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← Le storie umane dietro l'incarcerazione di massa

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Showing Revision 9 created 04/28/2018 by Erica Massa.

  1. Non sono mai stata arrestata,

  2. non ho mai passato una notte in galera,
  3. nessuno dei miei cari è mai stato buttato
    nel retro di una macchina della polizia,
  4. o dietro le sbarre di una prigione,
  5. né è mai stato alla mercé
    di un sistema spaventoso e confuso
  6. che lo guarda, nei migliori casi,
    con indifferenza,
  7. e nei peggiori, lo vede come un mostro.
  8. Gli Stati Uniti incarcerano
    più di qualsiasi altro paese
  9. al mondo,
  10. e la Louisiana è al primo posto
    per numero di carcerati.
  11. La maggior parte di voi
    è probabilmente come me:
  12. fortunata.
  13. Il nostro incontro più ravvicinato
    con il crimine è quello che vediamo in TV.
  14. Mentre registravo "Unprisoned",
  15. ho conosciuto una donna
    che una volta era come noi:
  16. Sheila Phipps.
  17. (Registrazione) Sheila Phipps:
    Prima che mio figlio andasse in prigione,

  18. vedevo gente in televisione che lottava,
  19. dicendo: "Questa persona non l'ha fatto,
    questa persona è innocente".
  20. E, sai com'è, li ignori, li liquidi,
  21. e dici: "Sì, vabbè".
  22. Non fraintendermi,
  23. c'è molta gente che merita
    di essere in prigione.
  24. Ci sono molti criminali nel mondo.
  25. Ma c'è anche molta gente
    innocente in prigione.
  26. EA: Il figlio di Sheila, McKinley,
    è uno di questi innocenti.

  27. Ha scontato 17 dei 30 anni
    di condanna per omicidio.
  28. Non aveva condanne precedenti,
  29. non c'erano prove forensi.
  30. È stato condannato solamente
    in base ad una testimonianza oculare,
  31. e decenni di ricerca hanno dimostrato
  32. che le testimonianze oculari
    non sono affidabili
  33. quanto pensavamo.
  34. Gli scienziati dicono
    che la memoria non è precisa.
  35. Non è come riguardare un video,
  36. ma più come risolvere un puzzle.
  37. Dal 1989, quando il test del DNA iniziò
    a essere usato per liberare gli innocenti,
  38. più del 70% delle condanne annullate
    erano basate su testimonianze oculari.
  39. Lo scorso anno,
  40. il procuratore distrettuale
    che seguiva il caso di McKinley
  41. è stato accusato di corruzione
    non legata al caso.
  42. Quando questo procuratore distrettuale
    con 30 anni di carriera si tirò indietro,
  43. i testimoni oculari del caso McKinley
    si fecero avanti,
  44. dicendo che erano stati obbligati
    a deporre dai procuratori distrettuali,
  45. e minacciati di essere
    addirittura messi in galera.
  46. Nonostante questo,
    McKinley è ancora in prigione.
  47. (Registrazione) SP: Prima che succedesse,

  48. non ci avrei mai pensato.
  49. E penso che per me
    fosse difficile immaginare
  50. che succedessero queste cose,
  51. finché non è successo a mio figlio.
  52. Mi ha davvero aperto gli occhi.
  53. Mi ha davvero, davvero aperto gli occhi.
  54. Non ti mentirò.
  55. EA: Le stime sulla presenza
    di innocenti in galera

  56. vanno dall'uno al 4%,
  57. che potrebbe non sembrare molto,
  58. se non fosse che riguarda
    circa 87.000 persone:
  59. madri, padri, figli in prigione,
  60. spesso per decenni,
  61. per crimini che non hanno commesso.
  62. E questo nemmeno riguarda
    il circa mezzo milione di persone
  63. accusate di niente,
  64. presunti innocenti,
  65. troppo poveri per pagarsi la cauzione,
  66. e che quindi aspettano dietro le sbarre,
    per settimane o mesi,
  67. che il loro caso finisca in tribunale,
  68. o molto più probabilmente,
  69. aspettano di patteggiare per uscire.
  70. Tutte quelle persone hanno delle famiglie.
  71. (Registrazione) Kortney Williams:
    Mio fratello non c'era al mio diploma

