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Showing Revision 23 created 11/22/2016 by Sebastian Betti.

  1. No puedo ver al público,
    y esto no me gusta.
  2. ¿Cuántos bisabuelos hay en la audiencia?
  3. Rayos, no puedo ver nada.
  4. Quizá se estén preguntando
    por qué estoy sentado.
  5. La razón es que soy un bisabuelo.
  6. No un buen abuelo, sino un bisabuelo.
  7. (Risas)
  8. Y, como todos saben,
  9. los bisabuelos hacen
    lo que les da la gana.
  10. Incluyendo el seguir el consejo
    de mi propio abuelo,
  11. que era, siempre que des
    una charla a miles de personas
  12. sobre Richard Feynman, sostente.
  13. (Risas)
  14. (Aplausos)
  15. Esta es una operación muy mañosa
  16. y yo no soy un hombre de mañas.
  17. No uso estas cosas.
  18. Cuando me ofrecieron hacer esto,
  19. decidí hablar de mi amigo Richard Feynman.
  20. Fui uno de los pocos afortunados
    que lo conoció a fondo
  21. y disfrutó de su presencia.
  22. Les contaré sobre el Richard Feynman
    que yo conocí.
  23. Seguramente hay aquí
    quienes pueden contarles
  24. sobre el Feynman que conocieron,
  25. y probablemente sería
    un Richard Feynman diferente.
  26. Richard Feynman era un hombre complejo.
  27. Constituido por muchas, muchas partes.
  28. Era, por supuesto, en primer lugar,
    un gran, gran científico.
  29. Era un actor. Uds. lo vieron actuar.
  30. También tuve la gran fortuna de
    estar en aquellas conferencias,
  31. en el balcón,
  32. Eran fantásticas.
  33. Era un filósofo.
  34. Era un baterista.
  35. Era un maestro por excelencia.
  36. Richard Feynman era además un espectáculo,
  37. un hombre de espectáculo.
  38. Era impetuoso, irreverente.
  39. Era muy varonil, tenía
    un tipo de superioridad masculina.
  40. Amaba las pugnas intelectuales.
  41. Tenía un ego gigantesco.
  42. Pero el hombre tenía, de alguna forma,
  43. mucho espacio en el fondo.
  44. Y a lo que me refiero
    con esto es, en mi caso...
  45. No puedo hablar por el resto,
    pero en mi caso...
  46. tenía mucho espacio para otro gran ego.
  47. No tan grande como el de él,
  48. pero bastante grande.
  49. Siempre me sentí bien con Dick Feynman.
  50. Siempre era divertido estar con él.
  51. Siempre me hacía sentir inteligente.
  52. ¿Cómo puedes sentirte
    inteligente junto a él?
  53. De algún modo lo hacía.
  54. Me hacía sentir inteligente.
    Yo creía que él lo era.
  55. Me hacía sentir que ambos lo éramos,
  56. y que juntos podíamos
    resolver cualquier problema.
  57. Y de hecho, a veces los dos
    estudiábamos física.
  58. Nunca publicamos un artículo juntos,
  59. pero sí nos divertimos mucho.
  60. Le encantaba ganar,
  61. ganar en los juegos de macho
    que a veces jugábamos.
  62. Y no solo los jugaba conmigo,
    sino con todo tipo de gente.
  63. Casi siempre ganaba.
  64. Pero cuando no, cuando perdía,
  65. se reía y parecía haberse
    divertido de igual manera
  66. que si hubiera ganado.
  67. Recuerdo que una vez me contó
  68. de una broma hecha por sus estudiantes.
  69. Creo que fue en su cumpleaños...
  70. lo llevaron a almorzar
  71. en un sitio de sándwiches en Pasadena.
  72. Puede que aún exista; no sé.
  73. Su especialidad eran
    los sándwiches de celebridades.
  74. Te podían dar un sándwich
    de Marilyn Monroe.
  75. O un sándwich de Humphrey Bogart.
  76. Los estudiantes habían ido con antelación,
  77. y todos acordaron pedir
    sándwiches de Feynman.
  78. Uno tras otro, fueron pidiendo
    sándwiches de Feynman.
  79. Feynman amaba esta historia.
  80. Me la contó muy feliz y riendo.
  81. Cuando terminó, le dije:
  82. "Dick, me pregunto
    cuál sería la diferencia
  83. entre un sándwich de Feynman
    y un sándwich de Susskind".
