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Cómo los animales, insectos y plantas están evolucionando en las ciudades

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    Este es el lugar donde crecí.
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    Un pequeño pueblo cerca de
    la ciudad de Róterdam en Holanda.
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    En los años 70 y 80,
    cuando era adolescente,
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    este todavía era un lugar tranquilo.
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    Estaba lleno de granjas,
    campos y tierras pantanosas.
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    Y pasaba mi tiempo
    libre ahí, divirtiéndome,
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    realizando pinturas al óleo como esta,
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    recogiendo flores silvestres,
    observando aves
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    y también coleccionando insectos.
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    Este fue uno de los más preciados.
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    Este es un escarabajo muy especial,
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    un increíble escarabajo
    llamado escarabajo hormiga.
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    Este es un tipo de escarabajo
    que vive toda su vida
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    dentro de un nido de hormigas.
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    Ha evolucionado para hablar
    el idioma de las hormigas.
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    Utiliza las mismas señales químicas,
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    los mismos olores que las hormigas
    usan para comunicarse
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    y en este momento el escarabajo
    le dice a esta hormiga obrera:
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    "Oye, yo también soy una hormiga obrera,
    tengo hambre, por favor aliméntame".
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    Y la hormiga lo cumple porque
    el escarabajo usa los mismo químicos.
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    A través de millones de años,
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    este escarabajo ha desarrollado una manera
    de vivir en una sociedad de hormigas.
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    A lo largo de los años,
    cuando vivía en ese pueblo,
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    coleccioné 20 000 diferentes escarabajos,
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    y construí un insectario de escarabajos.
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    Esto me llevó a interesarme,
    desde una edad muy temprana,
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    en la evolución.
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    ¿Cómo se dan todas esas formas?,
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    ¿cómo se da toda esta diversidad?
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    Entonces me convertí en
    biólogo evolutivo, como Charles Darwin.
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    Y como Charles Darwin,
    luego de muy poco me comenzó a frustrar
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    el hecho de que la evolución
    sucedió en su mayoría en el pasado.
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    Estudiamos los patrones que vemos hoy,
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    intentando entender la evolución
    que tuvo lugar en el pasado,
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    pero en realidad nunca podemos
    verlo suceder en tiempo real.
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    No lo podemos observar.
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    Como el mismo Darwin dijo:
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    "Nada vemos de estos cambios
    lentos y progresivos
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    hasta que la mano del tiempo
    ha marcado el transcurso de las edades".
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    ¿O sí lo hacemos?
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    En las últimas décadas,
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    los biólogos evolutivos
    se han dado cuenta de que a veces,
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    la evolución avanza mucho más rápido
    y en realidad sí puede ser observada.
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    Especialmente cuando el ambiente
    cambia drásticamente
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    y hay una gran necesidad de adaptarse.
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    Y por supuesto, estos días,
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    nosotros solemos causar
    los grandes cambios ambientales.
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    Segamos, irrigamos, aramos, construimos,
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    expulsamos gases de efecto invernadero
    a la atmósfera, cambiando el clima.
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    Liberamos plantas y animales exóticos
    en lugares donde no vivían antes,
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    cosechamos peces, árboles y cazamos
    para nuestra comida y otras necesidades.
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    Todos estos cambios ambientales
    alcanzan su epicentro en las ciudades.
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    Las ciudades forman un hábitat
    completamente nuevo que hemos creado.
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    Lo vestimos con ladrillo,
    concreto, vidrio y acero,
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    las cuales son superficies impermeables
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    en las que las plantas pueden
    echar raíces, pero con gran dificultad.
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    En las ciudades encontramos
    las mayores concentraciones
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    de contaminación química,
    luz artificial y ruido.
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    Y encontramos mezclas silvestres
    de plantas y animales
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    de todo el mundo que viven en la ciudad,
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    porque han escapado del comercio
    de jardinería, acuarios y de mascotas.
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    ¿Y qué hace una especie
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    cuando vive en un entorno
    completamente cambiado?
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    Muchos, por supuesto,
    se extinguen, lamentablemente.
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    Pero aquellos que no se extinguen
    se adaptan de maneras espectaculares.
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    Hoy en día, los biólogos comienzan a ver
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    que las ciudades son una olla a presión
    de la evolución del presente.
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    Son lugares donde
    los animales y plantas silvestres
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    están evolucionando rápidamente
    frente a nuestros ojos
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    para adaptarse a estas nuevas
    condiciones urbanas.
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    Tal y como lo hizo el escarabajo hormiga
    hace millones de años
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    cuando se mudó a la colonia de hormigas.
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    Ahora podemos encontrar animales y plantas
    que se han mudado a la colonia de humanos
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    y se están adaptando a nuestras ciudades.
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    Y al hacerlo, también empezamos a ver
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    que la evolución en realidad
    puede avanzar muy rápidamente.
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    No siempre se toma
    largos periodos de años,
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    puede suceder frente a
    nuestros propios ojos.
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    Este, por ejemplo,
    es el ratón de patas blancas.
