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← Lo requerido para crear un cambio social contra viento y marea

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Showing Revision 18 created 11/05/2020 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Durante décadas,
  2. mis colegas y yo hemos expuesto
    fechorías y delitos
  3. de grande corporaciones,
  4. que se han cobrado varias vidas
  5. y han causado heridas y enfermedades,
  6. además de perjudiciales costes económicos,
  7. generando muchos incidentes.
  8. Pero la denuncia no fue suficiente.
  9. Tuvimos que asegurar mandatos del congreso
  10. para prevenir tal devastación.
  11. Por lo tanto, se salvaron muchas vidas
    e impidieron muchos traumas,
  12. especialmente en las áreas de automoción,
    farmacéutica, ambiental
  13. así como en las de salud y
    seguridad en el lugar de trabajo.
  14. A lo largo del tiempo siempre
    nos preguntaban una y otra vez:

  15. "Ralph, ¿cómo haces todo esto?
  16. Tus grupos son pequeños,
  17. tus fondos son modestos
  18. Uds. tampoco hacen contribuciones
    de campañas a los políticos".
  19. Mi respuesta apunta a un increíble patrón

  20. a menudo pasado por alto
    de la historia estadounidense.
  21. Casi todos los avances en la justicia,
  22. cada bendición a la democracia, se origina
  23. a partir de los esfuerzos de un pequeño
    número de ciudadanos individuales.
  24. Ellos sabían de lo que hablaban.
  25. Expandieron la opinión pública,
  26. o lo que Abraham Lincoln llamaba
    "Lo crucial, la opinión del pueblo".
  27. Los pocos ciudadanos
    que iniciaron estos movimientos
  28. incrementaron esos números
    durante el proceso
  29. para lograr estas reformas
    y reorientaciones.
  30. Sin embargo, aun durante su apogeo,
  31. las personas activas nunca
    sobrepasaron un 1 % de la ciudadanía,
  32. a veces aun menos.
  33. Los fundadores de
    la democracia y la justicia

  34. venían de las campañas
    contra la esclavitud,
  35. las presiones para lograr
    el derecho del voto de la mujer.
  36. Surgieron de granjeros y trabajadores
    en los sectores industriales
  37. demandando la regulación de bancos,
    ferrocarriles, fabricantes
  38. y normas laborales justas.
  39. En el siglo XX
  40. las mejoras de vida vinieron
    con partidos pequeños y sus aliados
  41. que presionaron a los partidos importantes
    en la arena electoral
  42. para adoptar medidas como:
  43. el derecho de formar sindicatos,
  44. las 40 horas por semana,
  45. impuestos progresivos, el salario mínimo,
  46. compensación durante desempleo
  47. y seguridad social.
  48. Los más recientes son: Medicare
  49. y derechos civiles, libertades civiles,
  50. tratados de armas nucleares,
  51. triunfos del consumidor y del ambiente
  52. todos logrados por defensores ciudadanos
  53. y pequeños partidos
  54. que nunca ganaron una elección nacional.
  55. Si Uds. están dispuestos
    a perder persistentemente
  56. sus causas, con tiempo
    pueden llegar a ganar.
  57. (Risas)

  58. La historia de como llegué
    a estas actividades civiles

  59. puede ser educativa
  60. para los que están de acuerdo
    con la opinión del senador Daniel Webster:
  61. "Justicia, señor, es el gran interés
    del humano en la tierra."
  62. Yo crecí en una pequeña ciudad
    altamente industrializada en Connecticut

  63. con tres hermanos y padres
  64. que eran dueños de un restaurante popular,
    panadería y delicatessen.
  65. Dos ríos,
  66. el río Mad y el río Still,
  67. cruzaban por la calle principal.
  68. De niño preguntaba ¿Por qué
    no podemos vadear o pescar en ellos
  69. como leíamos en nuestros libros escolares?
  70. La respuesta: las fábricas
    usaban libremente estos ríos
  71. para verter químicos dañinos y tóxicos
    y otros contaminantes también.
  72. En realidad, las empresas tomaron
    el control de los ríos que nos pertenecía
  73. para sus actividades rentables.
  74. Después me di cuenta de que los ríos no
    eran en absoluto parte de nuestras vidas,
  75. excepto cuando inundaban nuestras calles.
  76. En esos tiempos no había
    regulación de contaminación de agua.
  77. Me di cuenta de que solo leyes fuertes
    podrían limpiar nuestros canales.
  78. Mi observación de joven
    de los dos ríos-alcantarillas

