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← Medicina urgente para la fiebre climática

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Showing Revision 88 created 10/23/2019 by Jenny Lam-Chowdhury.

  1. Estoy aquí para hablarles de algo
    importante que quizás no sepan.
  2. Los gobernantes del mundo
  3. están a punto de llevar
    a cabo, sin saberlo,
  4. un experimento en nuestro clima.
  5. En 2020, habrá reglamentos para que los
    barcos reduzcan las emisiones de sulfuro
  6. limpiando sus chimeneas
  7. o utilizando un combustible más limpio.
  8. Esta es una gran noticia
    para la salud humana,
  9. pero las partículas
    de sulfuro de los barcos
  10. también influyen en las nubes.
  11. Esta es una imagen por satélite de nubes
  12. sobre la costa del Pacífico de EE. UU.
  13. Estas marcas en las nubes
    las crean las chimeneas de los barcos.
  14. Los barcos emiten gases
    de efecto invernadero,
  15. que retienen el calor
    durante largos períodos de tiempo,
  16. y partículas como el sulfato,
    que se mezclan con las nubes
  17. y las hacen brillar más temporalmente.
  18. Cuanto más brilla la nube,
    más luz refleja hacia el espacio,
  19. lo que enfría el clima.
  20. Así que, de hecho,
  21. los humanos están haciendo
    dos experimentos accidentales
  22. en nuestro clima.
  23. En el primero, se está aumentando
    la concentración de gases invernadero

  24. y calentando la Tierra de forma gradual.
  25. Funciona un poco como la fiebre
    en el cuerpo humano.
  26. Si hay poca, los efectos son leves;
  27. pero si la fiebre aumenta,
    el daño es más grave
  28. hasta llegar a ser devastador.
  29. Es algo que estamos comprobando ahora.
  30. En el segundo experimento

  31. planeamos eliminar unas partículas
  32. que abrillantan las nubes
    y nos protege del calentamiento.
  33. El efecto es mayor en nubes como estas
  34. y los científicos esperan que
    la reducción de sulfuro de los barcos
  35. provoque un aumento apreciable
    del calentamiento global.
  36. Vaya sorpresa, ¿eh?

  37. De hecho, la mayoría de emisiones tienen
    sulfitos que abrillantan las nubes:
  38. el carbón, el diesel,
    los incendios forestales...
  39. Los científicos estiman que
    el efecto refrescante total de estas,
  40. a las que llaman aerosoles cuando
    están en el ambiente,
  41. puede ser el mismo que todo
    el calentamiento vivido hasta ahora.
  42. Hay mucha incertidumbre
    sobre este efecto
  43. y es una de las razones principales
    por las que es difícil predecir el clima,
  44. pero iremos perdiendo este enfriamiento
    conforme desciendan las emisiones.
  45. Para que quede claro, el ser humano
    está enfriando el planeta
  46. con la dispersión a escala masiva
    de partículas a la atmósfera.
  47. No sabemos cuánto,
    pero es de forma accidental.
  48. Es preocupante,
  49. pero significa que hay
    una forma de reducir la temperatura,
  50. una medicina urgente
    para nuestra fiebre climática,
  51. una medicina que
    se origina en la naturaleza.
  52. Esta es una simulación de la NASA
    de la atmósfera terrestre,
  53. con nubes y partículas
    moviéndose por el planeta.
  54. El brillo es el reflejo
    del sol en las nubes
  55. y este escudo reflector
    es una de las formas
  56. en que la naturaleza el enfría
    el planeta para los humanos
  57. y toda la vida que conocemos.
  58. En 2015, los científicos valoraron
    formas de enfriar el clima rápidamente.
  59. Descartaron cosas como
    espejos en el espacio,
  60. pelotas de pimpón en el océano,
    láminas de plástico en el Ártico,
  61. y descubrieron que lo más valioso
  62. era aumentar un poco
    esta reflectividad atmosférica.
  63. De hecho, es posible que reflejar
    solo un 1 o 2 % más de la luz solar
  64. de la atmósfera
  65. pueda combatir dos grados Celsius
    o más de calentamiento.
  66. Aunque yo soy ejecutiva
    tecnológica, no científica.
  67. Hace una década, preocupada por el clima,