  72. perché, la notte prima,
  73. è finito in prigione.
  74. Mio fratello non c'era
    alla mia cena di compleanno
  75. perché quel giorno è finito in prigione.
  76. Mio fratello non c'era
    alla sua stessa cena di compleanno
  77. perché era nel posto sbagliato
    al momento sbagliato.
  78. (Registrazione) EA: Quindi tutte
    le volte in cui è finito in prigione

  79. erano state mosse accuse
    o è stato solo portato in prigione?
  80. KW: Le accuse venivano mosse

  81. e veniva pagata una cauzione,
  82. poi le accuse cadevano...
  83. perché non c'erano prove.
  84. EA: Ho incontrato Kortney Williams
    quando sono andata nella sua università

  85. per parlare di "Unprisoned".
  86. Ha intervistato sua zia,
    Troylynn Robertson,
  87. per un episodio.
  88. (Registrazione) KW: Con tutto
    quello che hai passato

  89. con i tuoi figli,
  90. quale consiglio mi daresti
  91. se io avessi dei figli?
  92. (Registrazione) Troylynn Robertson:
    Ti direi che quando li hai,

  93. sai che la prima cosa
    che ti viene in mente è l'amore
  94. e la protezione,
  95. ma ti direi,
  96. più che con la protezione, di crescerli
  97. facendogli conoscere
    il sistema giudiziario...
  98. sai, raccontiamo sempre ai bambini
    dell'uomo nero,
  99. delle persone cattive,
    di quelle da cui diffidare,
  100. ma non gli insegniamo
    come stare attenti al sistemo giudiziario.
  101. EA: Dato il modo
    in cui il nostro sistema penale

  102. prende di mira in modo sproporzionato
    le persone di colore,
  103. non è strano che i giovani
    come Kortney ne sappiano qualcosa.
  104. Quando ho iniziato a visitare le scuole
    per parlare di "Unprisoned",
  105. ho scoperto che circa un terzo
    dei giovani con cui parlavo
  106. aveva una persona cara dietro le sbarre.
  107. (Registrazione) Ragazza: La cosa
    più difficile è scoprire dove si trova,

  108. o quando ci sarà la sua udienza.
  109. Ragazza: Sì, è andato in prigione
    il giorno del mio primo compleanno.

  110. Ragazza: Mio padre lavora come guardia.

  111. Ha visto mio zio in prigione.
  112. Starà lì dentro a vita.
  113. EA: Secondo la Annie E. Casey Foundation,

  114. il numero di giovani con il padre
    in prigione è aumentato del 500%
  115. tra il 1980 e il 2000.
  116. Più di cinque milioni dei giovani d'oggi
    vedranno un genitore in prigione
  117. a un certo punto della loro infanzia.
  118. Ma questo numero colpisce in modo
    sproporzionato i bambini afroamericani.
  119. Arrivati ai 14 anni,
  120. un bambino nero su quattro
    vedrà il padre in prigione.
  121. La proporzione è uno su 30
    per i bambini bianchi.
  122. Un fattore fondamentale che determina
    il futuro successo di carcerati e figli
  123. è riuscire a mantenere i rapporti
    durante l'incarcerazione dei genitori,
  124. ma le chiamate a casa dei carcerati
    possono costare 20 o 30 volte di più
  125. di una chiamata ordinaria,
  126. quindi molte famiglie
    si scrivono delle lettere.
  127. (Registrazione: viene aperta una lettera)

  128. Anissa Christmas: Caro fratellone,

  129. quest'anno ne faccio 16, AH AH.
  130. Non sono più una bambina.
  131. Vuoi ancora portarmi al ballo?
  132. Mi manchi tanto.
  133. Sei l'unico ragazzo
    che è sempre stato onesto con me.
  134. Vorrei che tu fossi qui
    per sfogarmi con te.
  135. Sono successe così tante cose
    dall'ultima volta che ti ho visto.
  136. (Voce rotta) Ho delle buone notizie.
  137. Ho vinto il primo premio
    alla fiera delle scienze.
  138. Sono una secchiona.
  139. Andiamo alle regionali, ci credi?
  140. Le superiori stanno passando in fretta.
  141. In meno di due anni,
  142. spero che mi potrai vedere
    camminare sul palco.
  143. Ho pensato di scriverti
    perché so che lì dentro è noioso.
  144. Voglio farti sorridere.
  145. Anissa ha scritto queste lettere
    a suo fratello

