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Showing Revision 27 created 02/10/2018 by Ciro Gomez.

  1. Soy del sur de Chicago
  2. y en la secundaria tuve
    una mejor amiga llamada Jenny
  3. que vivía en el suroeste de la ciudad.
  4. Jenny era blanca.
  5. Si saben algo sobre la segregación
    demográfica en Chicago,
  6. sabrán que no hay muchos negros
  7. que vivan en el suroeste.
  8. Pero Jenny era mi amiga
  9. y solíamos quedar bastante a menudo
    durante la semana y los fines de semana.
  10. Un día, estábamos en su sala de estar
  11. hablando de cosas de chicas de 13 años
  12. y la hermanita de Jenny, Rosie,
    estaba ahí con nosotras.
  13. Rosie estaba detrás de mí,
    jugando con mi pelo
  14. y yo no estaba prestando
    mucha atención a lo que hacía.
  15. Pero durante una pausa
    en la conversación,
  16. Rosie me tocó el hombro
  17. y me dijo, "¿Puedo preguntarte algo?".
  18. Le dije, "Claro, Rosie".
  19. "¿Eres negra?".
  20. (Risas)
  21. La habitación se heló.
  22. Silencio.
  23. La madre de Jenny y Rosie no andaba lejos.
  24. Estaba en la cocina, y oyó
    la conversación por encima.
  25. Se moría de vergüenza.
  26. Le dijo, "Rosie, ¡no puedes
    preguntar esas cosas a la gente!".
  27. Jenny era mi amiga y sé
    que le dio mucha vergüenza.
  28. Me sentí mal por ella.
    Pero lo cierto es que no me ofendí.
  29. Pensé que no era la culpa de Rosie
    que en sus diez años en este planeta
  30. viviendo en el suroeste de Chicago
  31. no tuviera del todo claro el aspecto
    de una persona de color.
  32. Era normal.
  33. Pero lo que más me llamó la atención
  34. fue que en todo el tiempo que había pasado
    con familia de Rosie y Jenny,
  35. estando de visita,
  36. jugando con ellas,
  37. incluso interactuando
    físicamente con ellas,
  38. hasta que Rosie no me tocó el pelo
  39. no se le ocurrió preguntar
    si yo era negra.
  40. Fue la primera vez que me di cuenta
  41. del gran papel que jugaba la textura
    de mi pelo en confirmar mi grupo étnico
  42. y de que jugaría un papel clave también
    en cómo sería percibida por la sociedad.
  43. Garrett A. Morgan y Madame C. J. Walker
  44. fueron pioneros en cuidado capilar
    y cosmético para gente de color
  45. a principios del siglo XX.
  46. Son famosos por inventar
    lociones químicas para cabello,
  47. e instrumentos para alisar el pelo
  48. diseñados para alterar
    permanente o temporalmente
  49. la textura del cabello afroamericano.
  50. Normalmente, al pensar en la historia
    de los afroamericanos,
  51. pensamos en las atrocidades
  52. y las muchas injusticias que padecimos
    como personas de color
  53. debido al color de nuestra piel,
  54. cuando de hecho, en la sociedad
    de la posguerra americana,
  55. era el pelo de cualquier afroamericano,
  56. hombre o mujer,
  57. lo que se consideraba
    como la característica
  58. más reveladora del estatus de "negro".
  59. Incluso más que el color de la piel.
  60. Así que antes de convertirse en la base
  61. de una industria multimillonaria
    para el cuidado del cabello,
  62. nuestra dependencia
    de productos e instrumentos
  63. como los alisadores o las planchas
  64. estuvieron más bien la base de
    nuestra supervivencia y nuestro avance
  65. como raza en los EE. UU. post-esclavistas.
  66. Con el paso del tiempo,
    nos acostumbramos a la idea
  67. de que un pelo más liso y más largo
    era sinónimo de mejor y más atractivo.
  68. Nos obsesionamos como cultura
  69. con esta idea de tener
    lo que nos gusta llamar
  70. "buen pelo".
  71. Esto significa, básicamente,
  72. que cuanto más amplia sea
    la forma del rizo, mejor es el pelo.
  73. Y permitimos que estas ideas
    incorporadas en el sistema
  74. construyeran un falso sentido de jerarquía
  75. que determinaría lo que se consideraba
    un buen tipo de pelo, y lo que no.
  76. Y lo peor es que permitimos
    que estas ideologías falsas
  77. invadieran nuestra propia
    percepción de quiénes éramos
  78. algo que sigue infectando
    nuestra identidad cultural
  79. como mujeres afroamericanas hoy en día.
  80. ¿Qué hicimos?
