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← Lugares fascinantes que los científicos no han explorado

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Showing Revision 13 created 07/25/2019 by Ciro Gomez.

  1. Pues bien, hay algo que me produce
    cierta vergüenza admitir.
  2. A los 17 años, como defensora
    del creacionismo,
  3. decidí ir a la universidad
    a estudiar la evolución
  4. con la idea de destruirla.
  5. (Risas)

  6. Fracasé, y de manera tan espectacular

  7. que ahora me dedico
    a la biología evolutiva.
  8. (Aplausos)

  9. Soy experta en paleoantropología,
    exploradora del National Geographic,

  10. y mi especialidad es buscar fósiles
  11. en cuevas situadas en zonas
    hostiles y de conflicto.
  12. Y sabemos muy bien que,
    si yo fuera hombre y no mujer,
  13. no lo comentaría
    para describir mi trabajo,
  14. sino para conquistar
    en un primer encuentro.
  15. (Risas)

  16. Ahora bien, les cuento
    que no tengo tendencias suicidas.

  17. No soy adicta a la adrenalina.
  18. Lo único que hice fue mirar un mapa.
  19. Ocurre que la exploración
    científica de avanzada no es común

  20. en territorios políticamente inestables.
  21. Este mapa muestra todos los lugares que
    el Ministerio del Exterior del Reino Unido
  22. considera oficialmente
    zonas rojas, o anaranjadas,
  23. o ha advertido
    que son territorios peligrosos.
  24. Haré un comentario arriesgado
    y diré que es una tragedia
  25. que no estemos haciendo exploraciones
    científicas en esa gran parte del planeta.
  26. Por eso, la ciencia tiene
    un problema geográfico.
  27. Por otro lado, les digo
    como paleoantropóloga

  28. que este mapa muestra, básicamente,
  29. algunos de los sitios más importantes
    del desarrollo humano.
  30. Sin duda, en estos territorios hay
    fascinantes fósiles por descubrir.
  31. Pero ¿hay alguien que los esté buscando?
  32. Cuando estudiaba en la universidad,
    nos decían una y otra vez
  33. que los humanos, seamos nosotros,
    homo sapiens, o especies anteriores,
  34. salimos de África por el Sinaí, en Egipto.
  35. Soy inglesa, como notarán por mi acento,

  36. pero de ascendencia árabe,
  37. y siempre digo que soy
    una típica árabe por fuera.
  38. Es decir, puedo ser muy pasional
    y soltar un "¡Eres genial!" o "¡Te amo!",
  39. pero por dentro soy bien inglesa,
    por eso la gente me irrita.
  40. (Risas)

  41. Es verdad.

  42. Lo cierto es que mi familia
    árabe procede de Yemen

  43. y yo sabía que ese canal, Bab-el-Mandeb,
  44. no es tan difícil de cruzar.
  45. Siempre me hice esta sencilla pregunta:
  46. si los descendientes del mono
    del Nuevo Mundo cruzaron el Atlántico,
  47. ¿por qué no pudieron los humanos
    cruzar ese diminuto estrecho de agua?
  48. Lo que pasa es que Yemen,
  49. comparado con Europa, por ejemplo,
  50. ha sido tan poco explorado que fue
    considerado territorio casi virgen.
  51. Ese hecho, además de su ubicación,
    hizo que el potencial para la exploración
  52. fuera, precisamente, lo fascinante.
  53. Y tenía un montón de preguntas:
  54. ¿cuándo se empezó a usar
    el estrecho de Bab-el-Mandeb
  55. y qué especies humanas, además
    de la nuestra, llegaron a Yemen?
  56. ¿Podría existir alguna especie
    que la ciencia aún no ha descubierto?
  57. Pero no fui la única que advirtió
    el potencial de Yemen.
  58. Algunos académicos mostraron interés,
  59. pero lamentablemente desistieron
    por la inestabilidad política,
  60. y allí decidí participar yo.
  61. Mi propósito era encontrar cuevas.
  62. ¿Por qué cuevas? Porque eran
    los terrenos originales más codiciados.
  63. Pero, también, porque si buscamos
    fósiles en un clima tan cálido,
  64. el mejor lugar donde se preservarán
    siempre será en una cueva.
  65. Pero luego, la situación
    en Yemen se complicó seriamente

