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← ¿Puede la belleza abrir nuestros corazones para conversaciones difíciles?

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Showing Revision 6 created 08/05/2020 by Elena Crescia.

  1. Creo que hay belleza
  2. en escuchar las voces
    de la gente que no ha sido escuchada.
  3. ["Drawing the Blinds", 2014]
  4. ["The Jerome Project III", 2014]
  5. ["Beneath an Unforgiving Sun", 2020]
  6. Es una idea compleja,

  7. porque las cosas que deben
    decirse no siempre son encantadoras.
  8. Pero de alguna manera,
  9. si reflejan la verdad,
  10. creo que, fundamentalmente,
    eso las hace hermosas.
  11. (Música)

  12. Está la belleza estética de la obra,

  13. que en algunos casos funciona
    como un caballo de Troya.
  14. Le permite a uno abrir su corazón
    para conversaciones difíciles.
  15. Tal vez se sienten
    atraídos por la belleza,
  16. y aunque sobresalga la técnica,
  17. el color, la forma o la composición,
  18. tal vez se cuele la conversación difícil.
  19. ["Billy Lee and Ona Judge
    Portraits in Tar", 2016]
  20. Realmente me enseñé a pintar

  21. pasando tiempo en museos
  22. y mirando a las personas,
  23. más bien a los artistas,
    que me dijeron que eran los maestros.
  24. Mirando a Rembrandt [La ronda nocturna],

  25. Renoir [El almuerzo de los remeros],

  26. Manet [Almuerzo sobre la hierba],

  27. se vuelve bastante obvio

  28. que si voy a aprender
    a pintar un autorretrato
  29. estudiando a esas personas,
  30. voy a ser desafiado
  31. cuando se trata de mezclar mi piel
  32. o mezclar la piel
    de las personas en mi familia.
  33. Hay literalmente
    fórmulas escritas en la historia
  34. para decirme cómo pintar la piel blanca:
  35. qué colores debo usar
    para la pintura base,
  36. qué colores debo usar
    para los reflejos de empaste.
  37. Eso no existe para la piel oscura.
  38. No existe.
  39. No existe porque la realidad

  40. es que nuestra piel
    no se consideraba hermosa.
  41. La imagen, el mundo representado en
    la historia de la pintura no me refleja.
  42. No refleja las cosas
    que valoro de esa manera,
  43. y ese es el conflicto con el
    que lucho con tanta frecuencia,
  44. que amo la técnica de estas pinturas,
  45. he aprendido de ella,
  46. y aún así sé que no se preocupan por mí.
  47. Así que hay muchos de nosotros
    que están modificando esta historia

  48. para simplemente
    decir que estuvimos allí.
  49. El hecho de que no nos pudieran
    ver no significa que no estuviéramos.
  50. Hemos estado allí.
  51. Hemos estado aquí.
  52. Continuamos siendo
    vistos como no hermosos,
  53. pero lo somos y estamos aquí.
  54. Muchas de las cosas que hago
  55. terminan como intentos
    fútiles de reforzar esa idea.
  56. ["Drawing the Blinds", 2014]
  57. ["Seeing Through Time", 2018]
  58. A pesar de que he tenido
    el entrenamiento occidental,

  59. me sigue atrayendo
    la gente que se parece a mí.
  60. Así que a veces en mi trabajo,
  61. he usado estrategias como
    blanquear el resto de la composición
  62. para concentrarme en el personaje
    que pasaría desapercibido de otra manera.
  63. He recortado otras figuras del cuadro,
  64. tanto para enfatizar su ausencia,
  65. como para que se concentren
    en las otras personas de la composición.
  66. ["Intravenous (From
    a Tropical Space)", 2020]
  67. Así que "The Jerome Project",
    estéticamente, se basa en cientos de años

  68. de pinturas de iconos religiosos.
  69. Una especie de estructura estética
    que estaba reservada para la iglesia,

