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Las personas mayores son más felices | Laura Carstensen | TEDxWomen

  • 0:14 - 0:16
    Sé que habrán oído
  • 0:17 - 0:22
    que las personas viven más tiempo
    y que la población está envejeciendo.
  • 0:22 - 0:24
    Lo oímos todo el rato.
  • 0:24 - 0:26
    Lo leemos en los periódicos.
  • 0:26 - 0:28
    Lo oímos en la televisión.
  • 0:28 - 0:30
    A veces, me preocupa
  • 0:30 - 0:35
    que oímos tanto esto que
    hemos llegado a aceptar vidas más largas
  • 0:35 - 0:39
    con una especie de complacencia,
    incluso de molestia.
  • 0:40 - 0:45
    Pero no nos equivoquemos,
    el aumento de la esperanza de vida
  • 0:45 - 0:51
    puede mejorar la calidad de vida
    a cualquier edad, y así lo creo yo.
  • 0:52 - 0:55
    Ahora voy a alejarme un segundo
    de este asunto
  • 0:55 - 0:58
    para poner en perspectiva los cambios
  • 0:58 - 0:59
    a los que nos estamos enfrentando.
  • 1:01 - 1:07
    La esperanza media de vida
    aumentó más en el siglo XX
  • 1:08 - 1:15
    que en todos los milenios anteriores
  • 1:15 - 1:17
    de la evolución humana en combinación.
  • 1:19 - 1:20
    En un abrir y cerrar de ojos,
  • 1:20 - 1:24
    casi hemos doblado la esperanza de vida.
  • 1:25 - 1:28
    Por tanto, si alguna vez sientes
    que no llevas muy bien envejecer,
  • 1:28 - 1:30
    no te culpes por ello.
  • 1:30 - 1:31
    Es algo nuevo.
  • 1:32 - 1:36
    Las tasas de fertilidad cayeron
    en ese mismo periodo,
  • 1:36 - 1:39
    la esperanza de vida aumentó,
    y por ello,
  • 1:40 - 1:46
    la pirámide que siempre ha representado
    la distribución de la población por edad,
  • 1:46 - 1:51
    con los jóvenes en la parte baja
    hasta llegar a un diminuto pico de mayores
  • 1:51 - 1:53
    que han conseguido llegar a tal edad,
  • 1:53 - 1:57
    se está convirtiendo en un rectángulo.
  • 1:59 - 2:01
    Ahora, si eres de ese tipo de persona
  • 2:01 - 2:03
    que siente escalofríos
    por estas estadísticas
  • 2:03 - 2:04
    (Risas)
  • 2:04 - 2:06
    con estas deberíais sentirlos,
  • 2:06 - 2:07
    ya que lo que quiere decir
  • 2:08 - 2:11
    es que por primera vez
    en la historia de las especies,
  • 2:11 - 2:15
    la mayoría de los niños nacidos
    en un mundo desarrollado
  • 2:15 - 2:19
    está teniendo la oportunidad de crecer.
  • 2:21 - 2:22
    ¿Cómo ha ocurrido?
  • 2:23 - 2:27
    Genéticamente no somos más resistentes
    que nuestros antepasados hace 10 000 años.
  • 2:27 - 2:32
    El aumento de la esperanza de vida
    es producto significativo de la cultura,
  • 2:32 - 2:36
    el crisol donde se recoge
    la ciencia y la tecnología
  • 2:36 - 2:41
    y los cambios a gran escala
    que mejoran la salud y el bienestar.
  • 2:43 - 2:49
    Con cambios culturales, los antepasados
    han aumentado la esperanza de vida
  • 2:49 - 2:52
    por lo que la gente ahora puede
    disfrutar una vida completa.
  • 2:53 - 2:56
    Ahora hay problemas relacionados
    con el envejecimiento,
  • 2:56 - 2:58
    Enfermedad, pobreza, pérdida
    del estatus social.
  • 2:58 - 3:00
    No podemos dormirnos en los laureles.
  • 3:01 - 3:03
    Cuanto más aprendamos
    sobre el envejecer,
  • 3:03 - 3:07
    más claro es que no se trata
    de una degradación generalizada
  • 3:07 - 3:09
    de nuestras capacidades.
