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¿Qué tiene de especial el cerebro humano?

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    ¿Qué tiene de especial
    el cerebro humano?
  • 0:03 - 0:06
    ¿Por qué estudiamos
    otros animales
  • 0:06 - 0:08
    en lugar de que
    ellos nos estudien?
  • 0:08 - 0:09
    ¿Qué es lo que tiene o
    hace un cerebro humano
  • 0:09 - 0:11
    que otros cerebros no hacen?
  • 0:11 - 0:14
    Cuando me interesé por
    estos temas hace 10 años,
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    los científicos pensaban que sabían cómo
    estaban formados los diferentes cerebros.
  • 0:17 - 0:19
    Aunque se basaban
    en muy poca evidencia,
  • 0:19 - 0:21
    muchos científicos pensaban que
    los cerebros de todos los mamíferos,
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    incluyendo el cerebro humano,
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    estaban formados
    de la misma manera,
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    con un número de
    neuronas que era siempre
  • 0:25 - 0:28
    proporcional al tamaño del cerebro.
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    Esto significa que dos
    cerebros del mismo tamaño,
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    como estos dos, con un peso
    respetable de 400 gramos,
  • 0:33 - 0:36
    deberían tener un número
    similar de neuronas.
  • 0:36 - 0:38
    Ahora, si las neuronas son
    las unidades funcionales
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    de procesamiento de la
    información del cerebro,
  • 0:41 - 0:42
    entonces, los dueños
    de estos dos cerebros
  • 0:42 - 0:45
    deberían tener habilidades
    cognitivas similares.
  • 0:45 - 0:47
    Sin embargo, uno es
    de un chimpancé,
  • 0:47 - 0:50
    y el otro es de una vaca.
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    Ahora, quizás las vacas
    tienen una vida
  • 0:52 - 0:54
    mental interna y son tan listas
  • 0:54 - 0:58
    que no nos permiten
    darnos cuenta,
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    pero nos las comemos.
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    Creo que la mayoría de
    la gente estará de acuerdo
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    en que los chimpancés
    son capaces de manifestar
  • 1:03 - 1:06
    comportamientos más complejos,
    elaborados y flexibles que las vacas.
  • 1:06 - 1:08
    Por lo que este es
    el primer indicador de que
  • 1:08 - 1:10
    el postulado de "todos los cerebros
    se forman de la misma manera"
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    no es del todo correcto.
  • 1:12 - 1:13
    Pero sigamos.
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    Si todos los cerebros estuvieran
    formados del mismo modo,
  • 1:15 - 1:18
    y si comparáramos animales
    con cerebros de distinto tamaño,
  • 1:18 - 1:20
    los cerebros más grandes
    deberían tener más neuronas
  • 1:20 - 1:23
    que los cerebros más pequeños
    y, a mayor tamaño,
  • 1:23 - 1:26
    mayor capacidad cognitiva
    debería tener su usuario.
  • 1:26 - 1:28
    De modo que el cerebro
    más grande que existe
  • 1:28 - 1:30
    debería ser también el
    de mayor capacidad cognitiva.
  • 1:30 - 1:32
    Y aquí vienen
    las malas noticias:
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    Nuestro cerebro no es
    el más grande que existe.
  • 1:34 - 1:36
    Parece ser un poco
    desconcertante.
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    Nuestro cerebro pesa
    entre 1.2 y 1.5 kg,
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    pero los cerebros de
    elefante pesan entre 4 y 5 kg,
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    y los cerebros de ballena
    pueden alcanzar los 9 kg,
  • 1:45 - 1:49
    y es por esto que
    los científicos solían decir
  • 1:49 - 1:52
    que nuestro cerebro era especial
  • 1:52 - 1:54
    al explicar nuestras
    habilidades cognitivas.
  • 1:54 - 1:57
    Debe ser realmente extraordinario,
  • 1:57 - 1:59
    una excepción a la regla.
