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← Jack Horner: Dinosaurios multiformes

¿Dónde están los bebés dinosaurios? En una fascinante charla de TEDxVancouver, el paleontólogo Jack Horner explica cómo al abrir los huesos de algunos de nuestros más queridos dinosaurios, descubrieron algunos secretos insospechados.

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Showing Revision 2 created 11/30/2016 by Sebastian Betti.

  1. ¿Debería pedir que levanten la mano
  2. o que aplaudan
  3. según su generación?
  4. Porque yo estoy interesado
  5. en gente de 3 a 12 años.
  6. (Risas)
  7. Nadie, ¿no?
  8. Bueno.
  9. Voy a hablarles de dinosaurios.
  10. ¿Recuerdan los dinosaurios de cuando eran pequeños?
  11. (Aplausos)
  12. Los dinosaurios son bien divertidos.
  13. (Risas)

  14. Aunque hoy tomaremos una perspectiva diferente,

  15. espero que lo noten.
  16. Así que seré claro:
  17. intenten no extinguirse.
  18. (Risas)
  19. Eso es.
  20. (Risas)

  21. A menudo me preguntan...

  22. es lo que más me suelen preguntar:
  23. ¿por qué a los niños les gustan tanto los dinosaurios?
  24. ¿Qué les fascina tanto?
  25. Normalmente respondo:
  26. "Los dinosaurios eran grandes,
  27. diferentes y ya no existen".
  28. Se han extinguido.
  29. Bueno, eso no es cierto,
  30. pero ahora nos pondremos a ello.
  31. Ahí reside su fuerza:
  32. grandes, diferentes y extintos.
  33. El título de mi charla es
  34. "Dinosaurios multiformes:
  35. la causa de su extinción prematura".
  36. Entiendo que todos los recordamos

  37. y sabemos que adoptan muchas formas,
  38. muchas y diferentes.
  39. Hace mucho tiempo,
  40. a principios del siglo XX,
  41. los museos salieron a buscar dinosaurios.
  42. Los buscaron y los recogieron.
  43. Esta historia es interesante.
  44. Todos los museos querían conseguir uno
  45. mejor o más grande que los demás
  46. Si el museo de Toronto salía
  47. y encontraba un tiranosaurio grande,
  48. el museo de Ottawa quería uno todavía más grande
  49. y mejor.
  50. Y eso le pasaba a todos los museos.
  51. Así que todos salieron a buscar
  52. los dinosaurios más grandes y mejores.
  53. Eso pasaba a principios del siglo XX.
  54. Pero en 1970,

  55. algunos científicos se reunieron
  56. y pensaron: "¿Pero qué pasa?
  57. Miren estos dinosaurios:
  58. son todos grandes.
  59. ¿Dónde están los pequeños?".
  60. Y reflexionaron
  61. e incluso escribieron artículos:
  62. "¿Dónde están los dinosaurios pequeñitos?".
  63. (Risas)
  64. Pues vayan a un museo y vean,
  65. vean cuántos bebés de dinosaurio hay.
  66. Todos suponían, y esto era el problema...
  67. todos suponían
  68. que si encontraban pequeños dinosaurios,
  69. dinosaurios juveniles,
  70. sería muy fácil identificarlos.
  71. Tendríamos un dinosaurio grande
  72. y otro pequeño,
  73. pero solo tenían dinosaurios grandes.
  74. Y habría que advertir un par de cosas.

  75. Primero, los científicos tienen ego
  76. y les gusta ponerle nombres a los dinosaurios.
  77. Les gusta poner nombres en general.
  78. A todos les gusta ponerle nombre a un animal.
  79. (Risas)
  80. Así que cada vez que encontraban algo un poco diferente,
  81. le ponían un nombre diferente.
  82. Y lo que pasó, obviamente,
  83. es que terminaron con muchos dinosaurios diferentes.
  84. En 1975,

