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← Une réforme de la justice pénale venant de la communauté

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Showing Revision 13 created 10/10/2019 by eric vautier.

  1. C'est mon t-shirt
    de manifestation préféré.
  2. Il y est écrit : « Protège les tiens ».
  3. Nous l'avons créé dans le sous-sol
    de notre centre communautaire.
  4. Je l'ai porté à des rassemblements,
  5. à des manifestations et à des marches,
  6. à des veillées aux chandelles
  7. avec des familles ayant perdu des proches
  8. à cause de la violence policière.
  9. J'ai vu comment cette éthique
    d'organisation communautaire
  10. a pu changer les pratiques d'arrestation,
  11. tenir pour responsable
    des agents de police
  12. et permettre à des familles
    de se sentir fortes et soutenues
  13. dans les moments
    les plus sombres de leur vie.
  14. Mais quand une famille
    venait dans notre centre et disait :

  15. « Un proche a été arrêté,
    que pouvons-nous faire ? »
  16. nous ignorions comment traduire
  17. la force de l'organisation communautaire
    que nous observions dans la rue
  18. dans les tribunaux.
  19. Nous pensions que, n'étant pas avocats,
  20. ce n'était pas notre arène
    pour conduire un changement.
  21. Malgré notre foi dans l'action collective,
  22. nous laissions des gens
    auxquels nous tenions
  23. aller seuls au tribunal.
  24. Neuf fois sur dix --
    cela est vrai à l'échelle nationale --
  25. ils ne pouvaient pas se payer d'avocat
  26. et avaient un avocat commis d'office
    réalisant un travail héroïque,
  27. mais manquant de ressources
  28. et jonglant avec de trop
    nombreux dossiers.
  29. Ils étaient confrontés à des procureurs
    visant un taux élevé de condamnation,
  30. des peines minimales obligatoires
  31. et des préjugés raciaux intégrés
    à chaque étape du processus.
  32. Face à ces obstacles,

  33. dépouillés de la force de la communauté,
  34. ne sachant pas trop comment
    se comporter au tribunal,
  35. plus de 90% des gens faisant l'objet
    de poursuites pénales dans ce pays
  36. accepteront un arrangement.
  37. Ils n'auront jamais
    leur jour légendaire au tribunal
  38. dont nous parlons
    dans les séries et les films.
  39. C'est ce que les gens ignorent
    sur l'incarcération de masse en Amérique
  40. et comment nous sommes devenus
    la plus grande prison du monde.
  41. Plus de deux millions de personnes
    actuellement incarcérées dans ce pays.
  42. Les prévisions disent
  43. qu'un homme noir sur trois
    verra l'intérieur d'une cellule de prison
  44. un jour dans sa vie
    si l'on continue sur cette trajectoire.
  45. Mais nous avons une solution.

  46. Nous avons décidé
    de ne pas respecter cette idée
  47. selon laquelle seuls les avocats
    peuvent influencer les tribunaux.
  48. Et de nous introduire
    dans le système judiciaire
  49. grâce à la force, l'intellect, l'ingénuité
    de l'organisation communautaire.
  50. Nous appelons l'approche
    « la défense participative ».
  51. C'est une méthodologie
    pour les familles et communautés
  52. dont les proches
    font l'objet de poursuites
  53. et comment influencer
    le sort de ces affaires
  54. et transformer le rapport
    de force dans les tribunaux.
  55. Cela fonctionne ainsi :

  56. les familles dont des proches
    font l'objet de poursuites
  57. assistent à une réunion hebdomadaire
  58. et c'est à la fois un groupe de soutien
  59. et une session
    de planification stratégique.
  60. Elles créeront une communauté
  61. à partir de ce qui serait autrement
    une expérience solitaire et isolante.
  62. Elles s’assoient en cercle
  63. et écrivent le nom
    de leur proche sur un tableau,
  64. celui pour qui elles sont là.
  65. Collectivement,
  66. le groupe trouvera des moyens
    d'influencer le sort de cette affaire
  67. de façon tangible et diplomatique.
  68. Elles relisent les rapports de police
    pour trouver des incohérences,
  69. elles trouvent des domaines
  70. nécessitant une enquête plus approfondie
    de l'avocat de la défense
  71. et elles vont ensemble au tribunal,
  72. pour le soutien émotionnel
  73. mais aussi pour que le juge sache
    que la personne se tenant devant lui
  74. fait partie d'une communauté plus large
  75. qui est investie
    dans son bien-être et sa réussite.
  76. Les résultats ont été remarquables.

