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El dilema ético del diseño de bebés

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    Y bien, ¿qué tal si pudiera crearles
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    un bebé de diseño?
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    ¿Qué tal si Uds. como futuros padres
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    y yo como científico decidiéramos
    juntos optar por esa vía?
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    ¿Y qué tal si no?
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    ¿Qué tal si pensáramos,
    "es una mala idea",
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    pero muchos familiares, amigos y colegas
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    tomaran esa decisión?
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    Avancemos 15 años.
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    Imaginemos que es el año 2030,
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    y son padres.
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    Tienen a su hija, Marianne, junto a Uds.,
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    y en el 2030, ella es, por decir, natural
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    porque no tiene modificaciones genéticas.
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    Y porque Ud. y su pareja
    tomaron conscientemente esa decisión.
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    Muchos en su círculo social,
    casi los miran con desdén,
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    creen que son iguales a
    un ludita o a un tecnófobo.
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    Jenna, la mejor amiga de Marianne
    que vive al lado,
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    tiene una historia diferente.
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    Nació modificada genéticamente como
    una bebé de diseño con numerosas mejoras.
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    Sí. "Mejoras".
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    Y estas modificaciones se aplicaron
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    usando una nueva tecnología
    de modificación genética
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    que surge con el curioso
    nombre de CRISPR,
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    ya saben, como la palabra "crisp",
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    pero esta es CRISPR.
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    Los científicos que los padres
    de Jenna contrataron,
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    por varios millones de dólares,
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    aplicaron CRISPR a un completo panel
    de embriones humanos.
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    Luego usaron pruebas genéticas,
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    y predijeron que un pequeño embrión,
    el embrión de Jenna,
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    sería el mejor de su serie.
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    Y ahora, Jenna es una persona viva y real.
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    Está sentada sobre la alfombra de su sala
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    y juega con su hija Marianne.
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    Y sus familias se han conocido
    desde hace años,
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    y es muy evidente para Uds.
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    que Jenna es extraordinaria.
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    Es increíblemente inteligente.
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    Para ser honestos, es más lista que Uds.
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    y apenas tiene 5 años.
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    Es hermosa, alta, atlética
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    y la lista sigue y sigue.
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    Y, de hecho, hay toda
    una nueva generación
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    de estos niños modificados como Jenna.
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    Y hasta donde se aprecia
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    son más saludables que
    la generación progenitora,
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    que nuestra generación.
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    Y tienen menores costos
    en atención médica.
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    Son inmunes a una gran cantidad de males,
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    incluso al VIH-SIDA
    y a enfermedades genéticas.
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    Todo suena genial,
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    pero Ud. no puede evitar tener
    esa perturbadora sensación,
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    un presentimiento de que hay algo
    que no está del todo bien con Jenna,
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    y puede tener esa misma sensación de
    otros niños modificados que ha conocido.
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    También puede leer en el periódico
    a inicios de semana
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    que un estudio de estos niños
    que nacieron como bebés de diseño
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    indica que podrían tener problemas,
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    como altos niveles
    de agresividad y narcisismo.
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    Pero, inmediatamente, en su mente
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    recuerda haber recibido
    noticias de la familia de Jenna.
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    Ella es tan inteligente
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    que ahora asistirá
    a una escuela especial,
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    una escuela diferente que
    la de su hija Marianne,
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    y esto está sumiendo
    a su familia en desconcierto.
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    Marianne ha estado llorando,
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    y la noche anterior al llevarla a la cama
    para darle las buenas noches,
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    pregunta, "¿Papá, acaso Jenna
    ya no será mi amiga?"
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    Al contarles esta imaginaria
    historia del 2030,
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    tengo la sensación de
    poder haber llevado a algunos
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    a este contexto de referencia
    ficticio. ¿Cierto?
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    Imaginan estar leyendo
    un libro de ficción,
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    o, quizá, tengan ideas terroríficas.
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    Pero, en verdad,
    es una posible realidad
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    en apenas unos 15 años más.
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    Yo investigo sobre las células
    madre y la genética
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    y puedo ver esta nueva tecnología CRISPR
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    y su potencial impacto.
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    Y podemos vernos,
    en sí, en esa realidad,
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    y mucho dependerá de lo que
    decidamos hacer hoy.
