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← Les histoires humaines cachées derrière l'incarcération de masse

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Showing Revision 82 created 05/30/2018 by eric vautier.

  1. Je n'ai jamais été arrêtée,
  2. je n'ai jamais passé de nuit en prison,
  3. je ne connais personne qui n'ait été
    jetée à l'arrière d'une voiture de police
  4. ou derrière les barreaux,
  5. ou qui dépende
    d'un système effrayant, confus,
  6. qui, au mieux,
    le traite avec indifférence,
  7. au pire comme un monstre.
  8. Le taux d'incarcération
    aux États-Unis est le plus élevé
  9. au monde,
  10. l'État de Louisiane en tête.
  11. La plupart d'entre vous
    êtes sûrement comme moi,
  12. chanceux.
  13. Les crimes et les peines, on ne les
    connaît qu'à travers la télévision.
  14. En réalisant « Unprisoned »,
  15. j'ai rencontré
    une femme qui était comme nous,
  16. Sheila Phipps.
  17. (Audio) Sheila P. :
    Avant l'incarcération de mon fils,

  18. je voyais des gens à la télévision
  19. se battre, dire « Cette personne
    n'a pas fait ça, elle est innocente. »
  20. Et vous les snobez, vous les ignorez
  21. et vous vous dites « Ouais, peu importe. »
  22. Ne vous méprenez pas,
  23. de nombreuses personnes
    méritent d'être en prison.
  24. Il y a beaucoup de criminels ici.
  25. Mais il y a beaucoup
    d'innocents en prison.
  26. EA : Le fils de Sheila, McKinley,
    fait partie de ces innocents.

  27. Il a purgé 17 ans d'une peine de 30 ans
    pour homicide involontaire.
  28. Il n'avait aucun antécédent,
  29. il n'y avait aucune preuve matérielle
    dans cette affaire.
  30. Sa condamnation ne repose que
    sur les dires d'un témoin oculaire
  31. et des décennies
    de recherches ont montré que
  32. les témoignages oculaires
    ne sont pas aussi fiables
  33. que ce que l'on pensait.
  34. Les scientifiques disent que
    la mémoire est imprécise.
  35. Ce n'est pas vraiment comme
    revisionner une vidéo,
  36. mais plutôt comme assembler un puzzle.
  37. Depuis 1989, début de l'utilisation des
    tests ADN pour libérer les innocents,
  38. plus de 70 % des condamnations annulées
    reposaient sur des témoignages oculaires.
  39. L'année dernière,
  40. le procureur dont le cabinet avait intenté
    des poursuites dans l'affaire McKinley
  41. a été accusé de corruption
    dans une autre affaire.
  42. Lorsque ce procureur
    exerçant depuis 30 ans a démissionné,
  43. le témoin oculaire dans cette affaire
    est passé aux aveux
  44. et a déclaré avoir subi des pressions
    de la part des procureurs pour témoigner,
  45. des pressions incluant
    des menaces d'emprisonnement.
  46. Malgré cela,
    McKinley est toujours en prison.
  47. (Audio) SP : Avant que cela n'arrive,

  48. je n'y aurais jamais pensé.
  49. C'est dur pour moi d'imaginer
  50. que de telles choses se passent,
  51. jusqu'à ce que cela arrive à mon fils.
  52. Cela m'a vraiment ouvert les yeux.
  53. Cela m'a vraiment,
    vraiment, ouvert les yeux.
  54. Je ne vais pas vous mentir.
  55. EA : Les estimations du nombre
    d'innocents emprisonnés

  56. sont comprises entre 1 et 4%,
  57. ce qui peut paraître peu,
  58. sauf que cela représente
    environ 87 000 personnes :
  59. des mères, des pères,
    des fils, emprisonnés,
  60. souvent pour des décennies,
  61. pour des crimes
    qu'ils n'ont pas commis.
  62. Cela ne prend même pas en compte
    les quelques 500 000 personnes
  63. qui n'ont pas été condamnées,
  64. celles présumées innocentes,
  65. mais qui sont trop pauvres
    pour payer une caution
  66. et restent ainsi des semaines voire
    des mois derrière les barreaux
  67. en attendant que leur affaire soit jugée
  68. ou plus probablement,
  69. en attendant de négocier
    leur peine pour sortir.
  70. Tous ces gens ont des familles dehors.
  71. (Audio) Kortney Wiliams : Mon frère
    a manqué ma remise de diplôme,