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    El de ellos puede ser más grande,
    pero el nuestro es mejor,
  • 2:03 - 2:04
    y podría ser mejor,
    por ejemplo,
  • 2:04 - 2:07
    en que parece más grande
    de lo que debería ser,
  • 2:07 - 2:09
    con una corteza cerebral mucho
    más grande de la que tendríamos
  • 2:09 - 2:11
    por el tamaño de
    nuestros cuerpos.
  • 2:11 - 2:12
    De modo que nos daría
    una corteza extra
  • 2:12 - 2:15
    para realizar cosas más interesantes
    que solo operar el cuerpo.
  • 2:15 - 2:17
    Eso se debe a que
    el tamaño del cerebro
  • 2:17 - 2:19
    normalmente acompaña
    al tamaño del cuerpo.
  • 2:19 - 2:22
    Por lo que la razón
    principal para decir que
  • 2:22 - 2:24
    nuestro cerebro es más
    grande de lo que debería,
  • 2:24 - 2:26
    en realidad proviene
    de compararnos
  • 2:26 - 2:27
    con otros homínidos.
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    Los gorilas pueden ser dos o
    tres veces más grandes que nosotros,
  • 2:30 - 2:32
    de modo que sus cerebros deberían ser
    también más grandes que los nuestros,
  • 2:32 - 2:34
    sin embargo, ocurre lo opuesto.
  • 2:34 - 2:37
    Nuestro cerebro es tres veces
    más grande que el de un gorila.
  • 2:37 - 2:39
    El cerebro humano
    también parece especial
  • 2:39 - 2:42
    en cuanto a la cantidad
    de energía que utiliza.
  • 2:42 - 2:44
    Si bien pesa apenas
    el 2% del cuerpo,
  • 2:44 - 2:48
    él solo utiliza el 25%
    de toda la energía
  • 2:48 - 2:50
    que el cuerpo requiere
    para funcionar diariamente.
  • 2:50 - 2:54
    Eso es 500 calorías
    de un total de 2000,
  • 2:54 - 2:56
    solo para mantener
    tu cerebro en funcionamiento.
  • 2:56 - 2:59
    Entonces, el cerebro humano
    es más grande de lo que debería,
  • 2:59 - 3:01
    utiliza mucha más energía
    de la que debería,
  • 3:01 - 3:02
    por lo tanto, es especial.
  • 3:02 - 3:05
    Y es aquí donde la historia
    comenzó a molestarme.
  • 3:05 - 3:07
    En biología, buscamos reglas
  • 3:07 - 3:09
    que se apliquen a todos
    los animales y a la vida en general.
  • 3:09 - 3:11
    ¿Por qué habrían de aplicarse
    las reglas de la evolución
  • 3:11 - 3:15
    a todos excepto a nosotros?
  • 3:15 - 3:17
    Quizás el problema estaba
    en la suposición básica
  • 3:17 - 3:19
    de que todos los cerebros
    estaban hechos del mismo modo.
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    Quizás dos cerebros
    de un tamaño similar
  • 3:21 - 3:23
    podrían estar hechos, en realidad, de
    una cantidad muy diferente de neuronas.
  • 3:23 - 3:25
    Quizás un cerebro muy grande
  • 3:25 - 3:27
    no necesariamente
    tiene más neuronas
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    que un cerebro de
    tamaño modesto.
  • 3:29 - 3:32
    Quizás el cerebro humano tiene
    la mayor cantidad de neuronas
  • 3:32 - 3:34
    que cualquier otro cerebro,
    sin importar su tamaño,
  • 3:34 - 3:37
    especialmente en
    la corteza cerebral.
  • 3:37 - 3:38
    Por lo que esto se convirtió
  • 3:38 - 3:40
    en una pregunta
    importante a responder:
  • 3:40 - 3:42
    ¿cuántas neuronas tiene
    el cerebro humano,
  • 3:42 - 3:45
    y cómo se las compara
    con otros animales?
  • 3:45 - 3:47
    Ahora, Uds. pueden haber
    escuchado o leído en algún lugar
  • 3:47 - 3:49
    que tenemos
    100 mil millones de neuronas,
  • 3:49 - 3:51
    por lo que, hace 10 años,
    le pregunté a mis colegas
  • 3:51 - 3:53
    si sabían de dónde
    provenía esta cifra.
