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← Por qué la verdadera innovación científica debe adentrarse en lo desconocido

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Showing Revision 44 created 11/16/2014 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. A la mitad de mi doctorado,
  2. estaba irremediablemente bloqueado.
  3. Cada línea de investigación que intentaba
  4. llevaba a un callejón sin salida.
  5. Parecía que mis suposiciones básicas
  6. simplemente dejaron de funcionar.
  7. Me sentí como un piloto
    que volaba a través de la niebla,
  8. y perdí todo sentido de la orientación.
  9. Dejé de afeitarme.
  10. No podía salir de la cama por la mañana.
  11. Me sentía indigno
  12. de atravesar las puertas
    de la universidad,
  13. porque no era como Einstein o Newton
  14. o cualquier otro científico
    de cuyos resultados había aprendido
  15. porque en la ciencia solo conocemos
    los resultado, no el proceso.
  16. Y así, obviamente,
    no podía ser un científico.
  17. Pero tenía suficiente apoyo
  18. y lo superé
  19. y descubrí algo nuevo
    acerca de la naturaleza.
  20. Da una increíble sensación de calma
  21. ser la única persona en el mundo
    que conoce una nueva ley de la naturaleza.
  22. Y empecé el segundo proyecto
    en mi doctorado
  23. y volvió a suceder.
  24. Me quedé bloqueado y lo superé.
  25. Y me puse a pensar,
  26. tal vez hay un patrón.
  27. Pregunté a otros estudiantes
    y me dijeron,
  28. "Sí, eso es exactamente
    lo que nos sucedió,
  29. excepto que nadie nos dijo
    nada al respecto".
  30. Todos estudiamos ciencia como si fuera
  31. una serie de pasos lógicos
    entre pregunta y respuesta,
  32. pero hacer investigación no es así.
  33. Al mismo tiempo, también estudiaba
  34. improvisación teatral.
  35. Así que era físico de día,
  36. y de noche, reía, saltaba, cantaba,
  37. tocaba la guitarra.
  38. La improvisación teatral,
  39. al igual que la ciencia,
    va hacia lo desconocido,
  40. porque hay que presentarse
  41. sin director, sin un guión,
  42. sin tener ni idea
    de lo que se va a retratar
  43. o lo que los otros
    personajes van a hacer.
  44. Pero a diferencia de la ciencia,
  45. en la improvisación teatral,
    te dicen desde el primer día
  46. lo que va a pasar
    cuando te subes al escenario.
  47. Vas a fracasar miserablemente.
  48. Te vas a quedar bloqueado.
  49. Y practicábamos para seguir
    siendo creativos
  50. hasta que pasara el bloqueo.
  51. Por ejemplo, hicimos un ejercicio
  52. donde todos hicimos un círculo
  53. y cada persona tenía que hacer
    el peor baile de claqué del mundo
  54. y todo el mundo aplaudía
  55. y vitoreaba,
  56. apoyándote en el escenario.
  57. Cuando me convertí en profesor
  58. y tuve que guiar a mis alumnos
  59. en sus proyectos
    de investigación,
  60. me di cuenta de nuevo
  61. que no sabía qué hacer.
  62. Había estudiado miles de horas
  63. física, biología, química,
  64. pero ni una hora, ni un concepto
  65. sobre la manera de guiar,
    de cómo guiar a alguien
  66. para ir juntos hacia lo desconocido,
  67. acerca de la motivación.
  68. Así que regresé
    al teatro de la improvisación,
  69. y les dije a mis alumnos
    desde el primer día
  70. lo que sucedería
    al iniciar la investigación
  71. y que esto tiene está relacionado
    con nuestro esquema mental,
  72. de lo que es la investigación.
  73. Porque cada vez que la gente
    hace cualquier cosa,
  74. por ejemplo,
    si quiero tocar esta pizarra,
  75. mi cerebro construye
    primero un esquema,
  76. una predicción exacta
    de lo que mis músculos harán
  77. antes de empezar a mover mi mano,
  78. y si me bloqueo,
  79. si mi esquema no coincide
    con la realidad,
  80. esto causa estrés adicional
    llamada disonancia cognitiva.
  81. Por eso sus esquemas
    deben coincidir con la realidad.
  82. Pero si creen que la manera
    cómo se enseña la ciencia,
  83. y si creen que los libros de texto,
    están expuestos a tener
  84. el siguiente esquema de investigación.
  85. Si A es la pregunta,
  86. y B es la respuesta,
  87. entonces la investigación
    es un camino directo.
  88. El problema es que
    si un experimento no funciona,
  89. o un estudiante se deprime,
  90. se percibe como algo
    absolutamente equivocado
  91. y causa un enorme estrés.
  92. Y por eso enseño a mis estudiantes
  93. un esquema más realista.
