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← Cómo tus emociones cambian la forma de tu corazón

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Showing Revision 8 created 09/16/2019 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Ningún otro órgano,
  2. quizás ningún otro objeto
    en la vida humana,
  3. está tan imbuido de metáforas y
    significados como el corazón humano.
  4. En el transcurso de la historia,
  5. el corazón ha sido un símbolo
    de nuestras vidas emocionales.
  6. Fue considerado por muchos
    como el asiento del alma,
  7. el repositorio de las emociones.
  8. La misma palabra "emoción" proviene
    en parte del verbo francés "émouvoir"
  9. que significa "agitar".
  10. Y quizás sea lógico que las emociones
    estén vinculadas a un órgano
  11. caracterizado por su movimiento agitado.
  12. Pero ¿cuál es ese vínculo?
  13. ¿Es real o puramente metafórico?
  14. Como especialista del corazón,
  15. estoy aquí para decirles
    que ese vínculo es muy real.
  16. Las emociones, verán,
  17. pueden y tiene un efecto físico directo
    en el corazón humano.
  18. Pero antes de entrar en esto,
  19. hablemos un poco
    sobre el corazón metafórico.
  20. El simbolismo del corazón emocional
    perdura hasta hoy.
  21. Si preguntamos a las personas
    qué imagen asocian más con el amor,
  22. no hay duda de que el corazón de
    San Valentín encabezaría la lista.
  23. La forma del corazón, llamada cardioide,
  24. es común en la naturaleza.
  25. Se encuentra en las hojas,
    flores y semillas de muchas plantas,
  26. incluyendo el silfio,
  27. usado para el control de
    la natalidad en la Edad Media
  28. y quizás es la razón
    por la cual el corazón se asoció
  29. con sexo y amor romántico.
  30. Por cualquier razón,
  31. los corazones comenzaron a aparecer
    en pinturas de amantes en el siglo XIII.
  32. Con el tiempo,
    las imágenes se volvieron rojas,
  33. el color de la sangre,
  34. un símbolo de la pasión.
  35. En la Iglesia católica romana,
  36. la forma del corazón se conoció
    como el Sagrado Corazón de Jesús.
  37. Adornado con espinas y
    emitiendo luz etérea,
  38. se convirtió en una insignia
    del amor monástico.
  39. Esta asociación entre corazón y amor
    ha resistido hasta la modernidad.
  40. Cuando Barney Clark, dentista retirado con
    insuficiencia cardíaca en etapa terminal,
  41. recibió el primer corazón artificial
    permanente en Utah en 1982,
  42. según los informes, su esposa
    de 39 años preguntó a los médicos:
  43. "¿Seguirá siendo capaz de amarme?".
  44. Hoy sabemos que el corazón
    no es la fuente del amor
  45. o de las otras emociones, per se;
  46. los antiguos estaban equivocados.
  47. Y, sin embargo, cada vez más,
    hemos llegado a comprender
  48. que la conexión entre el corazón
    y las emociones es muy íntima.
  49. El corazón puede
    no originar nuestros sentimientos,
  50. pero es muy sensible a ellos.
  51. En cierto sentido,
    un registro de nuestra vida emocional
  52. está escrito en nuestros corazones.
  53. El miedo y la pena, por ejemplo, pueden
    causar una lesión cardíaca profunda.
  54. Los nervios que controlan procesos
    inconscientes como el latido del corazón
  55. pueden sentir angustia
  56. y desencadenar una respuesta
    de lucha o huida desadaptativa
  57. que provoca la constricción
    de los vasos sanguíneos,
  58. un ritmo galopante en el corazón
  59. y una subida de la presión arterial
  60. que causa daños.
  61. En otras palabras,
  62. cada vez está más claro que
  63. nuestros corazones son extraordinariamente
    sensibles a nuestro sistema emocional,
  64. al corazón metafórico, si se quiere.
  65. Existe un trastorno cardíaco reconocido
    por primera vez hace unas dos décadas.
  66. llamado "miocardiopatía de takotsubo"
    o "síndrome del corazón roto"
  67. en el que el corazón se debilita mucho
    en respuesta al estrés intenso o al dolor,
  68. tras una ruptura de una relación amorosa
    o la muerte de un ser querido.
