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科學尚未探索的有趣地點

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    我不好意思承認某些事。
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    17 歲的我因為相信創造論,
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    決定去大學學習進化論,
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    以便摧毀它。
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    (笑聲)
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    我失敗了。
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    我徹底地失敗,以至於
    至今我仍是個進化生物學家。
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    (掌聲)
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    我是一個古人類學家
    和國家地理探險家,
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    專門找尋不穩定、敵對
    和有爭議地區的
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    洞穴中的化石。
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    眾所週知,若我是男的,不是女的,
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    那份工作描述會讓我
    輕鬆與女孩子們搭訕。
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    (笑聲)
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    就這樣,我不想死,
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    我不是追求刺激的人。
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    就只是某次看了張地圖。
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    政治不穩定的地區
    沒有多少科學的探索。
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    這是英國外交部發布的,
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    包含所有的紅色警戒區、
    橙色警戒區,
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    或者已提出某種
    威脅警告地區的地圖。
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    如果我們不去地球的大部分地區
    進行前瞻的科學研究探索,
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    那麼我將說這是困境、是悲劇。
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    科學存在著地理的問題。
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    此外,身為古人類學家,
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    這基本上是人類旅程中
    一些最重要地區的地圖。
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    幾乎可以確定能在這些地方
    找到令人著迷的化石。
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    但我們有去找嗎?
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    大學時我一再被告知
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    我們智人,或早期的人類物種
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    經過埃及的西奈離開了非洲。
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    可以從我的口音中判斷我是英國人,
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    但實際上我是阿拉伯裔。
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    我總是說我的外表很阿拉伯。
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    我真的能非常熱情。
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    會說「你太棒了!我愛你!」之類。
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    但在內心裡,我真的是英國人,
    人人都能激怒我。
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    (笑聲)
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    這是真的。
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    情況是,我的家人
    是來自葉門的阿拉伯人,
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    我知道
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    跨越曼德海峽不容易。
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    我一直在問自己這個簡單的問題:
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    如果新世界猴子的祖先
    能夠以某種方式穿越大西洋,
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    那為什麼人類越不過那一小段水域?
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    但問題是,
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    與歐洲相比,
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    葉門未被充分探索,
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    以至於它幾近處女地。
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    連同它的地理位置,
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    使得探索它的絕對潛力
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    如此令人興奮。
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    我有很多問題。
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    人類什麼時候首次越過曼德海峽?
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    除了我們自己以外的
    哪種人類來到了葉門?
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    我們能發現科學尚且未知的物種嗎?
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    事實證明,我並不是
    唯一注意到葉門潛力的人。
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    實際上還有其他的學者。
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    但可悲的是,由於政治不穩定,
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    他們撤離了,所以我進駐了。
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    我尋找洞穴,
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    因為洞穴是初民的主要居所。
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    如果你在那麼炎熱的地方尋找化石,
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    保存狀態最佳的化石總會在洞穴裡。
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    但葉門真讓人悲傷。
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    就在我要飛往葉門前幾天,
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    地區衝突升級為內戰,
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    首都機場遭到轟炸,
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    葉門成為禁飛區。
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    在我出生前父母決定把我生在英國。
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    我沒參與這命中最棒的決定。
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    而現在...
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    我家族裡幸運的人逃脫了;
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    其他人被轟炸,
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    發送 WhatsApp 訊息給你,
    讓你愧疚自己的幸運。
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    這場戰爭持續了四年,
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    已經持續了四年多,
    導致人道主義危機。
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    那裡有飢荒,人為的飢荒。
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    那是人為的飢荒,
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    不是自然的飢荒,
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    完全人為的飢荒。
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    聯合國警告說,
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    這可能是世上百年來最嚴重的飢荒。
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    這場戰爭比以往任何時候
    都更清楚地表明
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    沒有任何地方、任何人
    應該被留在後面。
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    所以我加入了其他的團隊,
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    與其他不穩定的地方
