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Neil MacGregor: 2600 años de historia en un objeto

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    Las cosas que hacemos
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    tienen una calidad suprema,
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    viven más tiempo que nosotros.
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    Perecemos pero ellas sobreviven;
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    tenemos una vida, ellas tienen muchas,
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    y en cada vida pueden significar distintas cosas.
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    Mientras que nosotros tenemos una biografía,
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    ellas tienen muchas.
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    Esta mañana quiero contarles
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    la historia, la biografía -mejor dicho, las biografías-
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    de un objeto peculiar,
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    de una pieza notable.
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    De acuerdo, no dice
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    mucho visualmente.
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    Es del tamaño de una pelota de rugby.
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    Está hecho de arcilla
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    y ha sido modelado
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    en forma de cilindro
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    cubierto por una escritura ceñida,
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    y luego cocido bajo el sol.
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    Como pueden ver,
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    está un poco zarandeado;
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    algo que no sorprende
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    porque tiene unos 2500 años
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    y fue desenterrado
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    en 1879.
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    Pero hoy,
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    creo que este objeto
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    es un factor clave
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    en la política de Oriente Medio.
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    Es una pieza
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    con historias fascinantes
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    que de ninguna manera han terminado aún.
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    La historia comienza
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    en la guerra entre Irán e Irak
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    y esa serie de eventos
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    que culminaron
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    en la invasión a Irak
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    por fuerzas extranjeras,
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    la salida del déspota gobernante
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    y el cambio inmediato de régimen.
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    Y quiero empezar
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    con un episodio de esa secuencia de eventos
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    que resultará familiar a muchos de Uds.,
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    El festín de Baltasar.
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    Porque hablamos de la guerra entre Irán e Irak
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    de 539 aC.
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    La similitud
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    entre los sucesos
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    del 539 a.C. y el 2003, y lo intermedio,
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    es sorprendente.
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    Lo que estamos viendo es la pintura de Rembrandt,
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    de la Galería Nacional de Londres,
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    que ilustra el texto del profeta Daniel
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    en las escrituras hebreas.
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    Y, más o menos, ya conocen la historia.
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    Baltasar es el hijo de Nabucodonosor.
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    Nabucodonosor conquistó Israel, saqueó Jerusalén,
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    capturó a la gente
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    y regresó a los judíos a Babilonia
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    No sólo a los judíos, él se llevó las vasijas del templo.
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    Saqueó y profanó el templo.
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    Y las grandes vasijas de oro del templo de Jerusalén
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    fueron llevadas a Babilonia.
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    Baltasar, su hijo,
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    decide hacer un festín.
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    Y para hacerlo aún más emocionante
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    le dio un toque sacrílego a la diversión
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    sacando las vasijas del templo.
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    Ya está en guerra con los iraníes,
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    con el rey de Persia.
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    Y esa noche, Daniel nos cuenta,
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    que en el clímax de la fiesta
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    una mano aparece escribiendo en la pared:
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    "Fuiste pesado en balanza, y hallado falto,
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    Tu reino ha sido roto y será dado
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    a los medos y a los persas".
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    Y esa misma noche
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    Ciro, rey de los persas, entró en Babilonia
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    y cayó el régimen de Baltasar.
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    Desde luego, es un gran momento
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    en la historia
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    del pueblo judío.
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    Es una gran historia que todos conocemos.
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    "La escritura en la pared"
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    es parte de nuestro lenguaje cotidiano.
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    Lo que ocurrió después
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    fue notable,
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    y es allí donde nuestro cilindro
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    entra en la historia.
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    Ciro, rey de los persas,
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    entró en Babilonia sin pelea;
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    el gran imperio de Babilonia
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    que se extendía desde el centro sur de Irak
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    hasta el Mediterráneo,
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    cae ante Ciro.
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    Y Ciro hace una declaración.
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    Este cilindro es
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    la declaración del gobernante guiado por Dios
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    que derrocó al déspota iraquí
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    y que le llevaría la libertad a la gente.
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    En resonante acadio
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    -fue escrito en acadio-
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    dice: "Soy Ciro, rey del Universo,
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    el gran rey, el rey poderoso,
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    el rey de Babilonia, rey de los cuatro cuartos del mundo".
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    Como ven, no carece de hipérboles.
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    Probablemente sea
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    el primer comunicado de prensa
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    de un ejército victorioso
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    que tenemos.