  72. car la nuit d'avant,
  73. il a été incarcéré.
  74. Mon frère
    a manqué ma soirée d'anniversaire,
  75. car ce jour-là, à vrai dire,
    il était en prison.
  76. Mon frère a manqué
    sa propre soirée d'anniversaire,
  77. car il était au mauvais endroit
    au mauvais moment.
  78. (Audio) EA : Donc toutes ces fois
    où il a fini en prison,

  79. était-il poursuivi
    ou allait-il juste en prison ?
  80. KW : Il y a eu des poursuites

  81. et une caution a été fixée,
  82. puis les poursuites ont été abandonnées
  83. faute de preuve.
  84. EA : J'ai rencontré Kortney Williams
    en allant à l'université

  85. pour parler de « Unprisoned ».
  86. Elle a fini par interviewer sa tante,
    Troylynn Robertson,
  87. pour un épisode.
  88. (Audio) KW : Avec tout
    ce que tu as traversé

  89. avec tes enfants,
  90. quels conseils me donnerais-tu
  91. si j'avais des enfants ?
  92. (Audio) Troylynn Robertson :
    Je te dirais que quand tu en as,

  93. tu sais, la première chose
    qui te vient en tête, c'est l'amour
  94. et le besoin de les protéger,
  95. mais je te dirais aussi,
  96. c'est surtout de les protéger
    et de leur apprendre
  97. le fonctionnement du système judiciaire.
  98. Tu sais, on parle toujours
    du croque-mitaine à nos enfants,
  99. des gens mauvais, des personnes
    dont il faut se méfier,
  100. mais on ne leur apprend pas
    à se méfier du système judiciaire.
  101. EA : À cause de la manière dont notre
    système pénal

  102. cible systématiquement
    les gens de couleur,
  103. il n'est pas rare que les jeunes
    comme Kortney le connaissent.
  104. Quand je me rendais dans des lycées
    pour parler de « Unprisoned » aux élèves,
  105. j'ai découvert qu'environ le tiers
    des jeunes auxquels j'ai parlé
  106. avait de la famille en prison.
  107. (Audio) Fille : Le plus dur, c'est de
    savoir où il est,

  108. ou quand se déroule son audience.
  109. Fille : Il a été emprisonné
    le jour de mes un an.

  110. Fille : Mon père est gardien.

  111. Il a vu mon oncle en prison.
  112. Il va y rester à vie.
  113. EA : Selon la Fondation
    « Annie E. Casey »,

  114. le nombre de jeunes dont le père
    est incarcéré a augmenté de 500 %
  115. entre 1980 et 2000.
  116. Parmi les enfants d'aujourd'hui, plus de
    5 millions verront l'un de leurs parents
  117. finir en prison durant leur enfance.
  118. Et ce nombre touche tout particulièrement
    les enfants afro-américains.
  119. D'ici ses 14 ans,
  120. un enfant noir sur quatre verra
    son père se faire incarcérer.
  121. Contre un enfant blanc sur 30.
  122. L'un des facteurs clés déterminant de la
    réussite des détenus et de leurs enfants
  123. réside dans le maintien de liens
    pendant la détention du parent,
  124. mais un appel entre la prison et la maison
    peut coûter 20 à 30 fois plus cher
  125. qu'un appel classique,
  126. donc de nombreuses familles
    s'écrivent pour garder contact.
  127. (Audio : Lettre dépliée)

  128. Anissa Christmas : Cher grand frère,

  129. j'ai enfin 16 ans cette année, LOL.
  130. Je ne suis plus un bébé à présent.
  131. Tu m'emmènes toujours au bal ?
  132. Tu me manques beaucoup.
  133. Tu es le seul qui reste
    toi-même avec moi.
  134. J'aimerais que tu sois là
    pour que je me confie à toi.
  135. Il s'est passé tant de choses
    depuis qu'on s'est vu.
  136. (Voix chancelante)
    J'ai une bonne nouvelle.
  137. J'ai gagné le concours scientifique.
  138. Je suis une intello.
  139. On va à la compétition régionale,
    tu y crois ?
  140. Ça passe super vite, le lycée.
  141. Dans moins de deux ans,
  142. j'espère que tu me verras
    monter sur l'estrade.
  143. Je t'écris,
    car je sais que tu t'ennuies là-bas.
  144. Je veux te faire sourire.
  145. Anissa a écrit ces lettres à son frère

