Dutch subtitles

← Wat de meest mysterieuze maan van Saturnus ons kan leren over de oorsprong van het leven

Get Embed Code
42 Languages

Showing Revision 14 created 12/03/2020 by Esther van Driel.

  1. Denk je een wereld in
    met een veelheid aan landschappen.
  2. Met een dichte atmosfeer
  3. waar winden over het oppervlak waaien
  4. en de regen neergutst.
  5. Met bergen en vlakten,
  6. rivieren, meren en zeeën,
  7. zandduinen en inslagkraters.
  8. Lijkt op de aarde, toch?

  9. Dit is Titan.
  10. In augustus 1981

  11. maakte Voyager 2 dit beeld
    van Saturnus' grootste maan.
  12. De Voyagermissies
    gingen verder dan ooit tevoren,
  13. waardoor het zonnestelsel en verder
  14. deel gingen uitmaken van onze geografie.
  15. Maar dit beeld, deze wazige maan
  16. was een duidelijke aanwijzing
    aan hoeveel er nog te ontdekken viel.
  17. We leerden enorm veel
    toen de Voyagers er passeerden
  18. en toch hadden we geen idee
  19. van wat er verborgen bleef
    onder die atmosferische deken.
  20. Was er een ijsoppervlak met landschappen
    zoals die op de andere manen
  21. die we hadden gezien
    bij Saturnus en Jupiter?
  22. Of alleen maar een uitgestrekte oceaan
    van vloeibaar methaan?
  23. Gehuld in dichte mist,

  24. was Titans oppervlak een enorm,
    nog te onderzoeken mysterie
  25. dat Cassini-Huygens, een in 1997
    gelanceerd orbiter-lander-duo,
  26. moest gaan ontrafelen.
  27. Na er in 2004 te zijn aangekomen,
  28. maakten de door Cassini
    teruggezonden beelden van Titans oppervlak
  29. de bekoring alleen maar groter.
  30. We hadden maanden nodig om te begrijpen
    wat we op het oppervlak zagen.
  31. Om bijvoorbeeld te in te zien
  32. dat de donkere strepen,
  33. die eerst zo onherkenbaar waren
    dat we ze kattenkrassen noemden,
  34. in feite duinen van organisch zand waren.
  35. In de loop van de dertien jaren

  36. dat Cassini Saturnus
    en zijn ringen en manen bestudeerde,
  37. hadden wij het voorrecht
  38. om van bijna niets te weten
    over het oppervlak van Titan
  39. te komen tot het begrijpen
    van zijn geologie,
  40. de rol van de atmosfeer
    bij het vormgeven van zijn oppervlak,
  41. en zelfs ideeën van wat er
    diep onder dat oppervlak ligt.
  42. Inderdaad is Titan een
    van de verschillende oceaanwerelden,

  43. manen in het koude buitenste zonnestelsel
  44. voorbij de banen van Mars
    en de asteroïdengordel
  45. met immense oceanen van vloeibaar water
    onder hun oppervlakken.
  46. Titans inwendige oceaan bevat misschien
    tienmaal meer vloeibaar water
  47. dan alle rivieren, meren, zeeën
    en oceanen van de aarde tezamen.
  48. En op Titan zijn er ook
    exotische meren en zeeën
  49. van vloeibaar methaan
    en ethaan op het oppervlak.
  50. Oceaanwerelden horen
    bij de meest fascinerende oorden
  51. in het zonnestelsel
  52. en we staan nog maar aan het begin
    om ze te verkennen.
  53. Dit is Dragonfly.

  54. Aan het Johns Hopkins
    Applied Physics Laboratory
  55. werken we aan deze missie
    voor NASA's New Frontiers programma.
  56. De lancering is gepland voor 2026
    en Titan zou in 2034 bereikt worden.
  57. Dragonfly is een draagschroeflander,
  58. qua grootte vergelijkbaar
    met de Marsrovers,
  59. ongeveer zo groot als een kleine auto.
  60. De dichte atmosfeer van Titan,
    samen met de lage zwaartekracht,
  61. maken dat een goede plaats
    om te vliegen
  62. en net daarvoor is Dragonfly ontworpen.
  63. Technisch gezien een octocopter

