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Sam Richards: un experimento radical en empatía

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    Con frecuencia mis estudiantes me preguntan:
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    "¿Qué es la sociología?".
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    Y les respondo: "Es la ciencia
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    que estudia la manera en la que las personas
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    están influidas por cosas que no ven".
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    Y me dicen: "¿Entonces cómo puedo llegar a ser sociólogo?
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    ¿Cómo puedo entender esas fuerzas invisibles?".
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    Y les contesto: "Con la empatía.
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    Comiencen con la empatía.
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    Todo comienza por la empatía.
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    Sálganse de sus zapatos,
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    pónganse en los del otro".
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    Les pongo un ejemplo.
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    Me imagino mi vida
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    como si hace cien años
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    China fuese el país más poderoso del mundo
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    y vinieran a los Estados Unidos
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    en busca de carbón,
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    y lo encontraran, y hallaran grandes cantidades aquí.
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    Y rápidamente comenzaran a embarcar todo ese carbón,
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    tonelada a tonelada,
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    vagón a vagón, barco a barco,
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    enviándolo hacia China y otras partes del mundo.
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    Y al hacerlo se enriquecieran fabulosamente.
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    Y construyeran bellas ciudades
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    energizadas con ese carbón.
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    Y aquí en Estados Unidos,
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    quedáramos en la penuria económica, con privaciones.
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    Esto es lo que vería.
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    Vería gente luchando por sobrevivir,
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    sin saber cómo era la cosa ni qué vendría después.
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    Y yo me haría una pregunta:
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    "¿Cómo es posible que seamos tan pobres aquí en Estados Unidos,
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    siendo el carbón un recurso tan valioso,
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    que de tanto dinero?
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    Y me daría cuenta
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    de que los chinos se congraciaron
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    con una pequeña clase dirigente aquí en Estados Unidos
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    que se robó todo ese dinero, toda esa riqueza solo para ellos.
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    Y el resto de nosotros, la gran mayoría,
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    luchando por sobrevivir.
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    Y los chinos le dieron a esa pequeña clase dirigente
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    grandes cantidades de armas y tecnología sofisitcada
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    para asegurarse de que la gente como yo
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    no hablara en contra de esa relación.
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    ¿Suena esto conocido?
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    E hicieran cosas como entrenar a los estadounidenses
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    para que ayudaran a proteger el carbón.
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    Y por todas partes habría símbolos chinos;
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    por todas partes recordatorios constantes.
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    Y allá en China,
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    ¿qué dirían en China?
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    Nada. No hablarían de nosotros. No se mencionaría el carbón.
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    Si se les preguntara,
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    dirían: "Bueno, como sabes, necesitamos el carbón.
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    Mejor dicho, yo no voy ha bajar mi termostato.
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    Ni lo piensen".
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    Entonces, me molestaría, me enfurecería,
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    igual que mucha gente del común.
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    Lucharíamos y la cosa se pondría realmente fea.
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    Y los chinos responderían de forma muy ruda.
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    Y en cualquier momento mandarían sus tanques
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    y luego sus tropas
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    y mucha gente moriría.
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    Una situación muy, muy difícil.
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    ¿Pueden ustedes imaginarse lo que sentirían
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    si estuviesen en mis zapatos?
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    ¿Pueden imaginarse que a la salida de este edificio
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    vieran un tanque ahí
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    o un camión lleno de soldados?
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    Piensen lo que sentirían.
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    Porque sabrían por qué están ahí y qué están haciendo.
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    Sentirían indignación y miedo.
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    Si pueden, eso es empatía; eso es la empatía.
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    Han dejado sus zapatos y se han metido en los míos.
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    Hay que sentirlo.
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    Bien, esto es sólo el principio.
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    Sólo la iniciación.
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    Ahora vamos a hacer
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    el experimento verdaderamente radical.
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    Para lo que queda de esta charla, lo que quiero que hagan
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    es ponerse en los zapatos
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    de un árabe musulmán común
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    que vive en Oriente Próximo;
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    en particular, en Irak.
