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← Combustible de plantas para impulsar un jet.

Algas más agua salada igual a... ¿combustible? En TEDxNASA@SiliconValley, Bilal Bomani revela un ecosistema autosostenible que produce biocombustibles, sin desperdiciar tierras cultivables, ni agua dulce.

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Showing Revision 16 created 10/26/2014 by Francisco Gnecco.

  1. Lo que voy a hacer aquí, es explicar
  2. el concepto de verde extremo
  3. desarrollado en el Centro de
    Investigación Glenn de la NASA
  4. en Cleveland, Ohio.
  5. Pero antes de hacer eso, revisemos
  6. lo que entendemos por verde,
  7. porque muchos de nosotros
    tenemos definiciones diferentes.
  8. Verde. El producto se crea por métodos
  9. con conciencia social y ambiental.
  10. Hay cantidad de cosas que
    ahora llamamos verdes.
  11. Pero, ¿qué significa, en realidad?
  12. Usamos tres mediciones
    para determinar lo verde.
  13. La primera: ¿es sostenible?
  14. Es decir: ¿lo que se está
    haciendo tiene uso en el futuro
  15. con las generaciones venideras?
  16. ¿Es alternativo? ¿Es diferente
    de lo que se hace hoy?
  17. o ¿reduce la huella de carbono con respecto
  18. a lo convencional?
  19. Y tercero: ¿es renovable?
  20. ¿Proviene de los recursos
    que la Tierra repone de forma natural,
  21. como el sol, el viento o el agua?
  22. Mi tarea en la NASA es desarrollar
  23. la próxima generación de
    combustibles de aviación,
  24. verde extremo. ¿Por qué en aviación?
  25. El campo de la aviación
    usa más combustible
  26. que todos los demás combinados.
    Necesitamos buscar una alternativa.
  27. A su vez, es una directiva
    de la aeronáutica nacional.
  28. Una de las metas nacionales
    de la aeronáutica es desarrollar
  29. la siguiente generación de
    combustibles, biocombustibles,
  30. que usen recursos del país,
    amigables y seguros.
  31. Para enfrentar ese reto además
  32. tenemos que cumplir
    con las tres medidas.
  33. Verde extremo, para nosotros,
    es que cumpla los tres criterios,
  34. por eso ven el signo más,
    como me pidieron que dijera.
  35. Tiene que cumplir bien los 3 criterios
    del laboratorio Glenn. Esa es otra medida.
  36. El 97,5% del agua del planeta es salada.
  37. ¿Qué tal si la usamos?
    Combinamos eso con el número 3,
  38. no usar tierra cultivable.
  39. Porque esas tierras ya se están cultivando
  40. y son escasas en el mundo.
  41. Nº 2: No competir con cultivos alimentarios.
  42. Eso está ya bien establecido.
    no se requiere nada más.
  43. Por último, el recurso más precioso
    que tenemos en la Tierra
  44. es el agua dulce; no usar agua dulce.
  45. Si el 97.5% del agua en
    el mundo es salada,
  46. 2.5% es agua dulce.
    Menos de la mitad de esto
  47. está disponible para uso humano.
  48. El 60% de la población
    se abastece de ese 1%.
  49. Para resolver mi problema,
    tenía que ser verde extremo
  50. y cumplir con esas 3 grandes medidas.
  51. Damas y caballeros: bienvenidos
    al laborartorio de investigación GreenLab.
  52. Este es una entidad dedicada
    a la próxima generación
  53. de combustibles de
    aviación que usan halófitas.
  54. Una halófita es una
    planta que tolera la sal.
  55. A la mayoría de las plantas no les gusta
    la sal, pero las halófitas la toleran.
  56. También usamos malezas,
  57. al igual que algas.
  58. Lo bueno de nuestro
    laboratorio es que hemos
  59. tenido 3600 visitantes
    en los últimos 2 años.
  60. ¿A qué se debe eso?
