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← Quei luoghi meravigliosi che gli scienziati non stanno esplorando

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Showing Revision 39 created 12/27/2019 by Elena Montrasio.

  1. Ho qualcosa di imbarazzante da confessare.
  2. A 17 anni,
  3. da creazionista convinta,
  4. decisi di andare all'università
    per studiare l'evoluzione
  5. in modo da distruggerla.
  6. (Risate)

  7. Ho fallito.

  8. Ho fallito in modo così plateale
    che ora sono una biologa evoluzionista.
  9. (Applausi)

  10. Sono una paleoantropologa
    e un'esploratrice di National Geographic

  11. specializzata nella caccia
    di fossili nelle caverne
  12. in territori instabili,
    ostili e di conflitto.
  13. E sappiamo tutti che se fossi un uomo,
  14. quella non sarebbe
    la descrizione di una professione,
  15. ma una frase per rimorchiare.
  16. (Risate)

  17. Ora, le cose stanno così,
    non ho istinti suicidi.

  18. Non sono una drogata di adrenalina.
  19. Ho solo guardato una cartina.
  20. La scienza esplorativa d'avanguardia
    non ha spesso luogo

  21. nei territori politicamente instabili.
  22. Questa è una cartina dei luoghi
    che il Ministero degli esteri britannico
  23. considera contenere
    zone rosse o zone arancio
  24. o che hanno suscitato
    qualche tipo di allerta.
  25. Ora, mi sbilancerò
    e vi dirò che è una vera tragedia
  26. il non poter fare
    esplorazioni scientifiche d'avanguardia
  27. in gran parte del pianeta
  28. e che, quindi, la scienza
    ha un problema geografico.
  29. E poi, da paleoantropologa,

  30. questa è una cartina
    di alcuni dei luoghi più importanti
  31. sul cammino dell'uomo.
  32. Qui ci sono quasi sicuramente
    fossili straordinari da trovare.
  33. Ma li stiamo cercando?
  34. All'università,
    mi veniva continuamente detto
  35. che l'uomo, quindi noi, l'homo sapiens,
  36. o le specie precedenti,
  37. ha lasciato l'Africa
    attraversando il Sinai, in Egitto.
  38. Sono inglese, come avrete
    intuito dal mio accento,

  39. ma ho origini arabe
  40. e dico sempre che sono
    molto araba all'esterno.
  41. Sapete, a tratti sono molto passionale,
    del tipo: "Sei meraviglioso, ti amo!",
  42. ma dentro sono molto inglese,
    quindi la gente mi irrita.
  43. (Risate)

  44. È la verità.

  45. Il punto è che la mia famiglia
    è araba dello Yemen,

  46. e sapevo che quel canale,
  47. Bab el-Mandeb,
  48. non è così difficile da attraversare.
  49. E mi sono sempre posta
    una domanda molto semplice:
  50. se gli antenati delle scimmie
    del Nuovo Mondo
  51. sono riusciti ad attraversare l'Atlantico,
  52. perché l'uomo non è riuscito
    ad attraversare un piccolo tratto d'acqua?
  53. Il fatto è che lo Yemen,
  54. a confronto con l'Europa, ad esempio,
  55. era studiato pochissimo,
  56. era quasi un territorio vergine.
  57. E questo, insieme alla sua posizione,
    ha reso il suo potenziale di scoperte
  58. così entusiasmante,
  59. e io avevo tantissime domande.
  60. Quando avevamo iniziato
    ad attraversare Bab el-Mandeb?
  61. Quali specie di umani, oltre a noi,
    erano riuscite ad arrivare in Yemen?
  62. Avremmo trovato una specie
    ancora sconosciuta alla scienza?
  63. Ma non ero la sola ad aver notato
    il potenziale dello Yemen.
  64. Alcuni accademici si trovavano là,
  65. ma, purtroppo, a causa
    dell'instabilità politica,
  66. se ne erano andati,
    così sono subentrata io.
  67. Quello che cercavo erano le caverne,
  68. perché le caverne
    sono i beni immobili primordiali,
  69. ma anche perché se cerchi fossili
    in un clima così caldo,
  70. hai maggiore probabilità
    di trovarne di intatti nelle caverne.
  71. Poi, però, le cose in Yemen
    sono peggiorate.