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    Y está escrito, como veremos en su momento,
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    por unos asesores muy habilidosos.
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    Por eso no es de sorprender la hipérbole.
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    ¿Y qué hará el gran rey, el rey poderoso,
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    el rey de los cuatro cuartos del mundo?
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    Él continúa diciendo que, después de conquistar Babilonia,
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    al mismo tiempo permitirá a toda la gente
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    que los babilonios, Nabucodonosor y Baltasar,
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    capturaron y esclavizaron,
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    quedar en libertad.
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    Les permitirá regresar a sus países.
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    Y, lo más importante,
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    les permitirá recuperar
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    los dioses, las estatuas,
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    las vasijas del templo
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    que habían sido confiscadas.
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    Todos los pueblos que los babilonios habían reprimido y eliminado
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    volverán a casa
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    llevándose consigo sus dioses.
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    Y podrán restaurar sus altares
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    y adorar a sus dioses
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    a su manera, en sus propios lugares.
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    Este es el decreto,
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    este objeto es la evidencia
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    de que a los judíos
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    después del exilio en Babilonia,
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    de los años que pasaron a la vera de las aguas de Babilonia
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    llorando al recordar a Jerusalén,
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    a esos judíos se les permitió volver a casa.
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    Pudieron volver a Jerusalén
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    a reconstruir el templo.
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    Es un documento central
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    de la historia judía.
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    Y el libro de las Crónicas, el libro de Esdras en las escrituras hebreas
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    lo dice en términos resonantes.
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    Esta es la versión judía
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    de la misma historia.
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    «Así habla Ciro, rey de Persia:
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    "El Señor, el Dios de los cielos, me ha dado todos los reinos de la tierra.
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    Él me ha encargado
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    que le edifique una casa en Jerusalén.
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    Quien de entre vosotros pertenezca a su pueblo,
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    ¡ Dios esté con él,
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    y suba!"
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    ¡Y suba!
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    El elemento central, aún,
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    es la noción del regreso,
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    una parte central
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    de la vida del judaísmo.
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    Como saben, ese regreso del exilio,
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    el segundo templo,
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    reformó al judaísmo.
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    Y ese cambio,
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    ese gran momento histórico,
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    fue posible gracias a Ciro, rey de Persia,
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    y nos llega en hebreo por las escrituras
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    y en acadio, en arcilla.
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    Dos grandes textos,
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    ¿y la política?
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    Lo que ocurrió
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    produciría un cambio fundamental en la historia de Medio Oriente.
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    El imperio iraní, los medos y los persas,
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    unidos bajo Ciro,
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    constituyeron el primer gran imperio mundial.
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    Ciro se inicia en los años 530 a.C.
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    Y en tiempos de su hijo de Darío,
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    todo el Mediterráneo oriental
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    está bajo control persa.
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    Este imperio es, de hecho,
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    el Oriente Medio como lo conocemos ahora,
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    es lo que da forma al Oriente Medio que conocemos hoy.
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    Fue el mayor imperio mundial conocido hasta entonces.
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    Y, mucho más importante,
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    fue el primer
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    estado multicultural y multirreligioso
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    a gran escala.
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    Y tuvo que ser gobernado de forma novedosa.
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    Tuvo que ser gobernado en distintos idiomas.
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    El hecho de que este decreto esté en acadio, dice algo.
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    Tenía que reconocer los diferentes hábitos,
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    los diferentes pueblos, las diferentes religiones.
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    Ciro respetó todo eso.
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    Ciro estableció un modelo
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    de cómo gobernar
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    una gran sociedad multinacional, multirreligiosa y multicultural.
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    Y el resultado de eso
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    fue un imperio que abarcaba las zonas que ven en pantalla
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    y que sobrevivió 200 años de estabilidad
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    hasta que fue destruida por Alejandro.
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    Dejó el sueño de Oriente Medio como unidad;
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    una unidad en la que personas de diferentes credos
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    pudieran convivir.
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    Las invasiones griegas acabaron eso.
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    Y, por supuesto, Alejandro no pudo sostener un gobierno
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    y se fragmentó.
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    Pero el legado de Ciro
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    siguió siendo absolutamente central.
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    El historiador griego Jenofonte
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    escribió su libro "Ciropedia"
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    promocionando a Ciro como al gran soberano.
