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← Una riforma della giustizia penale a livello comunitario

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Showing Revision 17 created 04/13/2020 by Anna Cristiana Minoli.

  1. Questa è la mia maglietta
    di protesta preferita.
  2. C'è scritto:
    "Proteggi la tua gente."
  3. L'abbiamo fatta nello scantinato
    del nostro centro sociale.
  4. L'ho indossata ai raduni,
  5. alle proteste e alle manifestazioni,
  6. alle veglie e fiaccolate,
  7. con famiglie che hanno perso dei cari
    per le violenze della polizia.
  8. Ho visto come questa etica
    di comunità organizzata
  9. sia stata in grado di cambiare
    le pratiche di arresto,
  10. di rendere responsabili
    i singoli agenti
  11. e di consentire alle famiglie
    di sentirsi forti e supportate
  12. nei momenti più bui delle loro vite.
  13. Ma se una famiglia
    venisse nel nostro centro

  14. e dicesse: "Un mio caro è stato arrestato,
    cosa possiamo fare?"
  15. noi non sapremmo come trasferire
  16. la forza della comunità
    presente per le strade,
  17. nelle aule dei tribunali.
  18. Dal momento che non siamo avvocati,
  19. non è il nostro ambito di azione.
  20. Quindi, nonostante i nostri principi
    di azione collettiva,
  21. abbiamo lasciato che le persone
    che ci stavano a cuore
  22. andassero in tribunale da sole.
  23. Nove volte su dieci,
    ed è così a livello nazionale,
  24. non potevano permettersi un avvocato
  25. quindi ricevevano un avvocato d'ufficio
    che svolgeva un compito eroico,
  26. ma spesso con poche risorse
  27. e sommerso da molti altri casi.
  28. Affrontavano pubblici ministeri
    desiderosi di alzare i tassi di condanne,
  29. sentenze minime obbligatorie
  30. e pregiudizi razziali radicati
    ad ogni livello del processo.
  31. E così, di fronte a questi ostacoli,
  32. deprivati della forza
    e del sostegno della comunità,
  33. incerti su come affrontare il processo,
  34. più del 90 percento delle persone

  35. che affrontano una condanna
    in questo paese
  36. accettano un patteggiamento.
  37. Ciò significa che non vivranno mai
    quel leggendario giorno in tribunale
  38. di cui si parla sempre in TV e nei film.
  39. E questa è la storia non raccontata
    delle incarcerazioni di massa negli USA,
  40. di come siamo diventati
    il più grande carcere del mondo.
  41. Al momento in questo paese,
    ci sono più di due milioni di detenuti
  42. E le previsioni dicono
  43. almeno un uomo nero su tre
    vedrà l'interno di una cella
  44. ad un certo punto della sua vita
    se continuiamo di questo passo.
  45. Ma noi abbiamo una soluzione.

  46. Abbiamo deciso di sovvertire l'idea

  47. che solo gli avvocati hanno
    un impatto nei tribunali
  48. e di penetrare il sistema giudiziario
  49. con la forza, l'intelligenza e l'ingegno
    delle comunità organizzate.
  50. Abbiamo chiamato questo approccio
    "difesa partecipativa."
  51. È un sistema per famiglie e comunità
  52. di coloro che sono sotto accusa
  53. per far sì che possano influire
    sugli esiti dei casi
  54. e trasformare gli equilibri di potere
    presenti nei tribunali.
  55. Il sistema funziona così:

  56. le famiglie i cui cari
    stanno affrontando accuse
  57. verranno agli incontri settimanali,
  58. per metà un gruppo di supporto,
  59. per metà pianificazione di una strategia.
  60. In questo modo creeranno una comunità
  61. in quella che sarebbe altrimenti
    un'esperienza isolante e solitaria.
  62. Ci si siede in cerchio,
  63. si scrivono su una lavagna
    i nomi dei propri cari
  64. che sono lì per supportare.
  65. Insieme,
  66. il gruppo cercherà dei modi
    per influire in modo tangibile
  67. sugli esiti del caso in esame.
  68. Rivedranno le relazioni della polizia
    per trovare incongruenze;
  69. troveranno ambiti
    che richiedono più ricerche
  70. da parte degli avvocati;
  71. e andranno in tribunale insieme
  72. per il supporto emotivo
  73. ma anche perché il giudice sappia
    che la persona che gli è di fronte
  74. è parte di una comunità più grande
  75. interessata al suo benessere e successo.
  76. I risultati sono stati notevoli.