  • 3:53 - 3:55
    Pero nadie sabía.
  • 3:55 - 3:56
    Estuve buscando la referencia
    original del número
  • 3:56 - 3:58
    en la bibliografía,
  • 3:58 - 4:00
    pero nunca logré encontrarla.
  • 4:00 - 4:03
    Parece que nadie
    contó en realidad
  • 4:03 - 4:04
    el número de neuronas
    en el cerebro humano,
  • 4:04 - 4:07
    o en cualquier otro
    cerebro para el caso.
  • 4:07 - 4:10
    Por lo que ideé una forma para
    contar las células del cerebro,
  • 4:10 - 4:12
    y esencialmente consiste en
  • 4:12 - 4:16
    disolver el cerebro
    hasta hacerlo sopa.
  • 4:16 - 4:18
    Funciona así:
  • 4:18 - 4:21
    Tomas un cerebro,
    o partes de él,
  • 4:21 - 4:22
    y lo disuelves
    en detergente,
  • 4:22 - 4:24
    lo cual destruye
    las membranas celulares
  • 4:24 - 4:26
    pero conserva
    el núcleo celular intacto,
  • 4:26 - 4:30
    de modo que te quedas finalmente
    con una suspensión de núcleo libre
  • 4:30 - 4:31
    que se parece a esto,
  • 4:31 - 4:33
    como un caldo.
  • 4:33 - 4:35
    Esta sopa contiene
    todos los núcleos
  • 4:35 - 4:37
    que una vez fueron
    un cerebro de ratón.
  • 4:37 - 4:40
    Ahora, la belleza de una sopa
    es que, como es sopa,
  • 4:40 - 4:43
    puedes agitarla y hacer
    que todos esos núcleos
  • 4:43 - 4:44
    se distribuyan
    homogéneamente en el líquido,
  • 4:44 - 4:46
    de modo que ahora al
    mirar en el microscopio
  • 4:46 - 4:51
    solo cuatro o cinco muestras
    de esta solución homogénea,
  • 4:51 - 4:53
    puedes contar los núcleos,
    y por lo tanto
  • 4:53 - 4:55
    saber cuántas células
    tenía ese cerebro.
  • 4:55 - 4:56
    Es simple, sencillo,
  • 4:56 - 4:58
    y realmente rápido.
  • 4:58 - 5:00
    Entonces, utilizamos ese método
    para contar neuronas
  • 5:00 - 5:02
    en docenas de
    diferentes especies,
  • 5:02 - 5:04
    y resulta que los cerebros
  • 5:04 - 5:06
    no están hechos
    del mismo modo.
  • 5:06 - 5:09
    Consideremos a los roedores
    y los primates, por ejemplo:
  • 5:09 - 5:11
    En los cerebros más grandes de
    los roedores, el tamaño promedio
  • 5:11 - 5:13
    de la neurona aumenta;
  • 5:13 - 5:15
    de modo que el cerebro
    se infla muy rápidamente
  • 5:15 - 5:18
    y aumenta su tamaño de forma mucho
    más rápida de la que obtiene neuronas.
  • 5:18 - 5:20
    Pero los cerebros de
    los primates obtienen neuronas
  • 5:20 - 5:22
    sin que la neurona promedio
    se haga más grande,
  • 5:22 - 5:24
    lo cual es una forma
    muy económica
  • 5:24 - 5:26
    de agregarle
    neuronas al cerebro.
  • 5:26 - 5:27
    El resultado es que
    el cerebro de un primate
  • 5:27 - 5:31
    tendrá siempre más neuronas que
    un cerebro de roedor del mismo tamaño,
  • 5:31 - 5:32
    y a mayor cerebro,
  • 5:32 - 5:34
    mayor será esta diferencia.
  • 5:34 - 5:36
    Entonces, ¿qué sucede
    con nuestro cerebro?