  77. Nous avons vu des affaires
    être classées sans suite,
  78. des peines considérablement réduites,
  79. des acquittements obtenus lors du procès
  80. et, parfois, cela a
    littéralement sauvé des vies.
  81. Comme pour Ramon Vasquez.
  82. Père dévoué de deux enfants,
    chauffeur de camion
  83. et accusé à tort d'un meurtre
    lié à des affaires de gangs
  84. pour lequel il était innocent,
  85. mais il risquait
    la réclusion à perpétuité.
  86. La famille de Ramon
    est venue à ces réunions
  87. peu après son arrestation et sa détention
  88. et ils se sont mis au travail.
  89. Grâce à leur dur labeur,
  90. ils ont trouvé des contradictions
    majeures dans le dossier,
  91. des trous béants dans l'enquête.
  92. Ils ont pu réfuter de dangereuses
    conjectures de la part des détectives.
  93. Comme le fait que le chapeau rouge
    trouvé lors de la perquisition chez lui
  94. l'affiliait d'une manière
    ou d'une autre à un gang.
  95. A travers leurs photos
    et leurs enregistrements,
  96. ils ont pu prouver que le chapeau rouge
    venait de l'équipe sportive de son fils
  97. que Ramon coachait les week-ends.
  98. Ils ont produit
    des informations indépendantes
  99. prouvant que Ramon
    était à l'autre bout de la ville
  100. à l'heure du prétendu incident,
  101. grâce à ses relevés téléphoniques
  102. et aux tickets de caisse
    des magasins où il était.
  103. Après sept longs mois
    de dur labeur de la part de la famille

  104. et avec Ramon demeurant fort
    depuis l'intérieur de la prison,
  105. ils ont réussi à obtenir
    que l'accusation soit retirée.
  106. Ils ont ramené Ramon chez lui
  107. pour vivre la vie qu'il aurait dû
    vivre tout ce temps.
  108. Avec chaque nouvelle affaire,

  109. les familles ont identifié
    de nouvelles façons
  110. de tirer profit du savoir de la communauté
  111. pour influencer le système judiciaire.
  112. Nous allions à beaucoup d'audiences
    de détermination des peines.
  113. En partant de l'audience,
  114. en retournant jusqu'au parking
  115. après qu'un proche de quelqu'un
    avait été envoyé en prison,
  116. le refrain le plus courant
    que nous entendions
  117. n'était pas tant : « Je hais ce juge »
  118. ou « J'aurais aimé que nous ayons
    un nouvel avocat ».
  119. Ils disaient :
  120. « J'aurais aimé qu'ils le connaissent
    comme nous le connaissons ».
  121. Nous avons développé
    des outils et des moyens

  122. pour raconter l'histoire
    complète des personnes
  123. afin qu'elles soient vues
    comme plus qu'un dossier.
  124. Les familles ont commencé à créer
    des plaquettes de biographie sociale :
  125. une compilation de photos,
    de certificats et de lettres
  126. qui témoignent des défis,
    difficultés et réussites du passé
  127. et des perspectives
    et opportunités de l'avenir.
  128. Les plaquettes de biographie sociale
    fonctionnaient si bien au tribunal
  129. qu'elles ont évolué et sont devenues
    des vidéos de biographie sociale.
  130. De mini-documentaires de 10 minutes :
  131. des interviews des personnes chez elles,
  132. à leur église, sur leur lieu de travail,
  133. montrant la toile de fond de leur vie.
  134. C'était une façon de faire disparaître
    temporairement les murs du tribunal.
  135. Et, grâce au pouvoir de la vidéo,
  136. faire sortir le juge du tribunal
    et l'amener dans la communauté,
  137. afin qu'il puisse comprendre le contexte
    plus large de la vie d'une personne
  138. dont il allait sceller le destin.
  139. L'un des premiers projets
    de biographie sociale sorti de notre camp

  140. était celui de Carnell.
  141. Il était venu aux réunions
  142. car il avait plaidé coupable
    pour des faits liés à la drogue.
  143. Après des années de sobriété,
  144. il avait été arrêté
    pour possession de drogue.
  145. Mais il risquait une peine
    de prison de cinq ans
  146. du fait du régime
    de sanctions en Californie.
  147. Nous le connaissions
    surtout en tant que père.
  148. Il amenait ses filles aux réunions
  149. puis jouait avec elles dans le parc
    de l'autre côté de la rue.
  150. Il disait : « Je pourrais purger la peine,
  151. mais si j'y vais,
    ils vont prendre mes filles. »
  152. Nous lui avons donné un appareil photo

  153. et lui avons dit :
    « Prends des photos de ta vie de père. »
  154. Il a pris des photos de la préparation
    du petit-déjeuner pour ses filles
  155. et du trajet pour l'école,
  156. du trajet pour les activités
    parascolaires et des devoirs.
  157. C'est devenu ce reportage photo
  158. qu'il a donné à son avocat
  159. qui l'a utilisé durant l'audience
    de détermination de la peine.
  160. Ce juge, qui avait initialement indiqué
    une peine de prison de cinq ans,
  161. a vu Carnell d'un nouvel œil.
  162. Il a transformé cette peine
    de prison de cinq ans
  163. en un programme de jour de six mois
  164. afin que Carnell
    puisse être avec ses filles.
  165. Ses filles auraient un père dans leur vie.
  166. Et Carnell pourrait recevoir
    le traitement qu'il sollicitait.
  167. Nous avons une sorte de cérémonie