  79. inició una linea recta en mi discurso
    de mi graduación de octavo grado
  80. sobre el gran conservacionista y defensor
    de parques nacionales John Muir,
  81. después en mis estudios en Princeton sobre
    los orígenes del saneamiento público,
  82. y luego en "Primavera silenciosa"
    de Rachel Carson.
  83. Estos compromisos me prepararon
  84. para aprovecharme de
    la hora dorada de la legislación ambiental
  85. a los inicios del 1970.
  86. Tuve un rol de ciudadano
  87. al presionar al Congreso el Clean Air Act,
  88. las leyes de agua limpia, EPA;
  89. normas de seguridad laborales, OSHA;
  90. y la ley de agua potable segura.
  91. Si en sus cuerpos hay menos plomo,
  92. ya no haya más asbesto en sus pulmones
  93. y tienen agua limpia y aire puro,
  94. es por esas leyes que se promulgaron
    a lo largo de los años.
  95. Hoy la aplicación de estas leyes
    bajo Trump

  96. están siendo
    totalmente desmanteladas.
  97. Hacer retroceder estos peligros
    es el desafío inmediato
  98. para que la nueva generación
    pueda revivir
  99. el movimiento ambiental.
  100. Para los defensores consumidores,
    no hay victorias permanentes.
  101. Establecer una ley es solo el primer paso.
  102. El siguiente paso, y el siguiente paso,
    es de defender la ley.
  103. Para mí, algunas de estas batallas
    fueron sumamente personales.

  104. Perdí amigos de secundaria y de
    universidad en accidentes de carretera,
  105. la causa principal de muertes a esa edad.
  106. Entonces, culpaban al conductor,
  107. llamándolo sarcásticamente
    "el loco detrás del volante".
  108. Es cierto que los conductores ebrios
    son responsables,
  109. pero vehículos y carreteras diseñadas
    con la seguridad en mente podrían prevenir
  110. accidentes y disminuir la gravedad
    cuando sucedan.
  111. No tenían cinturones de seguridad,
  112. paneles de instrumentos acolchados,
    no tenían bolsas de aire ni ningún
  113. otro tipo de protección para mitigar
    la gravedad de las colisiones.
  114. Frenos, neumáticos y la estabilidad del
    volante de los autos estadounidenses
  115. dejaba mucho que desear
    en comparación con autos extranjeros.
  116. Me gustaba hacer autostop,
  117. incluso de ida y vuelta
    desde Princeton a Harvard Law School.
  118. Algunas veces el conductor y yo
    nos topábamos con horribles accidentes.
  119. Los horrores dejaron
    una gran impresión en mí.
  120. Esto me motivó para escribir un trabajo
    en la facultad de Derecho
  121. sobre diseños de auto inseguros y
  122. la necesidad de mejores leyes
    de seguridad de vehículos de motor.
  123. Uno de mis mejores amigos
    en la facultad de Derecho, Fred Condon,

  124. iba con el auto de regreso a casa
    de su familia en Nuevo Hampshire
  125. y por un momento se adormeció
    al volante de su auto.
  126. El vehículo se fue al arcén y volcó.
  127. No habían cinturones de seguridad en 1961.
  128. Fred quedó parapléjico.
  129. Esta violencia tan evitable creó
    un fuego en mi barriga.

  130. La industria automotriz rehusaba
    instalar funciones de emergencia
  131. ya conocidos por salvar vidas y métodos
    para controlar contaminación.
  132. En cambio, la industria se centró
    en publicidad de cambios de diseño anuales
  133. y caballos de potencia el excesivos.
  134. Estaba enfadado.
  135. Con más que investigaba sobre la supresión
    de dispositivos de seguridad en autos,
  136. publicaba evidencia de casos judiciales
    sobre las empresas automotrices
  137. que ignoraban
    el peligro hacia los conductores,
  138. especialmente la inestabilidad
    del vehiculo GM llamado Corvair,
  139. mientras General Motors se dedicaba
    a rebatir mis artículos y testimonios.
  140. Contrataron detectives privados
    que me seguían para encontrar algo.
  141. Después de la publicación de mi libro,