  94. He aquí un ejemplo
  95. donde las cosas no coinciden
    con su esquema.
  96. (Risas)
  97. (Aplausos)
  98. Así que enseño a mis estudiantes
    un esquema diferente.
  99. Si A es la pregunta,
  100. B es la respuesta,
  101. permanezcan creativos en la nube,
  102. y empiecen,
  103. y los experimentos
    no funcionan, no funcionan,
  104. no funcionan, no funcionan,
  105. hasta llegar a un lugar relacionado
    con las emociones negativas
  106. donde parece que los supuestos básicos
  107. no tienen sentido,
  108. como si alguien les quitara
    el suelo bajo sus pies.
  109. Y yo llamo a este lugar la nube.
  110. Pueden estar atascados en la nube
  111. por un día, una semana,
    un mes, un año,
  112. toda una carrera,
  113. pero a veces, si tienen suerte
  114. y el apoyo suficiente,
  115. uno puede ver en los materiales a mano,
  116. o tal vez meditando
    en la forma de la nube,
  117. una nueva respuesta,
  118. C, y decides ir por ella.
  119. Y los experimentos
    no funcionan, no funcionan,
  120. pero llegas allí,
  121. y explicas a todos de ella
  122. mediante una publicación
    que dice A directo a C,
  123. que es una gran manera de comunicar,
  124. pero siempre y cuando
    uno no se olvide del camino
  125. que los llevó allí.
  126. Ahora bien, esta nube es
    una parte inherente a la investigación,
  127. una parte inherente a nuestro oficio,
  128. porque la nube está de guardia
    en la frontera.
  129. Hace guardia en la frontera
  130. entre lo conocido
  131. y lo desconocido,
  132. porque para descubrir algo
    verdaderamente nuevo,
  133. al menos uno de sus supuestos
    básicos tiene que cambiar,
  134. y eso significa que en la ciencia,
  135. hacemos algo muy heroico.
  136. Todos los días, tratamos
    de ponernos en el límite
  137. entre lo conocido y lo desconocido
  138. y enfrentamos la nube.
  139. Tengan en cuenta que puse B
    como conocido,
  140. porque lo conocíamos desde el principio,
  141. pero C siempre es más interesante
  142. y más importante que B.
  143. Entonces B es esencial
    con el fin de iniciar,
  144. pero C es mucho más profundo,
  145. y eso es lo sorprendente
    de la investigación.
  146. Solo saber esta palabra, la nube,
  147. ha sido una experiencia transformadora
    en mi grupo de investigación,
  148. porque los estudiantes vienen y dicen:
  149. "Uri, estoy en la nube"
  150. y yo les digo: "Genial,
    debes sentirse miserable".
  151. (Risas)
  152. Pero estoy algo feliz,
  153. porque puede que estemos
    cerca del límite
  154. entre lo conocido y lo desconocido,
  155. y podríamos descubrir
  156. algo verdaderamente nuevo,
  157. ya que nuestra mente
  158. solo sabe que la nube
  159. es normal, es esencial,
  160. y, de hecho, hermoso.
  161. Podemos adherirnos a la Sociedad
    de Apreciación de Nubes,
  162. y desintoxicar la sensación de que algo
  163. está profundamente mal en uno.
  164. Y como mentor, ya sé qué hacer,
  165. que es intensificar
    mi apoyo al estudiante,
  166. porque los estudios en psicología muestran
  167. que si se siente miedo y desesperación,
  168. la mente se estrecha
  169. hacia maneras seguras
    y conservadoras de pensamiento.
  170. Para explorar otros caminos
  171. debemos salir de la nube,
  172. necesitamos otras emociones,
  173. la solidaridad, el apoyo, la esperanza,
  174. que vienen con la conexión
    con otra persona,
  175. como en la improvisación,
  176. en la ciencia,
  177. es mejor ir hacia lo desconocido juntos.
  178. Al saber de la nube,
  179. también se aprende
    del teatro de la improvisación
  180. una forma muy efectiva
    de mantener conversaciones
  181. dentro de la nube.
  182. Se basa en el principio central
  183. del teatro de la improvisación,
  184. que otra vez
  185. vino a mi ayuda de nuevo.
  186. Se trata de decir: "sí y"
  187. a lo que dicen los otros actores.
  188. Eso significa aceptar lo que ofrecen
  189. y construir sobre ello, diciendo "Sí y".
  190. Por ejemplo, si un actor dice,
    "Aquí hay un charco de agua"
  191. y el otro actor dice,
    "No, eso es solo un escenario"
  192. la improvisación se termina.
  193. Está muerta y todos se sienten frustrados.
  194. Eso se llama bloqueo.
  195. Si no somos conscientes,
  196. las conversaciones científicas
    pueden tener muchos bloqueos.
