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← La humanidad contra el Ébola. Estrategias ganadoras en una guerra terrible

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Showing Revision 16 created 02/24/2015 by Sebastian Betti.

  1. Cuando me invitaron a dar
    esta charla hace un par de meses,
  2. barajamos unos cuantos
    títulos con los organizadores,
  3. salieron y se discutieron
    muchas propuestas diferentes.
  4. Pero nadie propuso este título
    [Derrotar al Ébola]
  5. y se debe a que hace 2 meses,
  6. los casos de Ébola
    aumentaron exponencialmente
  7. y se extendieron por áreas
    geográficas como nunca antes,
  8. y el mundo estaba aterrado,
    preocupado y alarmado
  9. por esta enfermedad, como no hemos
    visto en la historia reciente.
  10. Pero hoy, al estar aquí, puedo
    hablarles de cómo vencer al Ébola

  11. gracias a personas de las
    que nunca han oído hablar,
  12. como Peter Clement, un médico liberiano
    que trabaja en el condado de Lofa,
  13. un lugar del que muchos de Uds. quizá
    nunca oyeron hablar, en Liberia.
  14. El condado de Lofa es muy importante
  15. porque, hace 5 meses,
  16. cuando la epidemia empezaba a extenderse,
  17. el condado de Lofa estaba justo
    en el epicentro de la epidemia.
  18. Médicos Sin Fronteras (MSF)
    y el centro de tratamiento de allí
  19. atendían por aquel entonces
    decenas de pacientes todos los días,
  20. y estos pacientes, estas comunidades,
    eran cada vez más asustados
  21. con el paso del tiempo, de la enfermedad
    y sus consecuencias, en sus familias,
  22. en sus comunidades,
    en sus hijos, en sus familiares.
  23. Peter Clement asumió la responsabilidad
    y condujó12 horas por un camino difícil
  24. desde Monrovia, la capital,
    hasta el condado de Lofa,
  25. para ayudar a controlar
    una epidemia de rápida difusión.
  26. Al llegar, Peter halló
    el terror que les contaba.

  27. De modo que habló con
    los líderes locales, y escuchó.
  28. Y lo que oyó fue algo desgarrador.
  29. Oyó hablar de la devastación
    y la desesperación
  30. de las personas afectadas
    por esta enfermedad.
  31. Escuchó historias desgarradoras
  32. no solo del daño que le causó
    el Ébola a las personas,
  33. sino lo que hizo a las familias
    y lo que hizo a las comunidades.
  34. Y escuchó a los jefes locales
    quienes le dijeron:
  35. "Cuando nuestros hijos
    están enfermos, moribundos,
  36. no podemos estar junto a ellos
    cuando más lo necesitan.
  37. No podemos cuidar a nuestros parientes
    cuando mueren como manda la tradición.
  38. No se nos permite lavar
    los cuerpos para enterrarlos
  39. como exigen nuestros rituales
    y la comunidad.
  40. Por esta razón estaban muy afectados y
    profundamente alarmados
  41. al ver delante de ellos
    como se desataba la epidemia.
  42. Los lugareños se lo tomaban
    con los médicos que asistieron,

  43. los héroes que habían venido
    a ayudar a la comunidad,
  44. a trabajar con la comunidad,
    por no tener acceso a ellos.
  45. Entonces Peter explicó
    la situación a los líderes.
  46. Los líderes escucharon.
    Y cambiaron de opinión.
  47. Peter explicó qué era el Ébola,
    qué era la enfermedad.
  48. Les explicó qué le hizo
    a las comunidades.
  49. Y les explicó que el Ébola amenazaba
    todo lo que nos hacía humanos.
  50. El Ébola hace que no podamos atender
    a los hijos como en otra situación.
  51. No podemos enterrar
    a los muertos como querríamos.
  52. Hay que confiar que estas personas
    de trajes espaciales lo harán.
  53. Damas y caballeros, sucedió
    algo extraordinario:

  54. La comunidad, los trabajadores de
    la salud, Peter, se sentaron juntos
  55. y pusieron en marcha un plan para el
    control del Ébola en el condado de Lofa.
  56. Esto es muy importante,
    damas y caballeros,
  57. porque hoy, este país,
    epicentro de la epidemia,
  58. lo han visto, lo han leído
    en los periódicos,
  59. lo han visto en la TV,
  60. hoy el condado de Lofa lleva 8 semanas
    sin ver un solo caso de Ébola.
  61. (Aplausos)
  62. Esto no significa que terminó
    el trabajo, obviamente.