  • 3:10 - 3:14
    El envejecimiento
    trae algunas mejoras significativas:
  • 3:14 - 3:16
    Un conocimiento y una experiencia mayor
  • 3:18 - 3:22
    y la mejora de los aspectos emocionales
    de la vida.
  • 3:24 - 3:27
    Es verdad,
    las personas mayores son felices.
  • 3:28 - 3:32
    Son más felices que las de mediana edad,
    y más jóvenes, seguramente.
  • 3:32 - 3:33
    (Risas)
  • 3:33 - 3:36
    Todos los estudios están llegando
    a la misma conclusión.
  • 3:36 - 3:39
    Los CDC (Centros de Control
    de Enfermedades)
  • 3:39 - 3:42
    preguntaron a gente en una encuesta
  • 3:42 - 3:45
    si habían experimentado
    trastornos psicológicos significativos
  • 3:45 - 3:46
    en la última semana.
  • 3:46 - 3:50
    Y el número de adultos mayores
    que respondió afirmativamente
  • 3:50 - 3:52
    fue menor que el de los de mediana edad
    y de los jóvenes.
  • 3:54 - 3:57
    En un reciente sondeo de opinión Gallup,
    se preguntó a los participantes
  • 3:57 - 4:02
    cuánto estrés, preocupación y angustia
    habían experimentado el día anterior.
  • 4:02 - 4:06
    Se concluyó que estos
  • 4:06 - 4:08
    disminuyen con la edad.
  • 4:09 - 4:12
    Los sociólogos lo llaman
    la paradoja del envejecimiento.
  • 4:12 - 4:15
    Por supuesto, envejecer
    no es plato de gusto
  • 4:15 - 4:20
    por lo que hicimos todo tipo de preguntas
    para ver si podíamos descartar esto.
  • 4:21 - 4:26
    Preguntamos si las generaciones actuales
    de personas mayores son
  • 4:27 - 4:29
    y han sido siempre las mejores.
  • 4:30 - 4:33
    Es decir, que los jóvenes de hoy en día
    quizás no sientan estas mejoras
  • 4:34 - 4:36
    a medida que envejezcan.
  • 4:36 - 4:38
    Nos planteamos que, bueno,
  • 4:38 - 4:42
    quizás las personas mayores
    intentan ver todo de manera positiva
  • 4:42 - 4:44
    para contrarrestar una vida deprimente.
  • 4:44 - 4:46
    (Risas)
  • 4:46 - 4:49
    Pero por más que hemos intentado
    negar esta paradoja,
  • 4:49 - 4:51
    más pruebas encontramos que lo afirman.
  • 4:53 - 4:55
    Mis compañeros y yo estudiamos
  • 4:55 - 4:58
    a un mismo grupo de personas
    durante de diez años.
  • 4:58 - 5:01
    En un principio, tenían
    entre 18 y 94 años,
  • 5:02 - 5:05
    y estudiamos si sus experiencias
    emocionales cambiaban y por qué
  • 5:05 - 5:07
    a medida que envejecían.
  • 5:07 - 5:10
    Nuestros participantes
    llevaron buscapersonas
  • 5:10 - 5:12
    durante una semana,
  • 5:12 - 5:15
    y los llamábamos a lo largo del día
    y la noche aleatoriamente.
  • 5:15 - 5:17
    Con cada llamada,
  • 5:17 - 5:19
    les hacíamos varias preguntas,
    por ejemplo,
  • 5:19 - 5:22
    "En una escala del uno al siete,
    ¿cómo evaluaría su felicidad,
  • 5:22 - 5:24
    su tristeza
  • 5:24 - 5:26
    o su frustración ahora mismo?"
  • 5:26 - 5:30
    Así podíamos hacernos una idea del tipo
    de emociones y sentimiento
  • 5:30 - 5:31
    que tenían en su día a día.
  • 5:32 - 5:36
    Con este estudio intensivo
    de los individuos, concluimos
  • 5:36 - 5:39
    que no hay una generación
  • 5:39 - 5:42
    que lo esté haciendo mejor que las otras,
  • 5:42 - 5:45
    sino que los mismos individuos,
    con el tiempo,
  • 5:45 - 5:49
    tenían experiencias relativamente mejores.
  • 5:50 - 5:54
    Pueden observar una ligera disminución
    en edades muy avanzadas.
  • 5:54 - 5:56
    Y así es,
  • 5:56 - 6:01
    pero nunca hasta los niveles que vemos
    en las jóvenes adultos.