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    Es un mamífero nativo
    del área alrededor de Nueva York
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    y hace más de 400 años,
    antes de que se construyera la ciudad,
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    este ratón vivía en todas partes.
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    Pero actualmente, viven atrapados
    en pequeñas islas verdes,
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    los parques de la ciudad,
    rodeados por un mar de asfalto y tráfico.
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    Un poco como una versión moderna de
    los pinzones de Darwin en las Galápagos.
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    Y así como los pinzones de Darwin,
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    los ratones en cada parque por separado
    han comenzado a evolucionar,
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    han empezado a volverse
    diferentes unos de otros.
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    Y este es mi colega, Jason Munshi-South,
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    de la Universidad de Fordham,
    quien está estudiando este proceso.
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    Está estudiando el ADN
    de los ratones de patas blancas
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    en los parques de Nueva York
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    y trata de entender
    cómo están empezando a evolucionar
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    en ese archipiélago de islas.
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    Utiliza un tipo de identificación genética
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    y dice: "Si alguien me da un ratón
    sin decirme de dónde es,
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    sólo con mirar su ADN puedo saber
    de qué parque viene exactamente".
  • 5:42 - 5:45
    Así de diferentes se han convertido.
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    Y Jason también ha descubierto
    que estos cambios evolutivos
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    no son al azar, tienen un significado.
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    Por ejemplo, en Central Park,
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    encontramos que los ratones
    tienen genes evolucionados
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    que les permiten procesar
    alimentos muy grasosos.
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    Comida humana.
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    25 millones de personas
    visitan Central Park cada año.
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    Es el parque más visitado en EE. UU.
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    Y esas persona dejan bocadillos,
    maní y comida chatarra,
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    y los ratones se han alimentado de eso.
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    Es una dieta completamente diferente
    a la que acostumbraban,
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    y con los años evolucionaron
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    para adaptarse a esta dieta
    muy grasosa y humana.
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    Este es otro animal escurridizo citadino.
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    Este es el caracol de jardín europeo.
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    Un caracol muy común
    que viene en una gran variedad de colores,
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    desde amarillo pálido a marrón oscuro.
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    Y esos colores se determinan
    completamente por el ADN del caracol.
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    Y esos colores también determinan
    la gestión térmica del caracol
  • 6:50 - 6:52
    que vive dentro del caparazón.
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    Por ejemplo, un caracol
    que se sienta a la luz del sol,
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    bajo el sol brillante,
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    si tiene un caparazón amarillo pálido
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    no se calienta tanto como un caracol
    que está dentro de un caparazón marrón.
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    Así como al sentarse
    dentro de un auto blanco,
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    uno se mantiene más fresco
    que sentado dentro de un auto negro.
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    Hay un fenómeno llamado
    la "isla de calor urbana",
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    y significa que en el centro
    de una gran ciudad
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    la temperatura puede ser
    varios grados más alta
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    que afuera de la gran ciudad.
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    Eso tiene que ver con
    el hecho de que hay concentraciones
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    de millones de personas
    y todas sus actividades y maquinarias
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    que generan calor.
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    Además, el viento
    es bloqueado por edificios altos,
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    y todo el acero y ladrillo
    y concreto absorben el calor solar
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    y lo irradian en la noche.
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    Entonces existe esta burbuja de aire
    caliente en el centro de una gran ciudad
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    y mis estudiantes y yo pensamos
    que quizá esos caracoles de jardín,
  • 7:47 - 7:50
    con sus distintos caparazones,
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    se están adaptando
    a las islas de calor urbanas.
  • 7:54 - 7:56
    Tal vez en el centro de una ciudad
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    encontramos que el color
    del caparazón está evolucionando
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    en una dirección que reduce
    el sobrecalentamiento de los caracoles.
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    Para estudiar esto, iniciamos
    un proyecto de ciencia ciudadana.
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    Creamos una aplicación
    de teléfono gratuita
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    que le permitía a las personas,
    en cualquier parte de Holanda,
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    tomarle fotos a caracoles en su jardín,
    en la calle e incluso en el campo
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    y subirlas a una plataforma
    de Internet de ciencia ciudadana.
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    A lo largo de un año,
    recibimos 10 000 imágenes
  • 8:22 - 8:25
    de caracoles fotografiados en Holanda
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    y cuando empezamos
    a analizar los resultados
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    encontramos que, en efecto,
    nuestras sospechas se confirmaban.
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    En el centro de las islas de calor urbanas
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    encontramos que los caracoles
    han desarrollado caparazones
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    más amarillos y de colores más claros.
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    El caracol citadino
    y el ratón de Manhattan
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    son solo dos ejemplos
    de una lista cada vez más grande
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    de animales y plantas que han evolucionado
  • 8:52 - 8:57
    para adaptarse a este nuevo hábitat,
    este hábitat citadino que hemos creado.
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    Y en un libro que escribí sobre el tema,
  • 9:01 - 9:04
    el tema de la evolución urbana,
    presento muchos ejemplos más.