  61. Es porque estamos haciendo algo especial.
  62. En la parte baja ven al
    GreenLab, obviamente.
  63. A la derecha ven las algas.
  64. Estando involucrados
    en la próxima generación
  65. de combustibles de aviación,
    las algas son una opción viable.
  66. Hoy hay mucho financiamiento
  67. y tenemos un programa
    de algas para combustibles.
  68. Existen dos maneras de desarrollar algas.
  69. Una es un fotobiorreactor
    cerrado que ven aquí.
  70. Lo que aparece al otro lado
    es nuestra especie,
  71. la que usamos en el momento
    que se llama Scenedesmus Diamorphis.
  72. Nuestro trabajo en la NASA es tomar
    los datos experimentales y computacionales
  73. para hacer la mejor mezcla
    para el fotobiorreactor cerrado.
  74. El problema con estos fotobiorreactores es
  75. que son bastante costosos,
    están automatizados,
  76. lo que hace muy difícil
    producirlos a gran escala.
  77. ¿Qué se usa a gran escala?
  78. Se usan sistemas de tanques abiertos.
  79. En todas partes del mundo
    se están cultivando algas
  80. con como circuitos, como ven aquí.
  81. Como un óvalo
    con una rueda de paletas para mezclar bien
  82. pero cuando llega a la última ronda,
    que yo llamo la cuarta, se estanca.
  83. Tenemos solución para eso.
  84. En el sistema de estanque
    abierto de GreenLab
  85. usamos algo que ocurre
    en la naturaleza; las olas.
  86. Con la tecnología de olas,
    en el sistema de tanques abiertos,
  87. logramos mezclas del 95% y
    el contenido de lípidos es mayor
  88. al del sistema del fotobiorreactor cerrado,
  89. lo cual, pensamos, es significativo.
  90. Pero las algas tienen una desventaja;
    son muy costosas.
  91. ¿Habrá alguna forma
    de producir algas económicamente?
  92. La respuesta es, sí.
  93. Hacemos lo mismo que con las halófitas,
  94. es decir, adaptación climática.
  95. En GreenLab tenemos
    seis ecosistemas primarios
  96. que van alterándose desde agua dulce
    hasta llegar a la salada.
  97. ¿Qué hacemos?
  98. Tomamos una especie potencial,
    empezamos con agua dulce,
  99. le agregamos un poco de sal.
  100. Éste, el segundo tanque aquí,
    equivale al ecosistema de Brasil.
  101. Al lado de los campos de caña de azúcar
    se pueden tener nuestras plantas.
  102. El siguiente tanque representa África,
    el siguiente Arizona,
  103. el siguiente Florida, y el que sigue
    representa California o el mar abierto.
  104. Lo que estamos intentando es
    conseguir una sola especie
  105. que pueda sobrevivir en cualquier parte
    del mundo, aunque sea un desierto árido.
  106. Hasta ahora hemos tenido mucho éxito.
  107. Ahora, uno de nuestros problemas.
  108. Para los agricultores hay
    5 requisitos para tener éxito:
  109. Se necesitan semillas, suelo, agua, sol
  110. y, por último, fertilizantes.
  111. La mayoría usa fertilizantes químicos.
    Pero ¿saben algo?
  112. Nosotros no usamos
    fertilizantes químicos.
  113. ¡Un momento! Veo mucho verde en tu
    laboratorio. Seguro usan fertilizantes.
  114. Aunque no lo crean, en los análisis de
    los ecosistemas de agua salada,
  115. el 80% de lo que necesitamos
    está dentro de estos tanques.
  116. El 20% faltante es nitrógeno y fósforo.
  117. Nuestra solución natural es, peces.
  118. No picamos los peces para
    echarlos ahí. (Risas)
  119. Usamos los deshechos de los peces; es más
  120. usamos peces poecilia de agua dulce con
    la técnica de adaptación climática
  121. gradualmente desde agua dulce
    hasta agua salada.