  • 5:36 - 5:38
    Hemos encontrado que
    poseemos, en promedio,
  • 5:38 - 5:40
    86 mil millones
    de neuronas,
  • 5:40 - 5:43
    16 mil millones de las cuales
    se encuentran en la corteza cerebral,
  • 5:43 - 5:45
    y si consideramos que
    la corteza cerebral
  • 5:45 - 5:48
    es la sede de funciones como
  • 5:48 - 5:51
    la consciencia, y el razonamiento
    lógico y abstracto,
  • 5:51 - 5:54
    y que esas 16 mil millones
    es la mayor cantidad
  • 5:54 - 5:57
    de neuronas que posee
    cualquier otra corteza,
  • 5:57 - 5:58
    considero que esta es
    la explicación más simple
  • 5:58 - 6:02
    a nuestras habilidades
    cognitivas extraordinarias.
  • 6:02 - 6:05
    Pero igual de importante es lo que significan
    esas 86 mil millones de neuronas.
  • 6:05 - 6:06
    Al descubrir que la relación
  • 6:06 - 6:09
    entre el tamaño del cerebro
    y su número de neuronas
  • 6:09 - 6:10
    podía ser descrita
    matemáticamente,
  • 6:10 - 6:13
    pudimos calcular cómo se vería
    un cerebro humano
  • 6:13 - 6:15
    si fuese como
    el cerebro de un roedor.
  • 6:15 - 6:19
    Entonces, el cerebro de un roedor
    con 86 mil millones de neuronas
  • 6:19 - 6:22
    pesaría 36kg.
  • 6:22 - 6:24
    Eso es imposible.
  • 6:24 - 6:25
    Un cerebro tan grande
    se aplastaría
  • 6:25 - 6:27
    por su propio peso,
  • 6:27 - 6:28
    y este cerebro imposible
    le correspondería
  • 6:28 - 6:32
    a un cuerpo de
    89 toneladas.
  • 6:32 - 6:34
    No creo que
    se parezca a nosotros.
  • 6:34 - 6:37
    Lo que ya nos lleva a
    una conclusión muy importante:
  • 6:37 - 6:39
    que no somos roedores.
  • 6:39 - 6:43
    El cerebro humano no es
    un gran cerebro de rata.
  • 6:43 - 6:45
    En comparación a una rata,
    podemos parecer especiales, sí,
  • 6:45 - 6:47
    pero no es una
    comparación justa,
  • 6:47 - 6:50
    dado que sabemos
    que no somos roedores.
  • 6:50 - 6:51
    Somos primates,
  • 6:51 - 6:54
    de modo que la comparación
    adecuada es con otros primates.
  • 6:54 - 6:55
    Y allí, si uno
    hace la cuenta,
  • 6:55 - 6:58
    encontrará que
    un primate genérico
  • 6:58 - 7:00
    con 86 mil millones
    de neuronas
  • 7:00 - 7:03
    tendría un cerebro de
    1.2 kg aproximadamente,
  • 7:03 - 7:05
    lo cual parece aceptable,
  • 7:05 - 7:07
    en un cuerpo de unos 66 kg,
  • 7:07 - 7:09
    el cual en mi caso
    es exactamente ese,
  • 7:09 - 7:12
    lo cual nos lleva a una
    conclusión poco sorprendente,
  • 7:12 - 7:15
    pero de todos
    modos importante:
  • 7:15 - 7:16
    soy un primate.
  • 7:16 - 7:19
    Y todos ustedes son primates.
  • 7:19 - 7:21
    Y también lo era Darwin.
  • 7:21 - 7:24
    Me gusta pensar que Darwin
    habría realmente apreciado esto.
  • 7:24 - 7:26
    Su cerebro, como el nuestro,
  • 7:26 - 7:29
    estaba hecho a la imagen de
    otros cerebros de primate.
  • 7:29 - 7:31
    Por lo tanto, el cerebro humano
    puede ser extraordinario, sí,
  • 7:31 - 7:34
    pero no es especial en cuanto
    a su número de neuronas.
  • 7:34 - 7:36
    Es simplemente el cerebro
    de un gran primate.
  • 7:36 - 7:39
    Pienso que es un pensamiento
    muy humilde y aleccionador
  • 7:39 - 7:42
    que nos recuerda
    nuestro lugar en la naturaleza.
