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← Un remède contre la vieillesse ? | David Sinclair | TEDxSydney

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Showing Revision 31 created 06/12/2019 by eric vautier.

  1. Moi, je crois que notre vie
    est unique et précieuse.

  2. Pour nous qui avons eu
    la chance de naître,
  3. c'est une vie à chérir,
  4. une vie pour faire le bien,
  5. qui vaut la peine
    d'être vécue en bonne santé.
  6. Très jeune,
  7. on pense que nos parents,
    nos grands-parents,
  8. nos proches seront toujours là
  9. et puis, on apprend la réalité.
  10. Je me souviens quand ma fille Madeleine...
  11. La voilà
  12. à quatre ans.
  13. Je la couchais et elle m'a demandé
  14. si je serais toujours là pour la protéger.
  15. J'en ai presque les larmes aux yeux.
  16. Tout parent connaît ce sentiment.
  17. Il fallait être honnête
    et je lui ai répondu
  18. que, comme tout le monde,
    je vieillirai et je mourrai.
  19. J'ai vu ses yeux se voiler
    et elle m'a fait un gros câlin.
  20. Puis je lui ai dit,
    ce qu'on dit tous à nos enfants :
  21. de ne plus y penser.
  22. C'est ce qu'elle a fait.
  23. (Rires)
  24. Mais voilà ma grande idée :
    on l'a tous fait,
  25. on a tous cherché à oublier cette réalité.
  26. Ironie du sort, je pense
    que cela nous empêche
  27. de voir la vie qu'on pourrait avoir.
  28. Vous voyez, ma grand-mère Vera,
  29. c'est une femme formidable.
  30. Elle a sauvé des vies pendant la Guerre.
  31. Elle a fui la persécution en Hongrie
    pour se réfugier en Australie.
  32. Elle avait le sens de l'humour
    et l'amour de la vie.
  33. Elle a consacré
    beaucoup de temps à m'élever.
  34. Elle ne voulait pas
    que je l'appelle grand-mère,
  35. seulement Vera, parce qu'elle
    détestait l'idée de vieillir.
  36. Mais depuis, je l'ai vue vieillir.
  37. Elle aussi, elle s'est vu vieillir
    et s'en excusait souvent.
  38. Il y a quelques mois, j'ai appris
  39. qu'en tombant chez elle,
    elle s'était cassé le col du fémur.
  40. Elle est allée à l'hôpital
    et s'est fait opérer.
  41. Son cœur s'est arrêté lors de l'opération.
  42. Avec mon fils de 5 ans, Ben, j'arrive
    à Sydney pour lui faire mes adieux.
  43. Je l'ai vue là, elle n'était plus que
    l'ombre de la femme qu'elle était,
  44. un tube d'alimentation dans le nez.
  45. Elle reconnaissait à peine
    les gens autour d'elle.
  46. Et je me suis dit
  47. que, contre ce machin
    qu'on appelle la vieillesse,
  48. il fallait faire quelque chose.
  49. (Rires)
  50. Cette femme, autrefois pleine de vie,
    réduite à ça, c'est inconcevable.
  51. Ce n'est que mon histoire, mais ce drame
    se joue dans toutes les familles.
  52. Ce n'est évidemment pas qu'un cas isolé.
  53. Sans être trop déprimant,
  54. nos proches connaîtront ce drame,
    ou quelque chose de similaire,
  55. comme nous tous.
  56. Et c'est dans le meilleur des cas.
  57. Pourquoi ne pas en faire
    davantage à ce sujet ?
  58. On connaît l'importance du vieillissement.
  59. L'Organisation Mondiale de la Santé
    vient juste de publier
  60. un rapport de 32 pages faisant état
  61. que le vieillissement serait un
    des problèmes majeurs de notre génération.
  62. À ne rien faire pour garder les personnes
    âgées actives et en bonne santé,
  63. les dépenses anéantiront
    les infrastructures publiques
  64. et notre train de vie,
    nos économies s'effondreront.
  65. C'est ce que disent les autorités.
  66. Mais vous ne savez peut-être pas
  67. qu'on consacre seulement
    1 % de la recherche médicale
  68. à étudier les causes du vieillissement
  69. et encore moins à tenter d'y remédier.
  70. Cette situation est, selon moi,
    un grand mystère.
  71. D'après moi,
    nous préférons ne pas y penser.
  72. C'est très étrange.
  73. J'ai vu certains d'entre vous rire
    quand on m'a présenté.
  74. On nous a inculqué à éviter
    à tout prix la discussion à ce sujet,
  75. on est mal à l'aise quand on parle
  76. de prolonger la vie
    en retardant le vieillissement.