  63. Todavía hay un gran riesgo
    de que broten nuevos casos.
  64. Pero pudimos aprender
    que se puede superar el Ébola.
  65. Eso es lo principal.
  66. Incluso a esta escala,
  67. incluso de crecimiento rápido
    cómo vimos en este ambiente,
  68. sabemos ahora que el Ébola
    puede ser derrotado.
  69. Cuando las comunidades colaboran
    con los trabajadores de la salud
  70. esta enfermedad puede detenerse.
  71. Pero, ¿cómo llegó el Ébola al condado
    de Lofa, en primer lugar?

  72. Bueno, para eso, tenemos que retroceder
    12 meses, al inicio de esta epidemia.
  73. Como muchos de Uds. saben,
    este virus no fue detectado,
  74. evadió la detección durante 3 o 4 meses
    cuando empezó a extenderse.
  75. Porque no es una enfermedad
    de África Occidental.
  76. sino que proviene de África Central,
    a medio continente de distancia.
  77. La gente no había visto
    la enfermedad antes;
  78. y tampoco los trabajadores de la salud.
  79. No sabían a lo que se enfrentaban
  80. y, para hacerlo aún más complicado,
  81. el virus estaba causando un síntoma,
    se presentaba de un modo
  82. atípico para la enfermedad.
  83. La gente que conocía el Ébola,
    no reconocía la enfermedad.
  84. Por eso evadió la detección
    durante algún tiempo.
  85. Y, a veces, hoy,
    al contrario de la opinión pública,

  86. una vez detectado el virus,
    la ayuda viene rápidamente.
  87. Los Médicos Sin Fronteras abrieron
    rápidamente un centro de tratamiento allí,
  88. la Organización Mundial de la Salud
    y los socios con los que trabaja
  89. desplegó en total cientos de personas
    en los siguientes 2 meses
  90. con el fin de hacer el seguimiento
    de la evolución del virus.
  91. El problema, damas y caballeros,
    es que para entonces, este virus,
  92. conocido ahora como Ébola,
    se había extendido demasiado.
  93. Ya había superado una de
    las respuestas más grandes
  94. a una movilización
    contra un brote de Ébola.
  95. A mediados de año, no solo Guinea

  96. sino Sierra Leona y Liberia
    también estaban infectados.
  97. Conforme el virus se propagaba
    geográficamente, las victimas aumentaban
  98. y en ese momento, no solo había
    cientos de personas infectadas
  99. que morían por la enfermedad,
  100. sino, igual de importante,
    los trabajadores voluntarios,
  101. las personas que fueron a ayudar,
  102. los trabajadores de la salud,
    y los colaboradores
  103. también enfermaban y morían por docenas.
  104. Los presidentes de estos países
    comprendieron la situación emergencia.
  105. Se reunieron en ese momento,
    coincidieron en la acción común
  106. y crearon un centro de emergencia
    de operación conjunta en Conakry
  107. para trabajar juntos, terminar con
    esta enfermedad y hacer que se detenga,
  108. para implementar las estrategias
    que hablamos.
  109. Pero luego ocurrió algo nunca
    antes visto con el Ébola:

  110. el virus, o alguien enfermo
    con el virus,
  111. tomó un avión, voló a otro país,
  112. y, por primera vez,
    vimos en otro país lejano
  113. que el virus reapareció.
  114. Esta vez fue en Nigeria,
    en la bulliciosa metrópolis de Lagos,
  115. 21 millones de personas.
  116. Ahora el virus estaba en ese entorno.
  117. Y como pueden anticipar,
    estalló el pánico internacional,
  118. la preocupación internacional a una
    escala no vista en los últimos años
  119. provocada por una enfermedad como esta.
  120. La Organización Mundial de la Salud
    convocó de inmediato a una red de expertos
  121. que analizaron la situación y declararon
    el estado de emergencia internacional.
  122. De este modo, se espera
    una gigantesca ola
  123. de asistencia internacional
    para ayudar a estos países
  124. que se enfrentaban a tantos problemas
    y dificultades en ese momento.
  125. Pero notamos algo muy distinto.