  84. Y sin hacer ninguna pausa,
  85. dijo: "Bueno, los dos serían lo mismo.
  86. La única diferencia es que un Susskind
    tendría mucho más jamón".
  87. "Jamón" alude también a mal actor.
  88. (Risas)
  89. Y yo fui muy perspicaz ese día,
  90. le dije, "Sí, pero sin
    mortadela (tontería)".
  91. (Risas)
  92. (Aplausos)
  93. La verdad del asunto
  94. es que el sándwich de Feynman
    tenía mucho jamón,
  95. y nada de mortadela.
  96. Lo que Feynman aborrecía más que nada
  97. era la pretensión intelectual,
  98. la falsedad,
  99. la sofisticación falsa, el argot.
  100. Recuerdo una vez durante los años 80,
  101. Dick, Sidney Coleman y yo
    nos reuníamos algunas veces
  102. en San Francisco,
    en la casa de algún tipo rico,
  103. en San Francisco para cenar.
  104. Y la última vez que
    el tipo rico nos invitó,
  105. también invitó a un par de filósofos.
  106. Estos eran filósofos de la mente.
  107. Su especialidad era
    la filosofía de la consciencia.
  108. Y hablaban con todo tipo de argot.
  109. Estoy tratando de recordar las palabras...
  110. "monismo", "dualismo",
    categorías de lo que sea.
  111. Yo no sabía qué significaban,
    ni Dick ni Sydney tampoco,
  112. Ni Sydney, que había sido educado
    mejor que la mayoría.
  113. ¿Y de qué charlamos?
  114. ¿De qué se charla cuando
    se habla sobre mentes?
  115. Hay una cosa obvia de qué hablar:
  116. ¿Puede una máquina
    convertirse en una mente?
  117. ¿Puede construirse una máquina
  118. que piense como
    un ser humano consciente?
  119. Estuvimos charlando sobre esto...
    y por supuesto nunca lo resolvimos.
  120. Pero el problema con los filósofos
  121. era que estaban filosofando
  122. cuando debían estar cientificando.
  123. Es una pregunta científica,
    después de todo.
  124. Y esa era una cosa
    muy peligrosa que hacer
  125. junto a Dick Feynman.
  126. (Risas)
  127. Feynman los humilló,
    disparó justo entre sus ojos.
  128. Fue brutal; fue gracioso,
    oh, muy gracioso.
  129. Pero fue muy brutal.
  130. De veras les reventó el globo.
  131. Pero lo sorprende fue...
    Feynman tuvo que retirarse temprano;
  132. no se sentía bien,
    y se fue un poco temprano.
  133. Y Sydney y yo nos quedamos
    ahí con los dos filósofos.
  134. Y lo sorprende es que estos
    tipos estaban exaltados.
  135. Estaban muy felices.
  136. Habían conocido al gran hombre;
  137. habían sido instruidos
    por el gran hombre;
  138. se habían divertido mucho
  139. al ser revolcados en el fango.
  140. Y fue una cosa especial.
  141. Me di cuenta de que había algo
    extraordinario acerca de Feynman,
  142. aun cuando hacía lo que hacía.
  143. Así que sí... no le gustaba
    la pretensión intelectual.
  144. Dick -- era mi amigo,
    Lo llamaba Dick --
  145. Dick y yo nos entendíamos.
  146. Creo que pudo haber sido
    un entendimiento especial.
  147. Nos caíamos bien;
    nos gustaban las mismas cosas.
  148. También me gustan los juegos
    intelectuales de macho.
  149. A veces yo ganaba,
    casi siempre ganaba él,
  150. pero los dos lo disfrutábamos.
  151. Y Dick se convenció en un punto
  152. de que él y yo teníamos
    personalidades similares.
  153. Creo que esto no era correcto.
  154. Creo que la única similitud entre nosotros
  155. es que nos gustaba hablar
    de nosotros mismos.
  156. Pero él estaba convencido.
  157. Y el hombre era increíblemente curioso.
  158. Y quería entender qué era y por qué era
  159. que había esta conexión rara.
  160. Y un día, estábamos caminando.
  161. Estábamos en Francia, en Les Houches.
  162. Arriba en las montañas, en 1976.
    Arriba en las montañas.
  163. Y Feynman me dijo, "Leonardo..."
  164. Me llamaba "Leonardo"
    porque estábamos en Europa,
  165. y estaba practicando su francés.