  77. C'est même tabou pour beaucoup de gens.
  78. J'ai débattu à la radio avec le conseiller
    en bioéthique de George Bush.
  79. Il a avancé
    que le vieillissement était naturel,
  80. et faisait partie de la vie.
  81. C'est ce qui donne un sens à la vie.
  82. Un vrai ramassis...
  83. (Rires)
  84. Maladie d'Alzheimer, maladies cardiaques,
    cancer sont des choses naturelles.
  85. On fait tout notre possible
    pour prévenir et ralentir ces maladies.
  86. On consacre 99 % de la recherche médicale
  87. à ralentir la progression de ces maladies,
  88. qui ne concernent
    qu'une infime fraction d'entre nous,
  89. alors que le vieillissement, lui,
    nous concerne tous.
  90. On n'a qu'à continuer sur cette voie
  91. en étudiant
    chaque maladie individuellement.
  92. On a toujours fait cela,
    ça semble parfait.
  93. Mais on ignore en réalité
  94. que le taux de vieillissement
  95. est à la baisse.
  96. Ce que je veux dire,
  97. c'est qu'on a mis au point
    de nombreux médicaments
  98. capables de traiter des organes,
  99. comme le cœur, qu'on sait
    garder en bonne santé,
  100. alors que le cerveau, lui,
    continue à vieillir.
  101. On se retrouve donc avec...
  102. pour prendre ma grand-mère en exemple,
  103. des personnes âgées qui ont
    un cœur en bon état de marche,
  104. mais dont le cerveau, lui,
    ne fonctionne plus.
  105. C'est pour tout système de santé
    un grave problème.
  106. Cela coûte très, très cher.
  107. Il nous faut des médicaments
  108. capables de garder en bon état de marche
    l'ensemble des organes.
  109. En ne soignant qu'un seul organe,
  110. il risque d'y avoir un problème ailleurs.
  111. On déplace le problème
    vers d'autres maladies.
  112. Ce n'est pas la bonne manière
    de s'y prendre.
  113. Observons ce graphique.
  114. On nous a toujours dit
  115. que grâce aux médicaments, on vivrait
    plus longtemps en meilleure santé.
  116. Faux.
  117. D'après ce graphique, la durée de vie
  118. passée en bonne santé, exprimée
    en pourcentage, est en baisse en réalité.
  119. Pas étonnant que les dépenses de santé
    soient à la hausse.
  120. Il faut, bien sûr, qu'on nous garde
    en bonne santé plus longtemps.
  121. Je ne parle pas
    de vivre un demi-millénaire.
  122. Je vois parfois
    cette citation dans les journaux.
  123. Mais ce que je veux dire,
  124. c'est qu'on puisse vivre en bonne santé
    jusqu'à 100 ans, voire 110 ans,
  125. contrairement à ma grand-mère
    qui, elle, souffre.
  126. Et on sera nombreux à passer par là,
  127. sauf si on fait en sorte
    de trouver l'origine du vieillissement.
  128. À mon avis, c'est le problème principal
    de notre époque.
  129. Maintenant, je vais parler
    un peu de mon travail
  130. et de la manière dont on peut
    découvrir l'origine du vieillissement.
  131. Dans ma jeunesse,
    après un doctorat à Sydney,
  132. je suis parti à Boston,
    dans un établissement qu'on appelle MIT,
  133. pour étudier la levure bourgeonnante
    qui sert à faire du pain et de la bière
  134. et les causes de son vieillissement.
  135. Si on ne trouvait pas pour une levure,
  136. on n'aurait aucune chance sur l'homme.
  137. Par chance, j'y suis arrivé,
  138. malgré les critiques de cette méthode.
  139. Certaines venaient même
    de prix Nobel qui me disaient
  140. qu'on n'abordait pas
    le vieillissement comme cela,
  141. qu'une levure n'avait ni cheveux blancs,
  142. ni maladie cardiovasculaire, ni cancer.
  143. Mais je les ai ignorés, heureusement.
  144. Moi, qui étais assez naïf
    à l'époque, mais heureusement.
  145. Dans les années qui ont suivi,
    on a découvert collectivement
  146. qu'une levure vieillissait.
  147. Et l'une des raisons,
  148. c'est qu'elle active ses gènes,
    à mesure qu'elle vieillit.
  149. Ce que je veux dire, c'est que
  150. chaque cellule a
    un nombre déterminé de gènes.
  151. Dans chacune de vos cellules,
    le même nombre de gènes,
  152. mais ces gènes ne s'activent pas
    en même temps.