  142. GM quería socavar mi próximo testimonio
  143. ante el subcomité del Senado en 1966.
  144. La policía del Capitolio los capturó.
  145. La prensa estaba atenta a la lucha
    en el congreso
  146. entre el gigante General Motors y
    mi persona
  147. Con velocidad extraordinaria comparada
    a la de hoy, en 1966
  148. el congreso y presidente Johnson pusieron
    a la más grande industria de EE. UU.
  149. bajo regulación federal
  150. para seguridad, control de contaminación,
    y eficiencia de combustible.
  151. Para el año 2015
  152. 3 millones y medio de muertes
    se evitaronsolo en EE. UU.,
  153. millones más de lesiones evitadas,
  154. USD 1000 millones ahorrados.
  155. ¿Qué llevó a una victoria
    contra tan arrollantes probabilidades?

  156. Bueno, fueron:
  157. uno, los pocos defensores que sabían cómo
    comunicar su evidencia a todas partes;
  158. dos, varios representantes receptivos
    claves del comité del congreso
  159. dirigidos por tres senadores;
  160. tres, cerca de siete reporteros
    de periódicos populares
  161. que regularmente reportaban
    sobre la historia que se desarrollaba;
  162. cuatro, presidente Lyndon Johnson,
    con ayuda apta
  163. crea una agencia reguladora
    de seguridad, NHTSA
  164. y cinco, una docena de ingenieros
    automotriz, inspectores y médicos
  165. daban a conocer información crucial,
  166. y que debían darse a conocer.
  167. También hubo un factor crucial:
    la opinión pública informada.

  168. La mayoría de las personas aprendieron que
    sus autos podían ser mucho más seguros.
  169. Ellos querían que sus vehículos
    ahorraran combustible,
  170. Querían poder respirar aire limpio.
  171. El resultado: en septiembre 1966,
  172. presidente Lyndon Johsnon firmó la
    legislación de seguridad en la Casa Blanca
  173. y yo a su lado recibiendo un lapicero.
  174. (Risas)

  175. Entre 1966 y 1976,

  176. esos seis factores críticamente conectados
    se usaron una y otra vez.
  177. Se volvió la edad de oro de
    la legislación y acción reguladora,
  178. para el consumidor, trabajador
    y protección ambiental.
  179. Esos elementos conectados
    en nuestra campañas anteriores
  180. deben estar presentes en las personas
    que hoy también se esfuerzan
  181. en beber agua de forma segura,
  182. en evitar muertes
    por resistencia a antibióticos,
  183. en reformar de la justicia penal,
  184. en mitigar riesgos del cambio climático,
  185. en el impacto de bio y nanotecnología,
  186. en la carrera de armas nucleares,
  187. en tratados de paz,
  188. en peligros a los niños,
  189. en riesgos radioactivos y químicos,
  190. y similares.
  191. De acuerdo a un estudio creíble del 2016
    de la Escuela de Medicina Johns Hopkins
  192. las muertes evitables en hospitales
  193. alcanzan la cantidad increíble
    de 5000 vidas por semana en EE. UU.
  194. El clímax de los 80:

  195. nuestra lucha dramática para restringir
    el acto de fumar en lugares públicos,
  196. regular la industria del tabaco
  197. y establecer condiciones
    para reducir el tabaquismo.
  198. Sus esfuerzos comenzaron en 1964,
  199. con el famoso Informe
    del Cirujano General vinculando
  200. el tabaquismo con el cáncer y
    otras enfermedades.
  201. Más de 400 000 muertes
    cada año en EE. UU.
  202. están relacionados con el tabaquismo.
  203. Audiencias públicas, litigios,
    exposicición a medios y denunciantes
  204. se unieron con médicos importantes
    para luchar contra una industria poderosa.
  205. Pregunte a Michael Pertshuk,
    un miembro principal del Senado,
  206. cuántos defensores trabajaban
    actualmente para la industria del tabaco.
  207. El Sr. Pertschuk estimó que
    no más de 1000 defensores en EE. UU.
  208. que insistían
    en una sociedad libre de tabaco.
  209. Yo digo que es un número notablemente
    pequeño de personas que lo hacen posible.
  210. Tenían la mayoría de la opinión publica
    de personas enfadadas, los no fumadores
  211. detrás de ellos.
  212. Muchos fumadores estaban renunciando
    su adicción a la nicotina.
  213. Piensen esto: del 45 % de adultos
  214. bajo a 15 % en 2018.
  215. El clímax fue cuando el congreso
    pasó la legislación
  216. dando poder a la Administración
    de Medicamentos y Alimentos
  217. para regular las empresas de tabaco.
  218. Tengan en mente que los avances
    para consumidores y trabajadores