  68. hablé con científicos sobre
    medidas posibles contra el calentamiento.
  69. Estas conversaciones
    se convirtieron en colaboraciones
  70. como el proyecto Marine Cloud Brightening,
  71. del cual hablaré en un segundo,
  72. y la organización sin ánimo de lucro
    SilverLining, donde estoy ahora.
  73. Trabajo con políticos, investigadores,
  74. miembros de la industria técnica y demás
  75. para hablar sobre estas ideas.
  76. Al comienzo conocí a un científico
    atmosférico, John Latham,
  77. que propuso enfriar el clima
    como lo hacen los barcos,
  78. pero con una fuente natural de partículas:
  79. niebla de sal marina
  80. nebulizada por barcos
    en océanos susceptibles de formar nubes.
  81. La idea se conoció
    con el nombre que le diera entonces:
  82. «Abrillantado de nubes».
  83. Estudios anteriores mostraron
    que al aplicar esta técnica
  84. en solo el 10 al 20 %
    de las nubes oceánicas,
  85. podría compensarse hasta
    dos grados Celsius el calentamiento.
  86. Podría incluso abrillantar
    nubes de regiones locales
  87. para reducir el impacto por el aumento
    en la superficie del océano.
  88. Por ejemplo, regiones
    como el Golfo Atlántico
  89. podría enfriarse antes de
    la temporada de huracanes
  90. para reducir la fuerza de las tormentas.
  91. O podría enfriarse el agua
    de arrecifes de coral
  92. afectados por el estrés térmico,
  93. como ocurre en la Gran Barrera de Coral.
  94. Pero todo esto es solo teórico
  95. y abrillantar las nubes marinas
    no es la única forma