  70. reservada para los santos.
  71. ["Hoja de un salterio griego
    y del Nuevo Testamento"]
  72. ["Cristo Pantócrator"]
  73. Es un proyecto que es una exploración
    del sistema de justicia penal,

  74. que no se pregunta: "¿Estas personas
    son inocentes o culpables?",
  75. sino más bien: "¿Es esta la forma en que
    debemos tratar con nuestros ciudadanos?"
  76. Comencé un conjunto de obras,
  77. porque después
    de estar separado de mi padre
  78. por casi 15 años,
  79. me reconecté con el, y...
  80. ...realmente no sabía cómo
    hacerle un lugar en mi vida.
  81. Como con la mayoría
    de las cosas que no entiendo,
  82. las trabajo en el estudio.
  83. Así que empecé a hacer estos
    retratos de fotos de detenidos,
  84. porque busqué a mi padre en Google,
  85. preguntándome qué había pasado
    en ese periodo de 15 años.
  86. ¿Adónde se había ido?
  87. Y encontré su foto policial,
    lo que por supuesto no fue una sorpresa.
  88. Pero en esa primera búsqueda
    encontré otros 97 hombres negros
  89. con el mismo nombre y apellido,
  90. encontré sus fotos policiales,
    y eso fue una sorpresa.
  91. Y sin saber qué hacer,
  92. solo comencé a pintarlos.
  93. Inicialmente, el alquitrán era
    una fórmula que me permitía averiguar

  94. cuánto de la vida de estos
    hombres se había perdido en la cárcel.
  95. Pero lo dejé,
  96. y el alquitrán
    se volvió mucho más simbólico
  97. a medida que continuaba,
  98. porque me di cuenta de que
  99. la cantidad de tiempo que se pasa
    encarcelado es sólo el comienzo
  100. de cuánto tiempo va
    a impactar el resto de tu vida.
  101. Así que, en términos
    de belleza dentro de ese contexto,

  102. sé por la familia de mi amigo
  103. que ha sido encarcelada,
  104. que actualmente está encarcelada,
  105. que la gente
    quiere ser recordada.
  106. La gente quiere ser vista.
  107. Encerramos a la gente
    durante mucho tiempo,
  108. en algunos casos,
  109. por esa única peor cosa que han hecho.
  110. Así que hasta cierto punto,
  111. es una forma de decir:
  112. "Te veo.
  113. Te vemos".
  114. Y creo que, como gesto,
  115. es hermoso.
  116. En el cuadro
    "Behind the Myth of Benevolence",

  117. hay como una cortina de Thomas Jefferson
  118. pintada y retirada para revelar
    a una mujer negra que está escondida.
  119. Esta mujer negra es Sally Hemings,
  120. pero también es todas las mujeres negras
  121. que estuvieron en la plantación Monticello
  122. y todas las demás.
  123. Lo que sabemos de Thomas Jefferson
  124. es que creía en la libertad,
  125. tal vez mucho más que
    cualquiera que haya escrito sobre ella.
  126. Y si sabemos que eso es cierto,
    si creemos que es cierto,
  127. entonces la única cosa benevolente
    que se puede hacer en ese contexto
  128. sería extender esa libertad.
  129. Así que en esta obra,
  130. utilizo dos pinturas separadas
  131. que se unen a la fuerza,
    una encima de la otra,
  132. para enfatizar esta relación
    tumultuosa entre negros y blancos
  133. en estas composiciones.
  134. Y así...
  135. ...esa contradicción,
  136. esa realidad devastadora
    que siempre está detrás de la cortina,
  137. lo que está sucediendo en
    las relaciones raciales en este país,
  138. de eso se trata esta pintura.
  139. El cuadro se llama
    "Another Fight for Remembrance".

