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← Aventuras de uma caçadora de asteroides

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Showing Revision 11 created 04/09/2017 by Maricene Crus.

  1. Estou segurando algo
    extraordinariamente antigo.

  2. É mais antigo do que qualquer
    artefato humano,
  3. mais antigo do que a vida na Terra,
  4. mais antigo do que continentes
    e os oceanos entre eles.
  5. Isso foi formado há mais
    de 4 bilhões de anos,
  6. nos primeiros dias do sistema solar,
  7. durante a formação dos planetas.
  8. Esse pedaço enferrujado de níquel e ferro
    pode não parecer especial,
  9. mas quando é cortado ao meio,
  10. você pode ver que é diferente
    dos metais terrestres.
  11. Este padrão revela cristais metálicos
    que apenas podem se formar no espaço
  12. onde metal fundido pode esfriar
    extremamente devagar,
  13. alguns graus a cada um milhão de anos.
  14. Isso foi parte de um objeto muito maior,
  15. um dos milhões restantes
    após a formação dos planetas.
  16. Nós chamamos estes objetos de asteroides.
  17. Asteroides são nossos vizinhos cósmicos
    mais antigos e mais numerosos.

  18. Esta imagem é de asteroides
    orbitando próximos da Terra e do Sol,
  19. mostrado em amarelo,
  20. e oscilando perto da órbita da Terra,
  21. mostrado em azul.
  22. Os tamanhos da Terra, Sol e asteroides
    foram exageradamente aumentados
  23. para os vermos claramente.
  24. Equipes de cientistas em todo o mundo
    procuram por estes objetos,
  25. descobrindo novos todos os dias,
  26. a toda hora mapeando
    o espaço perto da Terra.
  27. Muito disto é financiado pela NASA.
  28. Penso na busca por esses asteroides
    como um enorme projeto de obras públicas,
  29. mas ao invés de construir uma rodovia,
    estamos traçando o espaço,
  30. construindo um arquivo
    que irá durar por gerações.
  31. Estes são os 1.556 asteroides próximos
    à Terra descobertos no ano passado.

  32. E estes são todos os asteroides
    próximos à Terra,
  33. que na última contagem totalizavam 13.733.
  34. Cada um deles foi fotografado, catalogado
  35. e teve sua trajetória
    determinada ao redor do Sol.
  36. Embora varie de asteroide para asteroide,
  37. as trajetórias deles podem
    ser previstas a cada milhares de anos.
  38. E as trajetórias de alguns podem
    ser previstas com incrível precisão.
  39. Cientistas do Laboratório
    de Propulsão a Jato
  40. previram onde o asteroide Toutatis estaria
    com quatro anos de antecedência
  41. dentro de 30 quilômetros.
  42. Neste quatro anos,
  43. Toutatis viajou 8,5 bilhões
    de quilômetros.
  44. Esta é uma precisão fracionária
  45. de 0,000000004.
  46. (Risos)

  47. Tenho este belo fragmento de asteroide
    porque, como todos os vizinhos,

  48. asteroides às vezes
    aparecem inesperadamente.
  49. (Risos)

  50. Há três anos,

  51. um pequeno asteroide explodiu acima
    da cidade de Chelyabinsk, na Rússia.
  52. O objeto tinha cerca
    de 19 metros de diâmetro,
  53. ou o tamanho de uma loja de conveniência.
  54. Objetos desse tamanho
    atingem a Terra a cada 50 anos.
  55. Há 66 milhões de anos,

  56. um objeto muito maior atingiu a Terra,
  57. causando uma gigantesca extinção.
  58. Tem-se que 75% das espécies
    de plantas e animais foram exterminadas,
  59. incluindo, infelizmente, os dinossauros.
  60. Aquele objeto tinha cerca
    de dez quilômetros de diâmetro,
  61. o que é aproximadamente a altitude
    de cruzeiro de um jato 747.
  62. Assim, quando estiverem em um avião,
  63. peguem um assento na janela, olhem
    para fora, e imaginem uma rocha
  64. tão enorme que, apoiada no chão,
  65. esfolaria a ponta da asa do avião.
  66. É tão grande que leva o avião um minuto
    inteiro para passar por ela.
  67. Este é o tamanho do asteroide
    que atingiu a Terra.
  68. Foi apenas durante a minha vida,

  69. que os asteroides foram considerados
    uma ameaça real à Terra.
  70. E desde então, tem havido
    um esforço direcionado
  71. em descobrir e catalogar estes objetos.
  72. Tenho sorte em fazer parte desse esforço.
  73. Sou membra de uma equipe de cientistas
    que usam o telescópio Neowise da NASA.
  74. Porém, o Neowise não foi desenhado
    para achar asteroides.
  75. Foi desenhado para orbitar a Terra
    e olhar muito além do nosso sistema solar
  76. para procurar as estrelas mais frias
    e as galáxias mais luminosas.
  77. E fez isto muito bem para a sua
    vida projetada de sete meses.
  78. Mas hoje, seis anos depois,
    continua funcionando.
  79. Nós o reutilizamos para descobrir
    e estudar asteroides.
  80. E embora seja um magnífico
    pequeno robô espacial,
  81. hoje em dia é mais como um carro usado.
  82. O criogênio que costumava refrigerar
    os sensores dele acabou há tempos;
  83. brincamos que o ar-condicionado
    dele está quebrado.
  84. Tem cerca de 1,5 bilhões
    de quilômetros no odômetro,
  85. mas ainda funciona bem
  86. e tira uma fotografia do céu
    a cada 11 segundos de forma confiável.
  87. Já tirou 23 fotos desde
    que comecei a conversar com vocês.
  88. Um dos motivos que o Neowise é tão valioso

  89. é que vê o céu no infravermelho térmico.
  90. Significando que em vez de ver
    a luz solar que os asteroides refletem,
  91. o Neowise vê o calor que eles emitem.
  92. Esta é uma capacidade vital, pois alguns
    asteroides são escuros como carvão
  93. e pode ser difícil ou impossível
    detectá-los com outros telescópios.
  94. Mas todo asteroide, claro ou escuro,
    brilha para o Neowise.
  95. Astrônomos estão usando
    toda tecnologia à disposição deles

  96. para descobrir e estudar os asteroides.
  97. Em 2010, foi alcançado um marco histórico.
  98. A comunidade, em conjunto, descobriu
    mais de 90% dos asteroides
  99. maiores que um quilômetro de diâmetro,
  100. os quais são capazes
    de uma gigantesca destruição na Terra.
  101. Mas o trabalho ainda não acabou.
  102. Um objeto de 140 metros ou maior
    poderia dizimar um país de tamanho médio.
  103. Até agora, só encontramos 25% deles.
  104. Devemos continuar procurando
    por asteroides próximos à Terra.

  105. Somos a única espécie capaz
    de entender cálculo
  106. ou de construir telescópios.
  107. Sabemos como encontrar estes objetos.
  108. Esta é nossa responsabilidade.
  109. Se encontrássemos um asteroide perigoso,
    com um aviso prévio significativo,
  110. poderíamos deslocá-lo do caminho.
  111. Ao contrário de terremotos,
    furacões ou erupções vulcânicas,
  112. um impacto de asteroide pode ser
    precisamente previsto e evitado.
  113. O que precisamos fazer agora é
    mapear o espaço próximo à Terra.
  114. Devemos continuar procurando no céu.
  115. Obrigada.

  116. (Aplausos)