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← ¿Por qué la neumonía es tan peligrosa? - Eve Gaus and Vanessa Ruiz

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Showing Revision 11 created 12/27/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Cada vez que respiras,
    el aire viaja por la tráquea,
  2. a través de una serie de canales
    llamados bronquios
  3. y finalmente llega a unos pequeños racimos
    de sacos de aire llamados alvéolos.
  4. Existen unos 600 millones
    de alvéolos en los pulmones:
  5. una superficie total
    de unos 75 metros cuadrados,
  6. el tamaño de una pista de tenis.
  7. Estos pequeños sacos de solo una célula
    de grosor facilitan un intercambio clave:
  8. permiten que el oxígeno del aire
    que respiramos llegue a la sangre
  9. y que se elimine el dióxido de carbono.
  10. La neumonía provoca
    estragos en este intercambio.
  11. La neumonía es una infección
    de los alvéolos
  12. que hace que estos se llenen de líquido.
  13. Existen muchas clases distintas
    de patógenos que pueden causar neumonía.
  14. Los más comunes
    son los virus y las bacterias.
  15. Estos invasores microscópicos
    entran en el cuerpo mediante gotitas
  16. que están en el aire que respiramos,
    o cuando nos tocamos los ojos, la nariz,
  17. o la boca después de tocar
    una superficie contaminada.
  18. Después se enfrentan a la primera línea
    defensiva de las vías respiratorias:
  19. la función mucociliar.
  20. Esta consta de una mucosidad
    que atrapa a invasores
  21. y pelos pequeñitos llamados cilios
    que llevan el moco hasta la boca,
  22. donde este puede ser expulsado.
  23. Pero algunos de estos invasores
    pueden superar la función mucociliar
  24. y llegar a los pulmones,
    donde se encuentran con los alvéolos.
  25. Ya que los alvéolos actúan
    como puntos clave de intercambio
  26. entre la sangre y el aire
    del mundo exterior,
  27. tienen sus propias clases especiales
    de glóbulos blancos o macrófagos,
  28. que defienden de organismos extraños
    envolviéndolos y comiéndolos.
  29. Cuando los patógenos
    entran en los pulmones
  30. los macrófagos trabajan para destruirlos.
  31. El sistema inmunitario libera
    más glóbulos blancos en los alvéolos
  32. para ayudar.
  33. Mientras estas células inmunitarias
    luchan contra los patógenos
  34. provocan inflamación y líquido
    como subproducto de la inflamación.
  35. Cuando este líquido se acumula,
  36. dificulta mucho más
    el intercambio de gases en los alvéolos.
  37. A medida que sube el nivel
    de dióxido de carbono en la sangre,
  38. el cuerpo respira más rápido para tratar
    de limpiarla y obtener más oxígeno.
  39. Esta respiración rápida es uno de
    los síntomas más comunes de la neumonía.
  40. El cuerpo también intenta expulsar
    el líquido de los alvéolos al toser.
  41. Determinar la causa de la neumonía
    puede ser difícil,
  42. pero una vez definida,
    los médicos pueden recetar antibióticos,
  43. que pueden incluir antibacterianos
    o tratamientos antivirales.
  44. El tratamiento con antibióticos
    ayuda al cuerpo a controlar la infección.
  45. A medida que se elimina el patógeno,
  46. el cuerpo expulsa o absorbe poco a poco
    el líquido y las células muertas.
  47. Los peores síntomas
    suelen desaparecer en una semana,
  48. aunque la recuperación total
    puede llevar hasta un mes.
  49. Por lo demás, los adultos sanos
    pueden sobrellevar la neumonía en casa.
  50. Pero para algunos grupos
    la neumonía puede ser mucho más grave
  51. y requieren hospitalización y oxígeno,
    ventilación artificial
  52. u otras medidas de apoyo
    mientras el cuerpo combate la infección.
  53. Fumar daña los cilios:
  54. los vuelve menos capaces de eliminar
    la cantidad normal de moco y secreciones,
  55. por no hablar del aumento
    de volumen asociado a la neumonía.
  56. Los trastornos genéticos
    y autoinmunitarios
  57. pueden volverte más propenso
    a los patógenos que provocan la neumonía.
  58. Los niños pequeños y los ancianos
  59. también tienen esta función deteriorada
    y un sistema inmunitario más débil.
  60. Y si alguien padece neumonía viral,
  61. su riesgo de infección
    respiratoria bacteriana es mayor.
  62. Muchas muertes por neumonía se deben
    a la falta de acceso a la atención médica.
  63. Pero a veces, incluso
    con los cuidados adecuados,
  64. el cuerpo entra en una lucha sostenida
    contra la infección que no puede mantener,
  65. activando las vías inflamatorias
    en todo el cuerpo,
  66. no solo en los pulmones.
  67. Se trata en realidad
    de un mecanismo de protección,
  68. pero tras pasar mucho tiempo en ese estado
    los órganos comienzan a apagarse,
  69. lo que provoca conmoción
    y, en ocasiones, la muerte.
  70. ¿Cómo podemos prevenir la neumonía?
  71. Comer bien, dormir lo suficiente
    y hacer ejercicio
  72. ayuda al cuerpo a luchar
    contra las infecciones.
  73. Las vacunas pueden proteger
    de los patógenos que causan la neumonía,
  74. y lavarse las manos con frecuencia ayuda a
    prevenir la propagación de esos patógenos
  75. y a proteger a los más vulnerables
    de la neumonía grave.