  96. de aumentar la capacidad atmosférica
    de reflejar la luz del sol.
  97. Otras suceden cuando grandes volcanes
    liberan compuestos con tanta fuerza
  98. que alcanzan la estratosfera,
    la capa superior de la atmósfera.
  99. Cuando el Pinatubo
    entró en erupción en 1991,
  100. liberó a la estratosfera compuestos
  101. como el sulfato, que se mezcla
    con la atmósfera y refleja la luz.
  102. Este se quedó y circuló
    por todo el planeta.
  103. Bastó para enfriar el clima
    más de medio grado Celsius
  104. durante dos años.
  105. Este enfriamiento provocó un notable
    aumento de hielo en el Ártico en 1992,
  106. que descendió con los años
    según las partículas volvían a la Tierra.
  107. Pero el fenómeno volcánico
    condujo al premio nobel Paul Crutzen
  108. a proponer la idea de que
    dispersar partículas a la estratosfera
  109. de forma controlada, podría
    contrarrestar el calentamiento global.
  110. Ahora bien, esto tiene riesgos
    que no comprendemos,
  111. como que calentemos la estratosfera
  112. o dañemos la capa de ozono.
  113. Los científicos opinan que
    habría formas seguras de afrontarlo,
  114. ¿pero las tenemos ya?
  115. ¿Merece la pena considerarlo?
  116. Esto es una simulación
  117. del Centro Nacional para la
    Investigación Atmosférica
  118. del clima global que muestra
    la temperatura de la Tierra hasta 2100.
  119. El de la izquierda muestra
    nuestra trayectoria actual,
  120. el de la derecha, un mundo donde
    se lanzan partículas a la estratosfera
  121. gradualmente en 2020
  122. y se mantienen hasta el 2100.
  123. Esto mantiene la temperatura
    terrestre parecida a la de ahora,
  124. y si no lo hacemos, la temperatura
    aumenta más de tres grados.
  125. Esto podría ser la diferencia
    entre un mundo seguro o no.
  126. Así que, si hay una posibilidad
    de que esto pudiera hacerse realidad,
  127. ¿es algo que deberíamos
    considerar de verdad?
  128. Hoy en día no tenemos la capacidad
  129. y el conocimiento científico es limitado.
  130. No sabemos ni si esto es factible,
  131. ni cómo cuantificar los riesgos.
  132. Los investigadores esperan
    explorar algunas preguntas
  133. que nos ayudarían a averiguar
    si estas opciones son factibles
  134. o es mejor descartarlas.
  135. Requiere estudiar el clima
    de múltiples formas:
  136. modelos computacionales
    para predecir los cambios,
  137. técnicas analíticas como
    el aprendizaje automático
  138. y muchos tipos de observación.
  139. Y, aunque es controvertido,
  140. es esencial que los investigadores
    desarrollen tecnologías de base
  141. para realizar experimentos
    reales a pequeña escala.
  142. Hay dos programas de investigación
    que propone experimentos así.
  143. En Harvard, el experimento SCoPEx
    liberaría una cantidad ínfima
  144. de sulfato, carbonato cálcico
    y agua a la estratosfera con un globo
  145. para estudiar
    los efectos químicos y físicos.
  146. ¿Cuánto material se liberaría?
  147. Menos de lo que se libera
    en un minuto de vuelo
  148. de un avión comercial.
  149. Así que no es peligroso en absoluto,
  150. puede que ni alarmante.
  151. En la Universidad de Washintgon,
  152. los científicos esperan rociar
    una fina niebla de agua salada a las nubes
  153. en una serie de pruebas
    en tierra y en océano.
  154. Si tienen éxito, acabará en experimentos
  155. para abrillantar una zona
    de nubes sobre el océano.
  156. El programa de abrillantado de nubes
    es el primero en crear tecnología
  157. que genera aerosoles para
    reflejar el sol en la atmósfera.
  158. Hay que producir partículas diminutas
  159. --piensen en el vapor que sale
    de un inhalador para el asma--
  160. a escala masiva, piensen
    que tiene que dar para una nube.
  161. Es un problema de ingeniería complicado.
  162. La boquilla que desarrollaron
  163. genera tres billones
    de partículas por segundo
  164. del tamaño de 80 nanómetros
  165. hecha de agua salada muy corrosiva.
  166. La desarrolló un equipo
    de ingenieros retirados en Silicon Valley
  167. --aquí los tienen--
  168. que trabajaron día y noche durante
    6 años y sin cobrar; por sus nietos.
  169. Harán falta unos cuantos
    millones de dólares y otro año o dos
  170. para desarrollar todo el sistema
    que necesitan para los experimentos.
  171. En otras partes del mundo
    emergen otros grupos de investigadores,
  172. como pequeños programas de modelado
    en Beijing Normal University, China;
  173. el Instituto Indio de la Ciencia,
  174. un centro de reparación del clima en
    la Universidad de Cambridge, Reino Unido,
  175. y la Fundación DECIMALS,
  176. que financia investigadores
    en países del hemisferio sur
  177. para estudiar el impacto