  197. Decir "Sí y" suena así.
  198. - "Aquí hay una piscina de agua".
    - "Sí, ¡vamos a saltar!"
  199. - "Mira, ¡hay una ballena!
    - Vamos a agarrarla por la cola.
  200. ¡Nos está empujando a la Luna!"
  201. Así que decir "Sí y"
    no pasa por nuestro crítico interior.
  202. Todos tenemos un crítico interno,
  203. que cuida lo que decimos,
  204. para que no piensen que somos obscenos,
  205. locos o poco originales,
  206. y la ciencia teme
  207. parecer poco original.
  208. Decir "Sí y" ignora el crítico
  209. y desbloquea voces ocultas
    de la creatividad
  210. que ni siquiera sabíamos que existían
  211. y que a menudo conducen a la respuesta
  212. acerca de la nube.
  213. Saber de la nube
  214. e intentar decir "Sí y"
  215. ha hecho mi laboratorio muy creativo.
  216. Los estudiantes empezaron
    a jugar con las ideas de los demás,
  217. y hemos hecho
    descubrimientos sorprendentes
  218. en la interfaz
    entre la física y la biología.
  219. Por ejemplo, nos quedamos
    atrapados por un año
  220. tratando de comprender
  221. las intrincadas redes bioquímicas
    en las células,
  222. y dijimos:
    "Estamos muy dentro de la nube"
  223. y tuvimos una conversación divertida
  224. donde mi estudiante Shai Shen Orr dijo:
  225. "Vamos a dibujar esto
    en un papel, esta red"
  226. y en vez de decir,
  227. "Pero lo hemos hecho tantas veces
  228. y no funciona".
  229. Le dije: "Sí, y
  230. vamos a utilizar
    ¡una gran hoja de papel!",
  231. y luego dijo Ron Milo,
  232. "Vamos a usar de una hoja gigantesca
    de papel como la de los planos;
  233. yo sé dónde imprimirla".
  234. Lo imprimimos y lo observamos
  235. y ahí es donde hicimos
    el descubrimiento más importante:
  236. que esta complicada red
    está compuesta
  237. de solo un puñado de patrones
    de interacción, simples y repetitivos,
  238. como diseños en una vidriera.
  239. Los llamamos diseños de la red,
  240. que son los circuitos elementales
  241. que nos ayudan a entender
  242. la lógica de la forma
    en que las células toman decisiones
  243. en todos los organismos,
    incluyendo nuestro cuerpo.
  244. Muy pronto, después de esto,
  245. me empezaron a invitar a dar charlas
  246. a miles de científicos de todo el mundo.
  247. Pero el conocimiento acerca de la nube
  248. y diciendo: "Sí, y"
  249. se quedó dentro de mi propio laboratorio,
  250. porque en la ciencia,
    no hablamos sobre el proceso,
  251. nada de lo subjetivo o emocional.
  252. Hablamos de los resultados.
  253. Así que no había manera
    de compartirlo en las conferencias.
  254. Eso era impensable.
  255. Y vi a los otros científicos atascarse
  256. y sin poder describir
  257. lo que estaban viendo,
  258. y sus formas de pensar
  259. reducido a caminos muy seguros,
  260. su ciencia no alcanzaba
    todo su potencial, y eran miserables.
  261. Pensé, esa es la manera que es.
  262. Voy a hacer que mi laboratorio
    sea lo más creativo posible,
  263. y si todo el mundo hace lo mismo,
    la ciencia será, eventualmente,
  264. cada vez más y mejor.
  265. Esa forma de pensar quedó patas arriba
  266. cuando por casualidad
    escuché a Evelyn Fox Keller
  267. en una charla sobre su experiencia
  268. como mujer en la ciencia.
  269. Ella preguntaba:
  270. "¿Por qué no hablamos
    de los aspectos subjetivos
  271. y emocionales de hacer ciencia?
  272. No es por casualidad.
    Es una cuestión de valores".
  273. La ciencia busca el conocimiento,
  274. eso es objetivo y racional.
  275. Eso es lo hermoso de la ciencia.
  276. Pero también tenemos un mito cultural
  277. que al hacer ciencia,
  278. lo que hacemos cada día
    para conseguir el conocimiento,
  279. es también objetivo y racional,
  280. como el Sr. Spock.
  281. Y cuando se etiqueta algo
  282. objetivo y racional,
  283. de forma automática, el otro lado,
  284. lo subjetivo y emocional,
  285. se etiqueta como no-ciencia
  286. o anti-ciencia o la amenaza de la ciencia,
  287. y simplemente no hablamos de ello.
  288. Cuando escuché eso,
  289. que la ciencia tiene una cultura,
  290. todo encajó para mí
  291. porque si la ciencia tiene una cultura,
  292. la cultura se puede cambiar,
  293. y puedo ser un agente de cambio
  294. que trabaja para cambiar
    la cultura de la ciencia.