  168. que nous utilisons
    dans la défense participative.
  169. Je vous ai dit que
    quand elles viennent aux réunions,
  170. les familles écrivent
    un nom sur un tableau.
  171. Ce sont des noms
    que nous apprenons tous à connaître
  172. à travers les histoires de la famille,
  173. nous les soutenons, prions et espérons.
  174. Quand nous gagnons une affaire,
  175. qu'une peine est réduite,
    qu'une accusation est retirée
  176. ou que nous obtenons un acquittement,
  177. cette personne, qui était
    un nom sur le tableau,
  178. vient à la réunion.
  179. Quand son nom est cité,
  180. on lui donne une brosse,
  181. elle va jusqu'au tableau
  182. et elle efface son nom.
  183. Cela semble simple
    mais c'est une expérience spirituelle.
  184. Les gens applaudissent et pleurent.
  185. Pour les familles qui ne font
    que commencer ce périple
  186. et sont assises au fond de la pièce,
  187. elles voient qu'il y a
    une ligne d'arrivée,
  188. qu'un jour, elles pourraient aussi
    ramener leur proche chez lui,
  189. qu'elles pourraient effacer le nom.
  190. C'est très motivant.
  191. Nous formons des organisations
    dans tout le pays

  192. à la défense participative.
  193. Nous avons un réseau national
    de plus de 20 villes.
  194. C'est une église en Pennsylvanie,
  195. une association de parents
    dans le Tennessee,
  196. un centre pour jeunes à Los Angeles.
  197. La dernière ville que nous avons
    ajoutée au réseau national
  198. pour développer
    et approfondir cette pratique
  199. est Philadelphie.
  200. Ils ont démarré avec leur première
    réunion de défense participative
  201. la semaine dernière.
  202. La personne que nous avons envoyée
    de la Californie à Philadelphie
  203. pour partager son témoignage,
  204. pour les inspirer et leur faire savoir
    ce qui est possible,
  205. était Ramon Vasquez,
  206. qui est passé d'une prison
    du comté de Santa Clara, en Californie,
  207. à inspirer une communauté
    et montrer ce qui possible
  208. grâce à la persévérance
    des communautés dans tout le pays.
  209. Avec tous les centres, nous utilisons
    une métrique que nous avons inventée :

  210. la peine épargnée.
  211. C'est une expression utilisée
    aux réunions hebdomadaires.
  212. Quand une famille vient à une réunion
    pour la première fois, nous disons :
  213. « Si vous ne faites rien,
  214. le système est conçu pour donner
    une peine purgée à votre proche.
  215. C'est le langage qu'utilise le système
    pour quantifier l'incarcération.
  216. Mais si vous vous impliquez,
    si vous participez,
  217. vous pouvez transformer
    une peine purgée en peine épargnée.
  218. C'est cette personne chez vous avec vous,
    à vivre la vie qu'elle devrait vivre. »
  219. Carnell, par exemple, représente
    cinq années de peine épargnée.
  220. Quand nous avons fait le total
    de la peine épargnée
  221. par tous les centres
    de défense participative,
  222. via les réunions, le tribunal
  223. et des vidéos et plaquettes
    de biographie sociale,
  224. nous avons compté 4 218 années
    de peine épargnée.
  225. Ce sont des vies de parents et d'enfants.
  226. Des jeunes allant à l'université
    plutôt qu'en prison.
  227. Nous mettons un terme
    à des cycles de souffrance générationnels.
  228. Quand vous considérez
    mon État natal, la Californie,

  229. cela coûte 60 000 dollars d'héberger
    quelqu'un dans le système pénitentiaire.
  230. Cela signifie que ces familles
    font économiser beaucoup d'argent
  231. à leur État.
  232. Je ne suis pas mathématicien,
    je n'ai pas fait les calculs,
  233. mais c'est de l'argent et des ressources
    qui ont pu être réallouées
  234. à des services de santé mentale,
  235. à des programmes
    de désintoxication, à l'éducation.
  236. Nous portons maintenant
    ce t-shirt dans les tribunaux

  237. dans tout le pays.
  238. Les gens portent ce t-shirt
  239. car ils veulent protéger les leurs
    au tribunal immédiatement.
  240. Mais nous leur disons
  241. qu'en tant que praticiens,
    ils créent un nouveau domaine,
  242. un nouveau mouvement
  243. qui va changer pour toujours la façon
    dont on comprend la justice dans ce pays.
  244. Merci.

  245. (Applaudissements)