    建立新的合作關係。
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    我迫不及待地想回到葉門。
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    對我來說,葉門真的與我切身相關。
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    我一直努力在思考
    能在葉門做的專案,
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    能夠有助於顯現那裡景況的專案。
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    我的主意一個接著一個失敗了,
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    或者說,風險太大了。
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    說實話,葉門大部分地區對
    西方團隊來說太危險了。
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    但後來我獲知索科特拉島
    這個葉門島嶼——
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    一旦到達那裡就會很安全。
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    事實上,有些當地和國際的學者
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    仍在那裡工作。
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    這讓我非常興奮,
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    因為看看索科特拉島與非洲的距離。
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    我們仍不知道人類
    什麼時候到達那個島嶼。
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    那些知道索科特拉島的人,
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    知道的原因可能完全不同。
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    你可能知道它是印度洋的
    加拉帕戈斯群島,
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    因為它是地球上
    生物最多樣的地方之一。
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    我們還得知
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    這個令人難以置信的微妙環境
    和其人民受到威脅,
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    因為他們處於中東政治
    和氣候變化的前沿。
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    我逐漸意識到
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    索科特拉島是我的葉門專案。
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    我想組建一個龐大的跨學科團隊。
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    我們想步行、
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    騎駱駝和搭單桅帆船穿過群島,
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    來對這個地方做個健檢。
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    僅在 1999 年曾有人嘗試過一次。
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    但要實現這一目標並非易事,
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    因此迫切需要「recce」。
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    對那些不熟悉英國英語的人來說,
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    recce 就像是探險的斥候偵察,
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    這就像是一次偵察。
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    我常說沒有先偵查的大型探險
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    有點像沒先用臉書查查的首次約會。
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    (笑聲)
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    它可行,但明智嗎?
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    (笑聲)
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    在這裡聽到了一些會意的笑聲。
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    無論如何,
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    幸運的是我們的偵察隊
    對不穩定的地方並不陌生。
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    說實話,這很重要,
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    因為我們試圖去葉門
    和索馬里的中間地帶。
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    感覺像是打了百萬通
    請求幫忙的電話後——
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    求助的對象包括副總督——
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    我們終於動起來了,
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    儘管只是乘坐一艘木質的水泥貨船
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    航行穿過印度洋的海盜水域。
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    這是廁所。
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    (笑聲)
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    看到了嗎?
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    知道每個人都有最噁的廁所故事嗎?
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    好,我未曾和海豚一起游泳過...
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    我只是對著牠們解大便。
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    (笑聲)
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    還有,我真的發現
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    在海盜肆虐的海域裡,
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    比起蟑螂的侵襲,
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    海盜真的不算什麼。
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    我緊張地
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    一直走到甲板下面,
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    那裡的地板是黑色的,在動。
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    (觀眾呻吟)
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    沒錯。
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    有三個凸起的平台可供晚上睡覺,
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    但是有四個隊員。
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    如果你睡在凸起的平台上,
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    晚上就只需與幾隻蟑螂競爭床位;
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    而如果你睡在地板,那麼祝你好運。
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    我是團隊和整艘船中唯一的女孩,
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    所以我沒睡地板。
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    在第四或第五個晚上,
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    馬丁•艾斯闖對我說:
    「怡拉,我真的相信男女平等。」
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    (笑聲)
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    我們在那艘水泥貨船上航行了三天,
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    慢慢看得到陸地了。
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    在失敗了三年之後,
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    我終於看到了葉門。
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    地球上沒有任何感覺
    可與開始探險的心情比擬。
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    跳出吉普車的當下,
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    或從船上抬起頭來的那一刻。
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    你確知,
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    可能性雖小,但仍然有可能,
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    你所尋找的,
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    將會增加或改變我們對自身是誰
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    和我們來自何方的知識。
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    地球上沒有任何感覺可以比擬。
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    許多科學家有這種感覺,