  126. Hubo gran respuesta.
  127. Países que ayudaron, muchas ONGs
    y otros, como ya saben,
  128. pero, al mismo tiempo, en muchos
    lugares ocurrió lo contrario.
  129. Se intensificó la alarma y muy pronto
    estos países se encontraron
  130. sin la ayuda que necesitaban,
    cada vez más aislados.
  131. Vimos aerolíneas comerciales
    que al volar a estos países,
  132. a sus pasajeros, que ni siquiera
    habían estado expuestas al virus
  133. ya no se les permitía viajar.
  134. Esto causó problemas, obviamente,
    para los propios países,
  135. pero también para la respuesta.
  136. Las organizaciones que
    trataban de traer personas
  137. para ayudar a responder al brote,
  138. no podía enviar a la gente en los aviones,
  139. no lograban hacerlos llegar
    a los países para ofrecer ayuda.
  140. En esa situación, damas y caballeros,
  141. un virus como el Ébola toma ventaja.
  142. Y vimos algo nunca antes visto.

  143. El virus no solo continuaba
    en los lugares
  144. donde ya había infectados,
    sino que los casos se multiplicaron
  145. y vimos las cifras que ven aquí,
  146. algo sin precedentes a esta escala,
  147. un aumento exponencial de casos de Ébola
  148. no solo en estos países
    o zonas ya infectadas
  149. sino que se expandía en estos países.
  150. Damas y caballeros, esta fue
  151. una de las emergencias sanitarias
    internacionales más preocupantes
  152. que hemos visto.
  153. Lo ocurrido en estos países,

  154. muchos de Uds. lo vieron en la TV,
    lo leyeron en los periódicos,
  155. el sistema sanitario empezó a colapsar
    bajo el peso de esta epidemia.
  156. Empezaron a cerrar las escuelas,
    no abrieron los mercados,
  157. nada funcionaba como
    se esperaba en estos países.
  158. Proliferó la desinformación
    y las interpretaciones erróneas
  159. difundidas en las comunidades,
    lo que generó más alarma
  160. sobre la situación.
  161. Empezaron a evitar a esas
    personas de trajes espaciales,
  162. como las llamaban,
    que venían a ayudarlos.
  163. Y la situación empeoró aún más.
  164. Los países tuvieron que declarar
    un estado de emergencia.
  165. Grandes comunidades en cuarentena,
    vieron como luego estallaron disturbios.
  166. Fue una situación muy, muy aterradora.
  167. En todo el mundo, muchas personas
    empezaron a preguntarse

  168. si ¿podemos detener el Ébola
    cuando empieza a extenderse así?
  169. Y empezaron a preguntar ¿qué tan bien
    conocíamos realmente a este virus?
  170. La realidad es que no conocemos
    al Ébola demasiado bien.
  171. Es una enfermedad relativamente moderna
    en relación a todo lo que sabemos de ella.
  172. La conocemos solo desde hace 40 años,
  173. desde que apareció
    en África Central en 1976.
  174. Pero a pesar de eso,
    sabemos muchas cosas:
  175. Sabemos que este virus probablemente
    sobrevive en un tipo de murciélago.
  176. Sabemos que es probable que afecte
    a una población humana
  177. cuando entramos en contacto
    con un animal salvaje
  178. infectado con el virus y quizá enfermo.
  179. Luego sabemos que el virus
    se propaga de persona a persona
  180. a través de fluidos
    corporales contaminados.
  181. Como han visto,
  182. conocemos lo que provoca esta
    terrible enfermedad en humanos,
  183. causa fiebres graves, diarrea, vómitos,
  184. y luego por desgracia, en un 70 %
    de los casos, o a menudo más, la muerte.
  185. Esta es una enfermedad
    muy peligrosa, debilitante y mortal.
  186. Pero a pesar de no conocerla
    durante tanto tiempo,

