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← Tras miles de años de monotonía, el universo despierta

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Showing Revision 13 created 11/02/2019 by Paula Motter.

  1. Estoy encantado de hablarles a través
    de este método de alta tecnología.
  2. De todos los humanos que han vivido,
  3. la abrumadora mayoría consideraría
    que lo que estamos haciendo
  4. es incomprensible, increíble.
  5. Porque, durante miles de siglos,

  6. en la época oscura,
    antes de la revolución científica
  7. y la Ilustración,
  8. la gente tenía bajas expectativas,
  9. para su vida, para la vida
    de sus descendientes.
  10. Por lo general, nunca esperaban
  11. nada significativamente nuevo
    ni mejor que alcanzar.
  12. Este famoso pesimismo
    aparece en la Biblia,
  13. en uno de los pocos pasajes bíblicos
    de autor conocido.
  14. Se llama Cohélet, un tipo muy enigmático.
  15. Escribió: "Lo que fue, eso será,
  16. y lo que se hizo, eso se hará;
  17. no hay nada nuevo bajo el sol".
  18. ¿Hay algo que nos lleve a decir:
    "Mira, esto es nuevo"?
  19. No, eso ya se hizo en
    los tiempos que nos precedieron.
  20. Cohélet describía un mundo sin novedades.

  21. Por "novedad" me refiero a
    algo nuevo en la visión de Cohélet,
  22. no simplemente algo que ha cambiado,
  23. sino un cambio significativo
    con efectos duraderos,
  24. donde la gente realmente diría:
  25. "Mira, esto es nuevo",
  26. y, preferiblemente, "bueno".
  27. Entonces, los cambios puramente
    aleatorios no son novedosos.
  28. Sí, Heráclito dijo que un hombre
    no puede bañarse dos veces en el mismo río
  29. porque no es el mismo río,
    y él no es el mismo hombre.
  30. Pero si el río cambia al azar,
  31. es realmente el mismo río.
  32. Por el contrario,

  33. si la idea de una mente
    se extiende a otras mentes,
  34. y cambia vidas por generaciones,
  35. eso es una novedad.
  36. La vida humana sin novedad
  37. es una vida sin creatividad, sin progreso.
  38. Es una sociedad estática,
    un juego de suma cero.
  39. Ese era el infierno
    en el que vivía Cohélet,
  40. como todos, hasta hace unos siglos.
  41. Era el infierno porque, para los humanos,
  42. el sufrimiento está íntimamente
    ligado con lo estático.
  43. Porque lo estático no es solo frustrante.
  44. Todas las causas del sufrimiento,
  45. como el hambre, las pandemias,
    la proximidad de asteroides,
  46. la guerra y la esclavitud,
  47. lastiman a la gente hasta que
    creamos el conocimiento para prevenirlas.
  48. Hay una historia en la novela de
    Somerset Maugham, "Servidumbre humana",

  49. sobre un anciano sabio
  50. que resume toda la historia
    de la humanidad con estas palabras:
  51. "Nació,
  52. sufrió y murió".
  53. Y continúa diciendo:
  54. "La vida era insignificante;
    y la muerte, sin consecuencias".
  55. Y, de hecho, la abrumadora mayoría
    de los humanos que existieron
  56. vivieron una vida de sufrimiento,
    y de trabajo abrumador,
  57. y murieron jóvenes y en agonía.
  58. Y sí, en la mayoría de las generaciones,
  59. nada tuvo una consecuencia novedosa
    para las generaciones subsiguientes.
  60. Sin embargo, cuando los pueblos antiguos
    intentaban explicar su condición,

  61. generalmente lo hacían
    en términos cósmicos grandiosos.
  62. Que fue lo correcto, tal parece.
  63. Aunque sus explicaciones
    reales, sus mitos,
  64. eran, en gran medida, falsos.
  65. Algunos trataron de explicar
  66. la tristeza y monotonía de su mundo
  67. en términos de una guerra cósmica
    sin fin entre el bien y el mal,
  68. en la que los humanos
    eran el campo de batalla.
  69. Esto explicaba claramente
  70. por qué sus propias experiencias
    estaban llenas de sufrimiento,
  71. y por qué el progreso nunca ocurrió.
  72. Pero esto no era cierto.
  73. Por sorprendente que parezca,