  69. Como muestran estas imágenes,
    el corazón afligido en el medio,
  70. se ve muy diferente
    al corazón normal de la izquierda.
  71. Parece aturdido
  72. y con frecuencia los abombamientos
    son la forma distintiva de un takotsubo,
  73. que se muestra a la derecha,
  74. una vasija japonesa
    con una base ancha y un cuello estrecho.
  75. No sabemos exactamente
    por qué sucede esto,
  76. y el síndrome generalmente
    se soluciona en pocas semanas.
  77. Sin embargo, en el período agudo,
  78. puede causar insuficiencia cardíaca
  79. arritmias potencialmente mortales,
  80. incluso la muerte.
  81. Por ejemplo, el esposo
    de una paciente anciana mía
  82. murió recientemente.
  83. Estaba triste, por supuesto,
    pero lo aceptaba.
  84. Quizás incluso un poco aliviada.
  85. Había sido una enfermedad muy larga;
    él había tenido demencia.
  86. Pero una semana tras funeral,
    ella miró su foto
  87. y empezó a estar llorosa.
  88. Y luego desarrolló dolor en el pecho,
    le faltaba el aire,
  89. tenía distensión de las venas
    del cuello, cejas sudorosas,
  90. un jadeo notable mientras
    estaba sentada en una silla.
  91. Todos los signos
    de insuficiencia cardíaca.
  92. Fue ingresada en el hospital,
  93. donde un ultrasonido confirmó
    lo que ya sospechábamos:
  94. su corazón se había debilitado
    a menos de la mitad de su capacidad normal
  95. y se había abombado
    de la forma distintiva de un takotsubo.
  96. Pero ninguna otra prueba era negativa.
  97. No había signos de arterias
    obstruidas en ninguna parte.
  98. Dos semanas después, su estado emocional
    había vuelto a la normalidad.
  99. Entonces, un ultrasonido confirmó,
  100. lo que tenía en su corazón.
  101. La miocardiopatía de takotsubo se
    relaciona con situaciones estresantes,
  102. incluyendo la de hablar en público,
  103. (Risas)
  104. (Aplausos)
  105. disputas domésticas, pérdidas en el juego,
  106. incluso con una fiesta sorpresa
    de cumpleaños.
  107. (Risas)
  108. Incluso se ha asociado
    con un trastorno social generalizado,
  109. como el de después de un desastre natural.
  110. Por ejemplo, en 2004,
  111. un terremoto masivo devastó un distrito
    en la isla más grande de Japón.
  112. Más de 60 personas murieron
    y miles resultaron heridas.
  113. Como resultado de esa catástrofe,
  114. los investigadores encontraron que
    los casos de la miocardiopatía takotsubo
  115. aumentaron 24 veces en el distrito
    un mes después del terremoto,
  116. en comparación
    con un período similar el año anterior.
  117. Las residencias de estos casos,
  118. estrechamente correlacionadas
    con la intensidad del temblor.
  119. En casi todos los casos,
    los pacientes vivían cerca del epicentro.
  120. Curiosamente la miocardiopatía takotsubo
    también se ha constatado
  121. tras un evento feliz,
  122. no obstante, el corazón parece
    reaccionar de manera diferente
  123. abonbándose en la parte media,
    por ejemplo, y no en el ápice.
  124. El por qué diferentes precipitantes
    emocionales dan como resultado
  125. diferentes cambios cardíacos,
    sigue siendo un misterio.
  126. Pero hoy, tal vez como una oda
    a nuestros filósofos antiguos,
  127. podemos decir que incluso si las emociones
    no están dentro de nuestros corazones,
  128. el corazón emocional se superpone
  129. a su contraparte biológica
  130. de manera sorprendente y misteriosa.
  131. Síndromes cardíacos,
    incluida la muerte súbita,
  132. han venido reportándose durante
    mucho tiempo en personas que sufren
  133. un trastorno emocional intenso o
    agitación en sus corazones metafóricos.
