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← Cómo hacer crecer tu propio glaciar - M. Jackson

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Showing Revision 14 created 04/20/2019 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. En el siglo XIII,
  2. Gengis Kan emprendió la misión
    de apoderarse de Eurasia.
  3. Con gran rapidez,
  4. conquistó varios países y los anexó
    a su Imperio mongol en expansión.
  5. Gracias a su gran ejército,
    se volvió casi incontenible.
  6. Pero cuenta la leyenda
    que había un obstáculo
  7. que ni el implacable Kan pudo superar:
  8. un enorme muro de hielo
  9. que los nativos habían hecho
    crecer en un desfiladero
  10. para evitar que los ejércitos
    de Kan invadieran su territorio.
  11. Nadie sabe qué tan exacta es
    esta anécdota en términos históricos,
  12. pero notoriamente
    se basa en hechos reales.
  13. Durante siglos, en las cordilleras
    del Karakórum y el Himalaya
  14. las personas han cultivado
    sus propios glaciares y los han usado
  15. para consumo humano
    e irrigación de los cultivos.
  16. Pero antes de abordar
    este fascinante fenómeno,
  17. es importante entender la diferencia
  18. entre glaciares que crecen de forma
    natural y glaciares creados por personas.
  19. En el entorno natural,
  20. los glaciares necesitan
    tres elementos para crecer:
  21. nevadas, temperaturas bajas y tiempo.
  22. Primero, se acumula
    gran cantidad de nieve.
  23. Luego, las bajas temperaturas
    garantizan que la nieve acumulada
  24. se conserve durante invierno,
    primavera, verano y otoño.
  25. En los años, décadas y siglos que siguen,
  26. la presión de la nieve acumulada
  27. transforma las capas de nieve
    en hielo glaciar compacto.
  28. Hacer crecer un glaciar
    de forma artificial, sin embargo,
  29. es completamente diferente.
  30. Dado que se encuentran en la confluencia
    de tres grandes cordilleras,
  31. el Himalaya, el Karakórum y el Hindú Kush,
  32. algunas sociedades nativas han creído
    por siglos que los glaciares tienen vida.
  33. Creen incluso que ciertos glaciares
    pueden tener género masculino o femenino.
  34. Los cultivadores nativos de glaciares
    'crían' nuevos glaciares al aparear
  35. fragmentos de hielo de glaciares
    masculinos con otros femeninos.
  36. Luego, los cubren con carbón vegetal,
    cáscaras de trigo, telas o ramas de sauce
  37. para que puedan reproducirse.
  38. Bajo esta cubierta protectora,
  39. estos pequeños glaciares se transforman
    en grandes glaciares activos
  40. que crecen año a año con cada nevada.
  41. De esta forma, sirven
    como fuente perdurable de agua
  42. que los agricultores
    usan para irrigar sus cultivos.
  43. Estas prácticas han sido
    emuladas por otras culturas
  44. donde la gente crea sus propios glaciares
  45. y los emplea para enfrentar los actuales
    desafíos de abastecimiento de agua.
  46. Consideremos Ladakh,
  47. una región desértica ubicada
    a gran altura en el norte de India.
  48. Se encuentra en la sombra
    orográfica del Himalaya
  49. y recibe, en promedio, menos
    de 10 cm de agua de lluvia por año.
  50. Debido a la disminución de
    los glaciares por el cambio climático,
  51. la escasez de agua
    en la región es cada vez mayor.
  52. Los nativos han comenzado
    a cultivar sus propios glaciares
  53. como respuesta a esta incertidumbre.
  54. Los glaciares pueden
    ser horizontales o verticales.
  55. Los glaciares horizontales se forman
    cuando los agricultores redirigen
  56. el agua de deshielo
    hacia canales y tuberías.
  57. Luego, bombean cuidadosamente el agua
  58. hacia unas cuencas
    hechas de piedra y tierra.
  59. Los aldeanos controlan con mucha atención
    el agua que llena estos reservorios:
  60. esperan a que cada nueva capa se congele
    antes de cargar la cuenca con más agua.
  61. A principios de primavera,
  62. estas piscinas congeladas
    comienzan a derretirse
  63. y proporcionan agua para que
    los aldeanos puedan irrigar sus campos.
  64. Los nativos crean glaciares verticales
  65. con el agua de deshielo de los glaciares
    ubicados en zonas más altas.
  66. El agua de deshielo ingresa
    en canales verticales
  67. y fluye hasta las zonas de cultivo,
  68. donde sale con fuerza desde
    una tubería que apunta hacia arriba.
  69. Cuando las bajas temperaturas se acentúan,
  70. esta agua se congela a medida
    que es expulsada de la tubería
  71. formando, finalmente, una escultura
    de hielo de 50 metros llamada 'estupa',
  72. en forma de cono de helado invertido.

  73. Esta forma invertida minimiza la cantidad
    del área que queda expuesta al sol
  74. en primavera y verano.
  75. Esto permite que el mini glaciar
    se derrita lentamente
  76. y proporcione una fuente hídrica
    confiable para irrigar los cultivos.
  77. Puede que estos métodos sean antiguos,
    pero son cada vez más relevantes
  78. a medida que los efectos del cambio
    climático se manifiestan en el plantea.
  79. De hecho, la gente cultiva sus propios
    glaciares en muchas otras regiones
  80. además de Ladakh.
  81. Gracias a su moderna tecnología
    para cultivar glaciares,
  82. los suizos crearon su primera estupa
    en los Alpes suizos en 2016.
  83. Hay proyectos para crear más
    de 100 en aldeas de Pakistán,
  84. Kazajistán y Kirguistán.
  85. Quizá algún día seamos capaces
    de perfeccionar nuestros glaciares caseros
  86. y construir así muros enteros de hielo,
  87. ya no para evitar que la gente entre
  88. sino para posibilitar la vida
    en las regiones más rigurosas del planeta.