  • 7:42 - 7:45
    Entonces, ¿por qué
    utiliza tanta energía?
  • 7:45 - 7:46
    Bueno, otros han descubierto
  • 7:46 - 7:48
    cuánta energía utilizan
    el cerebro humano
  • 7:48 - 7:49
    y el de otras especies,
  • 7:49 - 7:51
    y, ahora que sabemos
    cuántas neuronas
  • 7:51 - 7:53
    posee cada cerebro,
    podemos hacer la cuenta.
  • 7:53 - 7:55
    Resulta que, tanto el cerebro
  • 7:55 - 7:58
    humano como los otros,
    utilizan la misma cantidad:
  • 7:58 - 8:01
    un promedio de 6 calorías por
    cada mil millones de neuronas por día.
  • 8:01 - 8:03
    De modo que el gasto
    energético total de un cerebro
  • 8:03 - 8:05
    es una simple función lineal
  • 8:05 - 8:07
    de su cantidad de neuronas,
  • 8:07 - 8:09
    y resulta que
    el cerebro humano
  • 8:09 - 8:13
    utiliza casi tanta energía
    como podría esperarse.
  • 8:13 - 8:15
    Por lo tanto, la razón por
    la que el cerebro humano
  • 8:15 - 8:17
    utiliza tanta energía es
    simplemente porque
  • 8:17 - 8:19
    tiene una enorme
    cantidad de neuronas,
  • 8:19 - 8:20
    y porque somos primates
  • 8:20 - 8:23
    con muchas más neuronas
    para nuestro tamaño
  • 8:23 - 8:24
    que cualquier otro animal.
  • 8:24 - 8:28
    El gasto relativo de
    nuestro cerebro es enorme,
  • 8:28 - 8:31
    pero solo porque somos primates,
    no porque seamos especiales.
  • 8:31 - 8:32
    Entonces, la última pregunta:
  • 8:32 - 8:35
    ¿Cómo hemos llegado a esta
    sorprendente cantidad de neuronas?
  • 8:35 - 8:37
    Y, particularmente, si los primates
  • 8:37 - 8:39
    son más grandes que nosotros,
  • 8:39 - 8:42
    ¿por qué no tienen un cerebro más
    grande que el nuestro, con más neuronas?
  • 8:42 - 8:45
    Cuando nos dimos cuenta
    de cuán costoso era
  • 8:45 - 8:47
    tener un montón de neuronas
    en el cerebro, entendimos,
  • 8:47 - 8:49
    que quizás existe una razón simple.
  • 8:49 - 8:51
    Ellos no disponen de la energía
  • 8:51 - 8:54
    para tanto un gran cuerpo como
    para una gran cantidad de neuronas.
  • 8:54 - 8:55
    Por lo que hicimos la cuenta.
  • 8:55 - 8:57
    Por un lado, calculamos
  • 8:57 - 8:59
    cuánta energía obtiene
    un primate diariamente
  • 8:59 - 9:00
    comiendo comida cruda,
  • 9:00 - 9:02
    y por el otro, cuánta energía
  • 9:02 - 9:04
    utiliza un cuerpo de
    determinado tamaño
  • 9:04 - 9:07
    y cuánta energía utiliza un cerebro con
    un determinado número de neuronas,
  • 9:07 - 9:09
    y observamos las combinaciones
  • 9:09 - 9:11
    de tamaño de cuerpo y de
    número de neuronas en el cerebro
  • 9:11 - 9:12
    que un primate podía disponer
  • 9:12 - 9:15
    si comiera una determinada
    cantidad de horas por día.
  • 9:15 - 9:17
    Y lo que descubrimos es que,
  • 9:17 - 9:18
    como las neuronas
    son tan costosas,
  • 9:18 - 9:22
    el tamaño del cuerpo y la cantidad
    de neuronas se compensan entre sí.
  • 9:22 - 9:25
    Por lo que un primate que
    come ocho horas por día
  • 9:25 - 9:28
    puede disponer como máximo
    de 53 mil millones de neuronas,
  • 9:28 - 9:29
    pero su cuerpo no
    puede ser mayor
  • 9:29 - 9:31
    a 25 kg.