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    Y si aún siguen pensando
    en el modo de ficción,
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    consideren que el mundo científico
    tuvo un gran impacto este año,
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    y la gran mayoría del público
    ni siquiera sabe de eso.
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    Investigadores de China hace unos meses
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    informaron de la creación de embriones
    humanos modificados genéticamente.
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    Esa fue la primera vez en la historia.
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    Y lo hicieron usando
    esta nueva tecnología CRISPR.
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    No funcionó a la perfección,
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    pero creo que, de cierto modo,
    dejaron la tapa abierta
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    de la caja de Pandora.
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    Y creo que algunas personas
    van a usar esta tecnología
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    e intentarán hacer bebés de diseño.
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    Ahora, antes de seguir,
    algunos alzarán sus manos y dirán:
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    "Detente, Paul, espera un minuto.
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    ¿Eso no sería ilegal?
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    No se puede solo ir
    y crear un bebé de diseño”.
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    Y de hecho, en cierto punto,
    tienen razón.
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    En algunos países,
    no se puede hacer eso,
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    pero en muchos otros países,
    aun en mi propio país, EE.UU,
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    en realidad, no hay leyes sobre esto,
    así que en teoría, se puede.
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    Y hubo otro desarrollo este año
    que resuena en esta área,
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    y sucedió no muy lejos de aquí,
    en el Reino Unido.
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    Y el Reino Unido ha sido
    tradicionalmente el país más estricto
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    en materia de modificación
    de genética humana.
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    Era ilegal allí,
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    pero solo hace unos meses,
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    hicieron una excepción a esa regla;
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    aprobaron una nueva ley
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    que permite la creación de humanos
    genéticamente modificados
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    con el noble objetivo de prevenir
    un raro tipo de enfermedad genética.
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    Pero aún así creo que la suma de
    estos eventos está presionándonos
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    aún más hacia la aceptación
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    de la modificación genética humana.
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    Y bien, he estado hablando
    sobre la tecnología CRISPR.
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    ¿Qué es en realidad CRISPR?
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    Bueno, si piensan en las modificaciones
    genéticas más familiares,
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    como los tomates y el trigo transgénico
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    y alimentos así,
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    esta tecnología es similar
    a las tecnologías
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    usadas para esos alimentos,
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    pero es mucho mejor,
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    más barato y más rápido.
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    Entonces, ¿qué es?
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    En realidad, es como una navaja multiusos.
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    Imaginemos que esto es
    una navaja multiusos
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    con herramientas adicionales,
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    y una de ellas es similar a una lupa
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    o a un GPS para el ADN
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    que puede buscar cierto punto.
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    Otra herramienta, unas tijeras,
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    puede cortar el ADN en tal punto.
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    Y finalmente tenemos un bolígrafo
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    que puede, literalmente, reescribir
    el código genético en ese lugar.
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    Es así de simple.
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    Y esta tecnología, que entró
    en escena hace apenas tres años,
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    ha cautivado a la ciencia.
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    Evoluciona tan rápido, y es
    muy emocionante para los científicos,
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    y admito que estoy fascinado
    por ella y la uso en mi trabajo,
  • 7:03 - 7:07
    y creo que alguien
    va a dar ese paso extra,
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    y continuará con el trabajo
    en embriones humanos modificados
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    y quizá haga bebés de diseño.
  • 7:13 - 7:15
    Esto ya se ha generalizado,
  • 7:15 - 7:17
    pese a que entró en escena
    solo hace tres años.
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    Cientos de laboratorios
    lo tienen en sus manos hoy
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    y están haciendo
    una investigación importante.
  • 7:24 - 7:27
    Muchos de ellos no se interesan
    en diseñar bebés,
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    solo estudian enfermedades humanas
  • 7:29 - 7:32
    y otros elementos
    importantes de la ciencia.
  • 7:32 - 7:35
    Así que hay buenos estudios
    en curso gracias a CRISPR.
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    Y el hecho de que se pueda
    hacer modificaciones genéticas
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    que ayer solían tomar años
    y costar millones de dólares,
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    y hoy solo semanas
    y por unos miles de dólares,
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    para mí como científico es fantástico,
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    pero, al mismo tiempo,
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    abre las puertas a que la gente
    vaya más allá.
