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← Cómo la humanidad puede alcanzar las estrellas

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Showing Revision 22 created 10/26/2020 by Lidia Cámara de la Fuente.

  1. Estamos en la Universidad
    de California, Santa Barbara
  2. para hablar de un sueño de la humanidad:
  3. la capacidad de salir de
    nuestro sistema solar
  4. y entrar en otro sistema solar.
  5. Y la solución está literalmente
    ante tus ojos.
  6. Llevo dos cosas que tú tienes...
    tengo un reloj,

  7. y una linterna,
  8. si no tienes una contigo,
    está incorporada en tu móvil.
  9. El reloj lleva el tiempo,
  10. y mi linterna ilumina mi entorno.
  11. Para mí, la ciencia es reveladora
    como el arte.
  12. Quiero ver la realidad de forma distinta.
  13. Cuando enciendo la linterna,
  14. lo oscuro se esclarece
    y de pronto puedo ver.
  15. La linterna y su luz,

  16. la cual puedes ver como sale...
  17. la luz en mi mano
    no solo la está iluminando,
  18. en realidad está empujándola.
  19. La luz conduce energía e impulso.
  20. Así que la respuesta no es hacer
    una nave espacial con linternas,
  21. con el escape saliendo por este lado
  22. y la nave yendo por aquel lado...
  23. eso lo hacemos actualmente con química.
  24. La respuesta es esta:
  25. Tomar la linterna y colocarla
    en lugar de la tierra,
  26. en la órbita o en la luna,
  27. luego dirigir la luz a un reflector,
  28. la cual impulsa al reflector a velocidades
    que se acercan a la velocidad de la luz.
  29. Pero ¿cómo hacemos
    una linterna tan grande?

  30. Con esto no basta,
  31. mi mano no parece ir a ninguna parte.
  32. Eso se debe a que la fuerza es muy baja.
  33. La manera de resolver este problema
  34. es tomar muchas linternas,
    que en realidad son láseres,
  35. y sincronizarlas al mismo tiempo.
  36. Y al juntarlas todas
    en una formación gigantesca,
  37. lo que llamamos una formación de fase,
  38. obtienes un sistema lo
    suficientemente poderoso,
  39. que, si es del tamaño de una ciudad
  40. puede impulsar una nave espacial
    de un tamaño cercano al de una mano,
  41. a velocidades que se aproximan a
    un 25 % de la velocidad de la luz.
  42. Eso nos permitiría llegar a la estrella
    más cercana, Proxima Centauri,
  43. que se encuentra a unos
    cuatro años luz de aquí,
  44. en menos de 20 años.
  45. Las primeras sondas tendrían
    el tamaño de una mano,

  46. y el tamaño del reflector que se usaría
  47. sería aproximadamente el de un humano,
  48. no sería mucho más grande que yo,
  49. de solo unos pocos metros en tamaño.
  50. Solo usa la reflexión de la luz de
    esta gran formación de láseres
  51. para impulsar la nave espacial.
  52. Así que hablemos de esto.

  53. Es muy parecido a navegar por el océano.
  54. Al navegar por el océano
    eres impulsado por el viento.
  55. Luego el viento dirige la vela
    hacia adelante por del agua.
  56. En nuestro caso, estamos creando
    un viento artificial en el espacio
  57. con esta formación de láseres,
  58. excepto que el viento es en realidad
    los fotones del mismo láser,
  59. la luz del láser se convierte en el viento
  60. sobre el cual navegamos.
  61. Es una luz bien dirigida
  62. conocida comúnmente como energía dirigida.
  63. ¿Por qué ahora esto es posible?

  64. ¿Por qué hoy podemos
    hablar de ir a las estrellas,
  65. cuando hace 60 años,
  66. cuando el programa espacial
    empezó en serio,
  67. el mundo habría dicho:
    "eso es imposible"?
  68. La razón de que ahora sea posible
    tiene mucho que ver con el consumidor
  69. y con el hecho de que estés observándome.
  70. Me observas a través de
    un internet de alta velocidad,
  71. dominado por la fotónica del
    envío de datos a través de fibra óptica.
  72. Esencialmente, la fotónica
    permite que internet exista
  73. como lo hace hoy en día.
  74. La capacidad de enviar enormes
    cantidades de datos a gran velocidad
  75. es la misma tecnología que vamos a usar
  76. para enviar la nave espacial
    a gran velocidad a las estrellas.
  77. En efecto, al tener una fuente
    infinita de propelente

  78. se puede encender y apagar a necesidad.
  79. No se deja encendida la formación
    de láseres que producen luz
  80. durante todo el viaje.
  81. Para una nave pequeña,
    se enciende unos pocos minutos
  82. y luego es como disparar un arma.
  83. Se vuelve un proyectil que
    se mueve balísticamente.
  84. Incluso si nosotros como humanos
    no estamos en la nave espacial,
  85. al menos tenemos la capacidad
    de enviar esa nave espacial.
  86. Queremos ver remotamente,

  87. o tener imágenes remotas
    y sentidos remotos
  88. de un objeto.
  89. Así que, por ejemplo,
    cuando vamos a Júpiter
  90. en una misión de reconocimiento,
  91. tomamos fotos de Júpiter, medimos el campo
    magnético, la densidad de las partículas,
  92. y básicamente exploramos remotamente.
  93. Del mismo modo que tú estás mirándome.
  94. Y todas las misiones actuales
    que van más allá de la luna
  95. son misiones de sentido remoto.
  96. ¿Qué esperaríamos encontrar
    si visitamos un planeta extrasolar?