  64. is Dragonfly een mobiel lab
    dat van plaats naar plaats kan vliegen
  65. met al zijn wetenschappelijke
    instrumenten aan boord.
  66. Dragonfly zal Titan onderzoeken
    op een echt unieke manier,
  67. de details van weer
    en geologie bestuderen
  68. en zelfs stalen nemen van het oppervlak
  69. om te weten waaruit ze bestaan.
  70. Alles bij elkaar zal Dragonfly
    drie jaar onderzoek doen op Titan,
  71. de chemie ervan bepalen,
  72. de atmosfeer en hoe hij interageert
    met het oppervlak observeren
  73. en zelfs naar aardbevingen luisteren
  74. of beter titanbevingen
    in de korst van Titan.
  75. Het Dragonfly team,

  76. honderden mensen uit Noord Amerika
    en de rest van de wereld,
  77. werkt hard aan het ontwerp
    van deze missie.
  78. Ze ontwikkelen de draagschroeflander,
    het autonoom navigatiesysteem
  79. en het instrumentarium ervan.
  80. Dat moet allemaal samenwerken
    voor wetenschappelijke metingen
  81. op het oppervlak van Titan.
  82. Dragonfly is de volgende stap
    in onze verkenning

  83. van dit fascinerende
    natuurlijke laboratorium.
  84. Door er langs te vliegen
    suggereerde Voyager de mogelijkheden.
  85. Door tien jaar lang
    rond Saturnus te draaien
  86. en in Titans atmosfeer af te dalen,
  87. lichtten Cassini en Huygens
    een beetje van Titans sluier.
  88. Dragonfly zal in Titans omgeving leven
  89. waar tot nu toe het enige close-up beeld
  90. dit van de Huygens sonde
    van januari 2005 is.
  91. Op vele manieren
    is Titan de beste analogie

  92. die we hebben met de vroege aarde,
  93. de aarde voordat er leven ontstond.
  94. Uit de metingen van Cassini-Huygens
  95. weten we dat de ingrediënten voor leven,
  96. ten minste voor het leven dat wij kennen,
  97. aanwezig zijn op Titan
  98. en Dragonfly zal helemaal
    ondergedompeld worden
  99. in deze vreemde omgeving
  100. om te zoeken naar
    gelijkaardige verbindingen
  101. die de ontwikkeling van het leven
    hier op aarde hebben ondersteund
  102. en ons iets leren over
    de bewoonbaarheid van andere werelden.
  103. Bewoonbaarheid
    is een fascinerend concept.

  104. Wat is er nodig om een omgeving
    geschikt voor leven te maken,
  105. of het nu leven is zoals we
    het nu op aarde kennen
  106. of misschien exotisch leven
    dat zich misschien
  107. onder heel andere omstandigheden
    heeft ontwikkeld?
  108. De mogelijkheid van leven elders

  109. heeft de menselijke
    verbeelding en exploratie
  110. doorheen de geschiedenis geïnspireerd.
  111. Op een grote schaal
    is dat waarom oceaanwerelden
  112. in ons buitenste zonnestelsel
    zo'n belangrijk studiedoel zijn geworden.
  113. Het is het 'wat als'
    dat de menselijke verkenning drijft.
  114. We weten niet hoe chemie
    zich tot biologie ontwikkelde op aarde,

  115. maar gelijkaardige chemische processen
    kunnen op Titan hebben plaatsgevonden,
  116. waar organische moleculen de kans hadden
  117. zich aan het oppervlak te mengen
    met vloeibaar water.
  118. Vond er organische synthese plaats
    onder die voorwaarden?
  119. En zo ja, hoe ver ging ze door?
  120. We weten het ... nog niet.
  121. Wat Dragonfly, deze fundamenteel
    menselijke onderneming, ons zal leren,

  122. is uitdagend.
  123. Het is een zoektocht
    naar bouwstenen, chemische stappen,
  124. zoals degene die uiteindelijk leidden
    tot leven op aarde.
  125. We weten niet precies
    wat we zullen aantreffen op Titan,
  126. maar daarom juist gaan we erheen.
  127. In 1994 schreef Carl Sagan:

  128. "Op Titan regenden de moleculen omlaag
  129. als manna uit de hemel
    gedurende de laatste vier miljard jaar.
  130. Misschien zijn ze er nog,
  131. grotendeels onveranderd, diepgevroren,
    wachtend op chemici van de aarde."
  132. Wij zijn die chemici.
  133. Dragonfly is een zoektocht
    naar dieper begrip,
  134. niet alleen van Titan
    en de mysteries van ons zonnestelsel,
  135. maar ook van onze eigen oorsprong.
  136. Bedankt.