  187. y no saber todo sobre ella, sí sabemos
    cómo detener la enfermedad.
  188. Hay 4 cosas fundamentales
    para detener el Ébola.
  189. En primer lugar, las comunidades
    tienen que entender esta enfermedad,
  190. tienen que entender cómo
    se transmite y cómo detenerla.
  191. Luego necesitamos sistemas
    que detecten todos los casos

  192. e identifiquen todos los contactos
    en cada uno de los casos,
  193. y conocer las cadenas
    de transmisión para detenerla.
  194. Necesitamos centros especializados
    de tratamiento de Ébola,
  195. que protejan a los trabajadores
  196. en su intento de ayudar
    a las personas infectadas,
  197. para que puedan sobrevivir
    a la enfermedad.
  198. Y luego para los que mueren,
  199. asegurar un entierro seguro y digno
  200. para que no haya propagación
    en ese momento, tampoco.
  201. Sabemos cómo detener
    el Ébola, damas y caballeros.

  202. Se detuvo el virus en Nigeria
    con estas 4 estrategias
  203. y gracias a la gente
    que las implementó, obviamente.
  204. Se detuvo en Senegal, donde se propagó,
  205. y también en otros países afectados
    por este virus, en este brote.
  206. Así que no hay duda de que
    estas estrategias funcionan.
  207. La gran pregunta, damas y caballeros,
    es si estas estrategias funcionarían
  208. a esta escala, en esta situación,
    con tantos países afectados
  209. con el crecimiento
    exponencial que vieron.
  210. Esa era la gran pregunta
    hace 2 o 3 meses.

  211. Hoy conocemos la respuesta
    a esa pregunta.
  212. Y conocemos la respuesta gracias
    a la extraordinaria labor
  213. de un grupo increíble de ONGs,
    de gobiernos, de líderes locales,
  214. de las agencias de la ONU y otras
    organizaciones humanitarias
  215. que se sumaron a la lucha para detener
    al Ébola en África Occidental.
  216. Pero allí había que hacer
    algo un tanto diferente.

  217. Estos países adoptaron esas
    estrategias que acabo de mostrar;
  218. participación comunitaria, detección de
    casos, localización de contactos, etc.,
  219. pero con una variante.
  220. Habían tantos enfermos, que
    lo abordaron de manera diferente.
  221. Primero trataron de frenar la epidemia
  222. trayendo rápidamente el máximo número de
    casos posibles en centros especializados
  223. para evitar la propagación de
    la enfermedad por los infectados.
  224. Se crearon rápidamente muchos,
    muchos equipos de entierro
  225. para tratar a los muertos
    de forma segura
  226. y, con eso, trataron de frenar el brote
  227. para ver si entonces podían
    controlarlo con el enfoque clásico
  228. de la detección de casos
    y localización de contactos.
  229. Cuando fui a África Occidental
    hace unos 3 meses,
  230. cuando estuve allí,
    vi algo extraordinario.
  231. Vi presidentes abriendo centros
    de emergencia contra el Ébola
  232. para coordinar, supervisar y liderar
  233. esta oleada de apoyo internacional
    para detener la enfermedad.
  234. Vimos militares locales y extranjeros
  235. ayudando a construir centros
    de tratamiento contra el Ébola
  236. para aislar a los enfermos.
  237. Vimos a la organización de la Cruz Roja
    con sus organismos asociados en el terreno
  238. y capacitar a las comunidades para que
    entierren a sus muertos de forma segura.
  239. trabajando de manera digna.
  240. Y vimos agentes de la ONU,
    del Programa Mundial de Alimentos,
  241. construir un gran puente aéreo
  242. para llevar respuesta a todos
    los rincones rápidamente
  243. para implementar
    las estrategias que hablamos.
  244. Damas y caballeros,
    quizá lo más impresionante

  245. fue este increíble trabajo
    de los gobiernos,
  246. de los líderes de estos países,
    con las comunidades,
  247. para asegurarse de que la gente
    entendiera la enfermedad,
  248. que entendiera el esfuerzo extraordinario
    necesario para detener al Ébola.
  249. Como resultado, damas y caballeros,
  250. vimos algo que no sabíamos
    unos 2 o 3 meses antes,
  251. si sería posible o no.
  252. Vimos lo que ven en este gráfico,
  253. cuando hicimos el balance
    el 1 de diciembre.
  254. Vimos que pudimos doblar
    esta curva, por así decirlo;
  255. cambiar este crecimiento exponencial
  256. y devolver algo de esperanza,
    de mantener bajo control este brote.
  257. Por esto, damas y caballeros,
    ahora no hay dudas
  258. de que podemos controlar este brote
    en África Occidental y detener al Ébola.
  259. La gran pregunta, sin embargo,
    y que muchas personas se hacen

