero sospecha que otras personas
    no necesariamente piensan igual.
  117. Eso significa que hay
    menos competencia,
  118. un incentivo adicional
    para ponerse en contacto.
  119. Comparen esto con la situación en la
    que uno piensa que alguien es atractivo
  120. y sospecha que todos creen lo mismo.
  121. Bueno, ¿para qué molestarse
    en arriesgarse? Seamos honestos.
  122. Aquí viene lo
    verdaderamente interesante.
  123. Porque cuando la gente elige las fotos
    para el servicio de citas en línea,
  124. a menudo intentan
    minimizar los aspectos
  125. que puedan parecer
    desagradables a los demás.
  126. El ejemplo clásico es el de aquellos
    que tienen algo de sobrepeso
  127. y eligen deliberadamente
    fotos recortadas.
  128. O los hombres calvos, por ejemplo,
  129. que eligen cuidadosamente fotos
    donde aparecen con sombrero.
  130. En realidad esto es lo
    contrario de lo que uno debe hacer
  131. para tener éxito.
  132. Por el contrario, uno debe explotar
    lo que realmente lo hace diferente,
  133. incluso si piensa que para algunos
    esto pueda resultar poco atractivo.
  134. Porque la gente a quien le gustas
    estará encantada contigo de todos modos,
  135. y los demás, a quienes no les gustas,
    terminan beneficiándote.
  136. Bien. Consejo práctico número 2:
    Cómo elegir la pareja perfecta.
  137. Imaginemos ahora que uno está
    teniendo un éxito rotundo
  138. en el mundo de las citas.
  139. Entonces surge la pregunta:
    ¿cómo convertir ese éxito
  140. en felicidad a largo plazo?
    y, en particular,
  141. ¿cuál será el momento
    preciso para decidir?
  142. En general, no es recomendable
    simplemente llegar
  143. y casarse con la primera persona
    que se nos cruce
  144. y nos muestre algún interés.
  145. Pero por otra parte, tampoco uno quiere
    dejar pasar mucho tiempo
  146. si se quiere maximizar la probabilidad
    de felicidad a largo plazo.
  147. Como mi escritora favorita,
    Jane Austen, dice:
  148. "Una mujer soltera de siete y veinte
  149. no puede nunca esperar que va a
    sentir o inspirar afecto otra vez".
  150. (Risas)
  151. Muchas gracias, Jane.
    ¿Qué sabes tú sobre el amor?
  152. Entonces la pregunta es:
  153. ¿cómo saber cuándo es el momento
    adecuado para decidir,
  154. considerando todas las personas con
    las que uno puede salir en toda la vida?
  155. Afortunadamente, hay una magnífica parte
    de las matemáticas que podemos usar
  156. para esto; la llamada
    teoría de parada óptima.
  157. Imaginemos ahora
  158. que uno empieza a salir
    con gente a los 15 años
  159. e idealmente, desea casarse a los 35.
  160. Existe un número de personas
  161. con las que posiblemente uno podría
  162. tener una cita
    en algún momento de la vida,
  163. con diferentes niveles de aceptación.
  164. Ahora, la regla es que una vez
    que uno se decide por alguien y se casa,
  165. ya no puede seguir buscando para
    ver lo que podría haber obtenido,
  166. y además, no se puede volver atrás
    y cambiar de opinión.
  167. Según mi experiencia, al menos,
  168. creo que, en general, a nadie
    le gusta ser llamado nuevamente
  169. años después de ser dejado por otro.
    O quizás eso me pasa solo a mí.
  170. Las matemáticas dicen
    que lo que se debe hacer
  171. con el primer 37 % de las citas,
  172. es rechazarlas todas,
    como potencial serio de matrimonio.
  173. (Risas)
  174. Y luego se debe elegir
    a la siguiente persona que llegue
  175. que sea mejor que todas anteriores.
  176. Aquí está el ejemplo.
  177. Si se hace esto, está matemáticamente
    demostrado que puede ser
  178. la mejor manera posible
  179. de maximizar las posibilidades
    de encontrar la pareja perfecta.
  180. Sin embargo, he de decir que
    este método tiene algunos riesgos.
  181. Por ejemplo, imaginen que
    su pareja perfecta apareció
  182. en el primer 37 %.
  183. Por desgracia,
    hay que rechazarla.
