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← Como uma cientista enfrentou a indústria química - Mark Lytle

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Showing Revision 13 created 04/20/2020 by Ruy Lopes Pereira.

  1. Em 1958, Rachel Carson recebeu uma carta
  2. falando de pássaros que de repente
    caiam de árvores.
  3. O remetente atribuiu as mortes
    a um pesticida chamado DDT
  4. que havia sido aplicado
    em um pântano próximo.
  5. Foi o empurrão de que Carson precisava
    para investigar o DDT.
  6. Ela já tinha ouvido cientistas
    e conservacionistas preocupados
  7. com o uso desenfreado do pesticida
    e sua ameaça para peixes, pássaros
  8. e possivelmente seres humanos.
  9. Ela começou a fazer investigações
    com ajuda de fontes do governo,
  10. já que havia trabalhado
    na Agência de Pesca dos Estados Unidos.
  11. Questionou: "O que tão cedo calou
    as vozes da primavera?"
  12. Em 1962, Carson publicou suas descobertas
    em "Primavera Silenciosa".
  13. Seu livro documentou o uso indevido
    de produtos químicos
  14. e seus efeitos sobre a natureza
    e a saúde humana.
  15. "Primavera Silenciosa" logo atraiu
    aplausos e críticas fervorosas,
  16. além de cruéis ataques pessoais à autora.
  17. Como essa pacata bióloga e escritora
    provocou essa controvérsia?
  18. Carson iniciou sua carreira
    como estudante de pós-graduação dedicada,
  19. conciliando os estudos
    em biologia na Universidade John Hopkins
  20. com empregos de meio período.
  21. Mas teve que abandonar a escola
    antes de concluir o doutorado
  22. para sustentar o pai doente e a irmã.
  23. Carson encontrou trabalho
    de meio período na Agência de Pesca,
  24. onde escrevia para um programa de rádio
    sobre biologia marinha.
  25. Sua capacidade de escrever materiais
    que atraiam a atenção do grande público
  26. impressionou seus superiores,
  27. e em 1936, tornou-se a segunda mulher
    a ser contratada em período integral.
  28. Em 1941, publicou o primeiro
    de três livros sobre o oceano,
  29. unindo ciência e reflexões líricas
    sobre mundos debaixo d'água.
  30. Esses estudos tiveram
    uma grande repercussão.
  31. Em "Primavera Silenciosa",
    Carson dedicou-se a mostrar
  32. como as ações humanas
    ameaçam o equilíbrio da natureza.
  33. O DDT foi originalmente usado
    durante a Segunda Guerra Mundial
  34. para afastar insetos das plantações
  35. e proteger soldados
    de doenças transmitidas por insetos.
  36. Após a guerra, tornou-se comum
  37. a pulverização de grandes áreas
    para combater pragas,
  38. muitas vezes com resultados inesperados.
  39. Uma tentativa de erradicar
    formigas-de-fogo no sul dos EUA
  40. matou a vida selvagem de modo aleatório
    e não conseguiu eliminar as formigas.
  41. Apesar desse e de outros acidentes,
    o Departamento de Agricultura dos EUA
  42. e empresas de produtos químicos
    exaltaram os benefícios do DDT.
  43. Havia pouca regulamentação
    ou conscientização pública
  44. sobre seus possíveis danos.
  45. Entretanto, Carson mostrou
    como o uso excessivo de produtos químicos
  46. resultou no surgimento
    de espécies resistentes
  47. que, por sua vez, favoreceu o aparecimento
    de produtos químicos mais mortais.
  48. Como o DDT não se dissolve na água,
  49. ela salientou que, com o tempo,
    o produto se acumularia no meio ambiente,
  50. nos corpos dos insetos,
    nos tecidos dos animais que os consomem
  51. e, finalmente, nos seres humanos.
  52. Ela advertiu que a exposição ao DDT
    poderia alterar a estrutura dos genes,
  53. com consequências incertas
    para as gerações futuras.
  54. A resposta a "Primavera Silenciosa"
    foi explosiva.
  55. Para muitas pessoas, o livro foi
    um chamado para a regulamentação
  56. do uso de substâncias capazes
    de causar danos catastróficos.
  57. Outras se opuseram alegando
    que Carson não havia mencionado
  58. que o controle dos insetos pelo DDT
    seria uma ameaça à saúde humana.
  59. O ex-secretário de agricultura
    Ezra Taft Benson questionou:
  60. "Por que uma solteirona sem filhos
    está tão preocupada com genética?"
  61. e demitiu Carson
    como "uma possível comunista".
  62. Um advogado de um fabricante de pesticidas
    chamou Carson e seus apoiadores
  63. de "influências sinistras", que queriam
    retratar as empresas como "imorais".
  64. Na realidade, Carson havia se concentrado
    nos perigos dos produtos químicos
  65. porque eles não eram conhecidos,
    enquanto os méritos eram bem divulgados.
  66. Ela refutou a crença comum
    de que os humanos
  67. devem e podem controlar a natureza.
  68. Em vez disso, ela desafiou
    as pessoas a cultivar
  69. "sabedoria e controle,
    não da natureza, mas de nós mesmos."
  70. Carson morreu de câncer em 1964,
  71. apenas dois anos após
    a publicação de "Primavera Silenciosa".
  72. Seu trabalho influenciou
    uma geração de ativistas ambientais.
  73. Em 1969, sob pressão de ambientalistas,
  74. o Congresso aprovou
    a Lei Nacional de Política Ambiental.
  75. Ela exigia das agências federais avaliação
    dos impactos ambientais de suas ações.
  76. Para fazer cumprir a lei,
  77. o presidente Richard Nixon
    criou a Agência de Proteção Ambiental.
  78. Em 1972, a agência proibiu parcialmente
    o uso de DDT.
  79. Muito depois de sua morte,
    Carson continuou a defender a natureza
  80. por meio do legado duradouro de sua obra.