  122. Los poecilias de agua dulce son baratos,
    les encanta tener bebés
  123. y les fascina ir al baño.
  124. Cuanto más van al baño,
    más fertilizante obtenemos,
  125. mejor para nosotros, aunque no lo crean.
  126. Cabe notar que usamos arena como piso,
  127. arena común de playa,
    o sea, crustáceos fosilizados.
  128. Muchos me preguntan, ¿cómo empezaste?
  129. Bueno, empezamos con lo que llamamos
    biocombustibles de laboratorio bajo techo.
  130. Es un laboratorio semillero donde tenemos
    26 especies diferentes de halófitas
  131. y cinco son ganadoras.
    Lo que hacemos es...
  132. debería llamarse laboratorio
    de la muerte, porque intentamos
  133. matar semillas, hacerlas resistentes
  134. y luego vamos al laboratorio verde.
  135. Lo que ven en la esquina inferior
  136. es una planta experimental
    de tratamiento de residuos
  137. donde estamos desarrollando, una
    macroalga de la que hablaré en un minuto.
  138. Y por último, ese soy yo en
    el laboratorio para mostrarles
  139. que también trabajo;
    no solo hablo de lo que hago.
  140. Aquí están las especies de plantas,
    Salicornia virginica.
  141. Es una planta maravillosa, me encanta.
  142. Se ve por todas partes, desde Maine,
  143. por todas partes hasta
    California. La adoro.
  144. La segunda es Salicornia Bigelovi,
    muy díficil de encontrar.
  145. Es la que tiene más alto
    contenido de lípidos,
  146. pero con una desventaja: es enana.
  147. Y ahora, la Salicornia europaea,
    la más grande o más alta.
  148. Lo que estamos intentando
  149. con selección natural o
    biología adaptativa, es combinar las tres
  150. y hacer una planta
    más alta con mucho lípido.
  151. Cuando un huracán diezmó
    la Bahía de Delaware,
  152. los campos de soya desaparecieron.
  153. Se nos ocurrió una idea:
    ¿podremos tener una planta
  154. con la que se pueda recuperar
    el suelo de Delaware? La respuesta es sí.
  155. Y se llama malva de la costa,
    Kosteletzkya virginica,
  156. repitan eso cinco veces,
    bien rápido, si pueden.
  157. Es una planta 100% útil; las semillas como
    biocombustible y el resto para forraje.
  158. Ha estado ahí por 10 años
    y funciona muy bien.
  159. Ahora veamos la Chaetomorpha,
  160. que es una macroalga a la que
  161. le encantan los nutrientes en exceso.

  162. Los que están en la industria acuaria,
  163. saben que se usa para
    limpiar tanques sucios.
  164. Esta especie es muy
    importante para nosotros.
  165. Sus propiedades se acercan al plástico.
  166. Intentamos ahora convertir
    estas macroalgas en bioplástico.
  167. Si tenemos éxito, revolucionaremos
    la industria de los plásticos.
  168. Tenemos ya una semilla para
    el programa de biocombustibles.
  169. Tenemos que hacer algo
    con esta biomasa que resulta.
  170. Hacemos extracción GC,
    optimización de lípido y demás,
  171. porque nuestra meta es crear
  172. la próxima generación de combustibles
    para aviación... y lo que sigue.
  173. Hasta ahora hemos hablado
    de agua y combustibles,
  174. pero en el camino nos encontramos
    con algo interesante sobre la Salicornia;
  175. es un producto alimenticio.
  176. Hablamos de ideas que vale
    la pena difundir ¿no?
  177. Qué tal esta: en África subsahariana,
    próxima al mar,
  178. agua salada, desierto árido...
    ¿qué tal si cultivamos esa planta;
  179. la mitad como alimento
    y la mitad como combustible.
  180. Podemos lograrlo sin grandes costos.
  181. Hay un invernadero en Alemania
  182. que lo vende como alimento saludable.
  183. Se cultiva y aquí en el medio, hay
    camarones para encurtir.