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    Y para ayudarles,
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    quizás usted es miembro de esta familia de clase media en Bagdad
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    y desea lo mejor para sus hijos.
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    Quiere que sus niños tengan una vida mejor.
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    Y mira los noticieros, les pone atención,
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    lee los diarios, va a la cafetería con sus amigos,
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    y mira los periódicos de todo el mundo.
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    E inclusive, a veces ve por satélite
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    a CNN de Estados Unidos.
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    Y oye lo que piensan los estadounidenses.
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    Pero en realidad sólo quiere una vida mejor para usted.
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    Eso es lo que desea.
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    Usted es un árabe musulmán que vive en Irak
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    que solo quiere una vida mejor para usted.
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    Ahora voy a ayudarles.
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    Les ayudaré con algo
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    que pueden estar pensando.
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    En primer lugar, está intromisión en su tierra
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    en los últimos 20 años, y aun antes,
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    la razón por la cual alguien se interesa en su tierra, o sea, los Estados Unidos,
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    es el petróleo.
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    Todo por el crudo. Usted lo sabe. Todos lo saben.
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    Aquí en Estados Unidos se sabe que es por el petróleo.
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    Es porque otros
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    tienen un plan para este recurso natural.
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    Pero es suyo, no es de nadie más.
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    Es su tierra, su recurso.
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    Otros tienen un plan para usarlo.
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    ¿Sabe usted por qué tienen ese plan?
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    ¿Sabe por qué tienen sus ojos puestos ahí?
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    Porque tienen todo un sistema económico
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    que depende del petróleo,
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    del petróleo extranjero,
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    petróleo de otras partes del mundo que no les pertenece.
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    ¿Y que más piensa usted de esta gente?
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    Que son ricos.
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    Que viven en casas grandes, tienen autos grandes,
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    todos tienen pelo rubio, ojos azules, son felices.
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    Usted piensa así. Claro, no es cierto,
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    pero ese es el mensaje de los medios, lo que se capta.
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    Tienen grandes ciudades.
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    Y esas ciudades dependen del petróleo.
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    Y en su país, ¿qué se ve?
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    Pobreza, desesperación, luchas.
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    Mire, usted no vive en un país rico.
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    Esto es Irak.
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    Esto es lo que se ve.
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    Se ve a la gente luchando por sobrevivir.
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    Es decir, no es fácil; se ve mucha pobreza.
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    Y usted siente algo al respecto.
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    Esa gente tiene planes para su recurso
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    y ¿es esto lo que se ve?
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    También se ve otra cosa, y se comenta.
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    Los estadounidenses no hablan de eso, pero usted sí.
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    Es la militarización del mundo,
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    centrada en los Estados Unidos.
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    Y este país
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    es responsable de casi la mitad
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    del gasto militar de todo el mundo:
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    4% de la población mundial.
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    Se siente, se ve cada día.
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    Es parte de su vida.
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    Y lo comenta con sus amigos.
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    Lo lee.
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    Cuando Sadam Husein estaba en el poder,
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    a los estadounidenses no les importaban sus crímenes.
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    Cuando gaseaba a los kurdos y a Irán,
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    no les importaba.
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    Pero cuando el asunto era el petróleo,
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    de alguna manera, de pronto se interesaron.
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    Y también ve otra cosa cosa:
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    los Estados Unidos,
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    el centro de la democracia del mundo,
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    no parecen estar realmente
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    apoyando a los países democráticos.
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    Hay muchos países productores de petróleo,
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    que no son muy democráticos, pero que reciben apoyo de los Estados Unidos.
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    Raro.
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    Ah, estas incursiones, estas dos guerras,
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    los 10 años de sanciones,
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    los 8 de ocupación,
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    la insurgencia desatada entre su gente,
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    los cientos de miles
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    de muertos civiles,
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    todo por causa del petróleo.
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    Aunque no lo quiera, lo piensa.
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    Habla de ello.
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    Es siempre el centro de sus pensamientos.
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    Usted se pregunta: "¿Cómo es posible?".