  146. quando era al secondo anno di superiori.
  147. Tiene le lettere che lui le scrive
    infilate nella cornice
  148. dello specchio della sua camera,
  149. e le legge in continuazione.
  150. Mi piace pensare che ci sia un buon motivo
  151. per cui il fratello di Anissa
    è in prigione.
  152. Tutti vogliamo che la ruota
    della giustizia giri bene,
  153. ma iniziamo a capire
  154. che i nobili ideali che abbiamo imparato
    a scuola sono molto diversi
  155. nei penitenziari, nelle prigioni
    e nei tribunali del nostro paese.
  156. (Registrazione) Danny Engelberg:
    Entri in quel tribunale e sei...

  157. Faccio tutto questo da un po'
    ma mi toglie ancora il fiato.
  158. Pensi: "Ci sono così tante
    persone di colore qui",
  159. ma so che la città non è fatta
    per il 90% di afroamericani,
  160. quindi perché il 90% delle persone
    che indossano una tuta da detenuto
  161. sono afroamericani?
  162. (Registrazione) EA: Il difensore d'ufficio
    Danny Engelberg non è l'unico a notare

  163. quante persone di colore
    ci siano nei vari tribunali,
  164. è difficile non notarlo.
  165. Chi siede in tribunale
    in attesa del giudice?

  166. Che aspetto hanno?
  167. (Registrazione) Uomo: In gran parte
    sono afroamericani, come me.

  168. Uomo: La maggioranza, l'85% sono neri.

  169. È tutto quello che vedi in arancione,
    nella scatola, chiuso là dietro.
  170. Uomo: Chi aspetta? In gran parte neri.
  171. Voglio dire, c'erano un paio di bianchi.
  172. Donna: Direi che l'85% erano afroamericani

  173. seduti ad aspettare.
  174. EA: Un giovane nero che cresce
    nell'America di oggi

  175. come può comprendere la giustizia?
  176. Un'altra storia di "Unprisoned"
    riguarda un gruppo di ballerini
  177. che hanno coreografato un pezzo
    chiamato "Hoods Up",
  178. e che hanno eseguito
    davanti al consiglio comunale.
  179. Dawonta White andava in seconda media
    al tempo di quell'esibizione.
  180. (Registrazione) Dawonta White: Indossavamo
    felpe nere perché Trayvon Martin,

  181. fu ucciso mentre indossava la sua felpa.
  182. Abbiamo considerato questo fatto
  183. e deciso di indossare delle felpe
    come quella di Trayvon Martin.
  184. (Registrazione) EA: Chi ha avuto l'idea?

  185. DW: Il gruppo. Eravamo tutti d'accordo.

  186. Ero un po' nervoso,
    ma l'ho fatto comunque,
  187. mi sembrava positivo
    che notassero quello che facevamo.
  188. (Registrazione) EA: Shraivell Brown
    era un altro coreografo e ballerino

  189. in "Hoods Up".
  190. Dice che la polizia critica
    le persone come lui.
  191. Si sente giudicato in base a cose
    che altri neri potrebbero aver fatto.
  192. Come vorresti che ti guardasse la polizia?
  193. E cosa vorresti che pensassero?
  194. SB: Che non sono pericoloso.