  184. Tengo que contarles un chiste.
    A la Salicornia se le conoce
  185. como frijoles de mar, espárragos marinos
    y algas en escabeche.
  186. Estamos encurtiendo algas
    en escabeche, en el medio.
  187. Bueno, pensé que era divertido. (Risas)
  188. Y abajo, mostaza náutica.

  189. Tiene sentido como refrigerio, parece lógico.

  190. Se tiene mostaza, si eres marinero
    ves las halófitas, las mezclas
  191. y tienes un gran platillo con galletas.
  192. Y por último, ajo con Salicornia,
    que es lo que más me gusta.
  193. O sea, agua, combustible y alimentos.
  194. Nada de esto sería posible
    sin el equipo del GreenLab.
  195. Así como Miami Heat tiene sus 3 grandes,
  196. nosotros tenemos nuestros
    3 grandes en GRC de la NASA:
  197. Ahí estamos con el profesor
    Bob Herndricks, nuestro temerario líder,
  198. y el doctor Arnon Chait.
  199. La columna vertebral del GreenLab
    son los estudiantes.
  200. En los últimos 2 años,
    hemos tenido 35 estudiantes
  201. de todo el mundo,
    trabajando en el GreenLab.
  202. A propósito, mi jefe de división repite:
    "tienes una universidad verde".
  203. Y yo le digo: "Me parece bien
    porque estamos formando
  204. la próxima generación de pensadores
    en verde extremo, lo que es importante".
  205. Resumiendo, primero les
    presenté lo que pensamos
  206. es una solución global para
    alimentos, combustibles y agua.
  207. Algo falta para completarlo.
  208. Obviamente usamos electricidad.
  209. Les tengo una solución;;
    usamos fuentes de energía limpia.
  210. Tenemos dos turbinas eólicas
    conectadas al GreenLab
  211. y esperamos que pronto
    lleguen unas 4 o 5 más.
  212. También estamos usando
    algo bastante interesante...
  213. Hay un campo de paneles solares en el
    Centro de Investigación Glenn de la NASA,
  214. sin uso desde hace 15 años.
  215. Junto con algunos colegas,
    ingenieros eléctricos,
  216. vimos que eran viable,
  217. así que los estamos restaurando.
  218. En unos 30 días los
    conectaremos al GreenLab.
  219. Y la razón por la que ven rojo,
    rojo y amarillo, es que
  220. mucha gente piensa que los empleados
    de la NASA no trabajan los sábados.
  221. Esta es una foto tomada en sábado.
  222. No hay autos pero vean mi camioneta
    amarilla. Yo sí trabajo los sábados. (Risas)
  223. Así muestro que estoy trabajando.
  224. Porque hacemos lo necesario para
    lograr el trabajo; todos lo saben.
  225. Hay un concepto relacionado con esto:
  226. Usamos el GreenLab como base de prueba
  227. para la idea de una
    microred inteligente en Ohio.
  228. Tenemos la capacidad de hacerlo y
    creo que funcionará.
  229. Allá en el laboratorio
    de investigación de GreenLab.
  230. Un ecosistema
    de energía renovable autosostenible,
  231. es lo que he presentado hoy.
  232. En verdad espero y deseo
    que este concepto
  233. se extienda por todo el mundo.
  234. Creemos tener una solución
  235. para alimentos, agua, combustibles,
    y también energía. Todo completo
  236. Es verde extremo, sostenible,
    alternativo y renovable,
  237. y cumple con las tres grandes de GRC:
  238. no usa tierras fértiles,
    no compite con cultivos alimenticios,
  239. y sobre todo, no usa agua dulce.
  240. Me preguntan mucho,
    "¿y tú qué haces en el laboratorio?"
  241. Mi respuesta habitual es, "No te importa.
    Eso es lo que hago". (Risas)
  242. Aunque no lo crean,
    mi primera meta de trabajo
  243. en este proyecto es:
  244. quiero ayudar a salvar el mundo.