  153. Ils seront activés ou inhibés
  154. pour déterminer si une cellule
    est pour le foie ou le cerveau.
  155. On a découvert qu'à une semaine
    environ de vieillissement,
  156. la levure avait tous ces gènes
    qui s'activaient pour mourir ensuite.
  157. On a découvert alors les gènes
    capables de ralentir ce processus,
  158. ceux capables d'inhiber
    ces gènes indésirables
  159. en les empêchant de s'exprimer.
  160. Cela a mené à la découverte
    du gène de la longévité
  161. baptisé SIR2.
  162. SIR2 est l'acronyme de
    « Silent Information Regulator 2 ».
  163. En 1999, on a créé un laboratoire
    à l'école de médecine de Harvard.
  164. J'avais 29 ans.
  165. Je pensais pouvoir refaire le monde,
    c'était passionnant.
  166. Peu après, on découvrait
    qu'il y avait sept gènes de la longévité.
  167. On les appelle les sirtuines.
  168. Les sirtuines ont gagné
    en importance dans la science.
  169. On compte à présent
    des milliers d'études dans ce domaine.
  170. Ces gènes protégeraient l'organisme
  171. des maladies liées au vieillissement.
  172. En injectant des copies
    supplémentaires de ces gènes
  173. dans une levure, dans un ver nématode,
    dans une mouche ou dans une souris,
  174. ils se portent mieux.
  175. Dans la majorité des cas,
    ils vivent plus longtemps, en bonne santé.
  176. Il faut découvrir un moyen
    de réguler ces gènes,
  177. de les activer.
  178. De cette façon, on arriverait à retarder
  179. toutes les maladies
    qu'on a en vieillissant
  180. et même à inverser le vieillissement.
  181. Je vais expliquer le rôle des sirtuines.
  182. J'ai beaucoup de chance que les gens
    de TEDx m'aient aidé à faire ces vidéos.
  183. Voici le nouveau concept
    du vieillissement.
  184. En vieillissant,
  185. les gènes ne s'activent
    ni ne s'inhibent comme il faut.
  186. Jeune, la musique jouée est harmonieuse,
  187. mais en vieillissant,
  188. l'orchestre se met à jouer
    pêle-mêle et gâche tout.
  189. L'agrandissement de la cellule
  190. révèle un chromosome qu'on étire ensuite
  191. et voilà l'ADN, en spirale et en gris.
  192. Les boules roses sont
    les protéines histones
  193. au niveau desquelles s'enroule l'ADN.
  194. Le rouge désigne des gènes inhibés.
  195. Le problème quand on vieillit, c'est que,
  196. lorsque des substances chimiques
    se fixent aux histones,
  197. ces gènes vont s'activer,
  198. D'où les lumières vertes.
  199. Ce gène, qui aurait dû rester inhibé
    dans le cerveau de ma grand-mère,
  200. est désormais activé,
  201. et c'est terrible.
  202. Si le rôle de ce gène est d'indiquer
    au foie d'être une cellule du foie
  203. et qu'il est activé dans le cerveau,
    vous voyez le problème.
  204. C'est en grande partie ce qui expliquerait
    le processus du vieillissement.
  205. Cela mène à une hypothèse
    d'une grande importance.
  206. On pensait que les mutations,
  207. ces changements irréversibles
    affectant l'ADN,
  208. étaient la cause du vieillissement,
    mais si c'était ce processus
  209. qu'on appelle changement épigénétique,
  210. ce serait un phénomène réversible.
  211. Je vais vous montrer comment l'inverser.
  212. Ces sirtuines produisent des protéines.
  213. Je vais vous en montrer une animation.
  214. On dirait un Pac Man.
  215. Le rôle des protéines sirtuines
    dans l'organisme,
  216. c'est d'enlever ces molécules chimiques.
  217. Maintenant le gène qui était activé,
    en vert, chez cette personne âgée,
  218. s'inhibe à nouveau.
  219. C'est ce que font les sirtuines
    dans notre organisme.
  220. Ils sont favorisés naturellement
    quand on ne mange pas
  221. et par l'exercice.
  222. En mangeant un gros steak,
  223. on les désactive à nouveau.
  224. On cherchait un moyen
    d'enclencher ce mécanisme,
  225. une molécule pouvant être prise
    sous forme de comprimé
  226. pour activer les enzymes des sirtuines
  227. pour nous débarrasser
    de ces substances chimiques
  228. et de ces maladies du vieillissement
    et pour garder le corps en bonne santé
  229. On pourrait même
    inverser un jour en théorie
  230. certains effets du vieillissement.
  231. Comme je le disais, j'étais à Boston
  232. et ça devenait
    de plus en plus intéressant.