  72. Mancava qualche giorno
    al mio volo di ritorno in Yemen
  73. quando la guerra civile si inasprì,
    divenendo un conflitto regionale.
  74. L'aeroporto della capitale fu bombardato
  75. e lo Yemen divenne
    una zona di interdizione al volo.
  76. I miei genitori decisero,
    prima che io nascessi,

  77. di farmi nascere in Gran Bretagna.
  78. Non ho avuto parte attiva
    nella decisione migliore della mia vita.
  79. E ora...
  80. Ora, i più fortunati
    della mia famiglia erano fuggiti,
  81. mentre gli altri venivano bombardati
  82. e inviavano messaggi su WhatsApp
    che ti facevano odiare la vita.
  83. Questa guerra va avanti da quattro anni,
  84. da più di quattro anni,
    e ha causato una crisi umanitaria.
  85. Lì c'è la carestia,
  86. una carestia causata dall'uomo.
  87. È stata causata dall'uomo,
    non è una carestia naturale,
  88. una carestia causata totalmente dall'uomo,
  89. che le Nazioni Unite hanno ipotizzato
    possa essere la peggior carestia
  90. degli ultimi 100 anni.
  91. Questa guerra mi ha fatto
    capire chiaramente
  92. che nessun luogo, nessun popolo
    merita di essere abbandonato.
  93. Così, ho iniziato
    a unirmi ad altre squadre

  94. e a creare nuove collaborazioni
    in altri luoghi instabili.
  95. Ma ero disperata, volevo tornare in Yemen,
  96. perché per me ha un valore personale.
  97. Quindi cercavo di pensare a un progetto
    da poter svolgere in Yemen
  98. che desse visibilità
    a ciò che stava accadendo.
  99. Ma ogni idea naufragava
  100. o era troppo rischiosa,
    perché, siamo onesti,
  101. gran parte del territorio dello Yemen
    è troppo pericoloso per gli occidentali.
  102. Poi, però, mi dissero che Socotra,
    un'isola dello Yemen,

  103. era sicura, una volta raggiunta.
  104. Infatti, scoprii che c'erano
    degli accademici locali e internazionali
  105. che stavano ancora lavorando lì.
  106. Questo mi entusiasmò,
  107. perché guardate quant'è vicina
    Socotra all'Africa.
  108. Tuttavia, non abbiamo idea
    di quando l'uomo sia arrivato sull'isola.
  109. Ma Socotra, per quelli che la conoscono,
  110. è rinomata per una ragione
    totalmente differente.
  111. Probabilmente la conoscete
    come "la Galapagos dell'Oceano Indiano",
  112. perché è uno dei luoghi
    con la biodiversità più alta al mondo.
  113. Ma, in base alle informazioni
    che stavamo raccogliendo,
  114. questo habitat così delicato
    e il suo popolo
  115. erano in pericolo,
  116. perché erano soggetti
    tanto alla politica del Medio Oriente
  117. quanto al cambiamento climatico.
  118. E, pian piano, mi sono resa conto
    che Socotra era il mio progetto in Yemen.
  119. Volevo mettere insieme
    una grande squadra multidisciplinare.

  120. Volevamo attraversare l'arcipelago
    a piedi, con cammelli e imbarcazioni dau
  121. per controllare lo stato di salute
    di quel territorio.
  122. Il primo e unico tentativo
    era stato fatto nel 1999.
  123. Ma non era una cosa così semplice da fare.
  124. Avevamo un disperato bisogno
    di fare una ricognizione,
  125. che, per chi non sapesse cosa vuol dire,
  126. significa che dovevamo esplorare la zona,
  127. fare una perlustrazione.
  128. E, come dico sempre, una grande spedizione
    senza una perlustrazione
  129. è come andare al primo appuntamento
    senza essersi prima informati su Facebook.
  130. (Risate)

  131. Sì, si potrebbe fare, ma sarebbe saggio?

  132. (Risate)

