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← Jack Horner: Des dinosaures à la structure mutante

Où sont les bébés dinosaures? Dans un discours fascinant de TEDxVancouver, le paléontologue Jack Horner nous décrit comment l'examen de coupes de cranes fossiles révèle un secret choquant sur certains de nos dinosaures préferés.

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Showing Revision 1 created 03/23/2012 by Sophie Graves.

  1. Dois-je demander un vote à main levée
  2. ou des applaudissements
  3. de la part des personnes de différentes générations?
  4. Je voudrais savoir combien
  5. ont entre 3 et 12 ans.
  6. (Rires)
  7. Personne, hein?
  8. D'accord.
  9. Je vais parler des dinosaures.
  10. Vous vous souvenez des dinosaures quand vous aviez cet âge-là?
  11. (Applaudissements)
  12. Les dinosaures sont plutôt marrants, vous savez.
  13. (Rires)

  14. On va plutôt aller dans une direction différente aujourd'hui.

  15. J'espère que vous le réalisez tous :
  16. Alors je vais juste vous passer mon message dès le départ :
  17. Essayez de ne pas disparaitre.
  18. (Rires)
  19. Voilà.
  20. (Rires)

  21. Les gens me demandent souvent --

  22. en fait, une des questions que l'on me pose le plus souvent
  23. c'est, pourquoi les enfants aiment tellement les dinosaures ?
  24. Pourquoi cette fascination ?
  25. Et généralement je dis juste,
  26. « Ben, les dinosaures étaient grands,
  27. différents et ont disparus. »
  28. Ils ont tous disparus.
  29. En fait, ce n'est pas vrai,
  30. mais nous y reviendrons dans une minute.
  31. Donc c'est un peu le thème :
  32. gros, différents et disparus.
  33. Le titre de mon discours:
  34. Des dinosaures à la structure mutante:
  35. La cause d'une disparition prématurée
  36. Maintenant, je suppose que nous nous souvenons des dinosaures.

  37. Et il y'en a beaucoup de formes différentes
  38. beaucoup d'espèces différentes
  39. Il y a très longtemps,
  40. au début des années 1900,
  41. les musées étaient à la recherche de dinosaures.
  42. Ils ont commencé à les rassembler.
  43. Et c'est une histoire intéressante.
  44. Tous les musées en voulaient un qui soit un peu plus grand ou un peu plus beau
  45. que celui des autres.
  46. Donc si le musée de Toronto
  47. récoltait un Tyrannosaure, un gros,
  48. alors, le musée d’Ottawa en voulait un plus gros
  49. et un plus beau.
  50. Et c'est ce qui s'est passé pour tous les musées.
  51. Donc tout le monde cherchait
  52. ces dinosaures plus gros et plus beaux.
  53. Et c'était au début des années 1900.
  54. Vers 1970,

  55. des scientifiques se tournaient les pouces
  56. et ils ont pensé, « Mais ?
  57. Regardez ces dinosaures.
  58. Ils sont tous grands.
  59. Où sont tous les petits ? »
  60. Et ils y ont réfléchi
  61. et ils ont même écrit des articles dessus :
  62. « Où sont les petits dinosaures ? »
  63. (Rires)
  64. Allez dans un musée, vous verrez,
  65. regardez combien il y a de bébés dinosaures
  66. Les gens supposent -- et c'était vraiment un problème --
  67. les gens supposent
  68. que s'ils avaient de petits dinosaures,
  69. s'ils avaient de jeunes dinosaures,
  70. ils seraient faciles à identifier.
  71. Vous auriez un gros dinosaure
  72. et un dinosaure plus petit.
  73. Mais tout ce qu'ils avaient c'étaient de gros dinosaures.
  74. Et ça tient à deux trois trucs.