  81. Íbamos a la peluquería
    cada seis u ocho semanas,
  82. sin falta,
  83. sometiendo nuestro cuero cabelludo
    a alisadores químicos nocivos
  84. desde muy temprana edad.
  85. A veces ya con ocho, diez años.
  86. Lo que producía pérdida de cabello,
    calvas y, a veces, hasta quemaduras.
  87. Freímos nuestro pelo a temperaturas
    de 230 °C o superiores
  88. casi cada día,
  89. para mantener este aspecto alisado.
  90. O, simplemente, nos lo cubríamos
    con pelucas o turbantes
  91. dejando que nuestras raíces
    respirasen solo en privado,
  92. donde nadie puede saber qué hay
    de verdad ahí debajo.
  93. Adoptamos estas prácticas
    en nuestras comunidades
  94. de manera que no es de extrañar que hoy
  95. la típica imagen idealizada
    de una profesional afroamericana
  96. especialmente en los EE. UU. corporativos
  97. tienda a ser esta.
  98. En lugar de esta.
  99. Y desde luego no tiene este aspecto.
  100. En septiembre de este año
  101. un tribunal federal
    dictaminó que es legal
  102. que una empresa discrimine
    a la hora de contratar un empleado
  103. con base en si lleva rastas.
  104. En el registro del caso,
    la gerente de contrataciones
  105. en Mobile, Alabama, aparece diciendo,
  106. "No quiero decir que las tuyas
    se vean desaliñadas, pero...
  107. Ya sabes lo que quiero decir".
  108. ¿Qué era lo que quería decir?
  109. ¿Le parecieron feas?
  110. O a lo mejor eran un poco
    demasiado afrocéntricas
  111. y pro-aspecto-negro para su gusto.
  112. O tal vez no tenga que ver
    con el afrocentrismo
  113. sino con que sea demasiado "urbano"
  114. para un entorno profesional.
  115. Tal vez le preocupaba de verdad
    su aspecto intimidante
  116. y que pudieran asustar a la clientela.
  117. Todas estas palabras se ven asociadas
    con demasiada frecuencia
  118. a la estigmatización ligada
    a los peinados naturales.
  119. Y esto...
  120. esto tiene que cambiar.
  121. En 2013, un documento del Deloitte Center
    for Leadership and Inclusion
  122. estudió a 3 000 individuos
    en cargos de liderazgo ejecutivo
  123. sobre la idea de cubrirse
    en el espacio de trabajo
  124. con base en aspecto físico,
    apoyo, afiliación y asociación.
  125. Al considerar el cubrirse
    según el aspecto físico
  126. el estudio demostró
  127. que el 67 % de las mujeres de color
    se cubren en el espacio de trabajo
  128. debido a su apariencia.
  129. Del total de respuestas que admitían
    cubrirse por motivos de apariencia
  130. el 82 % consideraba que era
    desde bastante a muy importante
  131. para poder avanzar profesionalmente.
  132. Esta que ven ahora es Ursula Burns.
  133. Es la primera mujer afroamericana
    en ser CEO de una empresa del Fortune 500.
  134. De Xerox.
  135. Se la reconoce por su aspecto distintivo,
  136. el que pueden ver aquí.
  137. Un afro corto, bien recortado y cuidado.
  138. La señora Burns es lo que nos gusta llamar
  139. una "chica natural".
  140. Y está marcando el camino y demostrando
  141. lo que es posible lograr para las mujeres
    afroamericanas que desean escalar
  142. en la escala corporativa.
  143. Y al mismo tiempo desean llevar
    cortes de pelo naturales.
  144. Pero hoy en día la mayoría
    de mujeres afroamericanas
  145. que seguimos viendo como líderes,
    iconos y modelos de conducta,
  146. siguen optando por el pelo liso.
  147. Tal vez sea porque lo quieran así.
  148. Así es como de verdad se sienten mejor.
  149. Pero tal vez...
  150. Y apostaría a que sí.
  151. Una parte de ellas siente
    que tenían que hacerlo
  152. para llegar al éxito
    que han alcanzado hoy.
  153. Hay un movimiento por el cabello natural
    que está arrasando en el país
  154. y también en algunas zonas de Europa.
  155. Millones de mujeres están explorando
    lo que significa volver al pelo natural
  156. y cortándose años y años
    de puntas secas y dañadas
  157. para recuperar la forma
    de su pelo natural.
  158. Lo sé porque he sido defensora
    y embajadora de este movimiento
  159. durante más o menos los últimos tres años.
  160. Tras 27 años de calor excesivo
    y químicos agresivos
  161. mi cabello empezaba a mostrar
    serios signos de deterioro.