  295. Así que en la presentación
    de mi siguiente conferencia
  296. hablé sobre mi ciencia
  297. y luego hablé de la importancia
  298. de los aspectos subjetivos
    y emocionales de hacer ciencia
  299. y de cómo debemos hablar de ellos,
    y miré a la audiencia,
  300. y estaban fríos.
  301. No podían oír lo que estaba diciendo
  302. en el contexto de 10 presentaciones
    de PowerPoint consecutivas.
  303. Y lo intenté una y otra vez,
    conferencia tras conferencia,
  304. pero el mensaje no llegaba.
  305. Estaba en la nube.
  306. Al final me las arreglé
    para salir de la nube
  307. utilizando la improvisación y la música.
  308. Desde entonces,
    a cada conferencia a la que voy
  309. doy una charla sobre ciencia
    y una segunda charla especial:
  310. "El amor y el terror en el laboratorio".
  311. Comienzo con una canción
  312. sobre el mayor temor de los científicos,
  313. que es trabajar duro
  314. para descubrir algo nuevo,
  315. y que alguien lo publique antes que nosotros.
  316. Decimos que "se nos adelantaron"
  317. y uno se siente horrible.
  318. Nos hace temer hablar con el otro,
  319. que no es divertido,
  320. porque venimos a la ciencia
    a compartir nuestras ideas
  321. y a aprender los unos de otros.
  322. Así que hago una canción de blues,
  323. que... (Aplausos)
  324. llamado "Se me adelantaron otra vez".
  325. Y le pido a la audiencia
    que sean mi coro,
  326. y les digo:
    "Su parte es 'Scoop, Scoop'".
  327. Suena así: "Scoop, scoop"
  328. Suena así.
  329. ♪ Se me adelantaron de nuevo ♪
  330. ♪ ¡Scoop! ¡Scoop! ♪
  331. Y así seguimos.
  332. ♪ Se me adelantaron de nuevo ♪
  333. ♪ ¡Scoop! ¡Scoop! ♪
  334. ♪ Se me adelantaron de nuevo ♪
  335. ♪ ¡Scoop! ¡Scoop! ♪
  336. ♪ Se me adelantaron de nuevo ♪
  337. ♪ ¡Scoop! ¡Scoop! ♪
  338. ♪ Se me adelantaron de nuevo ♪
  339. ♪ ¡Scoop! ¡Scoop! ♪
  340. ♪ Oh mama, ¿no puedes sentir mi dolor ♪
  341. ♪ Que el cielo me ayude,
    se me adelantaron de nuevo ♪
  342. (Aplausos)
  343. Gracias.
  344. Gracias por acompañarme en el coro.
  345. Así todo el mundo se echa a reír,
    comienzan a respirar,
  346. notan que hay otros científicos
    con cuestiones de interés común,
  347. y empezamos a hablar de las emociones
  348. y lo subjetivo de la investigación.
  349. Como si un enorme tabú
    se hubiese levantado.
  350. Finalmente podemos hablar de esto
    en una conferencia científica.
  351. Los científicos han llegado a juntarse
    y se reúnen regularmente
  352. para crear un espacio
    donde hablan de lo emocional
  353. y lo subjetivo durante la tutoría,
  354. a medida que se va hacia lo desconocido,
  355. e incluso iniciando cursos
    sobre el proceso de hacer ciencia,
  356. de ir hacia lo desconocido juntos,
    y muchas otras cosas.
  357. Así que mi visión es que,
  358. al igual que todo científico
    conoce la palabra "átomo",
  359. que la materia está hecha de átomos,
  360. cada científico debe conocer palabras
  361. como "la nube", decir "Sí, y"
  362. y la ciencia sería mucho más creativa,
  363. haría muchísimos más
    descubrimientos inesperados
  364. para el beneficio de todos
  365. y también sería mucho más lúdico.
  366. Y lo que les pido
    que se acuerden de esta charla
  367. es que la próxima vez que se enfrenten
  368. a un problema que no pueden resolver
  369. en el trabajo o en la vida,
  370. hay una palabra para lo que vas a ver:
  371. la nube.
  372. Y puedes atravesar la nube no solo,
  373. sino junto a alguien que sea
    tu fuente de apoyo,
  374. para decir "Sí, y" a tus ideas,
  375. para ayudarte a decir "Sí, y"
    a tus propias ideas,
  376. para aumentar la posibilidad de que,
  377. a través de los jirones de la nube,
  378. encuentres ese momento de calma
  379. donde recibas el primer vistazo
    de tu descubrimiento inesperado.
  380. tu C.
  381. Gracias.
  382. (Aplausos)