  • 9:31 - 9:33
    Para pesar más que eso,
  • 9:33 - 9:35
    debe ceder neuronas.
  • 9:35 - 9:37
    De modo que o se
    tiene un gran cuerpo
  • 9:37 - 9:39
    o se tiene una gran
    cantidad de neuronas.
  • 9:39 - 9:40
    Cuando comes
    como un primate,
  • 9:40 - 9:43
    no puedes disponer
    de ambas cosas.
  • 9:43 - 9:45
    Una forma de liberarse de
    esta limitación metabólica
  • 9:45 - 9:48
    sería dedicarle aún
    más horas diarias a comer,
  • 9:48 - 9:49
    pero esto se torna peligroso,
  • 9:49 - 9:52
    y, luego de un cierto punto,
    es simplemente imposible.
  • 9:52 - 9:54
    Los gorilas y los orangutanes,
    por ejemplo,
  • 9:54 - 9:55
    disponen de unas 30 mil
    millones de neuronas
  • 9:55 - 9:58
    e invierten ocho horas
    y media comiendo,
  • 9:58 - 10:02
    y eso parece ser el máximo
    que pueden lograr.
  • 10:02 - 10:03
    Nueve horas de
    alimentación diaria
  • 10:03 - 10:07
    parece ser el límite
    práctico en un primate.
  • 10:07 - 10:08
    ¿Y qué hay de nosotros?
  • 10:08 - 10:10
    Con nuestras
    86 mil millones de neuronas
  • 10:10 - 10:13
    y con nuestros 60 a
    70 kg de masa corporal,
  • 10:13 - 10:17
    deberíamos tener que
    dedicarle más de 9 horas
  • 10:17 - 10:20
    diarias a nuestra alimentación
    todos los días,
  • 10:20 - 10:22
    lo cual simplemente
    no es posible.
  • 10:22 - 10:24
    Si comiéramos como un primate,
  • 10:24 - 10:26
    no deberíamos estar aquí.
  • 10:26 - 10:28
    Entonces,
    ¿cómo llegamos hasta aquí?
  • 10:28 - 10:31
    Bueno, si nuestro cerebro
    utiliza tanta energía
  • 10:31 - 10:33
    como supone, y si
    no podemos dedicarle
  • 10:33 - 10:37
    cada hora que estamos despiertos
    a nuestra alimentación,
  • 10:37 - 10:38
    entonces, la única
    alternativa, realmente,
  • 10:38 - 10:40
    es obtener de alguna
    manera más energía
  • 10:40 - 10:42
    de los mismo alimentos.
  • 10:42 - 10:46
    Y, extraordinariamente,
    eso coincide exactamente
  • 10:46 - 10:49
    con lo que se cree que
    nuestros ancestros inventaron
  • 10:49 - 10:51
    hace un millón y medio
    de años atrás
  • 10:51 - 10:54
    cuando inventaron el cocinar.
  • 10:54 - 10:56
    Cocinar es utilizar fuego
  • 10:56 - 11:00
    para predigerir los alimentos
    fuera del cuerpo.
  • 11:00 - 11:02
    Los alimentos cocidos son más suaves,
    por lo que son más fáciles de masticar
  • 11:02 - 11:05
    y de transformarlos
    en papilla en la boca,
  • 11:05 - 11:07
    de modo que permite que
    se digieran por completo
  • 11:07 - 11:08
    y que se absorban
    en el estómago,
  • 11:08 - 11:12
    lo que los hace producir mucha
    más energía en mucho menos tiempo.
  • 11:12 - 11:15
    Entonces, cocinar
    nos libera tiempo para
  • 11:15 - 11:17
    hacer cosas mucho más
    interesantes con nuestro día
  • 11:17 - 11:18
    y con nuestras neuronas
  • 11:18 - 11:20
    que simplemente
    pensar en comida,
  • 11:20 - 11:22
    buscar comida y engullir comida
  • 11:22 - 11:23
    todo el día.