  75. D'abord, les scientifiques ont leur amour-propre,
  76. et les scientifiques aiment donner des noms aux dinosaures.
  77. Ils aiment nommer tout ce qui est possible.
  78. Tout le monde aime avoir un animal nommé d'après eux.
  79. (Rires)
  80. Et donc à chaque fois qu'ils trouvaient quelque chose qui avait l'air un peu différent,
  81. Ils l'ont appelé différemment.
  82. Et ce qui s'est passé, bien sûr,
  83. c'est qu'on s'est retrouvé avec tout un tas de dinosaures différents.
  84. En 1975,

  85. soudain quelqu’un a eu une illumination.
  86. Le Dr. Peter Dodson
  87. à l'université de Pennsylvanie
  88. a en fait réalisé
  89. que les dinosaures grandissaient
  90. un peu comme les oiseaux,
  91. ce qui est différent
  92. de la façon dont les reptiles grandissent.
  93. Et en fait,
  94. il a utilisé le casoar comme exemple.
  95. Et c'est plutôt cool -- si vous regardez le casoar,
  96. ou n'importe quel oiseau avec une crête sur la tête,
  97. ils grandissent en fait
  98. jusqu'à 80% de leur taille adulte
  99. avant que leur crête ne commence à grandir.
  100. Maintenant réfléchissez à ça.
  101. Essentiellement, ils conservent leurs caractéristiques juvéniles
  102. très tardivement dans ce que nous appelons ontogenèse.
  103. Donc l'ontogenèse crânienne allométrique
  104. est la croissance relative du crâne.
  105. Donc vous pouvez voir
  106. que si vous en trouviez un
  107. qui avait atteint 80% de sa taille
  108. et que vous ne saviez pas qu'il allait devenir un casoar en grandissant,
  109. vous penseriez que ce sont deux animaux différents.
  110. Donc c'était un problème,

  111. et Peter Dodson l'a fait remarquer
  112. en utilisant certains dinosaures à bec de canard
  113. alors appelés Hypacrosaurus.
  114. Et il a montré
  115. que si vous preniez un bébé et un adulte
  116. et que vous faisiez une moyenne de ce à quoi il devait ressembler,
  117. s'il grandissait de façon linéaire
  118. il aurait une crête
  119. à peu près la moitié de la taille de celle d'un adulte.
  120. Mais en réalité, le sub-adulte
  121. à 65%
  122. n'a pas de crête du tout.
  123. Donc, c'était intéressant.
  124. C'est là
  125. que les gens ont encore fait fausse route.
  126. Je veux dire, s'ils avaient juste utilisé ça,
  127. utilisé le travail de Peter Dodson et l'avaient appliqué,
  128. alors on aurait bien moins de dinosaures
  129. que nous n'en avons.
  130. Mais les scientifiques ont leur amour-propre;
  131. ils aiment nommer les choses.
  132. Et donc ils ont continué à nommer des dinosaures
  133. parce qu'ils étaient différents.
  134. Nous avons maintenant une façon de tester effectivement

  135. pour voir si un dinosaure, ou n'importe quel animal
  136. est un jeune ou un adulte.
  137. Et c'est en fait en coupant leur os.
  138. Mais couper dans les os d'un dinosaure
  139. est difficile à faire, comme vous pouvez l'imaginer,
  140. parce que dans les musées
  141. les os sont précieux.
  142. Vous allez dans un musée et ils prennent vraiment bien soin d'eux.
  143. Ils les mettent dans de petits contenants en mousse
  144. On en prend vraiment bien soin.
  145. Ils n'aiment pas ça si vous venez
  146. et que vous voulez les scier en deux et regarder à l'intérieur.
  147. (Rires)
  148. Donc en général ils ne vous laissent pas faire ça.
  149. Mais j'ai un musée
  150. et je collectionne des dinosaures
  151. et j'ai le droit de scier les miens en deux.
  152. Donc c'est ce que je fais.
  153. (Applaudissements)