  140. El título habla de la repetición.
  141. El título habla del tipo de
    violencia contra los negros
  142. por parte de la policía
  143. que ha sucedido y continúa sucediendo,
  144. y ahora estamos viendo
    que sucede de nuevo.
  145. La pintura se editorializa
    como una pintura sobre Ferguson.
  146. No es que no sea sobre Ferguson,
  147. pero tampoco es que no sea sobre Detroit,
  148. o sobre Mineápolis.
  149. La pintura se inició porque

  150. en un viaje a Nueva York
  151. para ver algo de
    mi propio arte con mi hermano,
  152. después de pasar horas
    entrando y saliendo de las galerías,
  153. terminamos el día siendo detenidos
    por un coche de policía encubierto
  154. en medio de la calle.
  155. Estos dos policías,
    con las manos en sus armas,
  156. nos dijeron que paráramos.
  157. Nos pusieron contra la pared.
  158. Me acusaron de robar arte
  159. de una galería donde
    yo estaba exhibiendo arte.
  160. Y mientras estaban allí
    con las manos en sus armas,
  161. le pregunté al policía qué diferencia
    había entre mi ciudadanía
  162. y la de todas las demás personas
  163. a las que no estaban
    molestando en ese momento.
  164. Me informó que nos habían
    estado siguiendo durante dos horas
  165. y que habían recibido
    quejas sobre hombres negros,
  166. dos hombres negros
    que entraban y salían de las galerías.
  167. Ese cuadro es sobre la realidad,
  168. que no es una cuestión
  169. de si esto va a suceder de nuevo,
  170. es una cuestión de cuándo.
  171. Esta obra más reciente
    se llama "From a Tropical Space".

  172. Esta serie de pinturas
    es sobre madres negras.
  173. La serie de pinturas
    tiene lugar en un mundo supersaturado,
  174. tal vez surrealista,
  175. no tan lejos del que vivimos.
  176. Pero en este mundo,
  177. los hijos de estas mujeres negras
  178. están desapareciendo.
  179. De lo que realmente trata
    este trabajo es del trauma,
  180. las cosas por las que mujeres negras
    y las mujeres de color en particular,
  181. en nuestra comunidad,
  182. tienen que luchar para poner a sus hijos
  183. en el camino de la vida.
  184. Lo que es alentador para mí

  185. es que esta práctica propia
  186. me ha dado la oportunidad
  187. de trabajar con los jóvenes
    de mi comunidad.
  188. Estoy bastante seguro
    de que las respuestas no están en mí,
  189. pero si algo me da esperanza,
  190. es que pueden estar en ellos.
  191. "NXTHVN" es un proyecto
    que comenzó hace unos cinco años.

  192. "NXTHVN" es una incubadora
    de artes de 12 192 metros cuadrados
  193. en el corazón del barrio Dixwell
  194. en New Haven, Connecticut.
  195. Es un barrio predominantemente
    de negros y morenos.
  196. Es un barrio que tiene
    la historia del jazz en cada esquina.
  197. No se ha invertido en nuestros
    vecindarios en muchos sentidos.
  198. Las escuelas están luchando
    para preparar a nuestra población
  199. para el futuro que les espera.
  200. Sé que la creatividad
    es un activo esencial.
  201. Se necesita creatividad
  202. para poder imaginar un futuro
  203. tan diferente al que se tiene delante.
  204. Así que cada artista en nuestro programa
  205. tiene a un estudiante de bachillerato
    como asistente de estudio.
  206. Hay un estudiante de bachillerato
    que viene de la ciudad de New Haven
  207. que trabaja con ellos y aprende su oficio,
  208. aprende su práctica.
  209. Y hemos visto las formas
    en que mostrarle a la gente
  210. el poder de la creatividad
  211. puede cambiarlos.
  212. La belleza es complicada,

  213. por cómo la definimos.
  214. Creo que la belleza y la verdad
  215. están entrelazadas de alguna manera.
  216. Hay algo bello en decir la verdad.
  217. Es decir:
  218. que como acto, decir la verdad
  219. y las innumerables
    formas en que se manifiesta,
  220. hay belleza en eso.