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Mark Forsyth: ¿Qué es un «snollygoster»? Una breve lección de discurso político | Mark Forsyth | TEDxHousesofParliament

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    Una de mis palabras favoritas de todo
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    el Diccionario de Inglés
    Oxford es "snollygoster".
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    Simplemente porque suena muy bien.
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    Y "snollygoster" significa
    "político deshonesto".
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    Aunque hubo un editor
    periodístico del siglo XIX
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    que la definió mucho mejor cuando dijo:
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    "Un 'snollygoster' es aquél
    que busca un cargo público
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    sin importar partido,
    plataforma o principio,
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    y que, cuando gana,
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    lo consigue por el mero uso de una
    monumental verborrea retosófica".
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    (Risas)
  • 0:42 - 0:44
    No tengo ni idea de lo
    que significa "retosófica".
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    Algo que ver con las palabras, supongo.
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    Es muy importante que las
    palabras sean la base en política,
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    y que todos los políticos sepan que
    tienen que intentar dominar el idioma.
  • 0:52 - 0:57
    No fue hasta, por ejemplo, 1771
    que el Parlamento Británico permitió
  • 0:57 - 1:01
    a los periódicos citar
    las palabras exactas
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    que se decían en la cámara parlamentaria.
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    Y todo esto fue gracias a la valentía
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    de un tipo con el insólito
    nombre de Brass Crosby,
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    quien se enfrentó al Parlamento.
  • 1:11 - 1:13
    Le metieron en la Torre
    de Londres y le encarcelaron,
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    pero tuvo la suficiente valentía
    de enfrentarse a ellos,
  • 1:19 - 1:22
    y al final tuvo tal apoyo popular
    en Londres que ganó.
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    Y sólo unos años más tarde tuvimos
    el primer uso registrado de la frase
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    "as bold as brass"
    --fuerte como el metal.
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    La mayoría piensa que es literal.
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    No lo es. Es por un defensor
    de la libertad de expresión.
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    Pero para mostrarles realmente cómo
    las palabras y la política interactúan,
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    quiero que regresen a EE.UU.,
    justo después de la independencia.
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    Entonces, tuvieron que abordar la cuestión
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    de cómo llamar a George
    Washington, su líder.
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    No lo sabían.
  • 1:52 - 1:55
    ¿Cómo llamas al líder
    de un país republicano?
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    Esto se debatió en el Congreso
    durante mucho tiempo.
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    Se presentaron todo tipo de sugerencias
    que podrían haber fructificado.
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    Algunos quisieron llamarlo
    "Jefe de Estado Washington",
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    y otros, "Su Alteza George Washington",
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    y otros "Defensor de las Libertades
    del Pueblo de EE.UU. Washington".
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    No muy atrayente.
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    Algunos simplemente
    quisieron llamarlo "Rey".
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    Pensaban que era de probada calidad.
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    Y ni siquiera con ello eran monárquicos,
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    tenían la idea de que uno podía ser
    elegido Rey por un plazo determinado.
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    Y podría haber servido.
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    Todo el mundo se cansó inmensamente,
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    porque este debate se prolongó
    durante 3 semanas.
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    Leí el diario de este pobre senador,
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    y siempre escribía:
    "todavía con este tema".
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    Lo que causó el retraso y el hastío fue
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    que la Cámara de Representantes
    estuviera en contra del Senado.
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    La Cámara de Representantes
    no quería que Washington
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    se emborrachara de poder.
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    No quisieron llamarlo Rey por si acaso
    le daba a él o a su sucesor ideas.
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    Así pues, quisieron darle el título
    más modesto, más insignificante
  • 2:55 - 2:58
    y más lamentable que se les ocurrió.
  • 2:58 - 3:01
    Y ese título fue "Presidente".
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    Presidente. No inventaron el título.
  • 3:06 - 3:10
    Ya existía antes, pero solo significaba