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    Y para la cultura europea posterior
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    Ciro quedó como modelo.
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    Esta es una imagen del siglo XVI
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    para mostrarles lo generalizada
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    que era su veneración.
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    El libro de Jenofonte sobre Ciro
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    y cómo gobernar una sociedad diversa
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    fue uno de los grandes textos
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    que inspiraron a los Padres Fundadores
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    de la Revolución Estadounidense.
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    Jefferson era un gran admirador
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    de los ideales de Ciro;
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    obviamente, hablando de los ideales del siglo XVIII,
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    de cómo se crea la tolerancia religiosa
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    en un nuevo estado.
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    Mientras tanto, en Babilonia,
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    las cosas no habían salido bien.
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    Después de Alejandro, los otros imperios,
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    Babilonia decae, cae en ruinas,
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    y se pierde todo rastro del gran imperio de Babilonia
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    hasta 1879
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    en que se descubre el cilindro
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    en una excavación del Museo Británico en Babilonia.
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    Y aparece otra historia.
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    Surge el gran debate
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    a mediados del siglo XIX:
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    ¿Son confiables las escrituras? ¿Podemos confiar en ellas?
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    Sólo sabíamos
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    del retorno de los judíos y del decreto de Ciro
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    por las escrituras hebreas.
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    No había otra evidencia.
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    De repente, aparece esto.
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    Y genera gran entusiasmo
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    en un mundo en el que los que creen en las escrituras
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    habían visto sacudida su fe en la creación
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    por la evolución, la geología...
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    Aquí había evidencia
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    de que las escrituras eran una verdad histórica.
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    Es un gran momento del siglo XIX.
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    Pero... esto, claro, aquí es donde se complica...
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    los hechos eran verdaderos
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    hurra por la arqueología,
  • 10:15 - 10:18
    pero la interpretación fue bastante más complicada.
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    Porque el relato del cilindro y el relato de la Biblia Hebrea
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    difieren en un aspecto clave.
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    El cilindro babilónico
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    fue escrito por los sacerdotes
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    del gran dios de Babilonia, Marduk.
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    Y, como es lógico,
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    dicen que todo esto fue obra de Marduk.
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    "Marduk, sostenemos, llamó a Ciro por su nombre".
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    Marduk toma a Ciro de la mano,
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    le pide que acompañe a su pueblo
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    y le da el dominio de Babilonia.
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    Marduk le dice a Ciro
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    que hará esas cosas grandes y generosas
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    de liberar a los pueblos.
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    Por esa razón deberíamos agradecer
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    y adorar a Marduk.
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    Los escritores hebreos
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    del Antiguo Testamento,
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    no les sorprenderá saberlo,
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    tienen una visión bastante diferente de esto.
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    Para ellos es impensable que fuera Marduk quien
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    hiciera esto posible.
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    Sólo puede ser Jehová.
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    Y así, en Isaías,
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    tenemos textos maravillosos
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    que le dan todo el crédito
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    no a Marduk
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    sino al Señor Dios de Israel;
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    el Señor Dios de Israel
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    que llamó a Ciro por su nombre,
  • 11:23 - 11:26
    que también tomó a Ciro de la mano
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    y le pidió que acompañara a su pueblo.
  • 11:28 - 11:30
    Es un ejemplo notable
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    de dos apropiaciones religiosas diferentes del mismo evento,
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    dos tomas de posesión religiosas diferentes
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    de un hecho político.
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    Dios, lo sabemos,
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    generalmente está del bando de los grandes batallones.
  • 11:42 - 11:45
    La pregunta es, ¿qué dios era?
  • 11:45 - 11:47
    Y el debate perturba
  • 11:47 - 11:49
    a todo el mundo en el siglo XIX
  • 11:49 - 11:51
    dando cuenta de que las escrituras hebreas
  • 11:51 - 11:54
    son parte de un mundo religioso mucho más amplio.
  • 11:54 - 11:56
    Y está bastante claro
  • 11:56 - 11:59
    de que el cilindro es más antiguo que el texto de Isaías
  • 11:59 - 12:01
    y, sin embargo, Jehová está hablando
  • 12:01 - 12:03
    en palabras muy similares
  • 12:03 - 12:05
    a las de Marduk.
