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← 破译一种神秘语言的竞赛——苏珊 · 卢派克

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Showing Revision 9 created 08/18/2020 by Yolanda Zhang.

  1. 在 20 世纪初的克里特岛上,
  2. 英国考古学家亚瑟·伊文斯爵士
    (Arthur Evans)发现了将近 3000 块
  3. 刻写着奇怪符号的泥板。
  4. 他猜测这些符号代表着
    欧洲最古老的文明
  5. 所使用的语言。
  6. 这些符号的含义让学者们
    摸索了整整五十年。
  7. 伊文斯是在克诺索斯宫殿
    色彩绚丽的壁画

  8. 和迷宫般的走廊中
    发现这些泥板的。
  9. 他把这个文明叫做米诺斯文明——
  10. 这个名称出自神话中
    克里特的统治者,米诺斯国王。
  11. 他猜想这种被称作“线形文字 B”的文本
    代表了米诺斯文明的语言,
  12. 而全世界的学者则众说纷纭。
  13. 这是伊特鲁里亚人失落的语言吗?
  14. 还是巴斯克语的一种早期形态?
  15. 由于伊文斯对那些泥板戒备森严,
    这些文字愈发显得神秘莫测——

  16. 在他生前,仅有两百块
    刻字泥板公诸于众——
  17. 而他却无法破解这种文字。
  18. 不过,他的确做出了
    两项准确的观察:
  19. 这些泥板是行政记录;
    文字是音节文字,
  20. 其中的每个符号
    都代表了一个辅音加元音,
  21. 并融进了一些代表整词的字符。
  22. 在伊文斯对线形文字 B
    研究到第三十个年头时,

  23. 一位来自纽约布鲁克林的学者,
  24. 爱丽丝 · 科博(Alice Kober)
    决心揭开这个未解之谜。
  25. 科博是布鲁克林学院的古典学教授,
    当时仅有极少数女性能位居这样的职位。
  26. 为了她的理想追求,
    她自学了很多门外语——
  27. 她知道在破解线形文字 B 时
    需要用到这些知识储备。
  28. 在接下来的二十多年里,
    她对那些符号进行了分析。
  29. 她钻研了为数不多的铭文,

  30. 记录了每个字符出现的频率,
  31. 以及每对字符彼此相邻的频率。
  32. 她把自己的发现记录在碎纸片上,
    保存在香烟盒里,
  33. 因为在二战期间,
    书写用品非常稀缺。
  34. 通过分析这些字符的出现频率,

  35. 她发现线形文字 B
    是通过单词词尾的变化
  36. 来改变句子的语法。
  37. 由此,她开始制作一份符号关系表,
  38. 比之前的任何人都更接近
    对线形文字 B 的破译。
  39. 但她却在 1950 年
    疑似死于癌症,享年 43 岁。
  40. 在科博研究克诺索斯泥板的期间,

  41. 一名叫迈克·文特里斯(Michael Ventris)的
    建筑师也在试图破解线形文字 B。
  42. 他在孩提时听过伊文斯的演讲,
    由此对线形文字 B 产生了浓厚的兴趣。
  43. 他甚至在二战服役期间
    还在对铭文进行解读。
  44. 战后,文特里斯进一步完善了
    科博的字符关系表,

  45. 他参照了新公布的
    一批线形文字 B 铭文,
  46. 这批泥板是在希腊大陆上的
    另一处遗迹皮洛斯出土的。
  47. 他在对比皮洛斯和
    克诺索斯两地的泥板时
  48. 取得了关键突破:
  49. 他发现某些词只出现在
    其中一处遗址的泥板上。
  50. 他猜想那些词语是否代表了
  51. 两个地点各自特有的地名。
  52. 他知道,即使历经数个世纪,
    地名也大多保持不变,

  53. 于是他决定将线形文字 B
  54. 和塞浦路斯岛上的
    古代音节文字进行对比。
  55. 塞浦路斯文字比线形文字 B
    晚诞生了几百年,
  56. 但其中一些字符比较相似——
  57. 他猜想它们的发音是否也会相似。
  58. 当文特里斯将塞浦路斯
    音节文字的某些发音
  59. 代入到线形文字 B 中时,
  60. 他得到了“克诺索斯”这个词,
  61. 也就是伊文斯发现泥板的
    城市的名字。
  62. 如多米诺骨牌一般,文特里斯
    环环相扣地破译了线形文字 B,
  63. 每个词都愈发清晰地表明
    线形文字 B
  64. 并不是米诺斯语,而是希腊语。
  65. 文特里斯在四年后的
    一场车祸中丧生,终年 34 岁。

  66. 但他的发现重写了历史的篇章。
  67. 伊文斯曾坚持认为,
    米诺斯人征服了希腊大陆,
  68. 因此才能在大陆上
    发现线形文字 B 的范本。
  69. 但线形文字 B 属于希腊语,
    而非米诺斯语这一发现
  70. 揭示了事实恰恰相反:
  71. 大陆上的希腊人入侵了克里特岛,
    并借用了米诺斯文字作为自己的语言。
  72. 然而故事尚未结束。

  73. 米诺斯人实际使用的语言——
  74. 另一种叫做线形文字 A 的文本,
  75. 还尚未被破解。
  76. 它依然是未解之谜——
    至少到目前为止。