  74. todos sus conflictos y sufrimientos
  75. se debían a la forma
    en que procesaban las ideas:
  76. conformarse con el dogma
    y las historias impuestas,
  77. en lugar de criticarlas
  78. y tratar de adivinar mejores explicaciones
    del mundo y de su propia condición.
  79. La física del siglo XX creó,
    efectivamente, mejores explicaciones,
  80. pero aún en términos de guerra cósmica.
  81. Esta vez, los combatientes eran
    el orden y el caos, o la entropía.
  82. Esa historia permite
    la esperanza para el futuro.
  83. Pero de otra manera,
  84. es aún más sombrío que los mitos antiguos,
  85. porque el villano, la entropía,
  86. está predestinado
    a tener la victoria final,
  87. cuando las leyes inexorables de
    la termodinámica acaban con toda novedad,
  88. con la llamada "muerte
    térmica del universo".
  89. Actualmente, hay una historia
    de una batalla local en esa guerra,

  90. entre la sostenibilidad, que es el orden,
  91. y el derroche, que es el caos.
  92. Es la versión contemporánea
    del bien y del mal,
  93. a menudo con el detalle adicional
    de que los humanos son malvados,
  94. por lo que no deberíamos tratar de ganar.
  95. Y recientemente,
  96. ha habido relatos
    sobre otra guerra cósmica,
  97. entre la gravedad,
    que colapsa el universo,
  98. y la energía oscura,
    que finalmente lo destruye.
  99. Así que esta vez, cualquiera sea
    la fuerza cósmica que gane,
  100. nosotros perdemos.
  101. Todos esos relatos pesimistas
    sobre la condición humana

  102. contienen algo de verdad
  103. pero, como profecías,
  104. todos son engañosos, y por la misma razón.
  105. Ninguno retrata a los humanos
    como realmente somos.
  106. Como dijo Jacob Bronowski:
  107. "El hombre no es una figura en el paisaje,
  108. sino el modelador del paisaje".
  109. En otras palabras,
  110. los humanos no son juguetes
    de las fuerzas cósmicas,
  111. sino usuarios de las fuerzas cósmicas.
  112. Me explayaré más adelante,
  113. pero primero, ¿qué tipo
    de cosas crean la novedad?
  114. Pues bien, el inicio del universo
    ciertamente lo consiguió.
  115. El Big Bang, hace unos
    14 mil millones de años,

  116. creó el espacio, el tiempo y la energía,
  117. todo lo físico.
  118. Y luego, de inmediato,
  119. lo que llamo "la primera era
    de la novedad,
  120. con el primer átomo, la primera estrella,
  121. el primer agujero negro,
  122. la primera galaxia.
  123. Pero luego, en algún punto,
  124. la novedad se desvaneció del universo.
  125. Quizás desde hace unos
    12 o 13 mil millones de años
  126. hasta el día de hoy,
  127. nunca hubo un nuevo tipo
    de objeto astronómico.
  128. Solo ha habido lo que llamo
    "la gran monotonía".
  129. Entonces, Cohélet estuvo
    accidentalmente más en lo cierto
  130. sobre el universo
    que hay más allá del sol,
  131. que el universo bajo del sol.
  132. Mientras dure la gran monotonía,
  133. lo que ha estado ahí afuera
  134. realmente es lo que será.
  135. Y no hay nada allí fuera
  136. de lo que realmente se pueda
    decir: "Mira, esto es nuevo".
  137. Sin embargo,

  138. en algún momento
    durante la gran monotonía,
  139. hubo un evento, intrascendente
    en ese momento,
  140. e incluso miles de millones
    de años después,
  141. no había afectado a nada
    más allá de su planeta de origen
  142. pero que, a la larga, podría causar
    una novedad cósmica trascendental.
  143. Ese evento fue el origen de la vida:
  144. la creación del primer
    conocimiento genético,
  145. su codificación para
    adaptaciones biológicas,
  146. su codificación para la novedad.
  147. Transformó completamente
    la superficie de la Tierra.
  148. Los genes en el ADN
    de los organismos unicelulares
  149. pusieron oxígeno en el aire,
  150. extrajeron el CO2,
  151. y colocaron cal y minerales
    de hierro en el suelo.
  152. Apenas una pulgada cúbica de la superficie
    a cierta profundidad no fue afectada
  153. por estos genes.
  154. La Tierra se convirtió, si no
    en un lugar novedoso a escala cósmica,
  155. decididamente en un lugar extraño.
  156. Solo como ejemplo, fuera de la Tierra,

  157. se han detectado apenas
    unos cientos de sustancias químicas.
  158. Presumiblemente, hay algunas más
    en sitios carentes de vida,
  159. pero en la Tierra
  160. la evolución creó miles de millones
    de sustancias químicas diferentes,
  161. y luego las primeras plantas,
    los primeros animales,
  162. y luego, en algunos ancestros
    de nuestra especie,
  163. el conocimiento explicativo,
  164. por primera vez en el universo,
    según sabemos.
  165. El conocimiento explicativo