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    Y creo que para algunos
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    su objetivo no será tanto la ciencia,
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    eso no es lo que los impulsará,
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    sino que será la ideología
    o la búsqueda de ganancia,
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    y van a optar por el diseño de bebés.
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    Así que, ¿por qué deberíamos
    preocuparnos por esto?
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    Sabemos desde Darwin,
    si retrocedemos dos siglos,
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    que la evolución y la genética
    han impactado mucho a la humanidad,
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    a lo que somos hoy.
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    Y algunos creen que hay un cierto
    darwinismo en acción en el mundo,
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    y quizá incluso una eugenesia también.
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    Imaginen esas tendencias, esas fuerzas,
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    con un catalizador
    de esta tecnología CRISPR
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    que es tan poderosa y tan ubicua.
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    De hecho, se puede retroceder
    solo un siglo, al siglo pasado,
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    para ver el poder que
    puede tener la eugenesia.
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    Así, mi padre, Peter Knoepfler,
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    que nació justo aquí en Viena,
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    él era vienés, y nació aquí en 1929.
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    Y cuando mis abuelos
    tuvieron al pequeño Peter,
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    el mundo era muy diferente, ¿no?
  • 9:02 - 9:04
    Era una Viena diferente,
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    Estados Unidos era diferente,
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    el mundo era diferente.
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    Había una eugenesia en auge,
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    y mis abuelos notaron,
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    bastante pronto, creo,
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    que estaban en el lado equivocado
    de la ecuación eugenésica.
  • 9:17 - 9:19
    A pesar de que este era su hogar
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    y el hogar de todo el clan familiar,
  • 9:21 - 9:26
    y de que esta área fue el hogar
    de la familia por generaciones,
  • 9:26 - 9:29
    decidieron por causa de la eugenesia
  • 9:29 - 9:30
    que tenían que partir.
  • 9:31 - 9:33
    Y sobrevivieron,
    pero estaban destrozados,
  • 9:33 - 9:37
    y no estoy seguro de que mi papá
    haya superado el partir de Viena,
  • 9:37 - 9:39
    él partió cuando tenía apenas ocho años
  • 9:39 - 9:41
    en 1938.
  • 9:43 - 9:46
    Así, hoy, veo una nueva eugenesia
  • 9:46 - 9:48
    casi borboteando a la superficie.
  • 9:48 - 9:53
    Se supone que debe de ser
    una eugenesia más favorable y positiva,
  • 9:53 - 9:55
    diferente a todo lo pasado.
  • 9:56 - 10:00
    Pero creo que aun cuando se enfoca
    en la mejoría de la gente,
  • 10:01 - 10:03
    podría tener consecuencias negativas,
  • 10:03 - 10:04
    y eso sí me preocupa,
  • 10:04 - 10:07
    que algunos de los defensores
    de esta nueva eugenesia,
  • 10:07 - 10:11
    crean que CRISPR sea el boleto
    para hacer eso posible.
  • 10:12 - 10:14
    Así que tengo que admitir, ya saben,
  • 10:14 - 10:17
    con la eugenesia hablamos
    sobre mejorar personas,
  • 10:17 - 10:19
    es una cuestión difícil,
  • 10:19 - 10:22
    ¿qué es lo mejor cuando hablamos
    sobre un ser humano?
  • 10:22 - 10:25
    Pero admito y creo
    que muchos de nosotros
  • 10:25 - 10:28
    pueden aceptar que los humanos,
  • 10:28 - 10:30
    quizá podrían aplicar ciertas mejoras.
  • 10:30 - 10:32
    Observen a los políticos
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    aquí, de regreso a EE.UU.
  • 10:34 - 10:38
    Dios perdone que vayamos ahí ahora.
  • 10:38 - 10:40
    Tal vez incluso si nos miramos al espejo,
  • 10:40 - 10:43
    pueden haber formas
    en las que podríamos mejorar.
  • 10:43 - 10:47
    Podría desear, honestamente, que tuviera
    cabello aquí en vez de calvicie.
  • 10:47 - 10:50
    Algunos podrían desear ser más altos,
  • 10:50 - 10:53
    tener un peso diferente,
    un rostro diferente.