  77. Abbiamo visto accuse cadere,
  78. sentenze notevolmente ridotte,
  79. assoluzioni vincere i processi,
  80. e alcune vite sono state salvate.
  81. Come nel caso di Ramon Vasquez.
  82. Due volte padre,
    un uomo di famiglia, camionista

  83. qualcuno che era stato erroneamente
    accusato di omicidio.
  84. Era completamente innocente,
  85. ma rischiava l'ergastolo.
  86. La famiglia di Ramon venne agli incontri
  87. poco dopo il suo arresto
    e la sua detenzione,
  88. e lavorarono sul sistema.
  89. Grazie al loro duro lavoro
  90. trovarono enormi contraddizioni nel caso,
  91. buchi nelle investigazioni.
  92. Riuscirono a confutare
    pericolose supposizioni dei detective.
  93. Come quel berretto rosso trovato
    durante il mandato a casa sua
  94. che era stato in qualche modo associato
    e legato a gruppi criminali.
  95. Attraverso foto e ricordi
  96. riuscirono a provare che il berretto
    apparteneva alla squadra del figlio
  97. che Ramon allenava nei weekend.
  98. Riuscirono a portare prove
  99. che dimostravano che Ramon
    era dall'altra parte della città
  100. al momento del presunto incidente,
  101. grazie ai tabulati telefonici
  102. e agli scontrini dei negozi
    dove erano stati.
  103. Dopo sette lunghi mesi
    di duro lavoro della famiglia
  104. con Ramon che resisteva in prigione
  105. riuscirono a far cadere tutte le accuse.
  106. E riportarono Ramon a casa
  107. alla vita che fin dall'inizio
    avrebbe dovuto vivere.
  108. Con ogni caso nuovo

  109. le famiglie individuano nuovi modi
    per mostrare le conoscenze della comunità
  110. per influire sul sistema giudiziario.
  111. Siamo andati a moltissime udienze
  112. e, al momento di andarcene,
  113. durante il ritorno al parcheggio,
  114. dopo che qualcuno di amato
    era stato appena condannato alla prigione,
  115. la frase più comune che sentivamo
  116. non era tanto "Odio quel giudice",
  117. o "Avrei voluto un altro avvocato".
  118. Quello che sentivamo era
  119. "Se solo l'avessero conosciuto
    come lo conosciamo noi."
  120. Per questo motivo
    abbiamo sviluppato metodi e mezzi

  121. che aiutino le famiglie a raccontare
    tutta storia dei loro cari
  122. in modo che possano essere considerati
    non solo come un caso.
  123. Hanno iniziato a fare quello
    che chiamiamo "pacchetto di vita sociale",
  124. i familiari raggruppano
    foto, certificati e lettere
  125. che mostrano le sfide del passato,
    le avversità, i traguardi,
  126. le prospettive future e le opportunità.
  127. Queste biografie "in pacchetto"
    hanno funzionato benissimo in tribunale
  128. tanto che sono diventate
    veri e propri video biografici.
  129. Documentari di dieci minuti
  130. dove vengono intervistate
    le persone nelle loro case,
  131. nelle loro chiese
    e nei loro posti di lavoro,
  132. per spiegare chi era la persona
    nella vita di tutti i giorni.
  133. Era un modo per abbattere
    le mura dei tribunali
  134. e, attraverso la forza dei video,
  135. portare il giudice fuori dall'aula
    e dentro la comunità,
  136. in modo da fargli capire
    il contesto della vita della persona
  137. di cui stanno decidendo il destino.
  138. Uno dei primi progetti biografici
    che si è realizzato

  139. è stato quello di Carnell.
  140. Era venuto agli incontri
  141. dopo il patteggiamento
    per un'accusa di detenzione di droga.
  142. Dopo anni di sobrietà
  143. era stato arrestato
    per accusa di possesso di droga.
  144. Ma stava affrontando una sentenza
    di cinque anni
  145. a causa del sistema vigente in California.
  146. Prima lo abbiamo conosciuto
    come padre.
  147. Aveva portato le figlie agli incontri
  148. e giocava con loro nel parco
    dall'altra parte della strada.
  149. Diceva: "Guarda, potrei
    dover scontare la pena
  150. ma se vado dentro,
    si prenderanno le mie figlie."
  151. Così gli abbiamo dato una fotocamera

  152. e gli abbiamo detto: "Fotografa
    cosa vuol dire essere un padre."
  153. Lui fotografò momenti
    in cui faceva colazione con le figlie
  154. le portava a scuola,
  155. le portava alle attività
    e faceva con loro i compiti.
  156. Ben presto diventò
    un reportage fotografico
  157. che lui diede al suo avvocato
    e che fu usato durante l'udienza.
  158. Il giudice, che inizialmente
    gli aveva dato la sentenza di cinque anni,
  159. vide Carnell sotto un'altra prospettiva.
  160. E convertì la pena di cinque anni
  161. in un programma di riabilitazione
    di sei mesi
  162. in modo che Carnell
    potesse rimanere con le figlie.
  163. Le figlie avrebbero avuto il padre
  164. e Carnell avrebbe avuto le cure
    di cui aveva bisogno.
  165. Abbiamo una specie di cerimonia