  134. En 1942 el fisiólogo
    de Harvard Walter Cannon
  135. publicó un artículo titulado
    "'Muerte vudú"
  136. en el que describió
    casos de muerte por susto
  137. en personas que creyeron
    que habían sido maldecidas,
  138. como por un médico brujo o
    como consecuencia de comer fruta tabú.
  139. En muchos casos la víctima,
    habiendo perdido toda esperanza,
  140. cayó muerta en el acto.
  141. Lo que estos casos tenían en común
    era la creencia absoluta de la víctima
  142. que había una fuerza externa
    que podría causar su desaparición,
  143. y contra la cual no había
    fuerza alguna de lucha.
  144. Esta percepción de falta de control,
    postuló Cannon,
  145. resultaba en una respuesta
    fisiológica no mitigada,
  146. en el que los vasos sanguíneos
    se contraían en tal grado
  147. que ese volumen de sangre
    bajaba agudamente,
  148. la presión sanguínea se desplomaba,
  149. el corazón se debilitaba agudamente
  150. y el daño masivo a los órganos resultante
    era por la falta de oxígeno transportado.
  151. Cannon creía que las muertes vudú
  152. estaban limitadas
    a pueblos indígenas o "primitivos".
  153. Pero con los años, se ha demostrado
    que este tipo de muertes ocurren
  154. en todo tipo de personas modernas,
    también.
  155. Hoy, la muerte por dolor
    se ha visto en cónyuges y hermanos.
  156. Los corazones rotos son
    literal y metafóricamente mortales.
  157. Estas asociaciones son válidas
    incluso para los animales.
  158. En un estudio fascinante publicado
    en 1980 en la revista "Science"
  159. los investigadores alimentaron
    a conejos enjaulados
  160. con una dieta alta en colesterol
  161. para estudiar su efecto
    sobre la enfermedad cardiovascular.
  162. Sorprendentemente, descubrieron que
  163. algunos conejos desarrollaron
    más enfermedad que otros,
  164. pero no pudieron explicar por qué.
  165. Los conejos tenían una dieta, ambiente
    y composición genética muy similares.
  166. Pensaron que podría tener algo que ver
  167. con la frecuencia que el técnico
    interactuaba con los conejos.
  168. Entonces repitieron el estudio,
  169. dividiendo los conejos en dos grupos.
  170. Ambos grupos fueron alimentados
    con una dieta alta en colesterol.
  171. Pero en un grupo, los conejos
    fueron sacados de sus jaulas,
  172. los acariciaron, les hablaron
    y jugaron con ellos,
  173. y en el otro grupo de conejos
    permanecieron en sus jaulas solos.
  174. Al año se hizo la autopsia,
  175. y los investigadores encontraron
    que los conejos en el primer grupo,
  176. que recibió interacción humana,
  177. tenían 60 % menos enfermedad aórtica
    que los conejos del otro grupo,
  178. a pesar de tener niveles de colesterol,
  179. presión arterial y
    frecuencia cardíaca similar.
  180. Hoy el cuidado del corazón ya no es
    una provincia de filósofos,
  181. donde habitan los significados
    metafóricos del corazón,
  182. sino más bien
    el dominio de médicos como yo,
  183. que manejan tecnologías
    que incluso hace un siglo,
  184. debido al estado exaltado
    del corazón en la cultura humana,
  185. fueron considerados tabú.
  186. En el proceso,
    el corazón se ha transformado.
  187. de un objeto casi sobrenatural
    imbuido de metáfora y significado
  188. a una máquina que puede
    ser manipulada y controlada.
  189. Pero este es el punto clave:
  190. estas manipulaciones,
    que ahora entendemos,
  191. deben complementarse
    con atención a la vida emocional
  192. que, durante miles de años,
    se creía que el corazón contenía.
  193. Consideren, por ejemplo, el ensayo
    "Lifestyle Heart Trial"
  194. publicado en la revista británica
    "The Lancet" en 1990.
  195. A 48 pacientes con enfermedad
    coronaria moderada o grave
  196. se les asignó aleatoriamente
    un estilo de vida habitual
  197. o un estilo de vida intensivo que incluía
    una dieta vegetariana baja en grasa,
  198. ejercicio aeróbico moderado,
  199. apoyo psicosocial grupal
  200. y consejos para el manejo del estrés.