  • 6:02 - 6:09
    Es demasiado simple decir
    que las personas mayores son felices.
  • 6:09 - 6:11
    En nuestro estudio son más positivas.
  • 6:12 - 6:14
    También son mas propensas a experimentar
  • 6:14 - 6:16
    sentimientos encontrados que los jóvenes.
  • 6:16 - 6:19
    Tristeza a la vez que felicidad, ya saben,
  • 6:19 - 6:23
    esa lágrima en el ojo
    al sonreír a un amigo.
  • 6:24 - 6:28
    Otro estudio ha demostrado que los mayores
  • 6:28 - 6:30
    llevan mejor la tristeza.
  • 6:30 - 6:33
    La aceptan mejor que las personas jóvenes.
  • 6:33 - 6:35
    Creemos que esto podría ayudar a explicar
  • 6:35 - 6:38
    por qué a los mayores
    se les da mejor resolver
  • 6:38 - 6:42
    grandes conflictos y debates emocionales
    que a los jóvenes.
  • 6:44 - 6:48
    Las personas mayores ven
    las situaciones injustas con compasión,
  • 6:49 - 6:50
    pero no con desesperación.
  • 6:51 - 6:53
    En todos los casos,
  • 6:53 - 6:57
    los mayores emplean recursos
    cognitivos, como atención
  • 6:57 - 7:00
    o memoria, para asumir
    más información positiva que negativa.
  • 7:01 - 7:04
    Si enseñamos imágenes de personas mayores,
    de mediana edad o jóvenes,
  • 7:04 - 7:06
    como las que aparecen en la pantalla,
  • 7:07 - 7:11
    y les preguntásemos después que recordaran
    todas las imágenes que pudiesen,
  • 7:12 - 7:14
    las personas mayores,
    a diferencia de los jóvenes,
  • 7:14 - 7:18
    recordarían más imágenes positivas
    que negativas.
  • 7:19 - 7:23
    Pedimos a mayores y jóvenes que atendiesen
    a distintos rostros,
  • 7:23 - 7:25
    unos enfadados y
    otros sonriendo.
  • 7:25 - 7:30
    Los mayores se fijaban en los felices
    y evitaban las caras enfadadas.
  • 7:31 - 7:36
    En el día a día, esto se traduce en
    un mayor placer y satisfacción.
  • 7:39 - 7:43
    Sin embargo, como sociólogos,
    continuamos buscando otras explicaciones.
  • 7:43 - 7:47
    Dijimos, bueno, quizás los mayores
    presentan más emociones positivas
  • 7:47 - 7:49
    debido a alguna deficiencia cognitiva.
  • 7:49 - 7:53
    (Risas)
  • 7:53 - 7:55
    ¿Las emociones positivas
  • 7:55 - 7:58
    serán más simple de procesar
    que las negativas,
  • 7:58 - 8:01
    por lo que eligen las positivas?
  • 8:01 - 8:03
    Tal vez nuestro sistema nervioso central
  • 8:04 - 8:08
    se degrada a tal punto que es
    imposible analizar las negativas.
  • 8:08 - 8:09
    Pero ese no es el caso.
  • 8:10 - 8:13
    Es en los adultos mayores
    más activos mentalmente
  • 8:13 - 8:16
    donde más se aprecia
    esta tendencia a lo positivo.
  • 8:17 - 8:20
    Y en situaciones importantes,
  • 8:20 - 8:22
    los mayores procesan
    la información negativa
  • 8:22 - 8:24
    tan bien como la positiva.
  • 8:25 - 8:27
    ¿Cómo es posible?
  • 8:29 - 8:31
    Bueno,en nuestro estudio,
  • 8:31 - 8:35
    descubrimos que estos cambios
    se basan fundamentalmente
  • 8:35 - 8:38
    en la habilidad intrínseca de los humanos
    de monitorizar el tiempo.
  • 8:38 - 8:41
    No solo el tiempo del reloj
    del calendario, sino de la vida.
  • 8:42 - 8:44
    Y si hay una paradoja del envejecimiento,
  • 8:44 - 8:47
    esta consiste en reconocer
    que no viviremos eternamente
  • 8:47 - 8:52
    y eso cambia de manera positiva
    nuestra perspectiva de la vida.