  260. incluso viendo esta curva, es:
  261. "Bueno, esperen un minuto,
    genial, pueden bajar la velocidad,
  262. pero ¿pueden bajarla a cero?"
  263. Ya respondimos a esta pregunta
    al comienzo de la charla,
  264. cuando hablamos del condado
    de Lofa en Liberia.
  265. Les contamos la historia
    de cómo en el condado de Lofa
  266. no se llegó a registrar ningún caso
    de Ébola durante 8 semanas.
  267. Pero hay historias similares
    de otros países también.
  268. De Gueckedou en Guinea,
  269. la primera zona en la que
    se diagnosticó el primer caso.
  270. Hemos visto muy, muy pocos casos
    en el último par de meses,

  271. y aquí en Kenema, en Sierra Leona,
    otra zona del epicentro,
  272. no hemos visto el virus
    por más de un par de semanas...
  273. demasiado pronto para declarar
    la victoria, obviamente,
  274. pero la evidencia muestra,
    damas y caballeros,
  275. no solo que se puede
    controlar la enfermedad,
  276. sino que la enfermedad
    puede reducirse a cero.
  277. El reto ahora, claro, es hacerlo
    en la escala necesaria

  278. en estos 3 países,
    y eso es un gran reto.
  279. Porque cuando uno ha estado involucrado
    por tanto tiempo, en esta escala,
  280. otras 2 grandes amenazas
    se suman al virus.
  281. La primera es el abandono,
  282. el riesgo de que una vez
    la curva empiece a retroceder,
  283. los medios miren para otro lado,
    el mundo mire para otro lado.
  284. El abandono siempre es un riesgo.
  285. Y otro riesgo, claro, cuando uno
    ha trabajado arduamente tanto tiempo,

  286. y dormido tan pocas horas
    en los últimos meses,
  287. la gente se cansa, se fatiga,
  288. y estos nuevos riesgos empiezan
    a verse en los que vinieron a ayudar.
  289. Damas y caballeros, puedo decirles y
    acabo de regresar de África Occidental,
  290. la gente de estos países,
    los líderes de estos países,
  291. no son complacientes.
  292. Quieren acabar
    con el Ébola en sus países.
  293. Y estas personas, sí, están
    cansados, pero no agotados.
  294. Tienen energía, tienen valentía,
  295. tienen la fuerza para terminar la tarea.
  296. Lo que necesitan ahora,
    damas y caballeros,

  297. es el apoyo incondicional
    de la comunidad internacional,
  298. que los apoye,
  299. que los proporcione más apoyo
    ahora para terminar la tarea.
  300. Porque acabar con el Ébola ahora
    significa cambiar de táctica
  301. y empezar a cazar al virus.
  302. Recuerden, este virus, toda
    esta crisis, se inició con un caso,

  303. y terminará con un caso.
  304. Pero solo terminará si estos países
    consiguen suficientes epidemiólogos,
  305. suficiente personal sanitario, logística
    y gente que trabaje con ellos
  306. para detectar todos los casos,
    rastrear sus contactos
  307. y asegurarse de que esta enfermedad
    se detenga de una vez por todas.
  308. Damas y caballeros,
    el Ébola puede superarse.

  309. Ahora necesitamos que
    difundan esta historia
  310. y eduquen a la gente
    sobre qué significa derrotar al Ébola,
  311. y lo más importante, necesitamos
    que aboguen ante las personas
  312. que pueden ayudar con los recursos
    que necesitan estos países,
  313. para derrotar la enfermedad.
  314. Hay mucha gente allí
    que sobrevivirá y prosperará,
  315. en parte gracias a lo que hagan Uds.
    para ayudarnos a vencer al Ébola.
  316. Gracias.

  317. (Aplausos)