  146. lorsqu'elle était en première.
  147. Elle garde les lettres qu'il lui écrit
    au niveau du cadre
  148. du miroir de sa chambre
  149. et ne cesse de les lire.
  150. J'aimerais penser
    qu'il y a une bonne raison
  151. derrière l'emprisonnement
    du frère d'Anissa.
  152. Nous voulons tous
    que la justice fasse son travail,
  153. mais on commence à se rendre compte
  154. que les nobles idées que l'on apprend
    à l'école ne sont pas appliquées
  155. dans nos maisons d'arrêts,
    nos prisons et nos salles d'audience.
  156. (Audio) Danny Engelberg : Vous entrez
    dans la salle d'audience et vous --

  157. je fais ce métier depuis un moment,
    et j'ai toujours le souffle coupé.
  158. Vous vous dites :
    « Il y a tant de gens de couleur ici »
  159. et pourtant je sais que la ville n'est
    pas peuplée de 90 % d'Afro-américains,
  160. donc pourquoi 90 %
    des gens en tenue orange
  161. sont afro-américains ?
  162. (Audio) : Danny Engelberg, avocat commis
    d'office, n'est pas le seul à noter

  163. le nombre de Noirs
    dans les tribunaux locaux
  164. ou tout autre tribunal.
  165. Difficile à rater.
  166. Qui se retrouve au tribunal
    à attendre le juge ?

  167. À quoi ressemblent-ils ?
  168. (Voix) Homme : Des Afro-américains
    comme moi souvent.

  169. Homme : Je dirais 85% de Noirs.

  170. Les détenus qu'on voit en orange
    dans le box des accusés, c'est que ça.
  171. Homme : Qui attend ?
    Des noirs principalement.
  172. Bon, il y avait bien
    quelques Blancs dans le lot.
  173. Femme : Il y avait
    environ 85 % d'Afro-américains

  174. assis dans le box.
  175. EA : Comment un jeune noir
    qui grandit aux États-Unis aujourd'hui

  176. perçoit la justice ?
  177. « Unprisoned » raconte aussi
    l'histoire d'une troupe de danseurs
  178. auteurs de la chorégraphie « Hoods Up »
  179. qu'ils ont exécutée devant la mairie.
  180. Dawonta White était en cinquième
    lors de cette représentation.
  181. (Audio) Dawonta White : On portait des
    pulls à capuche noirs, car Trayvon Martin

  182. a été tué alors qu'il portait
    un pull à capuche.
  183. Donc on a pris ça en compte
  184. et on a décidé de porter
    des capuches comme Trayvon Martin.
  185. (Audio) EA : Qui en a eu l'idée ?

  186. DW : Le groupe. On a tous accepté.

  187. J'étais un peu nerveux,
    mais j'ai tenu jusqu'au bout.
  188. Je pense que c'était une bonne chose
    pour qu'ils remarquent notre démarche.
  189. (Audio) EA : Shraivell Brown
    était l'un des chorégraphes et danseurs

  190. de « Hoods up ».
  191. Il dit que la police critique
    ceux qui lui ressemblent.
  192. Il se sent jugé par rapport aux faits
    que d'autres noirs ont commis.
  193. Comment voudrais-tu que
    la police te perçoive
  194. et que voudrais-tu qu'elle pense ?
  195. SB : Que je suis inoffensif.