  • 9:04 - 9:06
    Por ejemplo, malas hierbas
    que han desarrollado semillas
  • 9:06 - 9:10
    que brotan mejor en la acera.
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    Grillos que han desarrollado una canción
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    que tiene un tono más alto
    cuando viven cerca de tráfico ruidoso.
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    Mosquitos que han evolucionado para
    alimentarse de la sangre de humanos
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    que viajan en las estaciones de metro.
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    Y hasta la paloma común de ciudad
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    que ha desarrollado maneras
    de desintoxicarse
  • 9:31 - 9:35
    de la contaminación por metales pesados,
    colocándolo en sus plumas.
  • 9:36 - 9:38
    Biólogos como yo, alrededor del mundo,
  • 9:38 - 9:41
    se están interesando
    en este fascinante proceso
  • 9:41 - 9:42
    de la evolución urbana.
  • 9:42 - 9:45
    Nos estamos dando cuenta de que
    nos encontramos verdaderamente
  • 9:45 - 9:48
    en un evento único en la historia
    de la vida en la Tierra.
  • 9:48 - 9:53
    Un ecosistema completamente nuevo
    que está evolucionando y adaptándose
  • 9:53 - 9:56
    a un hábitat que nosotros creamos.
  • 9:57 - 10:00
    Y no solo académicos,
    también estamos empezando a reclutar
  • 10:00 - 10:05
    millones de pares de manos,
    oídos y ojos que están en la ciudad.
  • 10:05 - 10:10
    Junto con ciudadanos científicos
    y estudiantes estamos creando
  • 10:10 - 10:15
    una red de observación global
    que nos permite observar este proceso
  • 10:15 - 10:18
    de evolución urbana
    que está ocurriendo en tiempo real.
  • 10:19 - 10:23
    Y al mismo tiempo,
    esto también le aclara a las personas
  • 10:23 - 10:28
    que la evolución no es solo algo abstracto
    que se estudia viajando a las Galápagos,
  • 10:28 - 10:33
    o que es necesario ser paleontólogo
    para entender lo que es.
  • 10:33 - 10:36
    Es un proceso biológico muy normal
  • 10:36 - 10:40
    que está ocurriendo
    todo el tiempo, en todo lugar.
  • 10:40 - 10:42
    En su patio trasero,
    la calle en la que vive,
  • 10:42 - 10:44
    justo afuera de este teatro.
  • 10:45 - 10:49
    Pero hay, por supuesto,
    otra cara de la moneda.
  • 10:49 - 10:51
    Cuando regreso al pueblo en el que crecí,
  • 10:52 - 10:57
    ya no encuentro esos campos
    y pantanos que conocía en mi juventud.
  • 10:57 - 10:58
    Ahora el pueblo ha sido absorbido
  • 10:58 - 11:01
    por la conglomeración
    cada vez mayor de Róterdam,
  • 11:01 - 11:04
    y en su lugar, encuentro
    centros comerciales,
  • 11:04 - 11:07
    suburbios y carriles de autobuses.
  • 11:07 - 11:10
    Y muchos de los animales y plantas
    a los cuales estaba acostumbrado
  • 11:10 - 11:14
    han desaparecido,
    incluyendo quizá el escarabajo hormiga.
  • 11:15 - 11:21
    Pero me consuela el hecho de que los niños
    que crecen en ese pueblo hoy en día,
  • 11:21 - 11:26
    quizá ya no podrán experimentar
    la naturaleza tradicional con la que crecí
  • 11:26 - 11:28
    pero están rodeados por
    una nueva naturaleza,
  • 11:28 - 11:30
    un nuevo tipo de ecosistema
  • 11:30 - 11:34
    que para ellos puede ser tan emocionante
    como el antiguo lo fue para mí.
  • 11:34 - 11:38
    Están viviendo en un Galápagos
    nuevo y moderno.
  • 11:38 - 11:41
    Y al trabajar con ciudadanos científicos
  • 11:41 - 11:45
    y biólogos evolutivos como yo,
  • 11:45 - 11:48
    podrían convertirse en
    los Darwin del siglo XXI,
  • 11:48 - 11:51
    estudiando la evolución urbana.
  • 11:51 - 11:52
    Gracias.
  • 11:52 - 11:55
    (Aplausos)
Title:
Cómo los animales, insectos y plantas están evolucionando en las ciudades
Speaker:
Menno Schilthuizen
Description:

En las ciudades, la evolución ocurre constantemente, mientras innumerables plantas, animales e insectos se adaptan de maneras espectaculares a los hábitats creados por el hombre. El biólogo evolutivo Menno Schilthuizen invoca a seres peculiares, tales como el ratón amante de la comida rápida y los caracoles con auto enfriamiento, para ilustrar las maravillas de la fauna silvestre urbana que se encuentra en constante cambio, y explica cómo se puede observar este fenómeno en tiempo real, gracias a una red de entusiastas ciudadanos científicos.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
12:07

Spanish subtitles

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