  162. Estaba quebradizo, y más fino.
  163. Parecía extremadamente seco y frágil.
  164. Todos esos años persiguiendo
    esa imagen convencional de belleza
  165. que hemos visto antes
  166. estaban empezando a pasar factura.
  167. Quise hacer algo al respecto.
  168. Empecé algo que llamé
    el "Desafío Sin Calor",
  169. durante el que evitaría usar
    alisadores como planchas en mi pelo
  170. durante seis meses.
  171. Y como buena millenial,
  172. lo documenté en redes sociales.
  173. (Risas)
  174. Documenté cómo me corté, a regañadientes,
  175. unas tres o cuatro pulgadas
    de mi querido pelo.
  176. Documenté cómo luchaba por dominar
    estos estilos de pelo naturales,
  177. cómo me esforzaba por aceptarlos
  178. y por pensar que me quedaban bien.
  179. Documenté cómo la textura de mi pelo
    empezaba a cambiar poco a poco.
  180. Al compartir de forma abierta este proceso
  181. descubrí que no era la única mujer
    que estaba pasando por esto
  182. y que de hecho hay miles
    y miles de mujeres más
  183. que desean hacer lo mismo.
  184. Me escribían y me preguntaban,
  185. "Cheyenne, ¿cómo te hiciste
    ese peinado natural
  186. con el que te vi el otro día?".
  187. "¿Qué nuevos productos
    has empezado a usar
  188. que puedan ser mejores
    para la textura de mi pelo
  189. mientras empieza a cambiar?".
  190. O, "¿cuáles son algunas
    de las rutinas capilares
  191. que debería empezar a aplicar
    para reparar la salud de mi pelo?".
  192. Pero también descubrí que había
    un gran número de mujeres
  193. que no se atrevían a dar el primer paso.
  194. Porque el miedo les paralizaba.
  195. Miedo a lo desconocido.
  196. ¿Qué aspecto tendrían ahora?
  197. ¿Cómo se sentirían consigo mismas
    llevando un estilo de pelo natural?
  198. Y lo que era más importante para ellas,
  199. ¿cómo las verían los demás?
  200. Durante los últimos tres años
  201. de numerosas conversaciones con amigas
  202. así como con completas desconocidas
    de todos los rincones del mundo
  203. he aprendido algunas cosas muy importantes
  204. sobre cómo las mujeres afroamericanas
    se identifican con su cabello.
  205. De modo que ahora al recordar
  206. a esa gerente de contrataciones
    en Mobile, Alabama
  207. diría "De hecho, no.
  208. No sabemos qué es lo que quiere decir.
  209. Pero he aquí unas cosas que sí sabemos".
  210. Sabemos que cuando las mujeres negras
    aceptan su amor por su pelo natural,
  211. eso les ayuda a reparar
    generaciones de adoctrinamiento
  212. enseñando que lo negro
    en su estado natural no es bello
  213. o que es algo que debe
    esconderse o cubrirse.
  214. Sabemos que las mujeres negras
    expresan su individualidad
  215. y se sienten empoderadas
  216. al experimentar de manera frecuente
    con diferentes estilos de peinado.
  217. Y también sabemos
  218. que cuando se nos anima a llevar
    nuestro pelo natural en el trabajo
  219. se refuerza que somos valorados
    como individuos únicos.
  220. Lo cual nos ayuda a florecer
    y a avanzar profesionalmente.
  221. Les dejaré con lo siguiente.
  222. En una época de tensión social y racial,
  223. sumarse a este movimiento
  224. y otros similares
  225. nos ayuda a alzarnos
    sobre los límites del status quo.
  226. Cuando vean a una mujer con trenzas
    o una cortina de rizos sobre su espalda,
  227. o noten que una compañera
  228. ha dejado de alisarse
    el pelo para ir a trabajar,
  229. no se limiten a acercarse y admirar
  230. y a preguntarle si lo pueden tocar.
  231. (Risas)
  232. Aprécienla de veras.
  233. Apláudanla.
  234. Incluso choquen los cinco con ella
    si es lo que les apetece hacer.
  235. Porque esto...
  236. Esto es mucho más que un peinado.
  237. Tiene que ver con el amor propio
  238. y la autoestima.
  239. Con tener el valor de no rendirse
    ante las expectativas de los demás.
  240. Y saber que alejarse de la norma
  241. no define quiénes somos
  242. sino que revela quiénes somos.
  243. Por último,
  244. es más fácil ser valiente
  245. cuando podemos contar
    con la compasión de los demás.
  246. Así que a partir de hoy
  247. espero que podamos contar con Uds.
  248. Gracias.
  249. (Aplausos)