  133. Sento un po' troppe risate consapevoli.

  134. Per fortuna, la squadra di ricognizione
    era abituata ai luoghi instabili,

  135. e questo non è cosa da poco,
  136. dato che dovevamo raggiungere
    un posto tra lo Yemen e la Somalia.
  137. E dopo aver chiesto
    più o meno un milione di favori,
  138. anche al vice governatore,
  139. finalmente siamo riusciti
    a metterci in moto,
  140. seppur su una nave cargo di legno
    che trasportava cemento
  141. attraverso le acque dei pirati
    dell'Oceano Indiano
  142. con questo come bagno.
  143. (Risate)

  144. Riuscite a vederlo?

  145. Tutti hanno una storia
    sulla loro peggior esperienza in bagno.
  146. Beh, io non avevo mai
    nuotato con i delfini,
  147. sono passata direttamente
    a fargli la cacca addosso.
  148. (Risate)

  149. E ho scoperto che mi stressa meno

  150. trovarmi nelle acque infestate dai pirati
  151. che in un'invasione di scarafaggi
  152. così massiccia
  153. che, a un certo punto,
    sono andata sottocoperta
  154. e il pavimento era nero e si muoveva.
  155. (Verso di disgusto del pubblico)

  156. Sì, e di notte c'erano
    tre piani rialzati per dormire,

  157. ma c'erano solo, diciamo che c'erano
    quattro membri del team,
  158. e se hai un piano rialzato per dormire,
  159. significa che nella notte devi lottare
    solo con pochi scarafaggi,
  160. mentre se dormi per terra, tanti auguri.
  161. Ero l'unica donna del team
    e dell'intera nave,
  162. quindi me la sono scampata
    e ho evitato il pavimento.
  163. E poi, verso la quarta o la quinta notte,
  164. Martin Edström mi guarda e dice:
    "Ella, credo fermamente nell'uguaglianza".
  165. (Risate)

  166. Stavamo navigando
    su quella nave cargo da tre giorni

  167. quando, pian piano, abbiamo iniziato
    ad avvistare la terraferma.
  168. Dopo tre anni di fallimenti,
  169. finalmente potevo vedere lo Yemen.
  170. Non esiste una sensazione
    simile all'inizio di una spedizione.

  171. È quel momento in cui salti giù dalla jeep
  172. o alzi lo sguardo dalla nave
  173. e sai che c'è questa possibilità,
  174. piccola, ma c'è,
  175. di scoprire qualcosa
  176. che può arricchire o cambiare
    la nostra concezione
  177. di chi siamo e da dove veniamo.
  178. È una sensazione senza pari,
  179. ed è un sentimento
    che molti scienziati provano,
  180. ma di rado in Paesi
    politicamente instabili,
  181. perché gli scienziati occidentali
    vengono dissuasi o esclusi
  182. dal lavoro in luoghi instabili.
  183. Ma sentite questa:

  184. gli scienziati si specializzano
    nella giungla,
  185. gli scienziati lavorano
    in reticoli di grotte,
  186. gli scienziati salgono su razzi
    e vengono sparati nello spazio,
  187. ma, a quanto pare,
    lavorare in un luogo instabile
  188. è considerato un rischio troppo grande.
  189. È del tutto arbitrario.
  190. Chi di voi non è cresciuto
    leggendo storie di avventure?
  191. E, il più delle volte,
    gli eroi erano scienziati e accademici.
  192. La scienza si basava
    sull'esplorazione dell'ignoto,
  193. sull'esplorazione globale,
    anche se comportava dei rischi.
  194. Quand'è che è diventato accettabile
    ostacolare la scienza
  195. nei luoghi instabili?
  196. Non sto dicendo che tutti
    gli scienziati debbano partire

  197. per lavorare in luoghi instabili.
  198. Non è una scelta che si fa alla leggera.
  199. Ma considerate questo:
  200. se hanno fatto ricerche,
    studiato i protocolli di sicurezza
  201. e sono stati addestrati,
  202. se vogliono andare,
    smettete di impedire loro di farlo.
  203. Inoltre,
  204. solo perché parte di un Paese
    è una zona di guerra attiva,
  205. non significa che l'intera nazione lo sia.
  206. Non sto dicendo che dovremmo andare
    in zone di guerra attive.
  207. Ma il Kurdistan iracheno
    è molto diverso da Fallujah.
  208. Dopo alcuni mesi che mi avevano
    negato l'ingresso in Yemen,