    "alguien que preside una reunión".
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    Era como el presidente de un jurado.
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    Y no tenía mucha más grandiosidad
    que el término "capataz" o "supervisor".
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    Hubo presidentes eventuales de
    pequeños ayuntamientos coloniales
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    y fracciones de gobierno, pero
    realmente era un título insignificante.
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    Y por eso el Senado se opuso.
  • 3:24 - 3:27
    Decían: "es ridículo,
    no podemos llamarle Presidente".
  • 3:27 - 3:31
    "Este tipo tiene que firmar tratados
    y reunirse con dignatarios extranjeros".
  • 3:31 - 3:33
    "¿Y quién le tomará en serio
  • 3:33 - 3:37
    con un título tan ridículo e
    insignificante como Presidente de EE.UU.?"
  • 3:37 - 3:48
    Y finalmente, después de 3 semanas
    de debate, al final, el Senado no cedió.
  • 3:48 - 3:53
    Pero accedieron a usar el título
    de "Presidente" momentáneamente,
  • 3:53 - 3:58
    aunque también querían que quedara
    por escrito que no estaban de acuerdo
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    "desde el digno respeto por las opiniones
    y costumbres de las naciones civilizadas,
  • 4:05 - 4:09
    ya sea bajo formas de gobierno
    republicanas o monárquicas,
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    cuya tradición es otorgar al cargo de
    Jefe de Estado títulos de respetabilidad
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    ─ no el de maldito "Presidente" ─
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    y que en el trato con
    naciones extranjeras,
  • 4:22 - 4:25
    la majestuosidad del pueblo
    de los Estados Unidos
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    no pueda peligrar por una
    apariencia de singularidad."
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    esto es, "no queremos parecer
    malditos bichos raros."
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    Podemos aprender 3 cosas
    interesantes de todo esto.
  • 4:36 - 4:40
    Primero de todo, ─y ésta es mi favorita─
    hasta donde he podido averiguar,
  • 4:40 - 4:45
    el Senado nunca ha refrendado
    formalmente el título de Presidente.
  • 4:45 - 4:50
    El Presidente Barack Obama
    tiene suerte de seguir ahí,
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    esperando a que el Senado entre en acción.
  • 4:53 - 4:55
    Lo segundo que podemos aprender es
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    que cuando un gobierno dice
    que una medida es temporal...
  • 4:58 - 5:00
    (Risas)
  • 5:00 - 5:05
    ...es posible que sigamos
    esperando 223 años más.
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    Pero lo tercero que podemos aprender,
    y esto es lo más importante,
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    y con esto les quiero dejar,
    es que el título de Presidente de EE.UU.
  • 5:15 - 5:19
    no suena en absoluto tan
    modesto hoy en día, ¿verdad?
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    Sobre todo si se tienen más de 5000
    cabezas nucleares a disposición,
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    la mayor economía del mundo
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    y una flota de vehículos aéreos
    no tripulados y demás.
  • 5:30 - 5:36
    La realidad y la historia han dotado
    al título de grandiosidad.
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    De modo que al final ganó el Senado.
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    Consiguieron su título de respetabilidad.
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    Y también la otra preocupación del Senado,
    la apariencia de singularidad;
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    bueno, era una singularidad por entonces.
  • 5:47 - 5:50
    Pero, ¿saben cuántas naciones
    tienen ahora presidente?
  • 5:50 - 5:52
    147.
  • 5:52 - 5:58
    Y todo porque quieren sonar como el tipo
    que tiene las 5000 cabezas nucleares, etc.
  • 5:58 - 6:04
    Entonces, al final el Senado ganó
    y la Cámara de Representantes perdió,
  • 6:04 - 6:08
    porque ya nadie se va a sentir humilde
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    cuando les digan que ahora son
    el Presidente de EE.UU..
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    Y creo que esa es la gran lección
    que podemos aprender,
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    y con la que me gustaría dejarles.
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    Los políticos intentan
    elegir y usar las palabras
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    para dar forma y controlar
    la realidad, pero en verdad,
  • 6:23 - 6:27
    la realidad modifica mucho
    más las palabras
  • 6:27 - 6:30
    que lo que éstas podrían
    cambiar la realidad.
  • 6:30 - 6:31
    Muchas gracias.
  • 6:31 - 6:32
    (Aplausos)
Title:
Mark Forsyth: ¿Qué es un «snollygoster»? Una breve lección de discurso político | Mark Forsyth | TEDxHousesofParliament
Description:

Esta charla se dio en un evento TEDx que usa el formato de conferencia de TED, pero fue organizado de forma independiente por una comunidad local.
Más información en http://ted.com/tedx

La mayoría de políticos eligen cuidadosamente sus palabras, para dar forma a la realidad que esperan crear. Pero, ¿funciona? El etimólogo Mark Forsyth comparte con nosotros algunos divertidos relatos de la historia británica y estadounidense con respecto al origen de ciertas palabras (por ejemplo, ¿alguna vez se ha preguntado cómo se convirtió George Washington en "presidente"?) y extrae una sorprendente conclusión.
(Del TEDxHousesofParliament en Londres)

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Video Language:
English
Team:
TED
Project:
TEDxTalks
Duration:
06:36

Spanish subtitles

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