  184. (Risas)
  185. Si seguimos a las matemáticas,
  186. me temo que nadie más aparecerá
  187. que sea mejor que todas
    las anteriores;
  188. así que habría que rechazar
    a todas y morir solo.
  189. (Risas)
  190. Probablemente rodeado de gatos
    mordisqueando sus restos.
  191. Pensemos en otro riesgo diferente;
  192. supóngase que todas las personas
    que vieron en su primer 37 %
  193. son increíblemente aburridas,
    sosas, terribles.
  194. Eso está bien, porque estás
    en la fase de rechazo,
  195. así que sin problema,
    pueden ser rechazadas.
  196. Pero ahora piensen
    que la siguiente persona
  197. es apenas ligeramente
    menos aburrida y terrible
  198. que todas las anteriores.
  199. Siguiendo las matemáticas,
    me temo que deberían casarse con ella
  200. y acabar en una relación
    claramente no tan buena.
  201. Lo siento.
  202. Pero sí creo que hay
    una oportunidad aquí
  203. para que Hallmark saque provecho
    y satisfaga este mercado,
  204. con una tarjeta para
    el día de San Valentín, como esta. (Risas)
  205. "Mi querido esposo: Tú eres
    ligeramente menos terrible
  206. que el primer 37 % de las personas
    con las que tuve citas".
  207. En realidad esto es más romántico
    de lo que normalmente manejo.
  208. Este método, pues, no ofrece
    una tasa de éxito del 100 %,
  209. pero no existe otra estrategia posible
    que funcione mejor.
  210. Curiosamente, en la naturaleza,
    hay ciertos tipos
  211. de peces que siguen
    exactamente esta estrategia.
  212. Así, rechazan todo pretendiente
    posible que aparezca
  213. en el primer 37 % de la
    temporada de apareamiento,
  214. y luego eligen el siguiente pez
    que aparece luego.
  215. No sé si será más grande
    y más corpulento
  216. que todos anteriores.
  217. Creo que inconscientemente, los humanos,
    de alguna manera, también hacemos eso.
  218. Nos damos un poco de tiempo
    para comenzar el juego,
  219. para obtener una sensación del mercado,
    o lo que sea, cuando somos jóvenes.
  220. Y luego empezamos a buscar seriamente
    posibles candidatos matrimoniales
  221. cuando llegamos a mediados
    o finales de los 20 años.
  222. Creo que esto es una prueba
    concluyente, por si hiciera falta,
  223. de que el cerebro de todo el mundo
    está programado
  224. para actuar un poco matemáticamente
  225. Este fue el consejo práctico número 2.
  226. Ahora, el consejo práctico número 3:
    Cómo evitar el divorcio.
  227. Imaginemos ahora que
    eligieron la pareja perfecta
  228. y que se proyectan con ella
    para una relación de por vida.
  229. Me gusta pensar que lo ideal es que
    todos traten de evitar el divorcio,
  230. aparte de, no sé, quizás,
    la esposa de Piers Morgan.
  231. Pero es un hecho triste
    de la vida moderna
  232. que 1 de cada 2 matrimonios
    en EE.UU., termina en divorcio,
  233. y en los otros países,
    la cosa es del mismo orden.
  234. Probablemente podría perdonarse
  235. si se piensa que las disputas que
    preceden a una ruptura matrimonial
  236. no sean un buen punto
    para investigación matemática.
  237. Por una parete, es muy difícil saber
  238. qué se debe medir o
    qué se debe cuantificar.
  239. Pero esto no impidió que un psicólogo,
    John Gottman, hiciera exactamente eso.
  240. Gottman observó cientos
    de parejas conversando
  241. y grabó todo lo que
    se puedan imaginar.
  242. Grabó lo que se decía
    en las conversaciones,
  243. grabó su conductividad de la piel,
  244. grabó sus expresiones faciales,
  245. su ritmo cardíaco, la presión arterial,
  246. básicamente todo, aparte de si la mujer
    era en realidad la que siempre tenía razón,
  247. que, por cierto, en realidad así era.
  248. Pero lo que encontraron Gottman y su equipo
  249. fue que uno de los indicadores más importantes
  250. para saber si una pareja
    iba a divorciarse o no,
  251. era lo positivo o negativo que era
    cada uno en la conversación.
  252. Ahora, las parejas de bajo riesgo
  253. mostraban muchos más puntos positivos
    que negativos en la escala de Gottman.