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    但很少是在政治不穩定的地方,
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    因為西方不鼓勵
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    或全力禁止科學家
    去不穩定的地方工作。
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    但情況就是這樣:
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    科學家專長在叢林,
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    科學家們在洞穴裡工作,
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    科學家用火箭將自己送上外太空。
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    顯然,在不穩定的地方工作
    被認為風險太大。
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    這根本是武斷的。
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    在這個房間裡有誰不曾冒險過?
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    大多數的英雄
    實際上是科學家和學者。
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    科學是走向未知。
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    是真正的全球勘探,
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    即使存有風險。
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    自什麼時候起
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    變成這樣——
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    科學家要去不穩定的地方
    變得困難重重?
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    我並不是說所有的科學家
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    都該去不穩定的地方工作。
  • 11:11 - 11:13
    這不是沒頭沒腦的呼喊。
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    但事情就是這樣:
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    對於那些已經研究過,
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    理解安全協議並接受過培訓的人,
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    不要再阻止那些想要去做的人。
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    此外,
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    僅僅因為某個國家的一部分是戰區
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    並不意味著整個國家都是戰區。
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    我不是說我們應該進入戰區。
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    但伊拉克的庫爾德斯坦
    與費盧杰截然不同。
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    實際上,在我無法
    進入葉門幾個月後,
  • 11:45 - 11:47
    另一支隊伍接納了我。
  • 11:47 - 11:51
    格雷姆•百克教授的團隊
    實際上在伊拉克庫爾德斯坦工作,
  • 11:52 - 11:55
    他們在挖掘沙尼達爾洞穴。
  • 11:55 - 11:58
    幾十年前,沙尼達爾洞穴
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    出土的尼安德塔人
    名為沙尼達爾一號。
  • 12:04 - 12:06
    在 BBC / PBS 的電視節目裡
  • 12:06 - 12:09
    我們真讓沙尼達爾一號栩栩如生。
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    介紹尼安德塔人奈德給你們。
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    奈德最酷的是...
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    你看到的是受傷之前的奈德。
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    事實上奈德有嚴重殘疾。
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    事實上他殘疾到,
  • 12:28 - 12:33
    倘若其他的尼安德塔人沒幫他,
    他根本活不下去。
  • 12:33 - 12:35
    這證明了
  • 12:35 - 12:38
    至少對於這群尼安德塔人來說,
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    那時尼安德塔人就像我們一樣,
  • 12:41 - 12:45
    有時會照顧那些無法照顧自己的人。
  • 12:46 - 12:49
    奈德是個伊拉克尼安德塔人。
  • 12:49 - 12:51
    我們還少了什麼?
  • 12:51 - 12:57
    因為我們不探索而錯失了多少
    無與倫比的科學發現呢?
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    順便提一下,
  • 12:59 - 13:02
    這些地方應得希望的故事,
  • 13:02 - 13:05
    科學和探索可以成為其中的一部分。
  • 13:05 - 13:09
    事實上,我認為那將會
    切實地幫助那裡發展。
  • 13:09 - 13:13
    這些發現成為
    當地自豪感的巨大源泉。
  • 13:14 - 13:15
    這讓我想到了
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    科學存在地理問題的第二個原因。
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    我們不授權當地學者,對嗎?
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    我注意到
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    在我的古人類學領域,
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    我們研究人類起源,
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    但我們欠缺多元化的科學家。
  • 13:36 - 13:40
    而這些地方到處都是學生和學者,
  • 13:40 - 13:42
    他們迫切希望合作。
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    事實是,
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    他們的安全問題比我們少。
  • 13:50 - 13:52
    我認為我們經常忘記對他們而言,
  • 13:52 - 13:54
    這不是個充滿敵意的環境;
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    對他們來說,這是家。
  • 13:57 - 13:59
    我告訴你,
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    在不穩定的地方與當地人合作研究
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    能帶來無與倫比的發現。
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    這就是我們希望在索科特拉島做的。
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    他們稱索科特拉島
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    是地球上最不像地球的地方。
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    我自己、里翁•麥卡榮、
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    馬丁•艾斯闖和瑞斯•偉斯-瓊斯
  • 14:22 - 14:24
    能理解為什麼。
  • 14:24 - 14:26
    我的意思是,看看這個地方。
  • 14:26 - 14:29
    這些地方不糟糕、沒被報廢,
  • 14:29 - 14:33
    它們是未來科學和探索的前沿。
  • 14:34 - 14:38
    住在這島上 90% 的爬行動物
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    和 37% 的植物物種,
  • 14:41 - 14:43
    不住在地球的其他地方,
  • 14:43 - 14:46
    包括這種龍血樹
  • 14:46 - 14:49
    實際上樹脂是红色的。
  • 14:49 - 14:51
    還有別的東西。
  • 14:51 - 14:55
    有些索科特拉島上的人仍住在洞穴裡,
  • 14:56 - 14:57
    這真的令人興奮,
  • 14:57 - 15:00
    因為這意味著洞穴是
    本世紀主要的住所,
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    也許幾千年前也是。
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    但我們需要數據、
    化石、石器來證明。
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    因此,我們的偵察團隊
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    與國際和本地的其他科學家、
    人類學家和講故事者合作,
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    像是阿美德•阿拉爾比。
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    我們迫不及待要揭開它的面紗,
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    以免來不及。
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    現在我們只需要回到那個大探險,
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    因為科學有地理問題。
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    你們真是可愛的觀眾。
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    謝謝。
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    (掌聲)
Title:
科學尚未探索的有趣地點
Speaker:
怡拉•艾夏曼妮
Description:

世界上有大片地區未經科學探索過,部分是因為地區性的衝突或爭議。 因為不探索,我們缺失了什麼? 古人類學家怡拉•艾夏曼妮帶我們前往葉門的索科特拉島,那裡有豐富多樣的生物。來聆聽她這無畏、出人意表的有趣演講,和在不穩定地區可能有著令人難以置信的科學發現。

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
15:53

Chinese, Traditional subtitles

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