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← Como uma cientista levou a melhor à indústria química — Mark Lytle

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Showing Revision 3 created 06/27/2020 by Margarida Ferreira.

  1. Em 1958, Rachel Carson recebeu uma carta
  2. descrevendo aves canoras a cair
    repentinamente dos ramos das árvores.
  3. O escritor atribuía a morte deles
    a um pesticida chamado DDT
  4. que os exterminadores tinham
    pulverizado num pântano vizinho.
  5. A carta foi o empurrão
    de que Carson precisava

  6. para investigar o DDT.
  7. Já tinha ouvido a preocupação
    dos cientistas e dos conservacionistas
  8. de que o uso desenfreado do pesticida
    era uma ameaça para peixes, aves
  9. e, possivelmente, para seres humanos.
  10. Começou a fazer inquéritos
    através de contactos no governo
  11. ganhos nos anos em que trabalhara
    no Gabinete de Pescas dos EUA.
  12. Perguntava: "O que é que já silenciou
    as vozes da primavera?"
  13. Em 1962, Carson publicou
    as suas conclusões em "Silent Spring".

  14. Esse livro documentava
    o abuso dos químicos
  15. e as consequências disso na Natureza
    e na saúde humana.
  16. "Silent Spring" recebeu de imediato
    os aplausos e a reprovação apaixonada,
  17. juntamente com violentos ataques à autora.
  18. Como é que esta bióloga e escritora
    de modos delicados acendeu tal polémica?
  19. Carson começara a sua carreira
    como universitária dedicada,

  20. equilibrando os estudos de Biologia
    na Universidade John Hopkins
  21. com trabalhos a tempo parcial.
  22. Mas teve de abandonar os estudos
    antes de completar o doutoramento
  23. para assistir ao seu pai doente
    e à sua irmã.
  24. Carson arranjou um trabalho
    a tempo parcial no Gabinete de Pescas
  25. escrevendo para um programa de rádio
    sobre biologia marinha.
  26. A sua capacidade de escrever artigos
    que prendiam a atenção do público em geral
  27. impressionou os superiores
    e, em 1936,
  28. tornou-se na segunda mulher
    a ser contratada
  29. pelo gabinete, a tempo inteiro.
  30. Em 1941, publicou o primeiro
    de três livros sobre o oceano,
  31. aliando a ciência com meditações líricas
    sobre os mundos submersos.
  32. Estas explorações ecoaram
    numa ampla audiência.
  33. Em "Silent Spring",
    Carson virou a sua atenção

  34. para a forma como as ações humanas
    ameaçavam o equilíbrio da Natureza.
  35. O DDT foi usado inicialmente
    durante a II Guerra Mundial
  36. para proteger as culturas dos insetos
  37. e proteger os soldados
    das doenças motivadas por insetos.
  38. Depois da guerra, era rotineiramente
    pulverizado em grandes faixas
  39. para combater pragas
  40. muitas vezes, com resultados imprevistos.
  41. Uma tentativa de erradicar
    formigas lava-pés no sul dos EUA
  42. matou indiscriminadamente a vida selvagem
  43. mas pouco conseguiu
    para eliminar as formigas.
  44. Apesar disso e de outros azares,
    o Departamento de Agricultura dos EUA

  45. e as empresas químicas
    elogiavam os benefícios do DDT.
  46. Havia pouca regulamentação
    ou consciência pública
  47. sobre os seus possíveis danos.
  48. Mas Carson mostrou como
    o abuso dos químicos
  49. levava à evolução de espécies resistentes
  50. o que, por sua vez, encorajava
    o desenvolvimento
  51. de químicos mais mortíferos.
  52. Como o DDT não se dissolve na água,
  53. ela afirmou que, com o tempo,
    se acumularia no ambiente,
  54. nos corpos dos insetos, nos tecidos
    de animais que consomem esses insetos,
  55. e, por fim, nos seres humanos.
  56. Sugeria que a exposição ao DDT
    podia alterar a estrutura dos genes
  57. com consequências desconhecidas
    para as gerações futuras.
  58. A reação ao "Silent Spring"
    foi explosiva.

  59. Para muita gente, o livro era uma chamada
    para regulamentar substâncias
  60. capazes de danos catastróficos.
  61. Outros objetaram que Carson
    não se tinha referido ao papel do DDT
  62. que controlava a ameaça
  63. que os insetos representavam
    para a saúde humana.
  64. O antigo Secretário da Agricultura,
    Ezra Taft Benson, queria saber
  65. "porque é que uma solteirona sem filhos
    estava tão preocupada com a genética?"
  66. e classificou Carson
    como "provavelmente comunista".
  67. Um advogado dum fabricante de pesticidas
    aludiu a Carson e aos seus apoiantes
  68. como "influências sinistras" que queriam
    pintar o negócio como "imoral".
  69. Na realidade, Carson tinha-se concentrado
    nos perigos dos químicos

  70. porque não eram amplamente conhecidos
    enquanto os méritos eram muito elogiados.
  71. Rejeitava a crença predominante
  72. de que os seres humanos deviam
    e podiam controlar a Natureza.
  73. Em vez disso, desafiava as pessoas
    a cultivar
  74. "a maturidade e o domínio,
    não da Natureza, mas de si mesmas".
  75. Carson morreu com um cancro em 1964,

  76. dois anos apenas depois
    da publicação de "Silent Spring".
  77. O trabalho dela galvanizou uma geração
    de ativistas ambientais.
  78. Em 1969, sob pressão
    dos ambientalistas,
  79. o Congresso aprovou a Lei
    da Política Ambiental Nacional
  80. que exigia que as organizações federais
  81. avaliassem os impactos
    ambientais das suas ações.
  82. Para pôr a lei em vigor,
  83. o presidente Richard Nixon criou
    a Agência de Proteção Ambiental.
  84. E em 1972, essa agência
    emitiu uma proibição parcial
  85. quanto ao uso do DDT.
  86. Muito depois da sua morte, Rachel Carson
    continuava a defender a Natureza,
  87. através do impacto duradouro
    dos seus escritos.