  209. sono stata adottata da un'altra squadra.
  210. Il team del professor Graeme Barker
    stava lavorando nel Kurdistan iracheno
  211. su alcuni scavi nella grotta di Shanidar.
  212. Pochi decenni prima,
    nella grotta di Shanidar,
  213. era stato rinvenuto un uomo di Neanderthal
    chiamato "Shanidar 1".
  214. Per le serie TV di BBC e PBS,
    avevamo riportato in vita Shanidar 1,
  215. e voglio presentarvi Ned,
    Ned l'uomo di Neanderthal.
  216. C'è una cosa fantastica
    che dovete sapere di Ned.
  217. Ned, lui,
  218. lo vedete qui prima dell'infortunio.
  219. È risultato che Ned
    fosse gravemente disabile,
  220. così disabile che non sarebbe
    potuto sopravvivere
  221. senza l'aiuto degli altri Neanderthal.
  222. Questa è la prova che,
  223. almeno per quel popolo in quel periodo,
  224. i Neanderthal erano come noi,
  225. e a volte sostenevano
    chi non era autosufficiente.
  226. Ned è un uomo di Neanderthal iracheno.

  227. Cos'altro ci stiamo perdendo?
  228. Quali altre incredibili
    scoperte scientifiche
  229. ci stiamo perdendo
    solo perché non stiamo guardando?
  230. A questo proposito, questi luoghi
    meritano storie di speranza,
  231. e la scienza e l'esplorazione
    possono contribuire.
  232. Anzi, posso affermare che darebbero
    un concreto aiuto allo sviluppo
  233. e che queste scoperte diventerebbero
    una grande fonte d'orgoglio locale.
  234. Questo mi porta alla seconda ragione

  235. per cui la scienza
    ha un problema geografico.
  236. Non incoraggiamo gli accademici del luogo.
  237. Non mi è sfuggito il fatto
  238. che, soprattutto nel mio campo,
    la paleoantropologia,
  239. si studino le origini dell'uomo,
  240. ma ci sia poca varietà di scienziati.
  241. La verità è che questi luoghi
    sono pieni di studenti e accademici
  242. che muoiono dalla voglia di collaborare,
  243. e la verità è
  244. che hanno molti meno problemi
    di sicurezza rispetto a noi.
  245. Tendiamo sempre a dimenticare
    che per loro non è un ambiente ostile;
  246. per loro quella è casa.
  247. Ciò che vi sto dicendo
  248. è che la ricerca condotta
    in luoghi instabili
  249. con collaboratori del luogo
  250. può portare a scoperte eccezionali,
  251. ed è proprio quello
    che ci auguriamo di fare a Socotra.
  252. Dicono che Socotra

  253. sia il luogo più alieno
    sulla faccia della Terra
  254. e io, Leon McCarron, Rhys Thwaites-Jones
    e Martin Edström abbiamo capito perché.
  255. Guardate questo posto.
  256. Questi luoghi non sono abissi infernali
    o da dimenticare,
  257. sono le frontiere future
    della scienza e dell'esplorazione.
  258. Il 90% dei rettili su quest'isola
  259. e il 37% delle piante
    esistono solo qui e da nessun'altra parte,
  260. e questo include anche l'albero
    del sangue di drago,
  261. la cui resina è rossa come il sangue.
  262. Ma non è finita qui.

  263. Parte della popolazione di Socotra
    vive ancora nelle caverne,
  264. e questo è entusiasmante,
  265. perché se una caverna è la residenza
    principale in questo secolo,
  266. forse lo era anche migliaia di anni fa.
  267. Ma per provarlo ci vogliono dati,
    fossili e utensili di pietra.
  268. Così, la nostra squadra di esplorazione
    si è unita ad altri scienziati,
  269. antropologi e narratori
  270. sia internazionali che del luogo,
    come Ahmed Alarqbi,
  271. e cerchiamo disperatamente
    di fare luce su questo luogo
  272. prima che sia troppo tardi.
  273. E ora dobbiamo trovare il modo di tornare

  274. a quella grande spedizione,
  275. perché la scienza,
  276. la scienza ha un problema geografico.
  277. Siete stati un pubblico meraviglioso.

  278. Grazie.
  279. (Applausi)