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← 一位科學家如何槓上了化學產業

1958年,瑞秋·卡森收到了一封信,信上描述鳴鳥因為殺蟲劑 DDT 而死,之後,卡森便開始調查化學物質的誤用以及對大自然的傷害。卡森把她的發現寫成《寂靜的春天》一書,在 1962 年出版。該書馬上就引發喝采和激烈的異議。這位舉止溫和的生物學家及作家怎麼會點燃如此的爭議?馬克.萊托帶大家來一探究竟。

完整課程連結:https://ed.ted.com/lessons/how-one-scientist-took-on-the-chemical-industry-mark-lytle
課程設計:馬克.萊托
導演:愛洛伊絲·朵珊·瑞奇特

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Showing Revision 8 created 05/10/2020 by Helen Chang.

  1. 1958 年,瑞秋·卡森收到一封信,
  2. 描述有些鳴鳥突然從枝頭上落下。
  3. 寫信的人把這些鳥兒的死亡
    歸咎於叫做 DDT 的殺蟲劑,
  4. 因為消滅害蟲的人員
    在附近的濕地噴灑 DDT。
  5. 有了這封信推一把,
    卡森便開始調查 DDT。

  6. 她先前就聽科學家和自然環境
    保護主義者說過,他們擔心
  7. 殺蟲劑的猖獗使用會威脅到
  8. 魚類、鳥類,連人類都有可能。
  9. 她在美國魚類和漁業
    委員會工作多年,
  10. 她開始透過這些政府人脈做探詢。
  11. 她問:「是什麼讓
    春天的聲音沈寂了下來?」
  12. 卡森把她的發現寫成出版於
    1962 年的《寂靜的春天》一書。

  13. 書中記錄了化學物質的誤用,
  14. 及它們對大自然
    和人類健康造成的傷害。
  15. 《寂靜的春天》馬上就引發了
    喝采和激烈的異議——
  16. 還有對作者的惡意人身攻擊。
  17. 這位舉止溫和的生物學家及作家
    怎麼會點燃如此的爭議?
  18. 卡森剛進入職場時,
    是個很辛勤的研究生,

  19. 她在約翰霍普金斯大學研讀生物,
  20. 也要兼顧她的工讀工作。
  21. 但,她仍然得在完成
    博士學位之前就離開學校,
  22. 扶養生病的父親和姐姐。
  23. 卡森在魚類和漁業委員會
    找到工讀的工作,
  24. 為一個海洋生物廣播節目寫作。
  25. 她有能力寫出吸引一般大眾的素材,
  26. 讓她的主管印象深刻,
    於是在 1936 年,
  27. 她成了第二位被該委員會
    僱用為全職的女性。
  28. 1941 年,她出版了三本
    關於海洋的書籍中的第一本,
  29. 將科學和水底世界的
    抒情冥想結合。
  30. 這些探索和廣大的觀眾群產生共鳴。
  31. 在《寂靜的春天》中,
    卡森將她的注意力

  32. 轉向人類行為
    對大自然平衡的威脅。
  33. DDT 的原始用途是在二次大戰中
  34. 保護作物不受昆蟲侵害,
  35. 並保護士兵不會得到
    昆蟲傳染的疾病。
  36. 戰後,定期會將 DDT
    噴灑在大片的草地上,
  37. 以對付害蟲,通常都會
    產生未預見的結果。
  38. 在美國南部有人嘗試
    用這種方式消滅火蟻,
  39. 結果不分青紅皂白地殺死野生動物,
    反而火蟻沒受什麼影響。
  40. 儘管有這事件及其他不幸的事故,

  41. 美國農業部以及化學公司
    讚揚 DDT 的益處。
  42. 相關的規制很少,大眾也沒怎麼
    意識到 DDT 的潛在傷害。
  43. 但卡森證明了過度使用化學物質
  44. 會導致抗藥性物種的演化——
  45. 這個結果就會鼓勵開發
    更致命的化學物質。
  46. 因為 DDT 不會溶於水,
  47. 她主張 DDT 會隨時間
    不斷累積在環境中、
  48. 昆蟲的身體中、
    食用這些昆蟲的動物組織中,
  49. 最終也會到人體中。
  50. 她指出,暴露在 DDT 下
    可能會改變基因結構,
  51. 不知道會對未來世代造成什麼後果。
  52. 《寂靜的春天》造成了
    爆炸性的反應。

  53. 對許多人而言,該書是在呼籲
  54. 要管制可能造成災難性傷害的物質。
  55. 其他人則持反對意見,認為
    卡森沒有提到 DDT 的角色:
  56. 控制昆蟲對人類健康造成的威脅。
  57. 前農業部長以斯拉·塔夫脫·本森質問:
  58. 「為什麼一個沒有孩子的老處女
  59. 會如此關心遺傳學?」
  60. 還以「可能是共產黨」
    為理由辭退了卡森。
  61. 一間殺蟲劑製造商的律師
    暗示卡森及她的支持者
  62. 是「惡意的影響」,
  63. 目的在將這些事業
    描繪為「不道德的」。
  64. 在現實中,卡森把焦點
    放在化學物質的危險上,

  65. 因為這些危險尚未廣為人知,
    但優點卻被大肆宣傳。
  66. 她反對認為人類應該/能夠控制
  67. 大自然的這個普遍信念。
  68. 反之,她挑戰大家能否
  69. 「掌控好自己,而不是掌控大自然。」
  70. 卡森於 1964 年因為癌症過世,

  71. 那是《寂靜的春天》出版後兩年。
  72. 她的著作激勵了
    一個世代的環境活動家。
  73. 1969 年,在環保人士的壓力之下,
  74. 國會通過了國家環境政策法,
  75. 要求聯邦機關要評估
    其行為對環境帶來的衝擊。
  76. 為了執行該法案,尼克森總統
  77. 成立了國家環境保護局。
  78. 1972 年,
  79. 國家環境保護局針對
    DDT 的使用頒佈了部分禁令。
  80. 即使在死後很長一段時間,
  81. 瑞秋·卡森繼續通過
    寫作的持久影響力擁護自然。