  • 10:54 - 10:57
    Si pudiéramos hacer eso,
    podríamos hacer que eso suceda,
  • 10:57 - 11:00
    o podríamos hacer que ocurra
    en nuestros hijos,
  • 11:00 - 11:01
    eso sería muy seductor.
  • 11:02 - 11:05
    Y aun con ello habría riesgos.
  • 11:05 - 11:07
    Ya hablé sobre eugenesia,
  • 11:07 - 11:10
    pero habría riesgos
    para los individuos también.
  • 11:10 - 11:12
    Así que si olvidáramos
    hacer mejoras humanas
  • 11:12 - 11:17
    y solo intentáramos mejorar la salud
    con la modificación genética,
  • 11:17 - 11:19
    esta tecnología tan nueva
  • 11:19 - 11:21
    y también poderosa,
  • 11:21 - 11:24
    por accidente, podría
    empeorar una enfermedad.
  • 11:25 - 11:27
    Eso podría suceder fácilmente.
  • 11:27 - 11:28
    Y hay otro riesgo,
  • 11:28 - 11:33
    y es que todo esa legítima e importante
    investigación sobre modificación genética
  • 11:33 - 11:34
    dándose en el laboratorio.
  • 11:34 - 11:37
    — una vez más, sin pretender
    el diseño genético —
  • 11:37 - 11:40
    al seguir algunos
    la ruta del diseño de bebés,
  • 11:40 - 11:42
    si acaso algo va mal,
  • 11:42 - 11:45
    todo ese campo podría dañarse.
  • 11:45 - 11:48
    Tampoco creo que sea improbable
  • 11:48 - 11:52
    que los gobiernos puedan empezar
    a interesarse en la modificación genética.
  • 11:53 - 11:58
    Así que, por ejemplo,
    nuestra niña Jenna modificada
  • 11:58 - 11:59
    que es más saludable,
  • 11:59 - 12:03
    si hay una generación que parece tener
    un menor costo en atención médica,
  • 12:03 - 12:07
    es posible que los gobiernos
    puedan empezar a obligar a sus ciudadanos
  • 12:07 - 12:09
    a seguir la vía de la modificación.
  • 12:09 - 12:11
    Vean la ley china:
    "un hijo por familia".
  • 12:11 - 12:17
    Se cree que impidió el nacimiento
    de 400 millones de seres humanos.
  • 12:18 - 12:21
    Así que no está lejos de lo posible
  • 12:21 - 12:25
    que la modificación genética
    pueda ser algo que el gobierno exija.
  • 12:25 - 12:29
    Y si el diseño de bebés se hace popular,
  • 12:29 - 12:31
    en nuestra era digital,
  • 12:31 - 12:33
    videos virales, redes sociales,
  • 12:33 - 12:36
    qué tal si el diseño de bebés
    se considerara una moda,
  • 12:36 - 12:38
    y se vuelven las nuevas personalidades,
  • 12:38 - 12:40
    ¿algo así como los nuevos Kardashian?
  • 12:40 - 12:41
    (Risas)
  • 12:42 - 12:45
    ¿Acaso esas son tendencias
    que podamos controlar?
  • 12:45 - 12:48
    No estoy convencido de que podamos.
  • 12:49 - 12:52
    Una vez más, hoy es Halloween
  • 12:52 - 12:54
    y cuando hablamos
    de modificación genética,
  • 12:54 - 12:57
    hay un personaje asociado a Halloween
  • 12:57 - 13:00
    del que se nombra
    o se habla más que de nadie,
  • 13:00 - 13:02
    y ese es Frankenstein.
  • 13:03 - 13:07
    Mayormente ha habido comida
    del tipo Frankenstein y esas cosas.
  • 13:07 - 13:12
    Pero si pensamos en esto ahora
    y lo imaginamos en el contexto humano.
  • 13:12 - 13:13
    en un día como Halloween,
  • 13:13 - 13:18
    si los padres pueden, en esencia,
    disfrazar a sus hijos genéticamente,
  • 13:18 - 13:23
    ¿estaremos hablando de un caso
    de un Frankenstein 2.0?
