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← La carrera por decodificar un misterioso idioma - Susan Lupack

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Showing Revision 14 created 07/30/2020 by Paula Motter.

  1. A principios del siglo XX,
    en la isla de Creta,
  2. el arqueólogo británico Sir Arthur Evans
    descubrió casi 3000 tablillas
  3. que contenían símbolos extraños.
  4. Pensó que esos símbolos pertenecían
  5. al idioma que hablaba la civilización
    más antigua de Europa.
  6. Durante 50 años, los expertos
    no lograrían dar con su significado.
  7. Evans descubrió estas tablillas

  8. entre los coloridos murales
    y laberínticos pasadizos
  9. que se hallaban en el Palacio de Cnosos.
  10. A esa civilización la llamó "minoica"
  11. en honor a Minos, el mítico rey de Creta.
  12. Evans pensaba que esa escritura,
    llamada "Lineal B",
  13. pertenecía a la lengua minoica,
  14. aunque los estudiosos de distintas partes
    de mundo elaboraron sus propias teorías.
  15. ¿Se trataba de la lengua
    perdida de los etruscos?
  16. ¿O quizá era una forma primitiva
    del idioma vasco?
  17. El misterio era cada vez mayor,

  18. pues Evans mantenía
    las tablillas bajo estricto resguardo.
  19. De hecho, solo 200 de las inscripciones
    se publicaron en vida del arqueólogo,
  20. quien no pudo descifrar el texto.
  21. Sin embargo, aportó
    dos observaciones muy precisas:
  22. las tablillas eran
    registros administrativos
  23. y el texto era un silabario
  24. donde cada símbolo representaba
    una consonante y una vocal,
  25. intercalado con caracteres
    que representaban una palabra cada uno.
  26. Evans trabajó en el Lineal B
    durante 30 años,

  27. hasta que una académica de Brooklyn,
    Nueva York, Alice Kober,
  28. se dispuso a resolver el misterio.
  29. Kober era profesora de cultura clásica
    en Brooklyn College
  30. en una época en que muy pocas mujeres
    ocupaban ese tipo de cargos.
  31. Para lograr su cometido,
    estudió varios idiomas
  32. que la ayudarían a descifrar el Lineal B.
  33. Durante los 20 años siguientes,
    analizó los símbolos.
  34. Basándose en las escasas
    inscripciones existentes,

  35. registró la frecuencia
    con la que aparecía cada símbolo
  36. y luego la frecuencia
    de cada símbolo junto a otro.
  37. Escribió su trabajo en notas sueltas
    que guardó en cajas de cigarrillos,
  38. pues los artículos de papelería escaseaban
    durante la Segunda Guerra Mundial.
  39. Al estudiar los patrones de frecuencia,

  40. descubrió que el Lineal B
    estructuraba su gramática
  41. basándose en el final de las palabras.
  42. Con este punto de partida, ideó
    una tabla de relaciones entre los signos,
  43. y de este modo se acercó más que nadie
    al descifrado del Lineal B.
  44. Pero falleció en 1950 a los 43 años,
    posiblemente a causa de un cáncer.
  45. Mientras Kober estudiaba
    las tablillas de Cnosos,

  46. un arquitecto llamado Michael Ventris
    se embarcó en la misma tarea.
  47. Se había obsesionado
    con el Lineal B ya en la escuela,
  48. después de escuchar a Evans.
  49. Siguió descifrando los textos aun mientras
    combatía en la Segunda Guerra Mundial.
  50. Tras el conflicto bélico,
    Ventris perfeccionó la tabla de Kober

  51. usando un objeto recientemente dado
    a conocer y escrito en el sistema Lineal B
  52. que había sido excavado en
    otro sitio arqueológico llamado Pilos,
  53. en la Grecia continental.
  54. Su auténtico hallazgo se produjo
    al comparar las tablillas de Pilos
  55. con las tablillas de Cnosos.
  56. Comprobó que ciertas palabras
    aparecían en las tablillas de un sitio
  57. pero no del otro.
  58. Se preguntó si esas palabras
    no designarían lugares
  59. específicos de cada región.
  60. Ventris sabía que los nombres de lugares
    se mantenían durante siglos,

  61. y decidió comparar el Lineal B
  62. con un antiguo silabario
    de la isla de Chipre.
  63. El sistema de escritura chipriota se usó
    cientos de años después del Lineal B,
  64. pero algunos símbolos eran similares,
  65. por lo cual pensó que los sonidos
    también podrían parecerse.
  66. Cuando aplicó algunos sonidos
    del silabario chipriota
  67. a las inscripciones del Lineal B,
  68. encontró la palabra "Cnosos",
  69. la ciudad donde Evans
    había descubierto las tablillas.
  70. Como un efecto dominó,
    Ventris fue desentrañando el Lineal B,
  71. donde cada palabra iba dejando
    cada vez más claro
  72. que el sistema Lineal B no pertenecía
    al idioma minoico sino al griego.
  73. Ventris perdió la vida en un accidente
    de auto cuatro años después, a los 34.

  74. Pero su descubrimiento
    reescribió un capítulo de la historia.
  75. Evans insistía en que los minoicos
    conquistaron Grecia,
  76. y eso explicaba la presencia
    del Lineal B en ese lugar.
  77. Pero al descubrirse que el Lineal B
    correspondía al minoico y no al griego,
  78. se demostró lo contrario:
  79. que los griegos invadieron Creta
    e incorporaron la escritura minoica
  80. a su propio idioma.
  81. Pero la historia aún no ha terminado.

  82. El verdadero idioma de los minoicos,
  83. que se expresa mediante otro sistema
    de escritura llamado "Lineal A",
  84. aún no ha sido descifrado,
  85. y sigue siendo un misterio...
  86. al menos por ahora.