  154. Donc si vous sciez en deux un petit dinosaure,

  155. c'est très spongieux à l'intérieur comme A.
  156. Et si vous sciez en deux un dinosaure plus vieux,
  157. c'est vraiment énorme.
  158. Vous pouvez voir que c'est un os mature.
  159. Donc c'est vraiment facile de les différencier.
  160. Donc ce que je voudrais faire
  161. c'est vous montrer ceux-là.
  162. En Amérique du Nord, dans les Plaines du Nord des Etats-Unis
  163. et dans les Plaines du Sud d'Alberta et Saskatchewan,
  164. il y'a cette formation rocheuse appelée la formation de Hell Creek
  165. qui renferme les derniers dinosaures ayant vécu sur terre.
  166. Et il y en a 12
  167. que tout le monde reconnait --
  168. je veux dire 12 dinosaures primaires
  169. qui ont disparu.
  170. Et donc nous allons les évaluer.
  171. Et c'est un peu ce que j'ai fait.
  172. Donc mes étudiants, mon équipe,
  173. on les a coupés en deux.
  174. Bon, comme vous pouvez l'imaginer,
  175. découper un tibia est une chose,
  176. mais quand vous allez dans un musée
  177. et que vous dites, « Ca ne vous dérange pas si je découpe
  178. le crâne de votre dinosaure, n'est-ce pas ? »
  179. ils vous répondent, « Allez-vous en. »
  180. (Rires)
  181. Donc on a 12 dinosaures.
  182. Et on veut d'abord jeter un coup d'œil à ces trois-là.
  183. donc ce sont des dinosaures qu'on appelle Pachycéphalosaures.

  184. Et tout le monde sait
  185. que ces trois animaux sont apparentés.
  186. Et on assume
  187. qu'ils sont apparentés
  188. comme des cousins ou un truc comme ça.
  189. Mais personne n'a jamais considéré
  190. qu'ils pouvaient être encore plus proche.
  191. En d'autres termes,
  192. les gens les ont regardés et ils ont vu les différences.
  193. Et vous savez tous
  194. que si vous voulez déterminer
  195. si vous êtes apparentés à votre frère ou votre sœur,
  196. vous ne pouvez pas le faire en cherchant les différences.
  197. Vous pouvez seulement déterminer le degré de parenté
  198. en recherchant les similarités.
  199. Donc les gens les observaient

  200. et ils parlaient de l'importance de leurs différences.
  201. Pachycéphalosaure a un gros dôme épais sur sa tête.
  202. et il a des petites bosses sur l'arrière de sa tête,
  203. et il a une grappe de trucs noueux au bout de son nez.
  204. Alors que Stygimoloch, un autre dinosaure
  205. de la même période, ayant vécu en même temps,
  206. a des piquants hérissés sur l'arrière de sa tête.
  207. Il a un petit dôme minuscule,
  208. et une grappe de trucs noueux sur son nez.
  209. Et enfin il y'a celui-là qui s'appelle Dracorex,
  210. Oeil de Poudlard.
  211. Devinez d'où ça vient ? Dragon.
  212. Donc, voilà un dinosaure
  213. qui a des piquants hérissés sur sa tête, pas de dôme
  214. et des trucs noueux sur son nez.
  215. Personne n'a remarqué que les trucs noueux avaient plutôt l'air ressemblants.

  216. Mais ils ont regardé ces trois-là
  217. et ils ont dit, « Voici trois dinosaures différents,
  218. et Dracorex est probablement le plus primitif d'entre eux.
  219. Et cet autre est plus primitif que celui-là.
  220. Ce n'est pas très clair pour moi
  221. comment ils ont effectivement classifié ces trois-là.
  222. Mais si vous les alignez,
  223. si vous prenez juste ces trois crânes et que vous les alignez
  224. ils s'alignent de cette façon.
  225. Dracorex est le plus petit,
  226. Stygimoloch celui de taille moyenne,
  227. Pachycéphalosaure est le plus gros.
  228. Et on penserait
  229. que ça devrait me mettre la puce à l'oreille.
  230. (Rires)
  231. Mais ça ne leur a pas mis la puce à l'oreille.
  232. Parce que, bon, on sait pourquoi.
  233. Les scientifiques aiment nommer les choses.
  234. Donc si on les coupe en deux