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    Esta persona, puede ser cualquiera:
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    su abuelo, su tío,
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    su padre, su hijo,
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    su vecino, su profesor, su estudiante...
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    Antes la vida era de gozo y felicidad,
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    y de pronto se volvió de dolor y tristeza.
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    Todos en su país
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    han sido afectados por la violencia,
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    el derramamiento de sangre, el dolor,
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    el horror... todo el mundo.
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    No hay nadie en su país
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    que no se haya visto afectado.
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    Pero hay algo más.
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    Hay algo más respecto a esa gente,
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    sobre esos estadounidenses.
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    Hay algo más sobre ellos que usted ve, pero que ellos no ven.
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    Y ¿qué es lo que ve? Que son cristianos.
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    Son cristianos.
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    Adoran al Dios de los cristianos, tienen cruces, portan biblias.
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    Sus biblias llevan una pequeña insignia
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    que dice "Ejército de EE. UU.".
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    Y sus líderes, sus líderes;
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    antes de enviar a sus hijos e hijas
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    a la guerra en su país
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    (y usted sabe por qué)
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    antes de enviarlos,
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    van a una iglesia cristiana y le rezan a su Dios
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    y le piden guía y protección.
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    ¿Por qué?
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    Bueno, claro, cuando la gente muere en la guerra,
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    son musulmanes, son iraquíes...
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    no son estadounidenses.
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    No quieren que mueran los estadounidenses. Protegen a sus tropas.
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    Y usted siente algo al respecto.
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    Claro que lo siente.
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    Hacen cosas maravillosas.
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    Se lee, se oye.
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    Están ahí para construir escuelas y ayudar a la gente. Eso es lo que quieren hacer.
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    Hacen cosas magníficas. Pero también hacen cosas horribles,
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    y no se puede diferenciar.
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    Un tipo como el Tte. Gen. William Boykin,
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    un señor que dice que el dios de usted es falso.
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    Que su Dios es un ídolo. Y el de él es el verdadero Dios.
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    La solución al problema de Oriente Próximo, según él,
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    es convertirlos al cristianismo,
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    deshacerse de su religión.
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    Los estadounidenses no han leído nada sobre este tipo.
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    No saben nada de él, pero usted sí.
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    Usted lo cuenta. Se lo dice a todo el mundo.
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    Es que esto es muy serio.
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    Él era uno de los principales comandantes de la segunda invasión de Irak.
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    Y usted piensa: "Dios mío, si este dice eso,
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    todos los soldados deben estar repitiéndolo".
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    Y esa palabra...
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    George Bush la llamaba una cruzada.
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    Hombre, los estadounidenses son así: "Ah, una cruzada.
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    Lo que sea. Qué más da".
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    Usted sabe lo que eso quiere decir.
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    Es una guerra santa contra los musulmanes.
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    Mirar, invadir, subyugar, tomar sus recursos.
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    Si no se someten, matarlos.
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    De eso es de lo que se trata.
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    Y usted piensa: "Dios mío, estos cristianos vienen a matarnos".
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    Aterrador.
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    Siente temor. Claro que siente miedo.
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    Este hombre, Terry Jones.
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    Aquí hay un tipo que quiere quemar ejemplares del Corán.
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    Y sus compatriotas dicen: "Ah, es un cabeza hueca.
  • 10:10 - 10:12
    Era administrador de un hotel,
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    tiene una iglesia de tres docenas de feligreses".
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    Se ríen de él. Pero a usted no le da risa,
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    porque en todo este contexto,
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    todas las piezas encajan.
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    Pues así es como los estadounidenses se lo toman,
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    por lo que la gente de Oriente Próximo, no solo de su país,
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    protesta.
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    "Quiere quemar el Corán, nuestro libro sagrado.
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    ¿Quiénes son esos cristianos?
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    Son tan malvados, tan crueles...
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    Así son".
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    Esto es lo que usted piensa como árabe musulmán,
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    como iraquí.
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    Claro que va a pensar así.
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    Y luego su pariente
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    le dice "Oye primo, mira esta página.
  • 10:44 - 10:46
    Tienes que verlo: Campo de la Biblia en Uniforme.