  85. alguien tuvo una iluminación.
  86. El Dr. Peter Dodson,
  87. de la Universidad de Pennsylvania,
  88. se dio cuenta de que
  89. los dinosaurios crecen
  90. como lo hacen los pájaros,
  91. que es diferente de como
  92. lo hacen los reptiles.
  93. Normalmente
  94. usaba a los casuarios como ejemplo.
  95. Y los casuarios son muy interesantes,
  96. o cualquier pájaro con cresta,
  97. ya que alcanzan
  98. el 80% de su tamaño adulto
  99. antes de que la cresta empiece a crecer.
  100. Piénsenlo.
  101. Básicamente retienen sus características de juveniles
  102. bien avanzada su ontogenia.
  103. La ontogenia alométrica craneal
  104. es el crecimiento relativo del cráneo.
  105. Y pueden imaginarse que
  106. si encontraran un cráneo
  107. al 80% de su crecimiento,
  108. sin saber que es un casuario,
  109. pensarían que son animales diferentes.
  110. Este era el problema

  111. y Peter Dodson lo identificó
  112. usando dinosaurios con pico de pato
  113. llamados hipacrosaurios.
  114. Y demostró que
  115. si se estimaba la apariencia
  116. de forma lineal,
  117. a partir de un adulto y una cría,
  118. entonces tendría una cresta
  119. la mitad de grande que un adulto.
  120. Pero el subadulto
  121. al 65%
  122. no tenía ninguna cresta.
  123. Esto era interesante.
  124. Pero aquí
  125. se volvieron a equivocar.
  126. Es decir, si hubieran tenido en cuenta
  127. el trabajo de Peter Dodson y lo hubieran aplicado,
  128. tendríamos muchos menos dinosaurios
  129. en la actualidad.
  130. Pero los científicos tienen ego,
  131. les gusta poner nombres.
  132. Y siguieron poniendo nombres
  133. porque eran dinosaurios diferentes.
  134. Pero existe una forma de comprobar

  135. si un dinosaurio, o cualquier animal,
  136. es una cría o un adulto.
  137. Se hace cortando los huesos.
  138. Cortar los huesos de un dinosaurio
  139. es algo difícil, ya les digo,
  140. porque en los museos
  141. los huesos son muy valiosos.
  142. En los museos los cuidan muy bien.
  143. Los ponen entre espuma, en cajas.
  144. Los cuidan muy bien.
  145. No les hace gracia si alguien
  146. quiere abrirlos para mirar el interior.
  147. (Risas)
  148. Así que normalmente no te dan permiso.
  149. Pero yo tengo un museo
  150. y colecciono dinosaurios,
  151. y puedo abrir los míos.
  152. Y eso es lo que hago.
  153. (Aplausos)

  154. Si abres un hueso de una cría,

  155. es muy esponjoso, como en A.
  156. Y si abres el de un adulto,
  157. es macizo.
  158. Se ve que es hueso adulto.
  159. Es muy fácil diferenciarlos.
  160. Quiero mostrarles
  161. lo siguiente.
  162. En las llanuras septentrionales de los EE. UU.
  163. y en las llanuras meridionales de Alberta y Saskatchewan
  164. hay una zona llamada formación Hell Creek
  165. que contiene los últimos dinosaurios que existieron.
  166. Y hay 12
  167. que todo el mundo reconoce:
  168. los 12 principales
  169. que se extinguieron.
  170. Y ahora los evaluaremos.
  171. Eso es lo que yo hago.
  172. Mis estudiantes, mis trabajadores
  173. los han abierto.
  174. Como pueden imaginar,
  175. abrir un hueso de la pierna es una cosa,
  176. pero ir a un museo y preguntar:
  177. "Disculpen, ¿podría abrir
  178. el cráneo de su dinosaurio?".
  179. Te responden: "Largo de aquí".
  180. (Risas)
  181. Aquí ven 12 dinosaurios.
  182. Primero analizaremos estos tres.
  183. Estos dinosaurios se llaman paquicefalosaurios.

  184. Todo el mundo sabe
  185. que estos tres están emparentados.
  186. La suposición es
  187. que están emparentados
  188. como primos o algo así.
  189. Pero a nadie se le ocurrió
  190. que puedan estar más emparentados.
  191. Es decir,
  192. que cuando los observaron, vieron las diferencias.
  193. Pero todos saben,
  194. que si quieren establecer si alguien
  195. está emparentado con su hermano,
  196. no se pueden observar las diferencias.
  197. Solo se puede determinar el grado de parecido
  198. observando las similitudes.
  199. Así que cuando los observaban