    de estas intervenciones solares
  178. en esa zona del mundo.
  179. Pero, a todos estos programas,
    incluidos los experimentales,
  180. les faltan muchos fondos.
  181. Comprender estas intervenciones
    es muy problemático.
  182. La Tierra es un sistema vasto y complejo
  183. y necesitamos invertir más
    en modelos climáticos, observación
  184. y ciencia básica
  185. para predecir el clima
    mucho mejor de lo que podemos hoy
  186. y manejar las acciones
    tanto accidentales como intencionadas.
  187. Y podría ser urgente.
  188. Informes científicos recientes
    predicen que en las siguientes décadas
  189. la fiebre terrestre va
    camino a la devastación:
  190. calor extremo e incendios,
  191. grandes pérdidas de la vida oceánica,
  192. la pérdida del hielo del Ártico,
  193. exilio y sufrimiento de
    cientos de millones de personas.
  194. La fiebre llegaría a un punto
    en el que el calentamiento toma el poder
  195. y los esfuerzos humanos
    ya no son suficientes
  196. para contrarrestar
    los cambios en la naturaleza.
  197. Para evitarlo,
  198. el Panel de la ONU
    sobre el cambio climático predice
  199. que debemos parar y revertir
    las emisiones para el 2050.
  200. ¿Cómo? Debemos cambiar de forma
    rápida y radical los sectores económicos,
  201. como la energía, la construcción,
    la agricultura, el transporte y otros.
  202. Y es imperativo hacerlo
    tan rápido como podamos.
  203. Aún así, la fiebre es tan alta
  204. que los expertos dicen que
    debemos eliminar también
  205. cantidades masivas de CO2 de la atmósfera.
  206. Seguramente unas diez veces
    las emisiones anuales mundiales,
  207. en formas que aún no se han probado.
  208. Ahora mismo, tenemos soluciones lentas
    para problemas que van a toda velocidad.
  209. Aún con los supuestos más optimistas,
  210. la exposición a los riesgos
    en los próximos 10 a 30 años
  211. es, en mi opinión, demasiado alta.
  212. ¿Pueden estas actividades ofrecer
    la medicina rápida que necesitamos
  213. para reducir la fiebre terrestre
    a la vez que tratamos las causas?
  214. Hay preocupación real sobre esta idea.
  215. A algunos les preocupa
    que incluso investigar todo esto
  216. sirva de excusa para retrasar
    los esfuerzos para reducir las emisiones.
  217. A esto se le conoce como riesgo moral.
  218. Pero, como la mayoría de medicinas,
  219. cuanto más intervienes,
    más peligroso se vuelve.
  220. Así que los investigadores
    tratan de indicar que
  221. no podemos seguir llenando la atmósfera
  222. continuamente de gases
    de efecto invernadero.
  223. Que estas alternativas son arriesgadas
  224. y, si tuviéramos que usarlas,
  225. habría que hacerlo lo mejor posible.
  226. Aun así,
  227. ¿aprenderemos lo necesario
  228. para lidiar con el riesgo?
  229. ¿Quién decidiría sobre
    cuándo y cómo intervenir?
  230. ¿Y si algunos lo empeoran
  231. o creen que lo hacen?
  232. Esto es un problema difícil.
  233. Pero lo que más me preocupa
    es que, conforme el impacto empeore,
  234. los líderes tendrán que responder
    de todas las formas posibles.
  235. Yo no quiero que actúen
    sin información fidedigna
  236. ni las mejores opciones.
  237. Los científicos creen que
    harán faltan 10 años
  238. solo para valorar estas acciones
  239. antes de que podamos
    desarrollarlas o usarlas.
  240. Y aun hoy en día, la inversión
    global para estas intervenciones
  241. es prácticamente cero.
  242. Así pues, debemos ser rápidos
  243. si queremos que los legisladores
    tengan información auténtica
  244. de este tipo de medicina urgente.
  245. ¡Aún hay esperanza!
  246. Ya hemos resuelto
    este tipo de problemas antes.
  247. En los setenta, identificamos una amenaza
  248. para nuestra capa de ozono.
  249. En los ochenta, los científicos,
    los políticos y la industria
  250. trabajaron para reemplazar
    los químicos problemáticos.
  251. Lo consiguieron solo con
    un acuerdo medioambiental vinculante
  252. firmado por todos los países:
  253. el Protocolo de Montreal.
  254. Aún vigente,
  255. ha conseguido que
    se recupere la capa de ozono
  256. y es la obra de protección
    medioambiental de mayor éxito
  257. en la historia humana.
  258. Ahora tenemos un peligro mayor,
  259. pero tenemos la capacidad
    de acordar y elaborar soluciones
  260. para proteger a la gente
  261. y restaurar la salud del clima.
  262. Esto significaría que,
    para mantenernos a salvo,
  263. reflejaremos la luz solar
    durante décadas,
  264. mientras la industria se vuelve
    ecológica y eliminamos el CO2.
  265. Quiere decir que debemos trabajar ya
  266. para conocer las opciones
    de este tipo de medicina urgente.
  267. Gracias.
  268. (Aplausos)