  • 12:05 - 12:08
    Y da una ligera sensación de que Isaías lo sabe,
  • 12:08 - 12:10
    porque dice,
  • 12:10 - 12:13
    por supuesto, es Dios quien habla:
  • 12:13 - 12:15
    "Te he llamado por tu nombre
  • 12:15 - 12:17
    mas tú no me conoces".
  • 12:17 - 12:19
    Pienso que ha reconocido
  • 12:19 - 12:21
    que Ciro no se da cuenta
  • 12:21 - 12:24
    de que está actuando bajo las órdenes de Jehová.
  • 12:24 - 12:27
    De igual modo, habría sorprendido que actuara bajo las órdenes de Marduk.
  • 12:27 - 12:29
    Porque, es interesante claro,
  • 12:29 - 12:31
    Ciro es un buen iraní
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    que tiene otros dioses
  • 12:33 - 12:35
    que no se mencionan en estos textos.
  • 12:35 - 12:37
    (Risas)
  • 12:37 - 12:39
    Eso era 1879.
  • 12:39 - 12:41
    Pasan 40 años,
  • 12:41 - 12:44
    estamos en 1917,
  • 12:44 - 12:46
    y el cilindro entra en un mundo diferente.
  • 12:46 - 12:48
    Esta vez, la realpolitik
  • 12:48 - 12:50
    del mundo contemporáneo
  • 12:50 - 12:53
    -el año de la Declaración de Balfour,
  • 12:53 - 12:56
    el año en el que el nuevo poder imperial de Oriente Medio, Gran Bretaña,
  • 12:56 - 12:58
    decide que declarará
  • 12:58 - 13:00
    un hogar nacional judío,
  • 13:00 - 13:02
    les permitirá
  • 13:02 - 13:04
    a los judíos regresar.
  • 13:04 - 13:06
    Y la respuesta a esto
  • 13:06 - 13:09
    de la población judía de Europa del Este es rapsódica.
  • 13:09 - 13:11
    Por toda Europa del Este,
  • 13:11 - 13:13
    los judíos muestran imágenes de Ciro
  • 13:13 - 13:15
    y de Jorge V
  • 13:15 - 13:17
    lado a lado
  • 13:17 - 13:19
    los dos grandes soberanos
  • 13:19 - 13:22
    que han permitido el regreso a Jerusalén.
  • 13:22 - 13:25
    Y el cilindro de Ciro regresa a la palestra pública
  • 13:25 - 13:27
    y este texto
  • 13:27 - 13:30
    como demostración del porqué sucederá
  • 13:30 - 13:33
    después de culminada la guerra de 1918
  • 13:33 - 13:36
    es parte de un plan divino.
  • 13:36 - 13:38
    Todos saben lo que ocurrió.
  • 13:38 - 13:41
    El Estado de Israel se instaló
  • 13:41 - 13:44
    y 50 años después, a fines de los 60,
  • 13:44 - 13:47
    está claro que el papel de Gran Bretaña como potencia imperial ha terminado.
  • 13:47 - 13:50
    Y empieza otra historia del cilindro.
  • 13:50 - 13:52
    La región, el R.U. y EE.UU. deciden
  • 13:52 - 13:55
    mantenerse a salvo del comunismo
  • 13:55 - 13:58
    y la superpotencia que se creará para ello
  • 13:58 - 14:00
    será Irán, el Shah.
  • 14:00 - 14:03
    Y el Shah inventa una historia de Irán,
  • 14:03 - 14:05
    o un regreso a la historia iraní,
  • 14:05 - 14:08
    que lo coloca en el centro de una gran tradición
  • 14:08 - 14:10
    y acuña monedas
  • 14:10 - 14:12
    que lo muestran
  • 14:12 - 14:14
    con el cilindro de Ciro.
  • 14:14 - 14:17
    Cuando él tiene sus grandes celebraciones en Persépolis,
  • 14:17 - 14:19
    pide el cilindro
  • 14:19 - 14:22
    y el Museo Británico le presta el cilindro, lo envía a Teherán,
  • 14:22 - 14:24
    y es parte de esas grandes celebraciones
  • 14:24 - 14:27
    de la dinastía Pahlavi.
  • 14:27 - 14:30
    El cilindro de Ciro: garante del Shah.
  • 14:30 - 14:33
    10 años después, otra historia:
  • 14:33 - 14:35
    Revolución Iraní de 1979.