  233. J'ai démarré une entreprise
    qui reposait sur la découverte
  234. de molécules capables
    d'activer ces enzymes.
  235. Celle qu'on a découverte il y a 10 ans,
    dont les médias ont beaucoup parlé,
  236. était issue du vin rouge.
  237. C'était du resvératrol.
  238. Ne m'obligez pas à le répéter,
    c'est un mot difficile, le resvératrol.
  239. Et donc le resvératrol,
  240. (Rires)
  241. comme vous en avez sans doute...
  242. entendu parler, est dans le vin rouge.
  243. Mais, le problème,
    c'est qu'il faudrait boire
  244. une centaine de verres
    de vin rouge par jour.
  245. (Rires)
  246. Je vous le déconseille.
  247. Ne le faites pas.
  248. (Rires)
  249. Mais il nous fallait un médicament pareil.
  250. Une molécule plus puissante
    que le resvératrol.
  251. Cette entreprise a collecté
    beaucoup de fonds
  252. pour chercher des molécules
    encore plus efficaces que le resvératrol.
  253. On en a trouvé
    des 100 fois plus puissantes
  254. que la molécule du vin rouge.
  255. On les a testées sur des animaux.
  256. Et ces animaux, des souris,
    étaient en meilleure santé.
  257. Pas de maladie cardiovasculaire.
  258. Ces molécules les ont protégés
    de la maladie d'Alzheimer, du cancer.
  259. C'était très prometteur.
  260. Il y a eu des essais chez l'homme,
    ces molécules semblaient sans risque
  261. et il y avait déjà quelques signes
    qui laissaient penser
  262. que ces molécules avaient
    le même fonctionnement que le resvératrol
  263. dans la prévention
    des maladies du vieillissement.
  264. À cet instant, tout était parfait.
  265. On connaîtrait
    un monde différent de mon vivant.
  266. On n'avait pas à s'en faire,
    tout irait bien.
  267. Et puis j'ai touché le fond.
  268. Ce qu'il s'est passé,
    il y a quelques années,
  269. la plus grande société pharmaceutique
    au monde
  270. publie une étude scientifique affirmant
  271. que cette science étaient fausse,
    complètement fausse,
  272. que le resvératrol ne marchait pas
    sur ces protéines.
  273. Un autre groupe niait le lien
    des sirtuines avec le vieillissement.
  274. C'était une période
    très déprimante de ma vie.
  275. Il y avait d'éminents chercheurs
  276. qui m'envoyaient leurs condoléances.
  277. Les essais cliniques ont été suspendus.
  278. Je pensais avoir déçu mon labo.
    Je pensais avoir déçu l'Australie.
  279. Je pensais avoir déçu la Terre entière.
  280. Certains jours, je voulais
    abandonner ma carrière de chercheur.
  281. Mais l'aspect positif, c'est qu'au labo,
  282. on a été contraints de revenir
    sur nos pas pour bien cerner
  283. l'efficacité du resvératrol
    et des autres médicaments de synthèse.
  284. J'ai réuni un groupe de chercheurs,
    une trentaine environ,
  285. et on s'est mis au travail
    afin de cerner la vérité.
  286. On a découvert que le resvératrol
  287. se lie effectivement au Pac Man.
  288. En s'y fixant, à l'arrière,
    il le fait aller plus vite.
  289. C'est ainsi qu'ils fonctionnent tous.
  290. Le resvératrol et ces médicaments
    avaient le même fonctionnement.
  291. C'était extraordinaire.
  292. Les essais cliniques ont repris.
  293. Et j'espère qu'un jour,
  294. dans un proche avenir,
  295. il existera des médicaments,
  296. comme un comprimé.
  297. J'en ai un exemplaire.
  298. On pourrait prendre
    ceci au petit déjeuner,
  299. pour repousser les maladies
    du vieillissement à beaucoup plus tard
  300. et nous garder en meilleure santé.
  301. J'attends le jour
    où ça arrivera et ce jour-là,
  302. on se remémorera notre époque
  303. de la même façon qu'on pense
    aux gens d'il y a un siècle,
  304. où on mourait d'une écharde infectée,
  305. ce qui, à l'époque,
    était parfaitement naturel.
  306. Non seulement on a le droit de jouir
    de cette récente découverte
  307. dans notre intérêt
    et celui de nos proches,
  308. mais nous en avons aussi le devoir
    sur le plan financier et éthique.
  309. Et si vous ne me croyez pas,
  310. demandez à un enfant de quatre ans.
  311. (Rires)
  312. Je vous remercie.
  313. (Applaudissements)