  219. son normalmente seguidos por una
    variedad de contraataques de las empresas.
  220. Cuando la devoción
    tras estas reformas se desvanece,
  221. las agencias reguladores y de legislación
    se vuelven muy vulnerables a las manos
  222. industriales que detienen imposiciones
    actuales o futuras.
  223. ¿Cuál es el dicho?
  224. "Justicia requiere vigilancia constante".
  225. Vemos la diferencia entre
  226. el poder corporativo impulsado por
    las ganancias con su vigor de contraatacar
  227. y la fatiga que debilita a
    una ciudadanía voluntaria
  228. cuya conciencia y habilidad
    necesita renovación.
  229. No es un concurso justo
  230. entra las grandes empresas como:
    General Motors, Pfizer,
  231. ExxonMobil, Wells Fargo, Monsanto,
  232. y otras empresas adineradas y cabilderos,
  233. comparado a grupos que protegen
    a personas con recursos restringidos.
  234. Además, las empresas tienen
    privilegios e inmunidad

  235. que no están a disposición
    de seres humanos reales.
  236. Por ejemplo, Takata fue culpable del
    horrible escándalo de las bolsas de aire,
  237. pero la empresa eludió la causa penal.
  238. En vez, Takata se declaró en bancarrota y
    sus ejecutivos con colchones financieros.
  239. No obstante, personas organizadas no
    necesitan estar asombrados por su poder.

  240. Legisladores prefieren más votos
  241. que las finanzas para campañas de
    las empresas.
  242. Nosotros superamos a las corporaciones
    en influencia potencial.
  243. Pero votantes tienen que
    estar conectados claramente
  244. con lo que votantes organizados
    quieren de los legisladores.
  245. Delegando la autoridad constitucional de
    "nosotros, el pueblo"
  246. queremos que hagan el trabajo del pueblo.
  247. Un congreso de personas,
  248. la rama más poderosa
    constitucionalmente del gobierno,
  249. puede anular, impedir o redirigir
    las corporaciones más destructivas.
  250. Solo hay 100 senadores y
    435 representantes
  251. con solo dos millones de activistas
    en sus casa,
  252. un pasatiempo de vigilar el congreso.
  253. La justicia en el congreso se puede
    hacer más fiable y rápida.

  254. Hemos demostrado eso una y otra vez
    con mucha menos gente.
  255. Pero hoy el congreso marinado
    en dinero de campañas, ha renunciado
  256. a muchas de sus responsabilidades
    una rama ejecutiva que frecuentmente
  257. se ha vuelto un estado corporativo
    controlado por las grandes corporaciones.
  258. Presidente Franklin D. Roosevelt,
    en 1938 en un mensaje al congreso
  259. llamó al poder corporativo concentrado
    sobre nuestro gobierno
  260. cito -- fascismo -- fin de cita.
  261. Un compromiso modesto de un 1 % de adultos
  262. en cada uno de los 435 distritos
    del congreso,
  263. convocando a senadores y representantes
    o legisladores del estado
  264. en las reuniones de sus pueblos,
  265. donde la ciudadanía presenta su agenda,
  266. respaldados
    por la mayoría de los votantes,
  267. puede cambiar el congreso.
  268. Nuestros representantes se pueden volver
    la fuente de democracia y justicia,
  269. elevando las posibilidades humanas.
  270. Sueño con nuestras escuelas