  166. che usiamo nella difesa partecipativa.
  167. Come vi ho detto prima,
    quando le famiglie vengono agli incontri
  168. scrivono i nomi dei loro cari
    su una lavagna.
  169. Sono i nomi che tutti impariamo
    a conoscere ogni settimana
  170. attraverso le storie delle famiglie.
  171. Per loro facciamo il tifo,
    preghiamo e speriamo.
  172. E quando vinciamo una causa,
  173. quando riusciamo a far ridurre
    una sentenza, o cadere un'accusa,
  174. o quando otteniamo un'assoluzione,
  175. quella persona, quel nome sulla lavagna,
  176. viene all'incontro.
  177. E quando appare il loro nome
  178. gli viene dato un cancellino
  179. così che possano andare alla lavagna
  180. e cancellare il loro nome.
  181. Sembra semplice,
    ma è un'esperienza spirituale.
  182. Le persone applaudono e piangono.
  183. Per le famiglie
    che stanno cominciando il viaggio
  184. e sono sedute in fondo alla stanza,
  185. per loro è un modo
    di sapere che c'è una fine,
  186. che un giorno potrebbero essere in grado
    di portare a casa il loro caro
  187. che un giorno potranno
    cancellare il nome.
  188. È profondamente motivante.
  189. Stiamo formando organizzazioni
    in tutto il paese adesso

  190. per la difesa partecipativa.
  191. Abbiamo una rete nazionale
    di circa 20 città.
  192. C'è una chiesa in Pennsylvania,
  193. un'associazione di genitori in Tennessee,
  194. un centro giovanile a Los Angeles.
  195. L'ultima città che abbiamo appena aggiunto
    a questa rete nazionale
  196. per far crescere e rafforzare
    questa pratica
  197. è Filadelfia.
  198. Hanno partecipato al primo incontro
    di difesa partecipativa settimanale
  199. la scorsa settimana.
  200. La persona che abbiamo portato
    dalla California a Filadelfia
  201. per condividere la sua esperienza
    e mostrare ciò che è possibile fare
  202. è stato Ramon Vasquez,
  203. che è passato dall'essere rinchiuso
    in una prigione in California
  204. a insegnare a una comunità
    cosa si può ottenere
  205. grazie alla perseveranza comunitaria
    in tutto il paese.
  206. Agli incontri usiamo ancora
    un modo di dire che abbiamo inventato.
  207. Diciamo pena risparmiata.

  208. È un modo di dire che usiamo
    durante gli incontri.
  209. Diciamo alla famiglia
    che va all'incontro per la prima volta
  210. che se non si fa nulla,
  211. il sistema è progettato per condannarlo
    alla pena già scontata.
  212. È il linguaggio che il sistema usa
    per quantificare il tempo di incarcerazione
  213. Ma se ci si attiva, se si partecipa,
  214. si può trasformare la pena scontata
    in pena risparmiata.
  215. Loro sono a casa con te
    a vivere la vita che dovreste vivere
  216. Ad esempio, Carnell rappresenta
    cinque anni di pena risparmiata.
  217. Se contiamo tutte le pene risparmiate
  218. nelle difese di tutti i centri,
  219. grazie al lavoro durante gli incontri
    e nei tribunali,
  220. creando le biografie
    con video e pacchetti,
  221. abbiamo risparmiato
    4218 anni di carcere.
  222. Si tratta di vite di genitori e bambini
  223. Giovani che vanno all'università
    anziché in prigione.
  224. Stiamo bloccando cicli di sofferenze
    da generazione a generazione.
  225. Se consideriamo che nel il mio stato,
    la California,
  226. costa 60 mila dollari ospitare qualcuno
    nel sistema carcerario californiano

  227. significa che queste famiglie
    stanno facendo risparmiare allo stato
  228. un sacco di soldi.
  229. Non sono un matematico,
    non ho fatto bene i calcoli
  230. ma questi sono soldi e risorse
    che potrebbero essere ricollocati
  231. nei servizi di salute mentale
  232. nei programmi di riabilitazione,
    e nell'educazione.
  233. Ora stiamo indossando questa maglietta
    nei tribunali
  234. in tutto il paese

  235. E le persone la stanno indossando
  236. perché vogliono proteggere i loro cari
  237. nei tribunali.
  238. Ma quello che diciamo loro è
  239. che stanno costruendo
    un nuovo terreno di lotta,
  240. un nuovo movimento
  241. che cambierà per sempre
    l'uso della giustizia in questo paese.
  242. Grazie.
  243. (Applausi)