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← Como criar o nosso próprio glaciar — M Jackson

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Showing Revision 4 created 08/21/2019 by Isabel Vaz Belchior.

  1. No século XIII,
  2. Gengis Khan embarcou numa missão
    para conquistar a Eurásia,
  3. conquistando rapidamente países
  4. e integrando-os no seu Império Mongol
    em expansão.
  5. Com os seus grandes exércitos,
    tornou-se quase imparável.
  6. Mas a lenda conta que havia um obstáculo
  7. que nem o impressionante Khan
    conseguiria ultrapassar:
  8. uma enorme parede de gelo,
  9. criada pelos habitantes locais
    bloqueando a passagem numa montanha
  10. para impedir que os exércitos do Khan
    invadissem o seu território.
  11. Ninguém sabe qual é o rigor histórico
    desta história em especial

  12. mas, espantosamente,
    baseia-se em factos.
  13. Durante séculos, na cordilheira
    do Caracórum e dos Himalaias
  14. as pessoas têm criado glaciares
    e usam esse gelo artesanal
  15. como fontes de água potável
    e de irrigação para as culturas.
  16. Mas, antes de falarmos
    desse fenómeno fascinante,
  17. é importante perceber a diferença
  18. entre glaciares que se formam naturalmente
  19. e os que são criados pelos seres humanos.
  20. Para se formar um glaciar na Natureza,
    são necessárias três condições:

  21. queda de neve, temperaturas
    baixas e tempo.
  22. Primeiro, cai uma grande quantidade
    de neve que se acumula.
  23. As temperaturas frias garantem
    que essa neve acumulada
  24. se mantém durante o inverno,
    a primavera, o verão e o outono.
  25. Nos anos, décadas e séculos seguintes,
  26. a pressão da neve acumulada
  27. transforma as camadas
    em gelo glaciar profundamente compacto.
  28. Criar um glaciar artificialmente,

  29. é totalmente diferente.
  30. Na confluência de três
    grandes cordilheiras de montanhas,
  31. os Himalaias, o Caracórum
    e o Hindu Kush,
  32. algumas culturas locais acreditaram
    durante séculos,
  33. que os glaciares estavam vivos.
  34. E, mais ainda,
  35. que alguns glaciares podiam ser
    de sexos diferentes, machos e fêmeas.
  36. Os criadores locais de glaciares
    "alimentam" novos glaciares
  37. enxertando — ou seja, casando —
  38. fragmentos de gelo de glaciares
    machos e fêmeas,
  39. e cobrindo-os depois com carvão vegetal,
  40. palha de trigo, panos
    ou ramos de salgueiro,
  41. para eles se reproduzirem.
  42. Sob a proteção desta cobertura,
  43. esses glaciares transformam-se
    em glaciares ativos
  44. que crescem todos os anos
    com a queda de neve adicional.
  45. Esses glaciares servem de reservas
    duradouras de água
  46. que os agricultores podem usar
    para irrigar as suas culturas.
  47. Estas práticas espalharam-se
    a outras culturas

  48. em que as pessoas estão a criar
    as suas versões de glaciares
  49. e os utilizam para resolver
    graves problemas modernos
  50. para o abastecimento de água.
  51. Vejam Ladakh, uma região desértica
    a alta altitude, no norte da Índia.
  52. Fica situada na zona de sombra
    da chuva, nos Himalaias
  53. e recebe, em média, menos
    de 10 centímetros de água por ano.
  54. À medida que os glaciares diminuem
    por causa da alteração climática,
  55. a escassez de água regional
    vai aumentando.
  56. Assim, os habitantes locais começaram
    a criar os seus glaciares
  57. como uma garantia contra esta incerteza.
  58. Estes glaciares são de dois tipos:
    horizontais e verticais.
  59. Os glaciares horizontais formam-se

  60. quando os agricultores desviam
    a água derretida do glaciar
  61. para canais e tubagens
  62. que escoam cuidadosamente para uma série
    de bacias feitas de pedras e de terra.
  63. Os aldeões controlam apertadamente
    a entrada da água nesses reservatórios,
  64. esperando que cada camada congele
  65. antes de encherem a bacia
    com outra camada.
  66. No início da primavera,
  67. essas lagoas geladas começam a derreter,
  68. fornecendo aos aldeões
    a irrigação para os seus campos.
  69. Os locais fazem glaciares verticais
    usando a água derretida

  70. de glaciares já existentes
    muito acima das suas aldeias.
  71. A água derretida entra em canais
    que descem pela colina,
  72. até atingir o local de uma cultura
  73. onde brota com força de um cano
    que aponta para o ar.
  74. Quando as temperaturas do inverno descem,
  75. esta água congela, formando
    um arco ao sair do tubo,
  76. acabando por formar uma escultura
    de gelo, com 50 m, chamada uma "stupa",
  77. com a forma de um cone de gelado
    virado ao contrário.
  78. Esta forma invertida minimia
    a quantidade da superfície exposta ao sol
  79. na primavera e no verão.
  80. Isso garante que o miniglaciar
    vai derretendo lentamente
  81. e fornece uma fonte fiável de água
    para alimentar as culturas do agricultor.
  82. Estes métodos podem ser antigos

  83. mas estão a tornar-se mais relevantes
  84. à medida que a alteração climática
    vai afetando o planeta.
  85. As pessoas estão agora a criar glaciares
    em muitas regiões para além de Ladakh.
  86. Os suíços, utilizando a crescente
    tecnologia moderna dos glaciares
  87. criaram a primeira "stupa" em 2016,
    nos Alpes Suíços.
  88. Há planos para mais 100
    em aldeias no Paquistão,
  89. no Cazaquistão e no Quirguistão.
  90. Talvez um dia possamos dominar
    os nossos glaciares artesanais
  91. o suficiente para construir
    paredes de gelo,
  92. não para afastar pessoas.
  93. mas para permitir vida nalgumas
    das paisagens mais áridas do planeta.