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← El gran misterio de la evolución: el lenguaje - Michael Corballis

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Showing Revision 11 created 08/26/2020 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En la década de 1980,
    un bonobo llamado Kanzi
  2. aprendió a comunicarse con los humanos
    de una forma nunca antes vista;
  3. sin utilizar el habla o los gestos,
  4. simplemente usando un teclado
    de símbolos abstractos
  5. que representan objetos y acciones.
  6. Al señalar varios de ellos en orden,
    creó secuencias para pedir cosas,
  7. contestar preguntas orales
    de los investigadores,
  8. y referirse a objetos que no estaban allí.
  9. Las hazañas de Kanzi enseguida avivaron
    la polémica sobre un interrogante:

  10. ¿Kanzi había aprendido el lenguaje?
  11. Lo que conocemos como lenguaje es algo
    más concreto que la comunicación.

  12. El lenguaje consiste en compartir
    lo que tenemos en mente:
  13. historias, opiniones, preguntas,
    el pasado o el futuro,
  14. épocas o lugares imaginados e ideas.
  15. Es básicamente abierto
  16. y se puede usar para expresar
    un número ilimitado de cosas.
  17. Muchos investigadores están convencidos

  18. de que solo los humanos
    poseen el lenguaje,
  19. y que las llamadas y gestos que
    otras especies usan para comunicarse
  20. no constituyen un lenguaje.
  21. Cada una de esas llamadas y gestos
    suele corresponder a un mensaje concreto,
  22. en un número limitado de mensajes
    que no se asocian en ideas más complejas.
  23. Por ejemplo, una especie de mono podría
    tener un aviso concreto de emergencia
  24. que indica que hay un depredador
    determinado, como una serpiente;
  25. pero con el lenguaje, hay muchas formas
    para decir: "cuidado con la serpiente".
  26. Hasta ahora, no pareciera que
    la comunicación animal tenga la amplitud
  27. del lenguaje humano.
  28. No sabemos con certeza qué pasa
    por la cabeza de los animales,
  29. y es posible que esta
    definición del lenguaje,
  30. o cómo lo medimos, no vaya con ellos.
  31. Pero hasta donde sabemos,
    solo los humanos poseen el lenguaje.
  32. Y mientras los humanos
    hablan unos 7000 idiomas diferentes,
  33. un niño puede aprender cualquier idioma,
  34. mostrando que el sistema biológico
    del lenguaje básico
  35. es común a todos nosotros.
  36. Entonces, ¿qué supone el lenguaje
    para la humanidad?

  37. ¿Qué nos permite hacer?
    ¿Y cómo llegamos a tenerlo?
  38. El momento exacto en el que adquirimos
    esta capacidad aún es una incógnita.

  39. Los chimpancés y los bonobos son
    los seres vivos más cercanos a nosotros,
  40. pero la descendencia que lleva
    hasta la raza humana
  41. se separó de los otros grandes simios
    hace más de cuatro millones de años.
  42. Entre medias existieron muchas especies;
    todas ellas ahora extintas,

  43. lo que dificulta bastante saber si
    tenían un lenguaje o algo parecido.
  44. Los grandes simios nos dan una pista
    posible sobre los orígenes del lenguaje,
  45. pero este pudo haberse iniciado como
    un gesto en lugar del habla.
  46. Los grandes simios gesticulan en la selva
    mucho más libremente de lo que vocalizan.
  47. El lenguaje pudo haber comenzado
    a tomar forma durante el Pleistoceno,

  48. hace 2 o 3 millones de años,
    con la aparición del género Homo
  49. que finalmente dio lugar a nuestra
    propia especie, el homo sapiens.
  50. El tamaño del cerebro se triplicó
    y la bipedestación liberó las manos
  51. para la comunicación.
  52. Puede que haya existido una transición
    de la comunicación gestual
  53. al lenguaje gestual;
  54. de señalar objetos y representar acciones,
    a señales abstractas más eficaces.
  55. La abstracción de la comunicación gestual
    habría eliminado la necesidad visual,

  56. allanando el terreno para
    una transición al lenguaje hablado.
  57. Sin embargo, dicha transición
    habría ocurrido después.
  58. El lenguaje articulado depende
    de un tracto vocal con una forma concreta.
  59. Incluso nuestros antepasados más cercanos,
    los neandertales y los denisovanos,
  60. poseían tractos vocales
    que no eran los mejores,
  61. aunque probablemente contaban
    con alguna capacidad vocal
  62. e incluso con un lenguaje.
  63. El tracto vocal solo es óptimo en humanos.
  64. Las palabras habladas liberan las manos
    para acciones como el uso de herramientas
  65. y el transporte de estas.
  66. Entonces la aparición del habla,
    y no el lenguaje en sí,
  67. pudo haber sido la que llevó a nuestra
    especie a convertirse en dominante.
  68. El lenguaje está tan estrechamente ligado
    al pensamiento complejo, la percepción

  69. y las funciones motoras
  70. que es difícil desenmarañar
    sus orígenes biológicos.
  71. Quedan sin resolver algunos
    grandes misterios:
  72. ¿En qué medida el lenguaje como capacidad
    moldeó a la humanidad?
  73. ¿Y en qué medida la humanidad
    dio forma al lenguaje?
  74. ¿Qué surgió antes?
  75. ¿El gran número de situaciones posibles
    que podemos anticipar
  76. o nuestra capacidad para compartirlas?