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← Tu cuerpo vs. los implantes - Kaitlyn Sadtler

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Showing Revision 17 created 06/23/2019 by Sebastian Betti.

  1. Las bombas de insulina mejoran la vida

  2. de muchas de los 415 millones
    de personas con diabetes en el mundo
  3. controlando el azúcar en sangre,
    administrando insulina,
  4. y previniendo la necesidad de constantes
    pinchazos en el dedo y análisis de sangre.
  5. Estas máquinas incluyen
    una bomba y una aguja,
  6. que detectan los niveles de glucosa
  7. retroalimentan la bomba,
  8. y luego calculan la cantidad de insulina
    que se administra por la aguja.
  9. Pero tienen un problema: son temporales.
  10. En unos días, los sensores de glucosa
    deben ser eliminados y reemplazados.
  11. Y no solo los monitores de glucosa o
    las bombas de insulina tienen ese problema
  12. sino todos los implantes corporales
    en diferentes escalas de tiempo.
  13. Las rodillas ortopédicas de plástico
    tienen que ser reemplazadas tras 20 años.
  14. Otros implantes, como los utilizados
    por razones cosméticas,
  15. pueden tener el mismo destino tras 10.
  16. No es solo una molestia:
    puede ser costoso y riesgoso.
  17. Este inconveniente ocurre debido al
    sistema inmunológico de nuestros cuerpos.
  18. Perfeccionado por cientos
    de millones de años de evolución,
  19. estas fronteras defensivas,
  20. se han vuelto excepcionalmente buenas
    identificando objetos extraños.
  21. El sistema inmunológico
  22. cuenta con un arsenal de herramientas
    para enfrentar, interceptar y destruir
  23. todo lo que cree que
    no debería estar allí.
  24. Pero la consecuencia de
    esta vigilancia constante
  25. es que nuestro cuerpo trata a implantes
    útiles, como bombas de insulina,
  26. con la misma sospecha que tendrían
    con un virus dañino o bacteria.
  27. Tan pronto como la bomba de insulina
    ha sido implantada en la piel
  28. desencadena lo que se conoce como
    "reacción a presencia de cuerpo extraño".
  29. Comienza con proteínas
    que flotan libremente
  30. que se adhieren a la superficie
    del implante.
  31. Esas proteínas incluyen anticuerpos,
  32. que intentan neutralizar
    el nuevo objeto
  33. y envían una señal que llama
    a otras células inmunes al sitio
  34. para fortalecer el ataque.
  35. Las células inflamatorias,
  36. como neutrófilos y macrófagos,
  37. responden a la llamada de emergencia.
  38. Los neutrófilos liberan pequeñas
    gránulos llenos de enzimas
  39. que tratan de romper la superficie
    de la aguja de la bomba de insulina.
  40. Los macrófagos también secretan enzimas,
  41. junto con radicales de óxido nítrico,
  42. que crean una reacción química
    que degrada el objeto con el tiempo.
  43. Si los macrófagos no pueden despechar
    el cuerpo extraño rápido,
  44. se fusionan, formando una masa de
    células llamadas "célula gigante".
  45. Al mismo tiempo, las células
    llamadas fibroblastos
  46. viajan al sitio y empiezan a depositar
    capas de denso tejido conectivo.
  47. Envuelven la aguja que la bomba
    usa para administrar la insulina
  48. y analizar los niveles de glucosa.
  49. Con el tiempo este armazón se acumula,
  50. formando una cicatriz
    alrededor del implante.
  51. La cicatriz funciona como
    un muro casi impenetrable
  52. que podría empezar a bloquear
    las interacciones vitales
  53. entre el cuerpo y el implante.
  54. Por ejemplo, las cicatrizaciones
    de un marcapasos pueden interrumpir
  55. la transmisión eléctrica
    que es crucial para su funcionamiento.
  56. Las articulaciones de rodillas sintéticas
    sueltan partículas al desgastarse,
  57. causando que las células inmunitarias
    se inflamen alrededor de los fragmentos.
  58. Trágicamente, el ataque del sistema
    inmunológico puede ser mortal.
  59. Los investigadores encuentran formas
    de engañar al sistema inmunológico
  60. para que acepte nuevos dispositivos
    que introducimos en tejidos corporales.
  61. Hemos descubierto que los implantes
    con ciertos químicos y medicamentos
  62. pueden amortiguar la respuesta inmune.
  63. Es lo que hace que los implantes sean
    invisibles para el sistema inmunológico.
  64. También estamos haciendo más
    implantes de materiales naturales
  65. y en formas que imitan
    directamente los tejidos,
  66. para que el cuerpo lance
    un ataque más débil
  67. de lo que sería si se encontrara
    con un implante totalmente artificial.
  68. Algunos tratamientos médicos
    implican implantes
  69. diseñados para regenerar
    tejidos perdidos o dañados.
  70. En esos casos, podemos diseñar
    los implantes para contener ingredientes
  71. que liberen señales específicas,
  72. y adaptar con cuidado las reacciones
    inmunes de nuestros cuerpos.
  73. En el futuro, esta forma de trabajar
    junto con el sistema inmunológico
  74. podría ayudarnos a desarrollar
    órganos completamente artificiales,
  75. prótesis totalmente integradas,
  76. y terapias de auto-curación.
  77. Estos tratamientos podrían
    revolucionar la medicina un día,
  78. y transformar, para siempre,
    los cuerpos en los que vivimos.