  • 14:35 - 14:37
    Revolución islámica, no hay más Ciro;
  • 14:37 - 14:39
    no nos interesa esa historia,
  • 14:39 - 14:42
    nos interesa el Irán islámico
  • 14:42 - 14:44
    hasta que Irak,
  • 14:44 - 14:47
    la nueva superpotencia que hemos decidido que debería estar en la región,
  • 14:47 - 14:49
    ataca.
  • 14:49 - 14:51
    Hay otra guerra entre Irán e Irak.
  • 14:51 - 14:53
    Y se hace crucial para los iraníes
  • 14:53 - 14:56
    recordar su gran pasado,
  • 14:56 - 14:58
    su gran pasado
  • 14:58 - 15:01
    cuando pelearon con Irak y ganaron.
  • 15:01 - 15:03
    Era fundamental encontrar un símbolo
  • 15:03 - 15:06
    que congregara a todos los iraníes,
  • 15:06 - 15:08
    musulmanes y no musulmanes,
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    cristianos, zoroastrianos, judíos de Irán,
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    personas devotas, no devotos.
  • 15:13 - 15:16
    Y el emblema obvio es Ciro.
  • 15:16 - 15:19
    Por eso cuando el Museo Británico y el Museo Nacional de Teherán
  • 15:19 - 15:21
    cooperan y trabajan juntos, como lo hemos estado haciendo,
  • 15:21 - 15:23
    los iraníes piden una sola cosa
  • 15:23 - 15:25
    como préstamo.
  • 15:25 - 15:27
    Es el único objeto que quieren.
  • 15:27 - 15:29
    Piden prestado el cilindro de Ciro.
  • 15:29 - 15:31
    Y el año pasado
  • 15:31 - 15:35
    el cilindro de Ciro fue a Teherán
  • 15:35 - 15:38
    por segunda vez.
  • 15:38 - 15:41
    Quien lo exhibe en esa vitrina
  • 15:41 - 15:44
    es la directora del Museo Nacional de Teherán,
  • 15:44 - 15:47
    una de las tantas mujeres iraníes que ocupan posiciones muy altas,
  • 15:47 - 15:49
    la Sra. Ardakani.
  • 15:49 - 15:51
    Fue un gran evento.
  • 15:51 - 15:54
    Este es el otro lado de la misma imagen.
  • 15:54 - 15:57
    Fue visto en Teherán
  • 15:57 - 15:59
    por entre uno y dos millones de personas
  • 15:59 - 16:01
    en cuestión de pocos meses.
  • 16:01 - 16:03
    Más que cualquier éxito de taquilla
  • 16:03 - 16:05
    en Occidente.
  • 16:05 - 16:08
    Y es tema de un gran debate
  • 16:08 - 16:11
    el significado del cilindro, el significado de Ciro,
  • 16:11 - 16:14
    pero, sobre todo, Ciro articulado a través de este cilindro,
  • 16:14 - 16:17
    Ciro como defensor de la patria,
  • 16:17 - 16:19
    el defensor, por supuesto, de la identidad iraní
  • 16:19 - 16:21
    y del pueblo iraní,
  • 16:21 - 16:23
    tolerante de todas las religiones.
  • 16:23 - 16:25
    Y en el Irán actual,
  • 16:25 - 16:28
    zoroastrianos y cristianos tienen plazas garantizadas
  • 16:28 - 16:31
    en el parlamento iraní, algo para sentirse muy, muy orgullosos.
  • 16:31 - 16:34
    Para ver este objeto en Teherán,
  • 16:34 - 16:36
    miles de judíos que viven en Irán
  • 16:36 - 16:38
    fueron a Teherán a verlo.
  • 16:38 - 16:40
    Se convirtió en un gran emblema,
  • 16:40 - 16:42
    en un gran tema de debate
  • 16:42 - 16:45
    sobre qué es Irán en casa y en el extranjero.
  • 16:45 - 16:48
    ¿Es Irán todavía el defensor de los oprimidos?
  • 16:48 - 16:50
    ¿Liberará Irán a los pueblos
  • 16:50 - 16:53
    que los tiranos han esclavizado y expropiado?
  • 16:53 - 16:56
    Es una retórica nacional embriagadora,
  • 16:56 - 16:58
    y se puso todo junto
  • 16:58 - 17:00
    en un gran espectáculo
  • 17:00 - 17:02
    lanzando el regreso.