  200. solo se fijaban en lo diferentes que son.
  201. El paquicefalosaurio tiene una cúpula grande y gruesa en el cráneo
  202. y algunos bultitos en la parte trasera de la cabeza,
  203. y algunos bultos nudosos en la punta de la nariz.
  204. El stygimoloch, otro dinosaurio
  205. de la misma época,
  206. tiene cuernos en la parte trasera de la cabeza
  207. y una cúpula pequeña,
  208. y bultos nudosos en la nariz.
  209. Y este otro se llama Dracorex hogwartsia,
  210. el favorito de Hogwart.
  211. ¿Adivinan de donde viene? De "dragón".
  212. Este dinosaurio
  213. tiene cuernos que salen
    de la cabeza, sin cúpula
  214. y nudos en la nariz.
  215. Nadie se dio cuenta de que la parte nudosa se parecía.

  216. Pero los miraban y decían:
  217. "Son tres dinosaurios diferentes
  218. y el dracorex es probablemente el más primitivo.
  219. Y aquel es más primitivo que el otro".
  220. No tengo claro
  221. cómo los ordenaron.
  222. Pero si los alineamos,
  223. si alineamos los tres cráneos,
  224. quedarían así.
  225. dracorex es el más joven,
  226. stygimoloch es el mediano y
  227. el paquicefalosaurio es el mayor.
  228. Y eso debería
  229. darles alguna idea.
  230. (Risas)
  231. Pero no, no se les ocurrió nada.
  232. Bueno... ya sabemos por qué.
  233. A los científicos les gusta poner nombres.
  234. Si abrimos

  235. el dracorex...
  236. (yo abrí nuestro dracorex)
  237. vemos tejido esponjoso,
  238. muy esponjoso,
  239. que significa que es un juvenil
  240. y que está creciendo muy de prisa.
  241. Así que crecerá mucho más.
  242. Si abrimos el stygimoloch,
  243. está en el mismo proceso.
  244. La pequeña cúpula
  245. está creciendo muy rápido.
  246. Inflándose muy de prisa.
  247. Lo interesante es que el cuerno trasero del dracorex
  248. también estaba creciendo muy rápido,
  249. pero las del stygimoloch se estaban
  250. reabsorbiendo,
  251. estaban empequeñeciendo,
  252. mientras la cúpula se hacía más grande.
  253. Si observamos al paquicefalosaurio,
  254. este tiene una cúpula maciza
  255. y los bultos en la parte trasera de la cabeza
  256. se están reabsorbiendo.
  257. Un científico, solo con estos tres dinosaurios

  258. puede fácilmente
  259. establecer la hipótesis de que
  260. representan una serie de crecimiento
  261. del mismo animal.
  262. Lo que por supuesto significa
  263. que el stygimoloch y el dracorex
  264. se han extinguido.
  265. (Risas)
  266. Bien.
  267. Lo que significa
  268. que solo nos quedan 10 dinosaurios principales.
  269. Con un colega de Berkley

  270. estudiamos al triceratops.
  271. Y antes del año 2000...
  272. recuerden que
  273. el triceratops fue descubierto en el siglo XIX.
  274. Antes de 2000, nadie había visto
  275. un juvenil de triceratops.
  276. Hay triceratops en todos los museos del mundo,
  277. pero nadie tenía un juvenil.
  278. Ya saben por qué, ¿verdad?
  279. Porque todos querían tener uno grande.
  280. Y todos tenían uno grande.
  281. Así que nosotros salimos a buscar
  282. y encontramos muchos pequeños.
  283. Son muy abundantes.
  284. Así que tenemos un montón en nuestro museo.
  285. (Risas)
  286. Todos piensan que es porque el museo es pequeño,
  287. entonces tenemos dinosaurios pequeños.
  288. (Risas)

  289. Si observamos al triceratops,

  290. vemos que cambia de forma.
  291. Cuando los juveniles crecen,
  292. los cuernos se curvan hacia atrás.
  293. Y cuando se hacen mayores,
  294. se curvan hacia delante.
  295. Es muy impresionante.
  296. A lo largo del collar óseo
  297. tienen huesos triangulares
  298. que crecen bastante
  299. y se achatan contra el collar óseo,
  300. más o menos como los cuernos
  301. del paquicefalosaurio.
  302. Y como los juveniles están en mi colección,
  303. los abro
  304. y miro dentro.
  305. Y el pequeño es muy esponjoso
  306. y el mediano también.
  307. Pero lo interesante era
  308. que el triceratops adulto también era esponjoso.
  309. Y este cráneo tiene dos metros de largo.
  310. Es un gran cráneo.
  311. Pero hay otro dinosaurio

