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← ¿Por qué no hemos curado la artritis?

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Showing Revision 6 created 11/24/2019 by Emma Gon.

  1. Mientras los deleita con osadas
    anécdotas de su juventud,
  2. puede ser difícil de creer que
    su abuela fue en su día trapecista.
  3. La espalda maltrecha, el dolor de codo
    y de rodillas que crujen en los ancianos
  4. son algo más que simplemente "la vejez".
  5. De hecho, la causa de esta rigidez
    afecta también a muchos jóvenes.
  6. La culpa es de la artritis:
  7. enfermedad que causa inflamación
    y dolor en las articulaciones
  8. a unas 90 millones
    de personas solo en EE. UU.
  9. Pero ¿las articulaciones rígidas
    y ruidosas son algo inevitable?
  10. ¿Qué hace que la artritis sea tan común
  11. y por qué no hemos encontrado una cura
    para esta enfermedad tan extendida?
  12. El primer obstáculo es que la artritis
    es en realidad un abanico

  13. de más de 100 enfermedades
    articulares distintas.
  14. Todas ellas comparten los síntomas
    de dolor e inflamación articular,
  15. pero su origen y gravedad
    varían considerablemente.
  16. Incluso el tipo más común,
    la osteoartritis

  17. es más difícil de prevenir
    de lo que parece.
  18. Existe la creencia errónea de que
    la artritis es solo cosa de la vejez.
  19. Los orígenes de la osteartritis pueden
    vincularse con la juventud de paciente,
  20. con cualquier lesión articular
    aparentemente normal.
  21. Tras el impacto, las células inmunitarias
    acuden a limpiar y reparar la zona dañada
  22. y empiezan a secretar enzimas,
  23. incluyendo metaloproteinasas
    de matriz y agrecanos.
  24. Estas enzimas limpian el tejido dañado
    y contribuyen a la inflamación.
  25. Aunque la rápida inflamación protege
    la articulación durante la recuperación,
  26. un tejido mal sanado puede provocar
    que esas células prolonguen su estancia.
  27. El flujo continuo de enzimas
    empieza a erosionar el cartílago
  28. debilitando la articulación, lo que
    puede causar artritis más adelante.
  29. No todas las formas de artritis
    se deben a una vieja lesión deportiva.

  30. Por ejemplo, la artritis reumatoide,
  31. que afecta a 1.3 millones
    de adultos en EE. UU.
  32. Esta enfermedad es en realidad
    una enfermedad autoinmune
  33. en la que los anticuerpos atacan
    proteínas generadas localmente,
  34. algunas de ellas secretadas
    por células cartilaginosas.
  35. Todavía no sabemos
    qué causa esta conducta,
  36. pero como resultado el cuerpo trata
    el tejido articular como invasión externa.
  37. Las células inmunitarias se filtran
    en la articulación aunque no haya daños.
  38. Esta respuesta produce inflamación crónica
    que destruye hueso y cartílago.
  39. Otra enfermedad, la espondiloartritis,

  40. muestra similitudes con las dos
    que ya hemos comentado.
  41. Los pacientes sufren una inflamación
    continua de las articulaciones
  42. y en lugares donde ligamentos
    y tendones se unen a los huesos,
  43. incluso sin una lesión previa.
  44. Esto produce el flujo de enzimas
    y la erosión vista en la osteoartritis,
  45. pero es causada por otras proteínas
    inflamatorias llamadas citocinas.
  46. Dado que las enzimas
    se comen el cartílago,
  47. el cuerpo intenta estabilizar
    las articulaciones menores fusionándolas.
  48. Este proceso provoca un sobrecrecimiento
    conocido como osteofito
  49. que causa rigidez extrema
    y dolor articular.
  50. Con tantos factores
    causantes de la artritis,

  51. los tratamientos actuales se diseñan
    para tratar los síntomas específicos
  52. mas no la causa subyacente.
  53. Van desde tratamientos
    con la prometedora técnica MACI,
  54. que cultiva células de pequeños fragmentos
    de cartílago para generar nuevos tejidos,
  55. hasta una técnica llamada microfractura,
  56. en la que los cirujanos
    crean pequeños agujeros óseos
  57. que permiten a las células
    madre de médula ósea
  58. salir y crear nuevos cartílagos.
  59. Como último recurso,
  60. los pacientes con cartílago dañado pueden
    recibir un reemplazo articular completo.
  61. Además de estas medidas drásticas,

  62. los desencadenantes subyacientes
    de la artritis autoinmune
  63. todavía suponen un reto singular
    para su tratamiento.
  64. Los científicos desarrollan terapias
  65. que bloquean el factor
    de necrosis tumoral alfa,
  66. una de las proteínas causantes de
    la inflamación en la artritis reumatoide.
  67. Pero esta estrategia solo trata
    los síntomas de la enfermedad,
  68. no la causa.
  69. Mientras tanto, la mejor defensa contra
    la artritis es nuestro estilo de vida:

  70. mantener un peso saludable para
    aliviar la presión en las articulaciones,
  71. hacer ejercicios de bajo impacto
    como el yoga o el ciclismo y evitar fumar.
  72. Estas conductas antiartritis
    pueden ayudarnos a vivir más,
  73. mientras seguimos investigando
    curas y tratamientos
  74. para el amplio abanico
    de enfermedades reumáticas.