  • 17:02 - 17:05
    Aquí en el escenario ven este cilindro de Ciro sobredimensionado
  • 17:05 - 17:08
    con grandes figuras de la historia iraní
  • 17:08 - 17:10
    reunidas para ocupar su lugar
  • 17:10 - 17:13
    en el patrimonio de Irán.
  • 17:13 - 17:15
    Fue una narrativa presentada
  • 17:15 - 17:18
    por el propio presidente.
  • 17:18 - 17:20
    Y, para mí,
  • 17:20 - 17:22
    llevar este objeto a Irán,
  • 17:22 - 17:24
    que me permitieran llevar este objeto a Irán,
  • 17:24 - 17:26
    fue permitirme ser parte
  • 17:26 - 17:28
    de un debate extraordinario
  • 17:28 - 17:30
    de altísimo nivel
  • 17:30 - 17:32
    sobre qué es Irán,
  • 17:32 - 17:35
    cuántos Iranes existen
  • 17:35 - 17:37
    y cómo las diferentes historias de Irán
  • 17:37 - 17:40
    podrían dar forma al mundo actual.
  • 17:40 - 17:43
    Es un debate que aún continúa
  • 17:43 - 17:45
    y que continuará haciendo ruido
  • 17:45 - 17:47
    porque este objeto
  • 17:47 - 17:49
    es una de las grandes declaraciones
  • 17:49 - 17:51
    de una aspiración humana.
  • 17:51 - 17:55
    Aparece en la Constitución de EE.UU.
  • 17:55 - 17:58
    Sin duda, dice mucho más de las libertades reales
  • 17:58 - 18:00
    que la Carta Magna.
  • 18:00 - 18:03
    Es un documento que puede significar muchas cosas,
  • 18:03 - 18:06
    para Irán y para la región.
  • 18:06 - 18:08
    Hay una réplica
  • 18:08 - 18:10
    en las Naciones Unidas.
  • 18:10 - 18:13
    Estará presente en el otoño en Nueva York
  • 18:13 - 18:15
    cuando se den los grandes debates
  • 18:15 - 18:18
    sobre el futuro de Oriente Medio.
  • 18:18 - 18:20
    Y quiero terminar preguntándoles,
  • 18:20 - 18:22
    ¿cuál será la próxima historia
  • 18:22 - 18:24
    en la que aparecerá este objeto?
  • 18:24 - 18:26
    Aparecerá, sin duda,
  • 18:26 - 18:28
    en muchas más historias de Oriente Medio.
  • 18:28 - 18:30
    ¿Y qué historia de Oriente Medio,
  • 18:30 - 18:32
    qué historia del mundo,
  • 18:32 - 18:34
    quieren ver reflejada
  • 18:34 - 18:36
    en lo dicho y expresado
  • 18:36 - 18:38
    en este cilindro?
  • 18:38 - 18:40
    El derecho de los pueblos
  • 18:40 - 18:42
    a vivir juntos en el mismo estado,
  • 18:42 - 18:44
    con diferentes credos, en libertad.
  • 18:44 - 18:46
    Un Oriente Medio, un mundo,
  • 18:46 - 18:48
    en el que la religión no sea objeto de división
  • 18:48 - 18:51
    o de debate.
  • 18:51 - 18:54
    En Oriente Medio en este momento
  • 18:54 - 18:57
    los debates son, como saben, estridentes.
  • 18:57 - 18:59
    Pero pienso que es posible
  • 18:59 - 19:03
    que la voz más vigorosa y sabia de todas
  • 19:03 - 19:05
    bien puede ser la voz
  • 19:05 - 19:07
    de este objeto mudo,
  • 19:07 - 19:09
    el cilindro de Ciro.
  • 19:09 - 19:11
    Gracias.
  • 19:11 - 19:15
    (Aplausos)
Title:
Neil MacGregor: 2600 años de historia en un objeto
Speaker:
Neil MacGregor
Description:

Un cilindro de arcilla cubierto de escritos acadios cuneiformes, dañado y roto, el cilindro de Ciro es un símbolo vigoroso de la tolerancia religiosa y el multiculturalismo. En esta charla apasionante Neil MacGregor, director del Museo Británico, repasa 2600 años de historia de Oriente Medio a través de este singular objeto.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
19:16
Sebastian Betti added a translation

Spanish subtitles

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