  201. Los investigadores encontraron que
    los pacientes con el nuevo estilo de vida
  202. lograron una reducción
    de casi 5 % en su placa coronaria.
  203. El grupo de control, por otro lado,
  204. tenía un 5 % más de placa coronaria al año
  205. y un 28 % más a los cinco años.
  206. También tenían casi el doble
    de la tasa de eventos cardíacos,
  207. como ataques cardíacos,
    cirugía de derivación coronaria
  208. y muertes relacionadas con el corazón.
  209. Aquí hay un hecho interesante:
  210. algunos pacientes en el grupo de control
    adoptaron planes de dieta y ejercicio
  211. que fueron casi tan intensos como
    los del grupo de estilo de vida intensivo.
  212. Su enfermedad cardíaca aún progresaba.
  213. La dieta y el ejercicio por sí solos
    no fueron suficientes
  214. para facilitar la regresión
    de la enfermedad coronaria.
  215. En los seguimientos de uno y cinco años,
  216. el manejo del estrés estaba
    más fuertemente correlacionado
  217. con la reversión de enfermedad coronaria
  218. de lo que fue el ejercicio.
  219. Sin duda, este y otros estudios
    similares son pequeños,
  220. y, por supuesto, la correlación
    no prueba la causalidad.
  221. Ciertamente es posible que el estrés
    conduzca a hábitos poco saludables,
  222. y esa es la verdadera razón
    del aumento del riesgo cardiovascular.
  223. Pero como con la asociación
    de fumar y cáncer de pulmón,
  224. cuando tantos estudios muestran lo mismo,
  225. y cuando existen mecanismos
    para explicar una relación causal,
  226. parece arbitrario negar
    que probablemente exista alguna.
  227. Lo que muchos médicos han concluido,
  228. y yo también en mis casi dos décadas
    como especialista del corazón,
  229. es que el corazón emocional se cruza
    con su contraparte biológica
  230. de maneras sorprendentes y misteriosas.
  231. Y, sin embargo, la medicina hoy continúa
    conceptualizando el corazón como máquina.
  232. Esta conceptualización
    ha tenido grandes beneficios.
  233. La cardiología, mi campo,
  234. es sin duda una de
    las mejores historias de éxito científico
  235. de los últimos 100 años.
  236. Estents, marcapasos, desfibriladores,
    cirugía de derivación coronaria,
  237. trasplantes de corazón...
  238. todas estas cosas fueron desarrolladas o
    inventadas tras la II Guerra Mundial.
  239. Sin embargo, es posible
  240. que nos estamos acercando a los límites de
    lo que puede hacer la medicina científica
  241. para combatir enfermedades del corazón.
  242. De hecho, la tasa de disminución
    de la mortalidad cardiovascular
  243. ha disminuido significativamente
    en la última década.
  244. Tendremos que cambiar
    a un nuevo paradigma
  245. para continuar haciendo el tipo de
    progreso al que nos hemos acostumbrado.
  246. En este paradigma, factores psicosociales
    deberán estar al frente y en el centro
  247. en cómo pensamos acerca
    de los problemas del corazón.
  248. Esta va a ser una batalla cuesta arriba,
  249. y sigue siendo un dominio
    en gran parte inexplorado.
  250. La American Heart Association todavía
    no menciona el estrés emocional
  251. como factor de riesgo modificable clave
    para la enfermedad cardíaca,
  252. quizás en parte porque el colesterol
    en sangre es mucho más fácil de bajar
  253. que el trastorno emocional y social.
  254. Hay una mejor manera, tal vez,
  255. si lo reconocemos
    cuando decimos "un corazón roto".
  256. De hecho, a veces estamos hablando
    de un verdadero corazón roto.
  257. Debemos prestar más atención al poder
    y la importancia de las emociones.
  258. al cuidar de nuestros corazones.
  259. He aprendido que el estrés emocional
  260. a menudo es una cuestión de vida o muerte.
  261. Gracias.
  262. (Aplausos)