  254. Mientras que las malas relaciones,
  255. las que probablemente se divorciarían,
  256. se hallaban en
    una espiral de negatividad.
  257. Solo usando estas ideas sencillas
  258. Gottman y su grupo pudieron predecir
  259. si una pareja concreta se iba a divorciar
  260. con una precisión del 90 %.
  261. Pero no fue hasta asociarse
    con un matemático, James Murray,
  262. que empezaron a entender realmente
  263. qué causan las espirales de negatividad
    y cómo se producen.
  264. Y los resultados que encontraron
  265. son increíble e impresionantemente
    simples e interesantes.
  266. Las ecuaciones predicen
    cómo la esposa o el marido responderá
  267. en su siguiente turno de la conversación;
  268. qué tan positivos o negativos serán.
  269. Estas ecuaciones, dependen
  270. del estado de ánimo de la persona
    cuando está sola,
  271. su estado de ánimo
    cuando está con su pareja,
  272. pero lo más importante, dependen
  273. de lo mucho que el esposo
    y la esposa se influyen mutuamente.
  274. En este punto, creo que
    es importante destacar,
  275. que precisamente estas ecuaciones
    han demostrado también
  276. que pueden perfectamente describir
  277. lo que sucede entre dos países
    en una carrera armamentista.
  278. (Risas)
  279. Es que, una pareja que discute
    en la espiral de negatividad
  280. y se tambalea al borde del divorcio,
  281. en realidad, equivale matemáticamente
    al comienzo de una guerra nuclear.
  282. (Risas)
  283. Pero lo que es realmente
    importante en esta ecuación
  284. es cómo se influyen
    las personas entre sí,
  285. y, en particular, cómo influye
    el llamado umbral de negatividad.
  286. Puede pensarse en el
    umbral de negatividad,
  287. como lo molesto que puede estar el marido
  288. antes de que la mujer empiece
    a enfadarse verdaderamente, y viceversa.
  289. Siempre pensé que los buenos matrimonios
    se basaban en el compromiso y la comprensión
  290. en permitirse ambos tener sus
    espacios para ser ellos mismos.
  291. Había pensado que quizás
    las relaciones más exitosas
  292. eran aquellas en las que había
    un umbral muy alto de negatividad.
  293. Cuando las parejas dejan
    pasar ciertas cosas
  294. y solo discuten asuntos
    realmente problemáticos.
  295. Pero, en realidad, las matemáticas
    y los resultados posteriores del equipo
  296. han demostrado, que
    lo contrario es lo correcto.
  297. Las mejores parejas, las más exitosas,
  298. son las que tienen un umbral
    muy bajo de negatividad.
  299. Son parejas que no pasan
    por alto las cosas, que no las ignoran
  300. y se permiten espacios
    para quejarse.
  301. Son parejas que continuamente están
    tratando de arreglar la relación,
  302. que tienen una visión del matrimonio
    mucho más positiva.
  303. Las parejas que no pasan
    por alto las cosas
  304. que no dejan que cosas triviales
    terminen siendo grandes problemas.
  305. Ahora, por supuesto, se necesita algo más
    que un bajo umbral de negatividad
  306. y no aceptar nada distinto
    de una relación exitosa.
  307. Creo que es bastante interesante
  308. saber que hay de verdad
    evidencia matemática
  309. para poder afirmar que nunca debemos
    dejar que la ira nos ciegue.
  310. Así que estos son mis tres consejos
  311. de cómo las matemáticas pueden ayudarles
    con el amor y las relaciones.
  312. Pero espero,
    aparte de los consejos útiles,
  313. haberles dado también alguna idea
    del poder de las matemáticas.
  314. Porque para mí, las ecuaciones
    y los símbolos no son solo una cosa,
  315. son una voz que habla acerca de la
    increíble riqueza de la naturaleza
  316. y la simplicidad sorprendente
    de los patrones
  317. que giran, se tuercen, se deforman
    y se desarrollan a nuestro alrededor,
  318. desde cómo funciona el mundo
    hasta la manera de comportamos.
  319. Así que espero que tal vez,
    solo para algunos de Uds.
  320. algo de comprensión
    de las matemáticas del amor
  321. pueda persuadirles de tener un poco más
    de amor por las matemáticas.
  322. Gracias.
  323. (Aplausos)