  • 13:24 - 13:27
    No lo creo. No creo que
    vaya a llegar a ese extremo.
  • 13:27 - 13:31
    Pero cuando se intenta
    irrumpir en el código humano,
  • 13:31 - 13:35
    creo que las apuestas están fuera
    en términos de lo que surgiría.
  • 13:35 - 13:36
    Aún habría peligros.
  • 13:38 - 13:39
    Y podemos mirar el pasado
  • 13:39 - 13:42
    a otros elementos
    de la ciencia transformadora
  • 13:42 - 13:46
    y ver cómo pueden,
    básicamente, salirse de control
  • 13:46 - 13:47
    e infiltrarse en la sociedad.
  • 13:48 - 13:51
    Les daré un ejemplo, y es
    de la fertilización in vitro.
  • 13:52 - 13:56
    Casi hace unos 40 años,
  • 13:56 - 14:00
    el bebé probeta número uno,
    Louise Brown nació,
  • 14:00 - 14:01
    eso fue genial,
  • 14:01 - 14:07
    y desde allí, creo que 5 millones
    de bebés probeta han nacido,
  • 14:07 - 14:08
    trayendo una enorme felicidad.
  • 14:08 - 14:11
    Muchos padres ahora
    puedes amar a esos niños.
  • 14:12 - 14:14
    Pero si piensan en ello,
    en cuatro décadas,
  • 14:14 - 14:17
    cinco millones de bebés que
    nacen de una nueva tecnología
  • 14:18 - 14:19
    es bastante notable,
  • 14:19 - 14:22
    y las mismas cosas podrían pasar
  • 14:22 - 14:25
    con la modificación genética humana
    y el diseño de bebés.
  • 14:25 - 14:28
    Así que depende de la decisión
    que se tome en los próximos meses,
  • 14:28 - 14:30
    o en el año siguiente,
  • 14:30 - 14:33
    si el bebé de diseño número uno nace,
  • 14:33 - 14:34
    dentro de unas décadas,
  • 14:34 - 14:38
    bien podrían haber millones de
    humanos modificados genéticamente.
  • 14:38 - 14:42
    Y hay una diferencia allí también, porque
    si nosotros, Uds., el público, o yo,
  • 14:42 - 14:45
    decidimos tener un bebé de diseño,
  • 14:45 - 14:49
    entonces sus hijos también serán
    genéticamente modificados, y así,
  • 14:49 - 14:51
    porque es hereditario.
  • 14:51 - 14:52
    Así que hay una gran diferencia.
  • 14:54 - 14:55
    Y con eso en mente,
  • 14:56 - 14:57
    ¿qué deberíamos hacer?
  • 14:58 - 15:00
    De hecho, va a haber una reunión
  • 15:00 - 15:03
    en un mes a partir de mañana
    en Washington, D.C.,
  • 15:03 - 15:05
    por la Academia Nacional de Ciencias
  • 15:05 - 15:07
    para abordar esa cuestión exacta.
  • 15:07 - 15:11
    ¿Cuál es la vía correcta para
    la modificación genética humana?
  • 15:12 - 15:14
    Creo que en este momento
  • 15:14 - 15:16
    necesitamos una moratoria.
  • 15:16 - 15:17
    Se tiene que prohibir esto.
  • 15:17 - 15:21
    No deberíamos permitir la creación
    de personas genéticamente modificadas,
  • 15:21 - 15:24
    porque es demasiado peligroso
    e impredecible.
  • 15:25 - 15:27
    Pero hay muchas personas...
  • 15:27 - 15:28
    (Aplausos)
  • 15:28 - 15:29
    Gracias.
  • 15:29 - 15:34
    (Aplausos)
  • 15:36 - 15:38
    Y les diré, solo como científico,
  • 15:38 - 15:41
    es un poco aterrador
    decir esto en público,
  • 15:41 - 15:46
    porque a la ciencia generalmente
    no le gusta la autorregulación.
  • 15:47 - 15:50
    Así que debemos poner un alto a esto,
  • 15:50 - 15:53
    pero hay gente que no solo
    está en desacuerdo conmigo,
  • 15:53 - 15:55
    también sienten lo contrario.