  166. es la adaptación definitoria
    de nuestra especie.
  167. Difiere del conocimiento no explicativo
  168. en el ADN, por ejemplo,
  169. por su carácter universal.
  170. Es decir que todo
    lo que puede ser entendido
  171. es posible gracias
    al conocimiento explicativo.
  172. Y además, cualquier proceso físico
  173. puede ser controlado por este conocimiento
  174. limitado solo por las leyes de la física.
  175. Y entonces, también
    el conocimiento explicativo
  176. ha comenzado a transformar
    la superficie de la Tierra.
  177. Y pronto, la Tierra se convertirá
    en el único objeto conocido en el universo
  178. que pueda desviar asteroides
    que se aproximan en lugar de atraerlos.
  179. No sorprende que Cohélet
    se haya visto confundido

  180. por la dolorosa lentitud
    del progreso en su tiempo.
  181. La novedad en la vida humana era
    aún demasiado rara, demasiado gradual,
  182. para ser notada en una generación.
  183. Y en la biosfera,
  184. la evolución de las especies
    recientes era aún más lenta.
  185. Pero ambas cosas estaban pasando.
  186. Ahora bien, ¿por qué hay tanta monotonía
    en el universo en general,

  187. y qué hace que nuestro planeta
    rompa esa tendencia?
  188. Pues bien, el universo, en general,
    es relativamente simple.
  189. Las estrellas son tan simples
  190. que podemos predecir su comportamiento
    miles de millones de años en el futuro,
  191. y retroceder miles de millones de años
    para entender cómo se formaron.
  192. Entonces, ¿por qué el universo es simple?
  193. Básicamente, por cosas
    grandes, masivas y poderosas
  194. que afectan fuertemente a cosas
    más pequeñas, y no al contrario.
  195. Llamo a esto "la regla de la jerarquía".
  196. Por ejemplo, cuando un cometa
    colisiona contra el Sol,
  197. el Sol continúa como antes,
  198. pero el cometa se evapora.
  199. Por la misma razón,
  200. las cosas grandes no son muy afectadas
    por las partes pequeñas de sí mismas,
  201. es decir, por los detalles.
  202. Esto significa que
    su comportamiento general
  203. es simple.
  204. Y como nada nuevo puede pasarle
    a las cosas que son simples,
  205. la regla de la jerarquía,
    al causar una simplicidad a gran escala,
  206. ha creado la gran monotonía.
  207. Pero la gracia salvadora
  208. es que la regla de la jerarquía
    no es una regla de la naturaleza.
  209. Simplemente se ha mantenido
    en el universo,
  210. excepto aquí.
  211. En nuestra biosfera, objetos
    de tamaño molecular, los genes,

  212. controlan recursos muy desproporcionados.
  213. Los primeros genes para la fotosíntesis,
  214. al causar su propia proliferación,
  215. y luego, al transformar
    la superficie del planeta,
  216. han violado o revertido
    la regla de la jerarquía
  217. por la increíble cifra
    de 10 elevado a la potencia 40.
  218. El conocimiento explicativo es
    potencialmente mucho más poderoso
  219. por su universalidad,
  220. y porque se genera con enorme rapidez.
  221. Cuando el conocimiento humano
    haya alcanzado el factor 10 elevado a 40,
  222. controlará la galaxia completa,
  223. e investigaremos mucho más allá.
  224. Así que los humanos

  225. y cualquier otro creador de
    explicaciones que pueda existir afuera
  226. son los últimos representantes
    de la novedad para el universo.
  227. Somos la razón y el medio
  228. por los que la novedad y la creatividad,
    el conocimiento y el progreso,
  229. pueden tener efectos físicos
    objetivos a gran escala.
  230. Desde una perspectiva humana,
  231. la única alternativa a este infierno
    en vida de las sociedades estáticas
  232. es la continua creación de nuevas ideas,
  233. nuevos comportamientos,
    nuevos tipos de objetos.
  234. Este robot pronto será obsoleto,
  235. por el nuevo conocimiento
    explicativo: el progreso.
  236. Pero desde una perspectiva cósmica,

  237. el conocimiento explicativo
    es la némesis de la regla de la jerarquía.
  238. Es el destructor de la gran monotonía.
  239. Es el creador de
    la siguiente era cosmológica:
  240. el Antropoceno.
  241. Si habláramos de una guerra cósmica,
  242. no es la retratada
    en estas historias pesimistas.
  243. Es una guerra entre
    la monotonía y la novedad,
  244. entre lo estático y la creatividad.
  245. Y en esta guerra,
  246. nuestro bando no está destinado a perder.
  247. Si elegimos aplicar nuestra capacidad
    única de crear conocimiento explicativo,
  248. podríamos ganar.
  249. Gracias.

  250. (Aplausos)