  97. Quizá haya vida en un planeta extrasolar
  98. y podríamos ver evidencia de vida,
  99. ya sea a través de biofirmas atmosféricas
  100. o a través de una imagen dramática,
  101. podríamos ver algo de
    verdad en la superficie.
  102. No sabemos si hay vida en
    otras partes del universo.
  103. Quizá en las misiones que enviemos,
    encontremos evidencia de vida,
  104. o quizá no.
  105. Aunque hablar de economía
    pueda parecer algo inapropiado

  106. en una charla sobre viajes interestelares,
    es, de hecho,
  107. uno de los asuntos esenciales
    para lograr los viajes interestelares.
  108. Tienes que hacer las cosas
    para que sean económicamente asequibles
  109. para hacer lo que queremos.
  110. Actualmente,

  111. tenemos sistemas en el laboratorio
  112. que han logrado la habilidad de
    sincronizarse a escalas muy grandes,
  113. de unos 10 km.
  114. Hemos podido sincronizar
    los sistemas de láseres,
  115. y ha funcionado maravillosamente.
  116. Hemos sabido construir
    láseres por muchas décadas,
  117. pero es ahora cuando la tecnología
    se ha vuelto lo suficientemente barata,
  118. y ha madurado lo suficiente
  119. para imaginar tener enormes formaciones
  120. que literalmente ocupan km,
    parecidas a las granjas solares,
  121. pero en vez de recibir luz, la transmiten.
  122. Lo bello de este tipo de tecnología
    es que permite muchas aplicaciones,

  123. no solo el vuelo relativista
    de pequeñas naves espaciales,
  124. sino que permite naves espaciales
    de alta velocidad,
  125. vuelos a alta velocidad
    en nuestro sistema solar,
  126. permite la defensa planetaria,
  127. permite la eliminación
    de contaminación espacial,
  128. permite enviar energía a aparatos
    lejanos que queramos alimentar,
  129. tal como una nave espacial o bases
    sobre la luna u otros lugares.
  130. Es una tecnología extremadamente versátil,
  131. Es algo que la humanidad
    querría desarrollar
  132. incluso si no quisieramos enviar
    naves espaciales a las estrellas,
  133. porque es una tecnología que
    permite tantas aplicaciones
  134. que actualmente no son factibles.
  135. Y por lo tanto, siento que
    es una tecnología inevitable,
  136. porque tenemos la capacidad para ello,
  137. solo necesitamos afinar la tecnología
  138. y de alguna manera, esperar
    estar a la par con la economía
  139. de modo que se vuelva asequible
    construir estos grandes sistemas.
  140. Los sistemas más pequeños
    son asequibles ahora mismo.
  141. Y ya hemos empezado a desarrollar
    prototipos en nuestro laboratorio.
  142. Si bien no es algo que
    vaya a pasar mañana,

  143. ya hemos empezado el proceso,
  144. y hasta ahora, todo marcha bien.
  145. Este es tanto un programa revolucionario,
  146. en términos de ser
    una tecnología transformativa,
  147. como también es un programa evolutivo.
  148. Así que personalmente,
    no espero estar allí
  149. cuando despegue
    el primer vuelo relativista.
  150. Creo que podrían ser unos 30 años o más
    hasta que lleguemos a ese punto,
  151. o quizá más.
  152. Pero lo que me inspira
  153. es poder ver la capacidad
    de lograr la meta final.
  154. Incluso si no sucede mientras yo viva,
  155. puede suceder en la vida de
    la siguiente generación.
  156. o la generación después de esa.
  157. Las consecuencias son tan transformativas
  158. que literalmente, en mi opinión,
    este es el camino que debemos seguir,
  159. y debemos explorar cuales
    son las limitaciones,
  160. y luego como sobreponernos a ellas.
  161. La búsqueda de vida en otros planetas

  162. sería una de las exploraciones
    más importantes de la humanidad.
  163. y si somos capaces de hacerlo,
  164. y podemos encontrar vida en otro planeta,
  165. eso cambiaría a la humanidad para siempre.
  166. Todo en la vida es profundo.

  167. Si miras con profundidad,
  168. encontrarás algo increíblemente complejo,
    interesante y muy bello en la vida.
  169. Y lo mismo es cierto con
    nuestros humildes fotones
  170. que usamos todos los días.
  171. Pero cuando miramos hacia afuera
    e imaginamos algo mucho más grande,
  172. una formación de láseres sincronizados,
  173. podemos imaginar cosas que son
    simplemente extraordinarias en la vida.
  174. y la capacidad de ir a otra estrella
  175. es una de
    esas capacidades extraordinarias.
  176. (Pájaros cantando)