  166. (Risas)
  167. Y dijo, "Leonardo,
  168. ¿eras más cercano a tu madre
    o a tu padre cuando niño?"
  169. Dije, "Bueno, mi padre es mi héroe.
  170. Era un hombre trabajador,
  171. estudió hasta quinto grado.
  172. era un mecánico experto,
    y me enseñó a usar herramientas.
  173. Me enseñó mucho sobre cosas mecánicas.
  174. Hasta me enseñó el teorema de Pitágoras.
  175. No le llamaba hipotenusa,
  176. sino atajo".
  177. Y los ojos de Feynman se abrieron.
  178. Se estremeció.
  179. Y dijo que él había tenido
  180. la misma relación con su padre.
  181. De hecho, había estado convencido
  182. de que para ser un buen físico,
  183. era muy importante haber
    tenido ese tipo de relación
  184. con tu padre.
  185. Me disculpo por la conversación sexista,
  186. pero esto es lo que realmente pasó.
  187. Dijo que había estado convencido
    de que esto era necesario,
  188. una parte necesaria de
    la crianza de un joven físico.
  189. Siendo Dick, él, por supuesto,
    quiso comprobar esto.
  190. Quería salir y hacer un experimento.
  191. (Risas)
  192. Y lo hizo.
  193. Salió e hizo el experimento.
  194. Le preguntó a todos quienes
    según él eran buenos físicos,
  195. "¿Fue tu mamá o tu papá
    quien te influenció más?
  196. Y para un hombre...
  197. todos eran hombres,
  198. y para un hombre,
    la respuesta siempre era:
  199. "Mi madre".
  200. (Risas)
  201. La teoría se fue por
    el caño de la historia.
  202. (Risas)
  203. Pero estaba entusiasmado de que
    por fin conocía a alguien
  204. que vivió las mismas
    vivencias con su padre
  205. que las que él tuvo.
  206. Por un tiempo, estuvo seguro de que esta
    era la razón de nuestra buena amistad.
  207. No sé. Quizá. ¿Quién sabe?
  208. Pero déjenme contarles un poco
    sobre Feynman el físico.
  209. El estilo de Feynman... no,
    "estilo" no es la palabra adecuada.
  210. "Estilo" haría pensar en
    las corbatas de lazo que usaba,
  211. o el traje que vestía.
  212. Es algo más profundo que eso,
  213. pero no se me ocurre
    otra palabra para eso.
  214. El estilo científico de Feynman
    siempre fue buscar lo más simple,
  215. la solución más elemental
    y posible a un problema.
  216. Si no era posible, habría
    que usar algo más creativo.
  217. Sin duda, parte de esto
    era su gran alegría y placer
  218. de mostrarle a la gente que él pensaba
    de forma más simple que ellos.
  219. Pero también creía intensamente,
    fielmente creía,
  220. que si no podías explicar
    algo de manera simple,
  221. entonces no lo entendías.
  222. En la década del 50,
    la gente trataba de entender
  223. cómo funcionaba el helio superfluido.
  224. Había una teoría
  225. creada por un físico-matemático ruso.
  226. Era una teoría compleja;
  227. les diré en qué se convirtió muy pronto.
  228. Era una teoría terriblemente compleja,
  229. llena de integrales y fórmulas complicadas
  230. y matemáticas y demás.
  231. Y parecía funcionar,
    pero no funcionaba muy bien.
  232. Solo funcionaba
  233. cuando los átomos de helio
    estaban muy, muy separados.
  234. Tenían que estarlo.
  235. Y, desafortunadamente,
  236. los átomos del helio líquido
    están apilados uno encima de otro.
  237. Feynman decidió, como
    físico aficionado al helio,
  238. que intentaría descifrarlo.
  239. Tenía una idea, una idea lúcida.
  240. Intentaría descifrar
  241. cómo se vería la función de onda cuántica
    de este enorme número de átomos.
  242. Intentaría visualizarla,
  243. guiado por unos principios simples.
  244. Estos principios simples
    eran muy, muy simples.
  245. El primero era que cuando
    los átomos de helio se tocan,
  246. se repelen.
  247. Eso sugería que la función de onda
    se hacía cero,
  248. Tenía que desvanecerse cuando
    los átomos de helio se tocaban.
  249. El otro hecho es que
    el estado fundamental...