  271. o clinicas despues de clases,
  272. enseñando habilidades de acción cívica
    comunal, que dirigen a una buena vida.
  273. Las clases de educación adulta
    deberían hacer lo mismo.
  274. Tenemos que crear formación ciudadana
    y bibliotecas de acción.
  275. A estudiantes y adultos les encanta
  276. el conocimiento relacionado
    con sus vidas diarias.
  277. La mayoría de estadounidenses,
    sin importar su ideología política
  278. favorece un salario suficiente,
  279. seguro de salud universal,
  280. imposiciones reales contra
    crímenes corporativos, fraudes y abusos.
  281. Quieren un sistema de impuestos
    justo y productivo,
  282. presupuestos públicos devolviendo
    valor a las personas en sus casas
  283. en infraestructura moderna,
  284. y un fin para los subsidios
    a corporaciones.
  285. Cada vez más están demandando
    más atención a la alteración climática
  286. y otros peligros y pandemias ambientales
    y de salud global.
  287. La mayoría de las personas quiere
    un gobierno eficiente,
  288. un fin a las guerras agresivas sin fin
    con efecto boomerang.
  289. Quieren elecciones limpias y reglas justas
    para votantes y candidatos.
  290. Estos son cambias que unen a la gente,
  291. cambios que el congreso
    puede hacer posible.
  292. Personas alrededor del mundo
    favorecen la democracia

  293. porque muestra lo mejor
    de sus habitantes y sus líderes.
  294. Pero este objetivo requiere
    que los ciudadanos deseen
  295. invertir tiempo en esta gran oportunidad
    llamada democracia,
  296. entre y durante elecciones.
  297. La historia nos da ejemplos que
    nos animan a creer
  298. que vencer a ese poder es
    más fácil de lo que pensamos.
  299. Varios me dicen a mí:
    "No sé que quiero hacer".

  300. Empiecen a aprender haciendo algo.
  301. Cuanto más que se practica
    la acción ciudadana,
  302. más hábil e innovador se vuelve uno.
  303. Como aprender un oficio, una profesión,
    un pasatiempo, aprender a nadar,
  304. las dudas, prejuicios e indecisiones
  305. comienzan a desvanecerse
    al enfrentarse a la acción.
  306. Sus argumentos en cambio
    se vuelven más profundos y agudos.
  307. Entre 1965 y 1966,

  308. cuando estaba con el caso
    para automóviles más seguros,
  309. me di cuenta de que había
    muchas industrias haciendo mucho dinero
  310. al atender los horribles
    resultados de accidentes:
  311. atención médica, ventas de seguro,
    reparando autos...
  312. Había un incentivo deliberado
    de mantener el statu quo.
  313. Por contraste, prevenir estas tragedias
  314. libera los dólares de los consumidores
    para gastar o ahorrar voluntariamente
  315. y para tener mejores sustentos.
  316. Lo que se necesita es un número pequeño
    de personas que ejerzan su músculo civil,

  317. tanto individuos como grupos organizados,
  318. sobre nuestros legisladores.
  319. Lo mejor es tener unos pocos ricos
    con visión que contribuyan con fondos
  320. para acelerar los esfuerzos ciudadanos
    contra comandantes de la codicia y poder.
  321. Porque, en el pasado, gente rica donaba
    dinero esencial contra la esclavitud
  322. y para los derechos de la mujer al voto
    y movimientos de derechos civiles.
  323. Deberíamos recordarlo.
  324. Con el inicio de la catástrofe climática,

  325. cada uno de nosotros necesita una mejor
    opinión de nuestra propia importancia,
  326. de nuestra dedicación a la vida cívica,
  327. como una parte normal
    en nuestra vida cotidiana,
  328. junto a nuestra vida familiar personal.
  329. Mostrarse con conciencia
    es la mitad de democracia.
  330. Eso es lo que avanza la vida,
    la libertad y la búsqueda de felicidad.
  331. Recuerden, nuestro país está lleno
    de problemas que no merecemos

  332. y soluciones que no aplicamos.
  333. Esa brecha es una brecha de democracia que
    ningún poder puede evitar que cerremos.
  334. Debemos esto a nuestra posteridad.
  335. ¿No queremos que nuestros descendientes
  336. en vez de insultarnos por nuestra
    negligencia a corto plazo,
  337. que nos bendigan por nuestra previsión
  338. y los horizontes radiantes que
    los permitan cumplir sus vidas en paz
  339. y promover el bien común?
  340. Muchas gracias.

  341. (Aplausos)