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← Tres antiguas teorías descabelladas y divertidas sobre la migración de las aves

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Showing Revision 10 created 12/27/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En mayo de 1822, el conde
    Christian Ludwig von Bothmer
  2. derribó una cigüeña que sobrevolaba
    su castillo al norte de Alemania.
  3. Sin embargo, no fue el primero
    en intentar cazar esa ave en particular.
  4. Al recoger la cigüeña, von Bothmer
  5. descubrió que había sido empalada
    por una lanza de madera de casi 1 metro.
  6. Un profesor de la zona determinó
    que el arma provenía de África,
  7. lo que indicaba que, de algún modo,
    esta cigüeña había sido empalada en África
  8. y luego volado más de 2500 kilómetros
    hasta el castillo del conde.
  9. Este impresionante viaje
  10. no fue evidencia únicamente
    de la resiliencia de la cigüeña,
  11. fue también una pista esencial
  12. para resolver el misterio que
    atormentó a los científicos por siglos:
  13. la desaparición estacional de las aves.
  14. Los naturalistas de antaño
  15. tenían varias teorías para explicar
    este acto anual de desaparición
  16. que conocemos hoy como migración.
  17. El mismísimo Aristóteles propuso
    tres ideas especialmente populares.
  18. De acuerdo con una de las teorías,
  19. las aves transformaban
    su cuerpo según la estación.
  20. Por ejemplo, se pensaba
    que la curruca mosquitera de verano
  21. se transformaba en curruca
    capirotada cada invierno.
  22. En realidad, estas aves
    pertenecen a dos especies diferentes,
  23. similares en forma y tamaño,
    pero que nunca aparecen al mismo tiempo.
  24. En los siglos siguientes, se dijo
    que las aves se transformaban en humanos,
  25. plantas e incluso
    en las maderas de los barcos.
  26. Esta última transmutación
  27. fue especialmente popular
    entre el clero cristiano.
  28. Si la barnacla cariblanca
    estaba hecha realmente de madera,
  29. podían considerarse vegetarianos
    y comerla durante los ayunos sin carne.
  30. La segunda e incluso más perdurable
    hipótesis de Aristóteles
  31. era que las aves hibernan.
  32. Esto no es tan descabellado.
  33. Algunas especies sí duermen
    profundamente durante periodos breves
  34. en los que su ritmo cardíaco
    y su metabolismo disminuyen.
  35. Y existe al menos un ave
    que realmente hiberna:
  36. el tapacamino tevíi
  37. duerme durante el invierno
    en el desierto de Norteamérica.
  38. Pero los investigadores
  39. propusieron otras formas de hibernación
    mucho más descabelladas
  40. hasta mediados del siglo XIX.
  41. Se decía que la andorina perdía
    sus plumas e hibernada en huecos,
  42. o que dormía durante todo el invierno
    en el fondo de los lagos y ríos.
  43. La última teoría de Aristóteles
    era mucho más razonable
  44. y se asemeja un poco
    a la migración como la conocemos.
  45. Sin embargo, esta idea
    también se llevó a los extremos.
  46. En 1666, el principal defensor
    de la hipótesis de la migración
  47. estaba convencido de que cada invierno
    las aves volaban a la Luna.
  48. Puede parecer extraño
    que investigadores reconocidos
  49. considerasen ideas tan extravagantes.
  50. Pero, para ser justos,
    la verdadera historia sobre la migración
  51. puede ser incluso más inverosímil
    que las teorías más descabelladas.
  52. Aproximadamente, 20 % de todas
    las especies de aves migran cada año
  53. por todo el mundo en busca
    de climas más cálidos y comida fresca.
  54. Para las aves que pasan el verano
    en el hemisferio norte,
  55. este viaje puede ser de unos 700
    a más de 17 000 kilómetros,
  56. y algunos vuelos duran hasta cuatro meses.
  57. Las aves que migran sobre los océanos
  58. pueden volar sin detenerse
    durante más de 100 horas.
  59. Duermen y comen en pleno vuelo,
    y sobrevuelan el vasto océano
  60. a la luz de las estrellas,
    con fuertes vientos
  61. y a merced del campo
    magnético de la Tierra.
  62. Rastrear las especificidades
    de estas expediciones épicas
  63. es extremadamente difícil.
  64. Y si bien las aves suelen tomar
    la ruta más directa posible,
  65. las tormentas y las construcciones humanas
    pueden alterar sus caminos,
  66. lo que complica aún más nuestros intentos
    de trazar su recorrido migratorio.
  67. Por suerte, la cigüeña del conde
    von Bothmero constituyó una prueba física
  68. no solamente de que las cigüeñas europeas
    migran al sur durante el invierno,
  69. sino además del lugar exacto
    adonde migraban.
  70. Los ornitólogos de todo el continente
  71. estaban entusiasmados por mapear
    la trayectoria de este vuelo,
  72. entre ellos, Johannes Thienemann,
  73. dueño del primer observatorio
    permanente de aves del mundo.
  74. Thienemann era uno de los principales
    defensores del estudio de las aves.
  75. Y para resolver el misterio
    más grande de la disciplina,
  76. reclutó a un ejército
    de voluntarios de toda Alemania.
  77. Su equipo colocó en las patas
    de 2000 cigüeñas anillos de aluminio
  78. en los que figuraba un número único
    y la dirección de sus oficinas.
  79. Luego, publicitó la iniciativa
    tanto como pudo.
  80. Tenía la esperanza de que la noticia
    del experimento llegara a África
  81. y que quienes encontraran los anillos
  82. supieran dónde enviarlos
    con más información.
  83. Pues desde 1908 hasta 1913,
  84. Thienemann recibió 178 anillos,
  85. 48 de los cuales
    fueron encontrados en África.
  86. Con esta información,
  87. trazó la primera ruta
    migratoria que existió,
  88. y estableció, por último, que las cigüeñas
    efectivamente no vuelan a la Luna.