  250. el estado energético
    más bajo del sistema cuántico...
  251. de la función de onda
    siempre es muy llano;
  252. tiene un número mínimo de oscilaciones.
  253. Así que se sentó
  254. e imaginó que no tenía nada más
  255. que una hoja de papel y un lápiz,
  256. e intentó anotar, y sí anotó,
  257. la función más simple
    que se le ocurrió,
  258. que tuviera las condiciones límite
  259. que al tocarse las cosas
    la función se desvaneciera
  260. y fuera llana de por medio.
  261. Anotó una cosa simple...
    tan simple, de hecho,
  262. que sospeché que un estudiante
    inteligente de secundaria
  263. que no sabía aún cálculo
  264. pudo haber entendido lo que anotó.
  265. Esa cosa tan simple que anotó
  266. explicaba todo lo que hasta ese momento
    se sabía sobre el helio líquido,
  267. y algo más.
  268. Siempre me he preguntado
    si los profesionales
  269. -- los verdaderos físicos del helio --
  270. estuvieron algo avergonzados por esto.
  271. Ellos tenían sus técnicas poderosísimas,
  272. y no pudieron hacerlo tan bien.
  273. Por cierto, les diré qué
    era la técnica poderosísima.
  274. Era la técnica de
    los diagramas de Feynman.
  275. (Risas)
  276. Lo hizo de nuevo en 1968.
  277. En 1968, en mi propia universidad
    -- no estaba allí en ese tiempo --
  278. estaban explorando
    la estructura del protón.
  279. El protón está compuesto de
    un montón de pequeñas partículas;
  280. eso se sabía más o menos.
  281. Y la forma de analizarlo, por supuesto,
    era los diagramas de Feynman.
  282. Para eso se construían
    los diagramas de Feynman...
  283. para entender las partículas.
  284. Los experimentos que
    se hacían eran muy simples:
  285. tomaban un protón,
  286. y lo colisionaban contra un electrón.
  287. Para esto eran los diagramas de Feynman.
  288. El único problema era que
    los diagramas eran complicados.
  289. Eran integrales engorrosas.
  290. Si se resolvían todas,
    se tendría una teoría muy precisa.
  291. pero era imposible,
    eran demasiado complicadas.
  292. Se intentaba resolverlas.
  293. Uno podía hacer un diagrama
    de un circuito. No hay problema.
  294. Uno, dos circuitos...
    quizá uno de tres circuitos,
  295. pero más allá, no se podía hacer nada.
  296. Feynman dijo: "Olvídense de eso.
  297. Solo piensen en el protón
  298. como un ensamblaje, un enjambre,
    de pequeñas partículas".
  299. Los nombró "partones".
  300. Dijo, "solo imagínenlo como un enjambre
    de partones moviéndose rápidamente".
  301. Porque se mueven muy rápido,
  302. la relatividad dice que los movimientos
    internos son muy lentos.
  303. El electrón lo colisiona...
  304. es como tomarle
    una repentina foto al protón.
  305. ¿Qué se ve?
  306. Se ve un montón de partones congelados.
  307. No se mueven,
  308. y como no se mueven
    durante el experimento,
  309. no hay que preocuparse
    sobre cómo se mueven.
  310. No hay que preocuparse
    sobre las fuerzas de por medio.
  311. Solo hay que imaginarlos como
    una población de partones congelados".
  312. Esta fue la clave para
    analizar esos experimentos.
  313. Extremadamente efectiva.
  314. Alguien dijo que "revolución"
    es una mala palabra.
  315. Supongo que lo es,
    así que no la diré,
  316. pero nuestro entendimiento del protón
    evolucionó profundamente,
  317. y el de las partículas más allá.
  318. Tenía más que contarles
  319. sobre mi conexión con Feynman,
  320. cómo era,
  321. pero veo que tengo
    medio minuto exacto.
  322. Así que creo que terminaré diciendo:
  323. No creo que a Feynman
    le hubiese gustado este evento.
  324. Creo que hubiera dicho,
    "No necesito esto".
  325. Pero...
  326. (Risas)
  327. ¿Cómo debiéramos honrarlo?
  328. ¿Cómo honrarlo realmente?
  329. Creo que la respuesta es
    que debiéramos honrarlo
  330. al pedir nuestros sándwiches
    con tanta mortadela
  331. como podamos.
  332. (Gracias)
  333. (Aplausos)