  66. y, a pocos días de mi vuelo hacia allí,
  67. la guerra civil recrudeció y llegó
    a ser un conflicto en la región.
  68. Bombardearon el aeropuerto de la ciudad
  69. y se prohibió la circulación
    aérea sobre Yemen.
  70. Ahora bien, mis padres tomaron
    una decisión antes de mi nacimiento:

  71. que yo naciera en Gran Bretaña.
  72. Yo no tuve participación
    en la mejor decisión de mi vida.
  73. Y ahora...
  74. los familiares que tuvieron
    suerte pudieron escapar,
  75. y los otros...
  76. los otros sufren bombardeos
  77. y envían mensajes por WhatsApp
    que nos amargan la existencia.
  78. Esta guerra lleva ya cuatro años.
  79. Son ya cuatro años que causaron
    una crisis humanitaria.
  80. La gente pasa hambre allí,
  81. una hambruna causada por el hombre.
  82. Causada por el hombre;
    no es de origen natural.
  83. Es pura y exclusivamente
    causada por el hombre.
  84. La ONU advierte que podría ser la peor
    hambruna de los últimos 100 años.
  85. Esta guerra me ha dejado
    más claro que nunca
  86. que ningún lugar, ninguna persona
    merece ser dejada de lado.
  87. Entonces me conecté con otros grupos
    y empezamos a trabajar en conjunto

  88. en otros lugares inestables.
  89. Pero yo estaba desesperada
    por volver a Yemen,
  90. porque allí están mis raíces.
  91. Y entonces empecé a pensar
    en algún proyecto para hacer en Yemen
  92. que me permitiera mostrar
    lo que estaba pasando allí.
  93. Pero todas mis ideas caían en saco roto,
  94. o implicaban un alto riesgo,
    porque, seamos sinceros,
  95. casi todo Yemen es peligroso
    para quienes vienen de Occidente.
  96. Pero luego me enteré
    de que Socotra, una isla yemení,

  97. era un sitio seguro
    una vez que llegabas allí.
  98. De hecho, ya había algunos
    académicos locales y extranjeros
  99. que trabajaban en el lugar.
  100. Eso me entusiasmó enormemente,
  101. porque observen la proximidad
    de Socotra con África.
  102. Sin embargo, no teníamos idea de cuándo
    habían llegado los humanos a la isla.
  103. Pero para quienes conocen Socotra...
  104. Bueno, es posible que la conozcan
    por una razón totalmente distinta.
  105. Quizá la conozcan como
    la Galápagos del océano Índico,
  106. porque es uno de los sitios
    con mayor biodiversidad del planeta.
  107. Pero también nos enteramos
  108. de que ese medioambiente
    tan delicado y sus pobladores
  109. estaban bajo amenaza,
  110. en una situación crítica,
    tanto en la política de Medio Oriente
  111. como en el cambio climático.
  112. Y de a poco fui madurando la idea
    de que Socotra era mi proyecto en Yemen.
  113. Decidí entonces conformar
    un enorme equipo multidisciplinario.

  114. Decidimos cruzar el archipiélago a pie,
    en camello y en embarcaciones de vela
  115. para hacer un control
    sanitario en la zona.
  116. Se había hecho solo una vez, en 1999.
  117. El problema es que organizar
    esto no era nada fácil.
  118. Necesitábamos imperiosamente
    hacer un reconocimiento de área.
  119. Para quienes no lo saben,
  120. es como una expedición
    para reconocer el terreno.
  121. Y suelo decir que una expedición
    de grandes proporciones
  122. sin reconocimiento previo
  123. es como una primera cita sin antes
    haber espiado al otro en Facebook.
  124. (Risas)

  125. Es decir, se puede; pero ¿conviene?

  126. (Risas)

  127. Percibo muchas risas cómplices,
    pero sigamos adelante.

  128. Por suerte, el equipo de reconocimiento ya
    había estado en estos sitios inestables,

  129. lo cual, a decir verdad,
    tenía su importancia
  130. porque intentaríamos entrar
    a un lugar entre Yemen y Somalia.
  131. Y luego de pedir lo que pareció
    un millón de favores,
  132. incluyendo al vicegobernador,
  133. finalmente nos pusimos en marcha.
  134. Eso sí, en un buque de madera
    que cargaba cemento
  135. y atravesaba zonas de piratas
    en el océano Índico,
  136. con este baño.
  137. (Risas)

  138. ¿Lo ven bien?