  • 10:46 - 10:48
    Estos cristianos están locos.
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    Entrenan a sus pequeños a ser soldados de Jesús.
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    Y los llevan por todas esas cosas
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    y hasta les enseñan a decir 'Señor, sí señor'.
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    Y cosas como lanzamiento de granadas y cuidado y mantenimiento de armas.
  • 10:58 - 11:00
    Ve a esa págna,
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    Ahí mismo dice "Ejército de los EE. UU.".
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    Esos cristianos sí que están locos. ¿Cómo pueden hacerle eso a sus pequeños?".
  • 11:05 - 11:07
    Y usted lo lee en la página web.
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    Y naturalmente, los cristianos en EE. UU., o cualquier otro lugar,
  • 11:10 - 11:12
    dicen: "Bueno, es solo una iglesita por allá perdida".
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    Usted no lo sabe.
  • 11:14 - 11:17
    Para usted, es como si fueran todos los cristianos.
  • 11:17 - 11:19
    Está por todas partes en Internet, Campo de la Biblia en Uniforme.
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    Y miren esto:
  • 11:21 - 11:23
    les enseñan..
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    los entrenan de la misma manera que a los infantes de marina.
  • 11:25 - 11:27
    ¿No es interesante?
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    Usted se asusta, está aterrado.
  • 11:29 - 11:31
    Usted ve a estos tipos.
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    Vea, yo, Sam Richards, sé quiénes son.
  • 11:34 - 11:36
    Son mis estudiantes, mis amigos.
  • 11:36 - 11:38
    Sé lo que piensan: "No entienden".
  • 11:38 - 11:40
    Al verlos,
  • 11:40 - 11:43
    son diferentes, bien diferentes.
  • 11:43 - 11:46
    Eso es lo que son para usted.
  • 11:46 - 11:49
    No los vemos así en EE. UU.,
  • 11:49 - 11:52
    pero usted sí los ve así.
  • 11:54 - 11:56
    En esto,
  • 11:56 - 11:58
    naturalmente, está equivocado.
  • 11:58 - 12:01
    Está generalizando. Así no es.
  • 12:01 - 12:03
    Usted no entiende a los estadounidenses.
  • 12:03 - 12:05
    No es una invasión cristiana.
  • 12:05 - 12:07
    No estamos allá por el petróleo; hay otras razones.
  • 12:07 - 12:09
    Usted está confundido, no lo entiende.
  • 12:09 - 12:12
    Y claro, la mayoría de ustedes rechaza la insurgencia;
  • 12:12 - 12:14
    no acepta que maten estadounidenses;
  • 12:14 - 12:16
    no acepta a los terroristas.
  • 12:16 - 12:18
    Claro que no. Muy poca gente los apoya.
  • 12:18 - 12:21
    Pero algunos de ustedes sí.
  • 12:21 - 12:24
    Y esto es una perspectiva.
  • 12:24 - 12:26
    Bueno, vean lo que vamos a hacer.
  • 12:26 - 12:28
    Sálganse de esos zapatos
  • 12:28 - 12:30
    en donde están ahora
  • 12:30 - 12:32
    y vuelvan a los suyos, a los normales.
  • 12:32 - 12:34
    Todos están ahora en esta sala, muy bien.
  • 12:34 - 12:36
    Aquí viene el experimento radical.
  • 12:36 - 12:38
    Volvemos a casa.
  • 12:38 - 12:40
    Esta foto, esta señora,
  • 12:40 - 12:42
    la conozco,
  • 12:42 - 12:44
    la siento.
  • 12:44 - 12:46
    Es mi hermana,
  • 12:46 - 12:49
    mi esposa, mi prima, mi vecina...
  • 12:49 - 12:51
    Puede ser muchas cosas para mí.
  • 12:51 - 12:53
    Estas personas de ahí, todos en la foto...
  • 12:53 - 12:56
    Oigan, yo siento esta foto.
  • 12:56 - 12:58
    Veamos lo que quiero que hagan.
  • 12:58 - 13:01
    Volvamos a mi primer ejemplo de los chinos.