  195. EA: Perché dovrebbero pensare
    che sei pericoloso?

  196. Hai detto che hai 14 anni, no?
  197. SB: Sì, ho 14 anni, ma è perché ha detto
    che molti maschi neri

  198. sono teppisti o gangster e quelle cose lì,
  199. ma io non voglio che pensino questo di me.
  200. EA: Per le persone che mi somigliano,

  201. la cosa più facile e più comoda
    da fare è non farci caso,
  202. pensare che il nostro sistema
    penale funzioni.
  203. Ma se non è nostra responsabilità
    mettere in dubbio questi presupposti,
  204. di chi è la responsabilità?
  205. C'è una sinagoga qui che ha raccolto
    dati sulle incarcerazioni di massa,
  206. e molti fedeli hanno concluso
  207. che siccome l'incarcerazione di massa
    getta tante vite nella confusione,
  208. produce in realtà più criminalità,
  209. e rende le persone meno sicure.
  210. Una dei membri, Teri Hunter, sostiene
  211. che il primo passo verso l'azione
    dev'essere la comprensione.
  212. Dice che è cruciale per tutti noi
    capire i nostri legami con questo problema
  213. anche se non sono subito ovvi.
  214. (Registrazione) Teri Hunter:
    È nostra responsabilità

  215. essere sicuri di non chiudere quella porta
  216. dicendo: "Non ci riguarda".
  217. E penso che come ebrei
    abbiamo vissuto quella storia:
  218. "Non ci riguarda".
  219. Quindi quando una società
    dà le spalle a una sua sezione,
  220. abbiamo visto cosa succede.
  221. È quindi nostra responsabilità,
    in quanto ebrei
  222. e come membri di questa comunità,
  223. educare la nostra comunità,
  224. almeno la nostra congregazione,
  225. per quanto ci è possibile.
  226. EA: Ho usato i pronomi "ci" e "noi"

  227. perché parliamo del nostro sistema penale
  228. e dei nostri figli.
  229. Eleggiamo i procuratori distrettuali,
  230. i giudici e i legislatori
    che operano in questi sistemi
  231. per noi, la gente.
  232. Come società,
  233. siamo più disposti a rischiare
    di incarcerare persone innocenti
  234. che a lasciare in libertà i colpevoli.
  235. Eleggiamo politici
  236. che temono di essere etichettati
    "morbidi contro il crimine",
  237. incoraggiandoli
    a emanare legislazioni severe
  238. e a stanziare enormi risorse
    per incarcerare le persone.
  239. Quando viene commesso un crimine,
  240. la nostra fame per una punizione
    immediata ha incitato la polizia
  241. a trovare velocemente i colpevoli,
  242. spesso senza le risorse adeguate
    per condurre indagini approfondite
  243. o un controllo rigoroso
    su quelle indagini.
  244. Non controlliamo i procuratori.

  245. In tutto il paese, negli ultimi vent'anni,
  246. mentre i furti e i crimini violenti
    sono diminuiti,
  247. il numero di procuratori impiegati
    e di fascicoli aperti è aumentato.
  248. I procuratori decidono se intraprendere
    o meno un'azione legale
  249. contro le persone arrestate dalla polizia
  250. e decidono quali accuse muovere,
  251. influenzando direttamente quanto tempo
    un imputato può passare dietro le sbarre.
  252. Un controllo che possiamo fare
    sui procuratori è la difesa.
  253. Immaginate la Libertà:
  254. la donna bendata che regge la bilancia,
  255. simbolo dell'equilibrio
    del nostro sistema giudiziario.
  256. Sfortunatamente,
    quella bilancia è inclinata.
  257. La maggior parte degli imputati
    nel nostro paese
  258. sono difesi da avvocati
    nominati dal governo.
  259. Questi difensori pubblici
    ricevono il 30% di fondi in meno
  260. rispetto ai procuratori distrettuali,
  261. e hanno spesso carichi di lavoro
    molto superiori
  262. a quelli raccomandati
    dalla American Bar Association.
  263. Come ha detto Sheila Phipps,

  264. ci sono persone
    che devono stare in prigione,
  265. ma è difficile distinguere
    i colpevoli dagli innocenti
  266. quando i risultati di tutti sono simili.
  267. Tutti vogliamo giustizia.

  268. Ma con il processo che pesa
    così tanto sugli imputati,
  269. la giustizia è difficile da trovare.
  270. Il nostro ordinamento giudiziario penale
    opera per noi, la gente.
  271. Se non ci piace quello che sta succedendo,
  272. sta a noi cambiarlo.
  273. Grazie mille.

  274. (Applausi)