  139. ¿Saben cuál es la peor experiencia
    que se puede tener con un baño?
  140. Bueno, nunca había nadado con delfines.
  141. Directamente les hice caca encima.
  142. (Risas)

  143. Por otro lado, descubrí que
    estresa significativamente menos

  144. andar entre mares de piratas que estar...
  145. en medio de una invasión
    de cucarachas, tan multitudinaria
  146. que, cuando fui a la cubierta inferior,
  147. el piso entero era negro, y se movía.
  148. (Lamentos de la audiencia)

  149. Para dormir, había tres
    plataformas elevadas

  150. para 14 miembros en total.
  151. Si dormías en una de esas plataformas,
  152. había que soportar solo
    algunas cucarachas en la noche.
  153. Pero si te tocaba el piso,
    que la suerte te acompañe.
  154. Ahora bien, yo era la única mujer
    del equipo y del barco,
  155. así que me salvé de dormir en el piso.
  156. Hasta que la cuarta o quinta noche,
  157. Martin Edström me mira y me dice:
    "Ella, creo firmemente en la igualdad".
  158. (Risas)

  159. Estuvimos a bordo de ese buque
    cargado de cemento durante tres días,

  160. y luego fuimos divisando
    la tierra poco a poco.
  161. Después de tres años de intentos fallidos,
  162. finalmente llegaba a Yemen.
  163. No hay sensación más fuerte
    que empezar una expedición así.

  164. Ese momento en que uno salta del 'jeep'
  165. o mira desde la embarcación
  166. anuncia que existe la posibilidad,
    remota pero real,
  167. de que estás a punto de descubrir algo
  168. que puede complementar o cambiar lo que
    sabemos de nosotros y nuestros orígenes.
  169. Esa sensación es absolutamente única,
  170. una sensación que
    tantos científicos tienen,
  171. pero casi nunca en sitios
    políticamente inestables.
  172. Porque a los científicos de Occidente
  173. se los desalienta,
    o directamente se les prohíbe,
  174. trabajar en lugares inestables.
  175. Pero el tema es el siguiente:

  176. los científicos trabajan en las selvas,
  177. trabajan en sistemas de cuevas profundas,
  178. se suben a un cohete
    y se lanzan al espacio exterior,
  179. pero tal parece que trabajar
    en un sitio inestable
  180. se considera de alto riesgo.
  181. Es totalmente arbitrario.
  182. De los presentes, ¿quién no ha crecido
    con historias de aventuras?
  183. Y la mayoría de nuestros héroes eran,
    precisamente, científicos y académicos.
  184. La ciencia consistía
    en investigar lo desconocido.
  185. Implicaba una exploración
    del mundo, aunque hubiera riesgos.
  186. Por eso, ¿desde cuándo se empezó
    a aceptar que hacer ciencia es difícil
  187. en lugares inestables?
  188. Y aclaro: no digo que todos
    los científicos deban lanzarse

  189. a trabajar en sitios inestables.
  190. No es un llamado para ir todos a la carga.
  191. El asunto es este:
  192. a quienes han investigado,
    conocen los protocolos de seguridad
  193. y están capacitados,
  194. no los detengan si quieren ir.
  195. Además,
  196. solo porque una parte del país está
    involucrada activamente en la guerra
  197. no significa que todo el país lo esté.
  198. No digo que debamos ir
    a las zonas que están en guerra.
  199. Pero el Kurdistán iraquí
    es bien distinto a Faluya.
  200. De hecho, a pocos meses
    de mi ingreso frustrado a Yemen,