  235. Dracorex -
  236. je coupe notre Dracorex en deux --
  237. et, regardez, c'était spongieux à l'intérieur,
  238. vraiment spongieux dedans.
  239. Je veux dire, il est jeune
  240. et il est en train de grandir très rapidement.
  241. Donc il va devenir plus gros.
  242. Si vous découpez Stygimoloch,
  243. ça donne la même chose.
  244. Le dôme, ce petit dôme,
  245. est en train de grandir très rapidement.
  246. C'est en train d'enfler très rapidement.
  247. Ce qui est intéressant c'est que le piquant sur le dos de Dracorex
  248. était en train de grandir très rapidement aussi.
  249. Les piquants sur le dos de Stygimoloch
  250. sont en fait en train de se résorber
  251. ce qui veut dire qu'elles deviennent plus petites
  252. alors que ce dôme est en train de grossir.
  253. Et si on regarde Pachycéphalosaure,
  254. Pachycéphalosaure a un dôme solide
  255. et ses petites bosses à l'arrière de sa tête
  256. sont également en train de se résorber.
  257. Donc juste avec ces trois dinosaures,

  258. vous pouvez facilement -- en tant que scientifique --
  259. nous pouvons facilement émettre l'hypothèse
  260. qu'il s'agit juste d'une série de poussées de croissance
  261. du même animal.
  262. Ce qui veut dire bien sûr
  263. que Stygimoloch et Dracorex
  264. ont disparu.
  265. (Rires)
  266. Ok.
  267. Ce qui veut dire bien sûr
  268. que nous avons affaire à 10 dinosaures primaires.
  269. Donc un de mes collègues à Berkeley,

  270. lui et moi étions en train de regarder les Tricératops.
  271. Et avant l'an 2000 --
  272. rappelez-vous,
  273. le Tricératops a été découvert dans les années 1800 --
  274. avant l'an 2000, personne n'avait jamais vu
  275. un jeune Tricératops.
  276. Il y a un Tricératops dans tous les musées du monde,
  277. mais personne n'a jamais récupéré un juvénile.
  278. Et nous savons pourquoi, n'est-ce pas ?
  279. Parce que tout le monde en veut un gros.
  280. Donc tout le monde en avait un gros.
  281. Donc, nous sommes allés recueillir tout un tas de choses
  282. et nous avons trouvé tout un tas de petits.
  283. Ils sont partout, il y en a plein partout.
  284. Donc nous en avons tout un tas dans notre musée.
  285. (Rires)
  286. Et tout le monde dit que c'est parce que j'ai un petit musée.
  287. Quand vous avez un petit musée, vous avez des petits dinosaures.
  288. (Rires)

  289. Si vous regardez le Tricératops,

  290. vous pouvez voir qu'il change, sa structure est en train de muter.
  291. Lorsque les juvéniles grandissent,
  292. leurs cornes se recourbent en fait vers l'arrière.
  293. Et lorsqu'ils vieillissent,
  294. leurs cornes grandissent vers l'avant.
  295. Et c'est plutôt génial.
  296. Si vous regardez le long du bord de la collerette,
  297. ils ont ces petits os triangulaires
  298. qui grandissent en fait pour devenir des triangles
  299. et qui ensuite s'aplatissent le long de la collerette.
  300. un peu comme le font les piquants
  301. chez les Pachycéphalosaures.
  302. Et ensuite, parce les juvéniles sont dans ma collection,
  303. je les découpe
  304. et je regarde à l'intérieur.
  305. Et le petit est vraiment spongieux.
  306. Et le moyen est vraiment spongieux.
  307. Mais ce qui était intéressant,
  308. c'est que l'adulte Tricératops également était spongieux.
  309. Et c'est un crâne qui fait deux mètres de long.
  310. C'est un gros crâne.
  311. Mais il y a un autre dinosaure

  312. que l'on trouve à cette période
  313. qui ressemble à un Tricératops, en plus gros,
  314. et il s'appelle Torosaure.
  315. Et le Torosaure, quand on l'a découpé,
  316. a des os matures.
  317. Mais il a ces gros trous dans sa carapace.
  318. Et tout le monde dit, « Un Tricératops et un Torosaure
  319. ne peuvent sûrement pas être le même animal
  320. parce que l'un est plus gros que l'autre. »
  321. (Rires)
  322. « Et il a des trous dans sa collerette. »
  323. Et j'ai dit, « Bon, est-ce qu'on a des Torosaures juvéniles ? »
  324. Et ils ont dit, « Ben, non,
  325. mais il a des trous dans sa collerette. »
  326. Alors un de mes étudiants de troisième cycle, John Scannella,