  • 15:55 - 15:58
    Sienten que deben pisar
    el acelerador e ir a toda marcha
  • 15:58 - 16:00
    para hacer bebés de diseño.
  • 16:00 - 16:03
    Así que en la reunión de diciembre
  • 16:03 - 16:06
    y en otras que probablemente
    sigan en los meses próximos,
  • 16:06 - 16:09
    es muy posible de que pueda
    que no haya moratorias.
  • 16:09 - 16:12
    Y creo que parte del problema que tenemos
  • 16:12 - 16:14
    es que a toda esta tendencia,
  • 16:14 - 16:19
    esta revolución en modificación
    genética aplicada a humanos,
  • 16:19 - 16:20
    el público la desconoce.
  • 16:20 - 16:22
    Nadie ha dicho,
  • 16:22 - 16:26
    observen, esto es importante,
    es una revolución,
  • 16:26 - 16:28
    y podría afectarnos
    en formas muy personales.
  • 16:29 - 16:31
    Así que parte de mi objetivo
    es, de hecho, cambiar eso
  • 16:31 - 16:34
    y educar y sensibilizar al público,
  • 16:34 - 16:37
    y animarlos a hablar sobre esto.
  • 16:38 - 16:41
    Y así espero que en esas reuniones
    haya un lugar para el público
  • 16:41 - 16:44
    para que exprese su voz y nos apoye.
  • 16:46 - 16:50
    Así que si retrocedemos al 2030
    otra vez, a esa historia imaginaria,
  • 16:51 - 16:54
    y dependiendo de las decisiones
    que se tomen, hoy,
  • 16:54 - 16:56
    literalmente no se tiene mucho tiempo,
  • 16:56 - 16:58
    en los próximos meses, o próximos años,
  • 16:58 - 17:01
    porque esta tecnología
    se propaga como un incendio.
  • 17:02 - 17:04
    Imaginemos que estamos
    de regreso en esa realidad.
  • 17:05 - 17:07
    Estamos en un parque,
  • 17:07 - 17:10
    y nuestro niño se balancea
    en el columpio.
  • 17:11 - 17:13
    ¿Es él un niño normal
  • 17:13 - 17:17
    o decidimos tener un bebé de diseño?
  • 17:17 - 17:20
    Digamos que fuimos
    por la vía tradicional,
  • 17:20 - 17:23
    y ahí esta nuestro hijo en el columpio,
  • 17:23 - 17:26
    y francamente, es un desastre.
  • 17:26 - 17:28
    Su cabello está desaliñado como el mío,
  • 17:28 - 17:30
    tiene congestión nasal.
  • 17:31 - 17:33
    No es el mejor estudiante del mundo,
  • 17:33 - 17:35
    es adorable, uno los ama,
  • 17:35 - 17:37
    pero en el otro columpio de al lado,
  • 17:37 - 17:40
    su mejor amigo es un niño modificado,
  • 17:40 - 17:43
    y los dos se balancean de este modo,
  • 17:43 - 17:45
    y no se puede evitar compararlos, ¿no?
  • 17:45 - 17:47
    Y el niño modificado se balancea más alto,
  • 17:47 - 17:50
    luce mejor, es un mejor estudiante,
  • 17:50 - 17:53
    no tiene esa congestión nasal
    que necesite limpiar.
  • 17:53 - 17:55
    ¿Cómo lo haría sentir eso
  • 17:55 - 17:58
    y qué decisión podrían
    tomar en esa ocasión?
  • 17:59 - 18:00
    Gracias.
  • 18:00 - 18:06
    (Aplausos)
Title:
El dilema ético del diseño de bebés
Speaker:
Paul Knoepfler
Description:

Crear niños genéticamente modificados ya no es una fantasía de la ciencia ficción, es un escenario futuro probable. El biólogo Paul Knoepfler estima que, dentro de 15 años, los científicos podrían usar la tecnología CRISPR de edición genética para hacer ciertas "mejoras" a los embriones humanos —desde modificar ciertas características físicas hasta eliminar el riesgo de enfermedades autoinmunes. En esta reflexiva charla, Knoepfler nos prepara para la próxima revolución del diseño de bebés y sus muy personales e imprevisibles consecuencias.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
18:19

Spanish subtitles

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