  196. EA : Pourquoi penserait-elle autrement ?

  197. Tu as 14 ans, c'est bien ça ?
  198. SB : Oui j'ai 14 ans, parce qu'ils disent
    que beaucoup d'hommes noirs

  199. sont des voyous, des gangsters et tout ça,
  200. et je ne veux pas
    que les policiers pensent ça de moi.
  201. EA : Pour les gens comme moi,

  202. le plus simple, c'est de ne pas
    prêter attention à cette situation,
  203. de supposer que
    notre système judiciaire fonctionne.
  204. Mais si la responsabilité de remettre en
    cause ces hypothèses ne nous revient pas,
  205. à qui cela incombe-t-il ?
  206. Une synagogue a accepté de
    se pencher sur l'incarcération de masse
  207. et de nombreux fidèles ont conclu
  208. qu'en raison des nombreuses vies
    détruites par l'incarcération de masse,
  209. les crimes augmentent --
  210. les gens se sentent moins en sécurité.
  211. La fidèle Teri Hunter déclare que
  212. la première étape à suivre
    est de comprendre le phénomène.
  213. Il est essentiel selon elle de comprendre
    notre rapport à ce problème de société
  214. même s'il n'est pas évident au départ.
  215. (Audio) Teri Hunter :
    Il est de notre devoir

  216. de faire en sorte
    de ne pas fermer les yeux
  217. et se dire « Pas concerné ».
  218. Vous savez, en tant que juifs,
    on a vécu ce sentiment de
  219. « Pas concerné. »
  220. Donc si une société tourne le dos
    à une partie de la population,
  221. on sait ce qui arrive.
  222. C'est notre responsabilité
    en tant que juifs
  223. et membres de cette communauté
  224. d'éduquer notre communauté,
  225. notre assemblée de fidèles au moins,
  226. du mieux que nous le pouvons.
  227. EA : J'ai utilisé
    les pronoms « notre » et « nous »

  228. car il s'agit de notre système judiciaire
  229. et de nos enfants.
  230. Nous élisons les procureurs,
  231. les juges et les législateurs
    qui gèrent ces systèmes
  232. pour nous, le peuple.
  233. En tant que société,
  234. nous préférons risquer
    d'emprisonner des personnes innocentes
  235. plutôt que de laisser
    des gens coupables en liberté.
  236. Être considéré laxiste envers les
    criminels effraie les politiques élus,
  237. ce qui les encourage
    à adopter des lois répressives
  238. et à allouer des ressources
    considérables pour emprisonner les gens.
  239. Lorsqu'un crime est commis,
  240. notre soif de punition rapide
    nourrit une culture de la police
  241. vouée à trouver les coupables rapidement,
  242. souvent sans les ressources nécessaires
    pour mener des enquêtes approfondies
  243. ou sans contrôle rigoureux
    de ces enquêtes.
  244. Les procureurs ne sont pas contrôlés.

  245. À travers le pays,
    et lors des deux dernières décennies,
  246. les crimes violents
    et contre les biens ayant chuté,
  247. le nombre de procureurs
    et d'affaires classées a augmenté.
  248. Les procureurs décident ou non
    d'engager des procédures
  249. contre les personnes arrêtées
  250. et décident des charges retenues
  251. qui impactent le temps qu'un
    accusé peut passer derrière les barreaux.
  252. L'une des manières de contrôler le travail
    des procureurs, c'est la défense.
  253. Imaginez Dame Liberté :
  254. la femme aux yeux bandés
    tenant une balance
  255. censée représenter l'équilibre
    de notre système judiciaire.
  256. Malheureusement, cette balance bascule.
  257. Dans notre pays, la plupart des accusés
  258. sont représentés
    par des avocats commis d'office.
  259. Ces avocats reçoivent environ
    30 % d'argent en moins
  260. que les procureurs
  261. et ils traitent souvent un nombre
    de dossiers nettement supérieur
  262. à celui recommandé par
    le barreau américain.
  263. Comme Sheila Phipps l'a expliqué,

  264. il y a des gens
    qui méritent d'être en prison,
  265. mais il est difficile de distinguer
    les coupables et les innocents
  266. lorsque les conséquences sont
    presque les mêmes pour tout le monde.
  267. On veut que justice soit faite.

  268. Mais étant donné la lourde procédure
    qui pèse sur les accusés,
  269. il est dur de rendre justice.
  270. S'il existe un système judiciaire,
    c'est pour nous le peuple.
  271. Si nous n'aimons pas ce qui se passe,
  272. c’est à nous de changer les choses.
  273. Merci beaucoup.

  274. (Applaudissements)