  327. a examiné notre collection toute entière
  328. et il a en fait découvert
  329. que le trou commençant à se former
  330. chez les Tricératops
  331. et, bien sûr, c'est ouvert chez les Torosaures -
  332. donc il a trouvé les intermédiaires
  333. entre les Tricératops et les Torosaures,
  334. ce qui était plutôt génial.
  335. Donc maintenant nous savons
  336. que le Torosaure
  337. est en fait un Tricératops adulte.
  338. Maintenant quand nous nommons des dinosaures,
  339. quand nous nommons quoique ce soit,
  340. on garde le nom d'origine
  341. et on se débarrasse du deuxième nom.
  342. Donc le Torosaure a disparu.
  343. le Tricératops, si vous avez écouté les actualités,
  344. de nombreux présentateurs se sont trompés.
  345. Ils pensaient que nous devrions garder le Torosaure et se débarrasser du Tricératops,
  346. mais cela n'arrivera pas.
  347. (Rires)

  348. Bon, donc on peut faire la même chose avec un tas de dinosaures

  349. Je veux dire, voici l’Edmontosaure
  350. et l’Anatotitan.
  351. Anatotitan: canard géant.
  352. C'est un dinosaure géant à bec de canard.
  353. En voici un autre.
  354. Donc nous examinons l'histologie osseuse.
  355. L'histologie osseuse nous dit
  356. qu'Edmontosaurus est un juvénile,
  357. ou au moins un sous-adulte,
  358. alors que l'autre est un adulte,
  359. et nous avons une ontogenèse.
  360. Et on se débarrasse d'Anatotitan.
  361. Donc on peut continuer à faire ça.

  362. Et le dernier
  363. est le Tyrannosaure
  364. Donc nous avons ces deux dinosaures,
  365. Tyrannosaure et Nanotyrannus.
  366. (Rires)
  367. Encore une fois, vous vous posez des questions.
  368. (Rires)
  369. Mais ils ont pensé à une bonne question
  370. Ils étaient en train de les examiner
  371. et ils se sont dits: « Il y'en a un qui a 17 dents et le plus gros en a 12.
  372. Et ça n'a aucun sens,
  373. parce qu'on ne connait aucun dinosaure
  374. qui acquiert plus de dents en prenant de l’âge.
  375. Donc ça doit être vrai --
  376. ils doivent être différents. »
  377. Donc on les a découpés.
  378. Et évidemment,
  379. Nanotyrannus a des os juvéniles
  380. alors que le plus gros a des os plus mûrs.
  381. On dirait qu'il pourrait encore grandir.
  382. Et au musée des Rockies où nous travaillons,
  383. j'ai quatre Tyrannosaures,
  384. donc je peux en découper tout un tas.
  385. Mais en fait je n’ai pas eu à en en découper
  386. parce que j'ai juste aligné leur mâchoires
  387. et il s'est avéré que le plus grand avait 12 dents
  388. celui un peu plus petit en avait 13
  389. et le suivant en avait 14.
  390. Et bien sûr Nano en a 17.
  391. Et donc nous sommes allés examiner les collections des autres
  392. et nous en avons trouvé un qui a à peu près 15 dents.
  393. Encore une fois, vraiment facile à dire
  394. que l'ontogenèse du Tyrannosaure
  395. inclus Nanotyrannus,
  396. et donc nous pouvons enlever un autre dinosaure.
  397. (Rires)

  398. Alors quand on revient

  399. à la fin de notre Crétacé,
  400. il nous en reste sept.
  401. Et c'est un bon chiffre.
  402. C'est un bon nombre pour s'éteindre, je pense.
  403. Maintenant, comme vous pouvez l'imaginer,
  404. ce n'est pas très populaire auprès des élèves de CM1.
  405. Les CM1 adorent leurs dinosaures.
  406. ils les mémorisent.
  407. Et ils ne sont pas du tout contents.
  408. (Rires)

  409. Merci beaucoup.

  410. (Applaudissements)