  • 11:23 - 11:25
    Entonces, como cocinamos,
    lo que una vez fue
  • 11:25 - 11:28
    un gran lastre,
    este cerebro tan grande
  • 11:28 - 11:31
    y peligrosamente costoso,
    repleto de neuronas,
  • 11:31 - 11:33
    ahora podría convertirse
    en algo muy valioso,
  • 11:33 - 11:36
    ahora que nos alcanzaba la energía
    para un montón de neuronas
  • 11:36 - 11:39
    y el tiempo para hacer
    cosas interesantes con ellas.
  • 11:39 - 11:41
    Entonces, creo que esto explica
    por qué el cerebro humano
  • 11:41 - 11:44
    creció hasta hacerse tan grande
    tan rápidamente en la evolución,
  • 11:44 - 11:48
    todo mientras permanecía
    simplemente un cerebro de primate.
  • 11:48 - 11:50
    Ahora, que cocinar hizo
    asequible este gran cerebro,
  • 11:50 - 11:53
    avanzamos rápidamente de
    alimentos crudos a cultura,
  • 11:53 - 11:56
    agricultura, civilización, tiendas,
  • 11:56 - 11:58
    electricidad, refrigeradores,
  • 11:58 - 11:59
    y todas esas cosas
    que hoy en día
  • 11:59 - 12:01
    nos permiten obtener toda
    la energía que necesitamos
  • 12:01 - 12:04
    para todo el día de un tirón
  • 12:04 - 12:07
    en tu lugar de
    comida rápida favorito.
  • 12:07 - 12:09
    Lo que una vez
    fue una solución
  • 12:09 - 12:11
    ahora se convirtió
    en un problema,
  • 12:11 - 12:17
    e, irónicamente, ahora buscamos
    la solución en alimentos crudos.
  • 12:17 - 12:19
    ¿Cuál es la ventaja humana?
  • 12:19 - 12:21
    ¿Qué es lo que poseemos
  • 12:21 - 12:23
    que ningún otro animal posee?
  • 12:23 - 12:26
    Mi respuesta es que
    poseemos el mayor número
  • 12:26 - 12:27
    de neuronas en
    la corteza cerebral,
  • 12:27 - 12:29
    y creo que es
    la explicación más simple
  • 12:29 - 12:31
    para nuestras habilidades
    cognitivas extraordinarias.
  • 12:31 - 12:34
    ¿Y qué es lo que hacemos
    que ningún otro animal hace,
  • 12:34 - 12:36
    que creo que
    fue fundamental
  • 12:36 - 12:39
    para permitirnos
    llegar a tal cantidad,
  • 12:39 - 12:41
    la más grande de todas,
    de neuronas en la corteza?
  • 12:41 - 12:44
    En dos palabras:
    nosotros cocinamos.
  • 12:44 - 12:47
    Ningún otro animal cocina sus alimentos.
    Solo los humanos lo hacen.
  • 12:47 - 12:50
    Y creo que es cómo
    llegamos a ser humanos.
  • 12:50 - 12:53
    Estudiar el cerebro humano cambió
    cómo pienso sobre los alimentos.
  • 12:53 - 12:54
    Ahora miro hacia mi cocina,
  • 12:54 - 12:56
    y me inclino ante ella,
  • 12:56 - 12:57
    y le agradezco a mis ancestros
    por haber elaborado
  • 12:57 - 12:59
    el invento que probablemente
    nos haya convertido en humanos.
  • 12:59 - 13:01
    Muchas gracias.
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    (Aplausos)
Title:
¿Qué tiene de especial el cerebro humano?
Speaker:
Suzana Herculano-Houzel
Description:

El cerebro humano es desconcertante. Es curiosamente grande dado el tamaño de nuestro cuerpo, utiliza una cantidad tremenda de energía para su peso y tiene una corteza cerebral singularmente densa. Pero, ¿por qué? La neurocientífica Suzana Herculano-Houzel se pone su gorra de detective y nos guía en este misterio. Al hacer "sopa de cerebro", llega a una conclusión sorprendente.

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDTalks
Duration:
13:31

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