  • 13:02 - 13:04
    Quiero que vayan allá.
  • 13:04 - 13:07
    La cosa es con el carbón y los chinos aquí en EE. UU.
  • 13:07 - 13:09
    Y lo que quiero es que se la imaginen como si fuera una china
  • 13:09 - 13:12
    recibiendo la bandera china.
  • 13:12 - 13:15
    porque alguien cercano ha muerto en EE. UU.
  • 13:15 - 13:17
    en los levantamientos por el carbón.
  • 13:17 - 13:19
    Los soldados son también chinos,
  • 13:19 - 13:21
    todos son chinos.
  • 13:21 - 13:24
    Como estadounidense, ¿cómo se siente al ver esa foto?
  • 13:26 - 13:29
    ¿Qué piensa de esa escena?
  • 13:31 - 13:33
    Bueno, inténtenlo. Regresen de nuevo.
  • 13:33 - 13:35
    Aquí está la escena.
  • 13:35 - 13:37
    Es una estadounidense y los soldados también.
  • 13:37 - 13:39
    Una estadounidense que perdió a alguien cercano
  • 13:39 - 13:42
    en Oriente Próximo, en Irak o en Afganistán.
  • 13:42 - 13:44
    Ahora pónganse en los zapatos,
  • 13:44 - 13:46
    otra vez en los zapatos
  • 13:46 - 13:49
    de un árabe musulmán que vive en Irak.
  • 13:50 - 13:53
    ¿Qué siente, qué piensa
  • 13:53 - 13:55
    al ver la foto?
  • 13:55 - 13:58
    ¿Y al ver a esta señora?
  • 14:05 - 14:07
    Bien.
  • 14:07 - 14:09
    Ahora, síganme,
  • 14:09 - 14:11
    porque voy a arriesgarme mucho.
  • 14:11 - 14:14
    Voy a invitarlos a ustedes a asumir ese riesgo conmigo.
  • 14:14 - 14:16
    Estos caballeros de aquí, son insurgentes.
  • 14:16 - 14:18
    Los encontraron unos soldados estadounidenses
  • 14:18 - 14:20
    tratando de matar a unos compatriotas.
  • 14:20 - 14:23
    Quizá lo lograron. Quizá lo hicieron.
  • 14:23 - 14:25
    Pónganse en sus zapatos,
  • 14:25 - 14:29
    los de los estadounidenses que los capturaron.
  • 14:29 - 14:31
    ¿Puede sentir la rabia?
  • 14:31 - 14:33
    ¿Sienten que lo que quieren hacer con estos tipos es agarrarlos
  • 14:33 - 14:35
    y torcerles el pescuezo?
  • 14:35 - 14:37
    ¿Pueden ir allá?
  • 14:37 - 14:39
    No debe de ser tan difícil.
  • 14:39 - 14:42
    Y ustedes... ¡caray, qué rabia!
  • 14:44 - 14:48
    Ahora pónganse en sus zapatos.
  • 14:50 - 14:52
    ¿Son asesinos brutales
  • 14:52 - 14:55
    o defensores de su patria?
  • 14:55 - 14:57
    ¿Cuál de los dos?
  • 14:58 - 15:01
    ¿Sienten su ira,
  • 15:01 - 15:03
    sus temores,
  • 15:03 - 15:05
    su rabia
  • 15:05 - 15:07
    por lo que ha sucedido en su país?
  • 15:07 - 15:09
    ¿Se imaginan
  • 15:09 - 15:12
    que posiblemente uno de ellos, por la mañana
  • 15:12 - 15:15
    se agachó, abrazó a su niño
  • 15:15 - 15:19
    y le dijo: "Querido, volveré más tarde.
  • 15:19 - 15:22
    Salgo a defender tu libertad, tu vida.
  • 15:22 - 15:26
    Salgo a cuidar de nosotros,
  • 15:26 - 15:28
    el futuro de nuestra patria".
  • 15:28 - 15:30
    ¿Pueden imaginárselo?
  • 15:30 - 15:33
    ¿Lo ven diciendo eso?
