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← Le grand mystère de l'évolution du langage - Michael Corballis

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Showing Revision 9 created 09/11/2020 by Claire Ghyselen.

  1. Dans les années 1980,
    un bonobo nommé Kanzi
  2. a appris à communiquer avec les humains
    d'une manière inédite.
  3. Non pas à travers la parole ou les gestes,
    mais en utilisant un clavier
  4. avec des symboles abstraits
    représentant des objets et actions.
  5. En en montrant plusieurs
    du doigt, dans l'ordre,
  6. il a crée des suites
    pour formuler des demandes,
  7. répondre à des questions verbales
    de chercheurs,
  8. et se référer à des objets
    n'étant pas présents physiquement.
  9. Les exploits de Kanzi ont déclenché
    un débat immédiat autour d'une question :
  10. Kanzi aurait-il développé un langage?
  11. Ce dernier est plus spécifique
    que la communication.
  12. Il signifie partager
    ce qui est dans nos esprits :
  13. des histoires, des opinions ;
    des questions, le passé ou le futur,
  14. des instants et lieux imaginaires
    et des idées.
  15. Il est fondamentalement infini,
    et peut être utilisé
  16. pour dire un nombre illimité de choses.
  17. Plusieurs chercheurs sont convaincus
    que seul les humains possèdent le langage.
  18. Les cris et gestes,
    utilisés par d'autres espèces
  19. pour communiquer,
    ne sont donc pas un langage.
  20. Chaque cri et geste correspond,
    en général, à un message précis,
  21. pour un nombre total limité de messages,
    ne traduisant pas d'idées plus complexes.
  22. Par exemple, une espèce de singe
    peut avoir un signal spécifique
  23. qui correspond à un prédateur
    en particulier, comme un serpent.
  24. Cependant, avec le langage,
    on a un nombre infini
  25. de façons de dire :
    « attention au serpent ! »
  26. Aucune communication animale,
    jusqu'ici, ne semble avoir l'infinité
  27. du langage humain.
  28. On ne sait pas ce qui se passe
    dans la tête des animaux.
  29. Il est donc possible que cette définition
    du langage, ou nos façons de le mesurer
  30. ne s'applique pas à eux.
  31. À notre connaissance,
    seul l'Homme possède le langage.
  32. Alors qu'il existe environ
    7 000 langues différentes,
  33. tout enfant peut apprendre
    n'importe quelle langue.
  34. Cela montre que le mécanisme biologique
    à l'origine du langage
  35. est commun à nous tous.
  36. Mais que signifie le langage
    pour l'humanité ?
  37. Qu'est-ce que cela nous permet de faire,
    et comment se fait-il que nous l'ayons ?
  38. Quand exactement avons-nous acquis
    cette capacité reste un mystère.
  39. Les chimpanzés et les bonobos
    sont nos plus proches ancêtres vivants,
  40. mais la lignée qui a conduit à l'Homme
    s'est séparée des autres hominidés
  41. il y a plus de quatre millions d'années.
  42. Entre les deux, il y avait
    de nombreuses espèces,
  43. désormais toutes éteintes,
    ce qui rend très difficile
  44. de savoir s'ils possédaient le langage
    ou quelque chose de similaire.
  45. Toutefois, les hominidés donnent un indice
    potentiel sur les origines du langage.
  46. Tout a peut-être commencé
    avec des gestes plutôt qu'avec la parole.
  47. Dans la nature, les hominidés gesticulent
    beaucoup plus qu'ils ne vocalisent.
  48. Le langage a peut-être commencé
    à prendre forme pendant la pléistocène,
  49. il y a 2 à 3 millions d'années,
    avec l'émergence du genre Homo
  50. qui a finalement donné naissance
    à notre propre espèce : homo sapiens.
  51. La taille du cerveau a triplé,
    et la bipédie a libéré les mains
  52. pour pouvoir communiquer.
  53. Il y a peut-être eu une transition
    de la communication gestuelle
  54. au langage gestuel
  55. - de pointer du doigts des objets
    et mimer des actions -
  56. à des gestes abstraits et plus efficaces.
  57. L'abstraction
    de la communication gestuelle
  58. a enlevé le besoin d'images visuelles,
  59. préparant le terrain à la transition
    vers un langage verbal.
  60. Toutefois, cette transition se serait
    sûrement effectuée plus tard.
  61. Le discours articulé dépend
    du tractus vocal d'une forme particulière.
  62. Même nos plus proches ancêtres,
    les néandertaliens et les Dénisoviens,
  63. ont des tractus
    qui n'étaient pas optimaux.
  64. Ils avaient sûrement
    une certaine capacité vocale
  65. et même probablement le langage
    mais seul l'Homme possède
  66. un tractus vocal optimal.
  67. La parole a libéré les mains
    afin d'effectuer des activités
  68. telles que l'utilisation d'outils
    et le transport.
  69. Ainsi, c'est peut-être bien
    l'emergence de la parole,
  70. et non du langage lui-même,
    qui a conduit à la dominance
  71. de notre espèce.
  72. Le langage est si intimement lié
    à des pensées, perceptions
  73. et fonctions motrices qu'il est difficile
    d'identifier ces origines biologiques.
  74. De nombreux mystères restent
    à élucider :
  75. dans quel mesure la capacité linguistique
    façonne l'humanité,
  76. et dans quelle mesure l'humanité
    façonne le langage ?
  77. Qu'est-ce qui est arrivé en premier :
    le nombre de scénarios
  78. qu'il est possible d'envisager,
    ou notre capacité à les partager ?