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← Linguagem, o grande mistério da evolução - Michael Corballis

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Showing Revision 6 created 08/30/2020 by Cauê Hess.

  1. Na década de 1980, um bonobo chamado Kanzi
  2. aprendeu a se comunicar com seres humanos
    de uma forma sem precedentes,
  3. não por meio de fala ou gestos,
  4. mas com um teclado de símbolos abstratos
    que representavam objetos e ações.
  5. Ao apontar para vários deles em ordem,
    criou sequências para fazer solicitações,
  6. responder a perguntas verbais
    de pesquisadores humanos
  7. e se referir a objetos que não estavam
    fisicamente presentes.
  8. As proezas de Kanzi geraram
    controvérsia imediata sobre uma pergunta:

  9. Kanzi havia aprendido linguagem?
  10. O que chamamos de linguagem
    é algo mais específico do que comunicação.

  11. A linguagem se trata de compartilhar
    o que está na mente:
  12. histórias, opiniões, perguntas,
    o passado ou o futuro,
  13. épocas ou lugares imaginados, ideias.
  14. É basicamente ilimitada
  15. e pode ser usada para dizer
    uma ampla quantidade de coisas.
  16. Muitos pesquisadores estão convencidos
    de que apenas seres humanos têm linguagem,

  17. que sons e gestos que outras espécies
    usam para se comunicar não são linguagem.
  18. Cada um desses sons e gestos
  19. corresponde geralmente
    a uma mensagem específica,
  20. para um número total limitado de mensagens
  21. que não são combinadas
    em ideias mais complexas.
  22. Por exemplo, uma espécie de macaco
    pode ter um chamado de alerta específico
  23. que corresponde a um predador específico,
  24. como uma cobra,
  25. mas, com a linguagem,
  26. existem inúmeras maneiras de dizer
    "cuidado com a cobra".
  27. Até agora, nenhuma comunicação animal
  28. parece ser tão ilimitada
    quanto a linguagem humana.
  29. Não sabemos ao certo
    o que acontece na mente dos animais,
  30. e talvez essa definição de linguagem
    ou nossas formas de medi-la
  31. não se apliquem a eles.
  32. Mas, pelo que sabemos,
    apenas seres humanos têm linguagem.
  33. Embora os seres humanos
    falem cerca de 7 mil línguas distintas,
  34. qualquer criança consegue
    aprender qualquer língua.
  35. Isso indica que o mecanismo biológico
    subordinado à linguagem
  36. é comum a todos nós.
  37. Então, o que a linguagem
    significa para a humanidade?

  38. O que ela nos permite fazer,
    e como chegamos a tê-la?
  39. O momento exato em que adquirimos
    essa capacidade é uma questão em aberto.

  40. Chimpanzés e bonobos
    são nossos parentes vivos mais próximos,
  41. mas a linhagem que leva a seres humanos
    se dividiu de outros hominídeos
  42. há mais de 4 milhões de anos.
  43. No meio, havia muitas espécies,
    todas agora extintas,

  44. o que torna muito difícil saber
    se elas tinham linguagem ou algo parecido.
  45. Hominídeos fornecem uma pista possível
    para as origens da linguagem:
  46. ela pode ter começado como gestos
    e não com a fala.
  47. Hominídeos gesticulam uns aos outros
    na natureza com muito mais liberdade
  48. do que verbalizam.
  49. A linguagem pode ter começado
    a tomar forma durante o Pleistoceno,

  50. de 2 a 3 milhões de anos atrás,
    com o surgimento do gênero Homo,
  51. que acabou dando origem
    à nossa própria espécie: Homo sapiens.
  52. O cérebro triplicou,
  53. e o bipedismo liberou as mãos
    para a comunicação.
  54. Pode ter havido uma transição
    da comunicação gestual
  55. para a linguagem gestual,
  56. de apontar para objetos e ações de mímica
  57. até sinais mais eficientes e abstratos.
  58. A abstração da comunicação gestual

  59. tinha eliminado a necessidade
    de recursos visuais,
  60. preparando o terreno para uma transição
    para a língua falada.
  61. Porém é provável que essa transição
    tenha ocorrido mais tarde.
  62. A fala articulada depende
    de um trato vocal de uma forma específica.
  63. Mesmo nossos ancestrais mais próximos,
    os neandertais e os denisovanos,
  64. tinham tratos vocais que não eram ideais,
  65. embora talvez tivessem
    alguma capacidade vocal
  66. e, possivelmente, até linguagem.
  67. Somente em seres humanos,
    o trato vocal é ideal.
  68. Palavras faladas liberam
    as mãos para atividades,
  69. como transporte e uso de ferramentas.
  70. Portanto, pode ter sido
    o surgimento da fala,
  71. não da linguagem em si,
  72. que levou ao domínio de nossa espécie.
  73. A linguagem está tão intimamente ligada

  74. a pensamento complexo,
    percepção e funções motoras
  75. que é difícil desvendar
    suas origens biológicas.
  76. Alguns dos maiores mistérios permanecem:
  77. até que ponto a linguagem como aptidão
    modelou a humanidade,
  78. e até que ponto a humanidade
    modelou a linguagem?
  79. O que veio primeiro?
  80. A enorme quantidade de cenários possíveis
    que conseguimos imaginar
  81. ou nossa capacidade de compartilhá-los?