  • 15:33 - 15:36
    ¿Pueden ir allá?
  • 15:37 - 15:40
    ¿Qué piensan de lo que ellos sienten?
  • 15:47 - 15:49
    ¿Ven? Eso es empatía.
  • 15:49 - 15:52
    También es comprensión.
  • 15:52 - 15:54
    Ahora ustedes podrían preguntarme:
  • 15:54 - 15:57
    "Bueno, Sam, ¿por qué haces esto?
  • 15:57 - 15:59
    ¿Por qué usas este ejemplo, de entre todos los posibles?".
  • 15:59 - 16:02
    Yo les respondo: porque... porque sí.
  • 16:02 - 16:04
    A ustedes se les permite odiar a esa gente.
  • 16:04 - 16:07
    Pueden sencillamente detestarlos
  • 16:07 - 16:09
    con todas sus fuerzas.
  • 16:09 - 16:11
    ¿Y si logro que ustedes
  • 16:11 - 16:13
    se pongan en sus zapatos
  • 16:13 - 16:15
    y caminen un pasito,
  • 16:15 - 16:17
    unos centímetros,
  • 16:17 - 16:20
    y que luego piensen en el tipo de análisis sociológico
  • 16:20 - 16:24
    que pueden hacer para todos los demás aspectos de la vida?
  • 16:24 - 16:26
    Pueden caminar un kilómetro
  • 16:26 - 16:28
    si se trata de entender
  • 16:28 - 16:31
    por qué una persona maneja a 60 km por hora
  • 16:31 - 16:34
    en la calzada de adelantar,
  • 16:34 - 16:36
    tal vez su hijo adolescente,
  • 16:36 - 16:38
    o su vecino que lo ignora
  • 16:38 - 16:40
    y corta el césped los domingos por la mañana.
  • 16:40 - 16:43
    Lo que sea. Se puede ir bien lejos.
  • 16:43 - 16:45
    Y esto es lo que les digo a mis estudiantes:
  • 16:45 - 16:49
    sálganse de su pequeño mundillo.
  • 16:49 - 16:51
    Métanse en el
  • 16:51 - 16:53
    del otro.
  • 16:53 - 16:57
    Y háganlo, una y otra y otra vez.
  • 16:57 - 16:59
    Y de pronto, todos esos pequeños mundos
  • 16:59 - 17:01
    se acercan en esta red tan complicada.
  • 17:01 - 17:04
    Y construyen un mundo bien complejo.
  • 17:04 - 17:06
    Y de pronto, sin darse cuenta,
  • 17:06 - 17:09
    el mundo se ve distinto.
  • 17:09 - 17:11
    Todo ha cambiado.
  • 17:11 - 17:13
    Todo cambia en su vida.
  • 17:13 - 17:16
    Y, naturalmente, de eso es de lo que se trata.
  • 17:16 - 17:19
    De contemplar las vidas de los demás,
  • 17:19 - 17:21
    otras visiones.
  • 17:21 - 17:23
    De escuchar a los demás,
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    de iluminarnos a nosotros mismos.
  • 17:26 - 17:28
    No quiero decir
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    que yo apoye a los terroristas de Irak,
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    pero como sociólogo,
  • 17:32 - 17:34
    lo que estoy diciendo
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    es que los comprendo.
  • 17:38 - 17:42
    Y ahora, quizás, posiblemente, ustedes también.
  • 17:42 - 17:44
    Gracias.
  • 17:44 - 17:46
    (Aplausos)
Title:
Sam Richards: un experimento radical en empatía
Speaker:
Sam Richards
Description:

Llevando a los estadounidenses en la audiencia paso a paso, en TEDxPSU, a través de un proceso mental, el sociólogo Sam Richards nos propone un reto extraordinario: ¿podremos entender (no aprobar, sino entender) las motivaciones de los insurgentes iraquíes? Y por extensión, ¿seremos capaces de comprender verdaderamente y sentir empatía hacia los demás?

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
17:47
Francisco Gnecco added a translation

Spanish subtitles

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