  201. otro equipo me invitó a trabajar.
  202. El equipo del profesor Graeme Barker
    trabajaba en el Kurdistán iraquí,
  203. y hacía excavaciones
    en la cueva de Shanidar.
  204. Hace algunas décadas, en esta cueva,
  205. se había descubierto un Neandertal
    al que se llamó "Shanidar 1".
  206. Para la serie televisiva de la BBC,
    generamos la imagen de Shanidar 1.
  207. Les presento a Ned.
  208. Ned, el Neandertal.
  209. Ahora les diré qué es
    lo fascinante de Ned.
  210. A este hombre, Ned,
  211. lo ven ahora antes de sus lesiones.
  212. Parece ser que Ned tuvo
    una grave discapacidad.
  213. De hecho, tal era esa discapacidad
    que no hay modo alguno
  214. de que haya podido sobrevivir
    sin la ayuda de otros Neandertales.
  215. Esto demuestra que, al menos
    en esta población de Neandertales
  216. de aquella época,
  217. los Neandertales eran como nosotros,
  218. y a veces cuidaban de quienes
    no podían cuidarse solos.
  219. Pero Ned es un Neandertal iraquí.

  220. Me pregunto: ¿qué más
    nos estamos perdiendo?
  221. ¿Qué increíbles descubrimientos
  222. no estamos haciendo tan solo
    porque no estamos buscando?
  223. Y, por cierto, estos sitios merecen
    una historia de esperanzas,
  224. y la ciencia y la exploración
    pueden ser parte de esa historia.
  225. Es más, diría que pueden contribuir
    al desarrollo de manera tangible,
  226. y que estos descubrimientos pueden ser
    una gran fuente de orgullo para el país.
  227. Veamos el segundo motivo de por qué
    la ciencia tiene un problema geográfico.

  228. Hay una realidad, y es que no empoderamos
    a los académicos locales, ¿correcto?
  229. Es decir, no pasa desapercibido para mí
  230. que, en mi ámbito particular
    de la paleoantropología,
  231. estudiamos los orígenes del ser humano,
  232. pero tenemos poquísima
    diversidad de científicos.
  233. Y la realidad es que estos lugares
    están llenos de alumnos y académicos
  234. que están desesperados por colaborar,
  235. y lo cierto es que ellos
  236. tienen menos recelo que nosotros
    por el tema de la inseguridad.
  237. Olvidamos permanentemente que,
    para ellos, no es un ambiente hostil.
  238. Para ellos, es su patria.
  239. Insisto en que las investigaciones
    realizadas en sitios inestables
  240. con colaboradores del lugar
  241. puede llevarnos
    a descubrimientos increíbles,
  242. y deseamos con toda el alma
    poder hacerlo en Socotra.
  243. Se dice que Socotra

  244. es el lugar más exótico del planeta.
  245. Y con Leon McCarron, Martin Edström
    y Rhys Thwaites-Jones, lo comprobamos.
  246. Vean lo que es este lugar.
  247. Estos sitios no son ningún infierno,
    y no deben ser ignorados.
  248. Son el futuro de la ciencia
    y de la exploración de avanzada.
  249. El 90 % de los reptiles
    que habitan la isla
  250. y el 37 % de las especies vegetales
    existen aquí y en ningún otro lugar,
  251. incluyendo este árbol
    llamado "sangre de dragón",
  252. porque produce una resina roja.
  253. Y hay algo más.

  254. Hay gente en Socotra
    que aún vive en cuevas.
  255. Y es muy interesante,
  256. porque si, en este siglo, una cueva
    es una propiedad codiciada,
  257. quizá también lo fue hace miles de años.
  258. Pero necesitamos datos para probarlo:
    los fósiles, las herramientas de piedra.
  259. Por eso, nuestro equipo explorador
    se unió a otros científicos,
  260. antropólogos y conocedores de la historia,
  261. tanto locales como internacionales,
    como Ahmed Alarqbi,
  262. y estamos ansiosos por arrojar
    luz sobre este sitio
  263. antes de que sea demasiado tarde.
  264. Y ahora...

  265. Ahora, de alguna manera,
    tenemos que volver
  266. para hacer esa gran expedición,
  267. porque la ciencia...
  268. la ciencia tiene un problema geográfico.
  269. Les agradezco por escucharme.

  270. Gracias.
  271. (Aplausos)