  • 8:53 - 8:58
    Cuando nuestro horizonte del tiempo
    es lejano e incierto, como en los jóvenes,
  • 8:58 - 9:00
    nos preparamos constantemente,
  • 9:00 - 9:03
    absorbemos toda la información disponible,
  • 9:03 - 9:06
    corremos riesgos, exploramos.
  • 9:06 - 9:09
    Podemos pasar tiempo con personas
    que no queremos
  • 9:09 - 9:11
    solo porque hay un cierto interés.
  • 9:11 - 9:13
    Podemos aprender algo inesperado.
  • 9:13 - 9:15
    (Risas)
  • 9:15 - 9:17
    Tenemos citas a ciegas.
  • 9:17 - 9:20
    (Risas)
  • 9:20 - 9:21
    Después de todo,
  • 9:21 - 9:24
    si algo sale mal, siempre hay un mañana.
  • 9:25 - 9:28
    La gente con más de 50 años
    no tiene citas a ciegas.
  • 9:28 - 9:35
    (Risas)
  • 9:37 - 9:38
    No mucha.
  • 9:43 - 9:49
    Con la edad, nuestro horizonte del tiempo
    se acorta y nuestros objetivos cambian.
  • 9:50 - 9:53
    Cuando nos damos cuenta
    de que no tenemos todo el tiempo,
  • 9:53 - 9:55
    vemos nuestras prioridades
    de manera más clara.
  • 9:55 - 9:58
    No preocupamos
    por lo de que verdad importa.
  • 9:58 - 10:00
    Valoramos la vida.
  • 10:00 - 10:02
    Somos más reflexivos,
  • 10:02 - 10:04
    tendemos a la reconciliación.
  • 10:05 - 10:07
    Participamos en las actividades
    emocionalmente importantes,
  • 10:08 - 10:10
    y la vida mejora,
  • 10:11 - 10:13
    por lo que somos más felices
    en el día a día.
  • 10:14 - 10:15
    Pero ese mismo cambio de actitud
  • 10:15 - 10:20
    nos lleva a ser menos tolerantes que nunca
    frente a las injusticias en la vida.
  • 10:23 - 10:24
    Hasta 2015, habrá más gente
  • 10:26 - 10:29
    en EE. UU. con más de 60 años
  • 10:29 - 10:32
    que con menos de 15.
  • 10:34 - 10:38
    ¿Qué pasará cuando las ciudades
    más importantes estén llenas de mayores?
  • 10:39 - 10:43
    Los números no saben dar un resultado.
  • 10:43 - 10:45
    La cultura lo hará.
  • 10:46 - 10:49
    Si investigamos en ciencia y tecnología
  • 10:49 - 10:53
    y encontramos soluciones a los problemas
    reales a los que se enfrentan los mayores
  • 10:54 - 11:00
    y capitalizamos sus verdaderas fortalezas
    haríamos que los años de vida adicionales
  • 11:01 - 11:07
    mejorasen notablemente la calidad de vida
    de la gente a cualquier edad.
  • 11:08 - 11:12
    Las sociedades con millones de personas
    con talento y emocionalmente estables y
  • 11:12 - 11:17
    que gozan de mejor salud y educación que
    las generaciones anteriores, armadas
  • 11:17 - 11:21
    de conocimiento sobre la vida práctica
    y motivadas
  • 11:21 - 11:25
    para resolver los grandes problemas,
  • 11:26 - 11:31
    pueden ser mejores sociedades
    que las que hemos conocido hasta la fecha.
  • 11:33 - 11:37
    Mi padre, con 92 años, dice:
  • 11:38 - 11:41
    "Dejemos de hablar solo sobre
    cómo salvar a la gente mayor
  • 11:41 - 11:46
    y empecemos a hablar sobre
    cómo hacer que nos salven".
  • 11:48 - 11:49
    Gracias.
  • 11:49 - 11:52
    (Aplausos)
Title:
Las personas mayores son más felices | Laura Carstensen | TEDxWomen
Description:

En el siglo XX añadimos, sin precedentes, años a nuestra esperanza de vida, pero ¿es la calidad de vida tan buena como antes? Sorprendentemente, así es. En esta charla, la psicóloga Laura Carstensen presenta un estudio que demuestra que a medida que la gente envejece, es más feliz, está más satisfecha y tiene una perspectiva más positiva del mundo.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDxTalks
Duration:
11:53

Spanish subtitles

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