  312. en el mismo lugar
  313. que se parece al triceratops, solo que más grande
  314. y que se llama torosaurio.
  315. Y cuando abrimos al torosaurio
  316. encontramos hueso adulto.
  317. Pero con grandes agujeros en la placa.
  318. Y todos afirman: "El triceratops y el torosaurio
  319. no pueden ser la misma especie
  320. porque uno es más grande que el otro".
  321. (Risas)
  322. "Y tiene agujeros en el collar óseo".
  323. "¿Tenemos algún ejemplar juvenil de torosaurio?", pregunté.
  324. Contestaron: "Pues no,
  325. pero este tiene agujeros en el collar óseo".
  326. Uno de mis estudiantes, John Scannella,

  327. revisó nuestra colección completa
  328. y de hecho descubrió
  329. que el agujero se empieza a formar
  330. en el triceratops
  331. y se abre en el torosaurio
  332. y encontró las transiciones
  333. entre ambos,
  334. que son geniales.
  335. Ahora sabemos
  336. que el torosaurio
  337. es la versión adulta del triceratops.
  338. Cuando les ponemos nombre,
  339. a los dinosaurios o a otras cosas,
  340. el primer nombre queda
  341. y el segundo se descarta.
  342. Así que el torosaurio se extinguió.
  343. triceratops, si escuchaste las noticias,
  344. algunos lo entendieron al revés.
  345. Decían que el torosaurio debería mantenerse y eliminarse al triceratops,
  346. pero no ocurrirá.
  347. (Risas)

  348. Así que podemos hacer lo mismo en otros casos.

  349. Por ejemplo, el edmontosaurio
  350. y el anatotitán:
  351. el pato gigante.
  352. Es un dinosaurio gigante en forma de pato.
  353. Aquí tienen otro.
  354. Analizamos la histología ósea
  355. y esta nos dice
  356. que el edmontosaurio es un juvenil
  357. o por lo menos un subadulto
  358. y que el otro es un adulto
  359. y así construimos la ontogenia.
  360. Y nos libramos del anatotitán.
  361. Y así podríamos seguir.

  362. Y el último
  363. es el T. rex.
  364. Aquí hay dos dinosaurios:
  365. el T. rex y el nanotirano.
  366. (Risas)
  367. Curioso, ¿no?
  368. (Risas)
  369. Pero se hacían una buena pregunta.
  370. Los observaban
  371. y decían: "Uno tiene 17 dientes y el más grande tiene 12.
  372. Y eso no tiene sentido,
  373. no conocemos ningún dinosaurio
  374. que gane dientes con la edad.
  375. Así que debe ser verdad,
  376. deben ser diferentes".
  377. Y entonces los abrimos.
  378. Y, por supuesto,
  379. el nanotirano tenía hueso juvenil
  380. y el más grande tenía hueso más maduro.
  381. Y parecía que todavía podía crecer más.
  382. En el Museo de las Rocallosas donde trabajamos
  383. tenemos cuatro T. rex,
  384. así que puedo abrir unos cuantos.
  385. Pero no teníamos que abrirlos
  386. porque simplemente alineábamos sus mandíbulas
  387. y veíamos que el más grande tenía 12 dientes
  388. y que el siguiente menor tenía 13
  389. y el siguiente menor 14.
  390. Y, por supuesto, Nano tenía 17.
  391. Y buscamos en otras colecciones diferentes
  392. y encontramos uno con 15 dientes.
  393. Así que es fácil afirmar que
  394. la ontogenia del tiranosaurio
  395. incluye al nanotirano
  396. y por lo tanto podemos eliminar otro.
  397. (Risas)

  398. Así que al final

  399. del Cretácico
  400. solamente quedan siete.
  401. Y ese es un buen número.
  402. Creo que es un buen número para extinguirse.
  403. Como pueden imaginar,
  404. esta teoría no es muy popular entre los niños.
  405. Los niños adoran a los dinosaurios
  406. y los memorizan.
  407. Y no les hace gracia esta teoría.
  408. (Risas)

  409. Muchas gracias.

  410. (Aplausos)